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TP-I/02

La Teora Poltica en la Grecia y Roma clsicas


2.1 La democracia en Atenas: de Soln a Pericles. 2.1.a Coordenadas geohistricas y antecedentes de la democracia clsica. 2.1.b De Soln a Clstenes: los cimientos de la democracia clsica. 2.1.c La madurez de la democracia ateniense: Efialtes y Pericles. 2.1.d El modelo ateniense: una sntesis normativa. 2.2 La teora poltica en el contexto democrtico. 2.2.a El surgimiento de la Teora Poltica en la Grecia antigua. 2.2.b El elogio de la democracia: Tucdides. 2.2.c La crtica de la democracia, I: Platn. 2.2.d La crtica de la democracia, II: Aristteles. 2.3 La Repblica romana: Polibio y Cicern. 2.3.1 De Grecia a Roma: Polibio y la constitucin mixta. 2.3.2 Cicern y la defensa de la constitucin republicana. 2.4 El Imperio romano: Sneca. 2.4.1 La influencia del estoicismo. 2.4.2 Sneca y la personalidad del prncipe.

Bibliografia de referencia
ARCE, Javier. 1990. Roma, en F. VALLESPN (Ed.): Historia de la teora poltica. Madrid: Alianza Editorial. Vol. 1: 167-215. DAHL, Robert. 1992. La democracia y sus crticos. Barcelona: Paids. (pgs. 21-34 y 66-70). FARRAR, Cynthia. 1995. La teora poltica de la antigua Grecia como respuesta a la democracia, en J. DUNN (Dir.): Democracia. El viaje inacabado. Barcelona: Tusquets. Pp. 30-53. GARCIA GUAL, Carlos. 1990. La Grecia antigua, en F. VALLESPN (Ed.): Historia de la teora poltica. Madrid: Alianza Editorial. Vol. 1: 107-164. HORNBLOWER, Simon. 1995. Creacin y desarrollo de las instituciones democrticas en la antigua Grecia, en J. DUNN (Dir.): Democracia. El viaje inacabado. Barcelona: Tusquets. Pp. 13-29. TOUCHARD, Jean. 2000. Historia de las ideas polticas (El principado; pgs. 74-86): Madrid: Tecnos.

2.1

La democracia en Atenas: de Soln a Pericles.

En nuestros das la democracia constituye la norma prcticamente indiscutible de legitimidad poltica en casi todos los sistemas del mundo. Hace apenas un siglo, sin embargo, esto no era as y la democracia no pareca tan incuestionable como hoy. A la vista de la evolucin histrica posterior, sin embargo, parece que las ideas polticas de nuestro tiempo se encuentren definitivamente marcadas por la afirmacin y consolidacin de una suerte de sentido comn democrtico. Hgase un breve ejercicio de reflexin sobre el progreso de los regmenes democrticos en la Europa del siglo XX. Cuntos pases disponan de alguna modalidad de poliarqua a comienzos del siglo? Cuntos se encontraban en esta situacin al final? En qu trminos formulaban los grandes relatos ideolgicos de principios de siglo el debate poltico sobre la democracia? En qu trminos se formula hoy? En el presente tema nos remontaremos hasta los orgenes primeros de la idea de democracia y, ms detalladamente, hasta su primera concrecin en la Atenas de la Antigedad. Analizaremos la particular evolucin de la polis ateniense como el primer espacio de poder en el que se producen las condiciones que dan lugar a la aparicin de la democracia. Ello nos permitir abordar con mayor precisin la realidad poltica sobre la que reflexionaron sus contemporneos y empezar con ello esta primera aproximacin histrica a la Teora Poltica. 2.1.a Coordenadas geohistricas y antecedentes de la democracia clsica. El hecho de que hoy la democracia gue el funcionamiento de la mayor parte de los regmenes del planeta (incluidos aquellos que, an no siendo formalmente democrticos se reconocen y aspiran a realizarse en alguna forma de democracia) hace que indagar en los orgenes de sta suscite, como es lgico, un inters incuestionable en el que nos vemos directamente implicados. Tradicionalmente se identifica este primer momento con aquel otro del nacimiento de la democracia ateniense y no parece que falten razones para ello: an a pesar de las evidentes diferencias que existen entre la democracia de entonces y la de nuestros das, subsisten algunos elementos comunes que atraviesan la historia hasta el presente. No obstante, ms all de los lugares comunes a que estamos acostumbrados, cabe resear aqu (incluso aun cuando no sea ms que por puro rigor histrico) que los orgenes de la democrcia clsica no slo se encuentran en la historia de la polis ateniense, sino, de manera ms genrica e imprecisa, tambin se originan en las propias culturas que habitaron las orillas

