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Memoria de solo lectura

Memoria ROM conteniendo la BIOS de una vieja tarjeta madre

Memoria de sólo lectura (normalmente conocida por su acrónimo, Read Only Memory) es
una clase de medio de almacenamiento utilizado en las computadoras y otros dispositivos
electrónicos. Los datos almacenados en la ROM no se pueden modificar -al menos no de
manera rápida o fácil- y se utiliza principalmente para contener el firmware (software que
está estrechamente ligada a hardware específico, y es poco probable que requieren
actualizaciones frecuentes).

En su sentido más estricto, se refiere sólo a ROM máscara ROM -en inglés MROM- (el
más antiguo tipo de estado sólido ROM), que se fabrica con los datos almacenados en
forma permanente, y por lo tanto, nunca puede ser modificada. Sin embargo, las más
modernas, como EPROM y Flash EEPROM se puede borrar y volver a programar varias
veces, aún siendo descritos como "memoria de sólo lectura (ROM), porque el proceso de
reprogramación en general es poco frecuente, relativamente lento y, a menudo, no se
permite la escritura en lugares aleatorios de la memoria.

Celda de ROM

Las computadoras domésticas a comienzos de los 80 venían con todo su sistema operativo
en ROM. No había otra alternativa razonable ya que las unidades de disco eran
generalmente opcionales. La actualización a una nueva versión significa usar un soldador o
un grupo de interruptores DIP y reemplazar el viejo chip de ROM por uno nuevo. En el año
2000 los sistemas operativos en general ya no van en ROM. Todavía las computadoras
pueden dejar algunos de sus programas en memoria ROM, pero incluso en este caso, es
más frecuente que vaya en memoria flash. Los teléfonos móviles y los asistentes personales
digitales (PDA) suelen tener programas en memoria ROM (o por lo menos en memoria
flash).

Algunas de las consolas de videojuegos que usan programas basados en la memoria ROM
son la Súper Nintendo, la Nintendo 64, la Sega Mega Drive o la Game Boy. Estas
memorias ROM, pegadas a cajas de plástico aptas para ser utilizadas e introducidas
repetidas veces, son conocidas como cartuchos. Por extensión la palabra ROM puede
referirse también a un archivo de datos que contenga una imagen del programa que se
distribuye normalmente en memoria ROM, como una copia de un cartucho de videojuego.

Una razón de que todavía se utilice la memoria ROM para almacenar datos es la velocidad
ya que los discos son más lentos. Aún más importante, no se puede leer un programa que es
necesario para ejecutar un disco desde el propio disco. Por lo tanto, la BIOS, o el sistema de
arranque oportuno de la computadora normalmente se encuentran en una memoria ROM.

La memoria RAM normalmente es más rápida para lectura que la mayoría de las memorias
ROM, por lo tanto el contenido ROM se suele traspasar normalmente a la memoria RAM
cuando se utiliza

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