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LUNES, 18 MAYO 2009

LA CONTRA
James Watson, codescubridor de la estructura en doble hélice de la molécula de ADN
VÍCTOR-M. AMELA IMA SANCHÍS LLUÍS AMIGUET

Tengo 81 años. Nací en Chicago y vivo en Long Island. Soy biólogo. Estoy casado y tengo dos nética permitirá tratamientos más precisos
y simples, menos agresivos con el paciente.
hijos. Soy entre demócrata y libertario. Soy ateo. Francis Crick y yo ganamos el Nobel de Me- ¿Lo logrará?
dicina en 1962 por hallar la estructura de la molécula del ácido desoxirribonucleico en 1953. Secuenciando el genoma humano identifica-
mos cada vez más genes y qué funciones ri-
gen. Yo fui el primer ser humano de la histo-

“‘¡Hemos hallado el secreto de ria cuyo genoma fue secuenciado del todo.
¿Y qué información le reportó eso?
Figura el gen responsable de mi intoleran-
cia a la lactosa, y el que evita que me hagan

la vida!’, gritó Crick en el pub” efecto medicamentos contra la hiperten-


sión... ¡Pero aún nos falta mucho hasta leer
bien todo el genoma! Labor para 25 años.
¿Está usted en eso?
Tengo un hijo esquizofrénico... Animo y di-
rijo a grupos de jóvenes científicos a investi-
Raqueta de Nadal gar la genética de enfermedades mentales.
¿Cuánto cuesta secuenciar mi genoma?
Watson es un mito vi- El mío costó un millón de euros, pero den-
viente: su hallazgo de la tro de poco costará apenas mil euros.
¿Tiene que ver el ADN con la felicidad?
estructura del ADN es La felicidad tiene que ver con el sol y los
de los más decisivos de buenos alimentos: eso estimula la secreción
de las endorfinas que le harán sentir bien.
la historia de la ciencia. ¿Eso es todo?
Y aquí está, con una ra- No: todo es combinación de genes y ambien-
te. Las mutaciones genéticas nos procuran
queta de Rafa Nadal que inteligencia y autismo, capacidades y disca-
pacidades, facilidades y dificultades para
acaban de regalarle en adaptarnos al siempre cambiante entorno.
el Club de Tenis Barcelo- ¿Bondad y maldad están en el ADN?
Esto es complejo, no entro en ese jardín.
na, a sugerencia del doc- Se metió en uno gordo al decir que los
tor Antoni Bayés de Lu- africanos eran menos inteligentes...
Dije que había entre ellos menos ingenieros
na, cardiólogo catalán que entre los blancos, debido a carencias de
muy amigo suyo. Bayés instrucción y recursos. Pero se tergiversó...

E
¿Por qué será que hay tan alto porcen-
XAVIER GÓMEZ le ha invitado aquí para taje de premios Nobel de origen judío?
s Dios una doble hélice? ingeniería genética, la biotecnología, los presentarle a varios jó- No sé si por genética o cultura, pero algo es
Eso me decía Salvador Dalí: transgénicos, la secuenciación del genoma, seguro: no se debe a la comida kosher, je, je.
“¡La estructura en doble héli- la clonación, la terapia génica... venes investigadores ¿Ha tratado a Obama?
ce de la molécula del ácido ¿Cómo llegaron a ese hallazgo? catalanes –como el oncó- Le conocí hace dos años y me fascinó. Tras
desoxirribonucleico demues- El desafío entrañaba tal complejidad que to- despedirme de él, pensé: “¡Este hombre se-
tra la existencia de Dios!”. dos lo daban por imposible..., salvo diez per- logo Manel Esteller– a rá presidente!”. Y acerté, ya ve. Es un tipo
¿Y qué le dijo usted? sonas en todo el mundo, entre Europa y los que Watson desea fantástico que ha tenido oportunidades y ha
Que justamente la molécula de ADN hace América: Francis Crick y yo, que investigába- sabido aprovecharlas bien.
innecesario a Dios. Fue una sobremesa muy mos juntos en Cambridge, éramos dos de conocer. Converso con En la inteligencia, ¿pesa más la genéti-
agradable, acompañados por Mia Farrow. ellas. Y el 28 de febrero de 1953 fue el día: Watson, más pendiente ca o la formación?
¿Qué es la molécula del ácido desoxirri- “¡Una estructura tan bella tiene que exis- Alguien que, según los tests, goza de altísi-
bonucleico (ADN)? tir!”, me dije al acabar de encajar las piezas de la transmisión del ma inteligencia puede acabar siendo un fra-
Es el lenguaje con el que –con frases de cua- de nuestro modelo de doble hélice. Y así era. último set entre Nadal y casado social. Es decir: ¡la selección natural
tro letras– está escrito el libro de la vida. ¿Lo celebró? penaliza inteligencias demasiado altas!, a la
¿Y qué es lo que descubrió usted? Rogué a Francis que no contase nada a na- Djokovic que de evocar- vez que premia la capacidad para interac-
Que la molécula de ADN tiene forma de do- die hasta publicar el hallazgo en Nature, me su gesta, a la que qui- tuar. Yo mismo no tenía un coeficiente de
ble hélice: una estructura que explica cómo pero en cuanto entramos en el pub Eagle, inteligencia alto en mis tests de jovencito...
se copia la información genética hereditaria habitual lugar de encuentro entre colegas, zá debamos la vida llega- Y aquí está usted, hecho un Nobel.
y cómo se generan aminoácidos y proteínas. no pudo contenerse y lo gritó a todo trapo: do el día... Vivirla con He obtenido reconocimiento: por lo tanto,
¿Con qué repercusiones científicas? “¡Hemos hallado el secreto de la vida!”. mi inteligencia ha triunfado socialmente.
¡Reformuló toda la biología! ¿Buena cerveza en el pub Eagle? curiosidad y alegría es Y le veo contento.
No está mal. Aún existe. Esas charlas en las que cruzába- Es que Nadal acaba de ganar a Djokovic. El
“¡Es el acontecimiento más importante en mos ideas entre copas ayudaban. Y los dis-
ya cosa nuestra, pero él tenis es mi pasión, siempre lo he jugado, y
biología desde El origen de las especies de tendidos paseos entre pub y laboratorio. es un buen modelo. aún lo juego. Yo hasta hace poco era muy de
Darwin!”, anuncié a mi hermana cuando le ¿Qué edad tenía usted entonces? Federer, porque me había regalado una ra-
pedí que nos mecanografiase las 900 pala- Tenía 25 años. Pero la edad es menos impor- queta. Ahora me rindo a Nadal: ¡además,
bras del artículo sobre nuestro hallazgo que tante que la ilusión: yo hoy conservo la ilu- acaban de regalarme esta raqueta suya...!
enviamos a la revista Nature. sión de hacer descubrimientos. ¿Tiene usted algún lema vital?
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¿Y es así? ¿De qué tipo? Sí, tengo uno: ¡evita a la gente aburrida!
¡Desde luego! De ahí se ha derivado toda la Simplificar el tratamiento del cáncer. La ge- VÍCTOR-M. AMELA

Un Valor Emergente en el Cuidado Solar Anti-Edad

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