del Mediterrneo oriental. As, por ejemplo, sabemos que los fenicios inspiraron buena parte de la cultura griega; desde el alfabeto hasta sus mtodos de colonizacin, pasando por buena parte de su modelo de ciudad-Estado. De igual modo, las instituciones ms antiguas del comercio mediterrneo como la plaza del mercado asirio (el denominado Walki Tankari) evocan, sin duda, la formacin de un primer espacio pblico. As las cosas, acaso lo ms acertado a da de hoy sea considerar los orgenes de la polis ateniense como un complejo proceso geohistrico que comenz a desarrollarse en las regiones del Mediterrneo oriental y que culmin en la polis ateniense. Obviamente, reconstruir este proceso geohistrico supera con mucho nuestros objetivos, por lo que, de momento, nos habremos de contentar con este primer esbozo del mito ateniense, tan apreciado por la mitografa europea (y occidental), como cuestionable en cuanto que tal desde una perspectiva cientfica. Dicho sea todo ello, empero, sin cuestionar en ltima instancia la validez e inters heurstico que el ejemplo ateniense tiene a los efectos de fijar un punto de partida. 2.1.b De Soln a Clstenes: los cimientos de la democracia clsica. En el presente estado de nuestros conocimientos sobre la Antigedad, podemos considerar que Atenas constituye la expresin ms acabada de un tipo ideal (un idealtypus al decir de Max Weber), a saber: aquel de la democracia clsica, cuya formacin y difusin en la Antigedad fue mucho ms all de la polis ateniense. En sta fue donde se produjo, no obstante, el acontecimiento histrico que habra de resultar definitivo para la definicin de la democracia clsica y que Hornblower (vase la bibliografa) describe en los trminos siguientes: La condicin sine qua non para que surgiera la democracia ateniense fue una especie de emancipacin de lo siervos (1995: 15). He aqu, pues, la principal razn que nos conduce a optar por Atenas como punto de partida: all fue donde tuvo lugar el acontecimiento histrico (la emancipacin de los siervos) que habra de crear las condiciones bsicas para que se produjese la democracia clsica. En efecto, la reorganizacin econmica de la polis del Atica que desencadenaron las reformas de Soln, unida a la aparicin del ejrcito de guerreros hoplitas (una innovacin en la estrategia militar de la poca que asegur defensa y conquistas gracias a una mejor coordinacin conjunta de los soldados), se concret en un nuevo modelo poltico al que los tericos llamaran ms adelante timocracia (de timai, o clases que integraban el censo ateniense de la poca) y que, en cualquier caso, podemos considerar como el paso definitivo hacia la democracia. La razn de esta afirmacin, en ltima instancia, radica en que con las reformas de Soln se pona fin al monopolio de la aristocracia y se abra un nuevo horizonte

constituyente para el que la democracia habra de llegar a ser su modalidad particular de organizacin poltica. En rigor, no resulta desacertado considerar que con Soln tendr lugar un salto cualitativo sin precedentes que situar la poltica griega en una nueva era: en lo sucesivo la poltica ateniense se (re)definir en uno u otro sentido, pero conservando siempre algunos logros irrenunciables de este momento fundacional para la polis. Incluso en los momentos ms difciles que habran de seguir, se mantuvieron ciertas formas polticas o maneras de organizar las cosas de la polis. Si desde nuestro particular punto de vista podemos hablar precisamente de este carcter constituyente de la Atenas de Soln, ello es porque en su realidad histrico-concreta alcanzaba a dar expresin a una relacin original entre las diferentes dimensiones (econmica, jurdica, etc.) de la sociedad de la poca que rompa de manera clara y definitiva con el pasado inmediato. En efecto, las reformas polticas de Soln se sustentaban sobre la base del modelo esclavista que haba hecho posible la colonizacin de ultramar de los siglos VIII y VII antes de nuestra Era. Gracias a esta colonizacin, la composicin social de la Atenas de entonces se haba transformado de manera sustantiva. Los nuevos minifundistas haban sido remplazados por esclavos en sus antiguos puestos y ahora se encontraban ms cerca de los intereses de sus antiguos seores que de sus sustitutos, entre otras cosas, privados de la condicin de ciudadano. De hecho, sin los cimientos de esta nueva constitucin material, difcilmente hubieran sido posibles los cambios en la constitucin formal dispuestos por las reformas de Soln. As, el salto que supuso la denominada liberacin de la carga tuvo un impacto directo sobre la toma de conciencia de una elite social como sujeto poltico. Este proceso de subjetivacin confera un cuerpo social a las reformas polticas emprendidas por Soln. Formulado de otra manera, a modo de interrogante: cmo concebir la vida poltica activa de la polis sin la liberacin del tiempo que el esclavo facilitaba a su amo? Para comprender el desarrollo histrico que impulsa la instauracin de la democracia clsica resulta imprescindible, pues, tener presente esta tensin entre las sucesivas formas adoptadas por el rgimen poltico ateniense a lo largo de su historia y los procesos de cambio social que ellas mismas desencadenaron, determinando en cada momento las condiciones polticas de su poca y con ello, la reflexin de los tericos del momento. As, de Soln a Pericles pasando por Clstenes, se fueron operando diferentes cambios en el rgimen ateniense que procuraban adaptarse con mayor o menor xito a los desafos de sus tiempos respectivos. Por veces los aciertos eran evidentes y permitan avances impresionantes (sirvan aqu los

ejemplos de los periodos marcados por estos los nombres que acabamos de mencionar). En los periodos intermedios, cuando esto no ocurra, la experimentacin de frmulas tirnicas o anrquicas venan a cuestionar profundamente los logros democrticos (as ocurri en el periodo que sigui a Soln o bajo la tirana dinstica de los Pisistrtidas). Sea como fuere, a los efectos que aqu nos ocupan, lo que nos interesa es destacar la lnea de continuidad que ms adelante se establecer, en lo concreto, entre las reformas de Soln y aquellas otras posteriores de Clstenes y Pericles sobre las que se organizar, finalmente, la democracia ateniense. En este orden de cosas, tres fueron los cambios fundamentales introducidos por Soln y que, de un modo u otro, fueron igualmente recogidos por sus herederos: (1) ampliacin de la ideoneidad para el desempeo de cargos de acuerdo (en el caso de Soln con una escala censitaria en cuatro niveles); (2) el consejo (de los cuatrocientos en el caso de Soln) encargado de preparar los asuntos a debatir en la asamblea (ekklesa); y, (3) el tribunal de justicia popular o heliaia. Es de notar como, bien que de manera seminal, resulta posible identificar ya una incipiente divisin de poderes entre la asamblea (legislativo), el consejo (ejecutivo) y la heliaia (judicial). Dicho sea esto, en todo caso, con la prudencia que exige el rigor histrico. 2.1.c De Clstenes a Pericles: la definicin democracia clsica. Si Soln estableci los cimientos sobre los que ms tarde habra de trabajar Clstenes, ste fue quien, como recuerda Herodoto, creo las tribus y la democracia. Enfrentado al problema de la reorganizacin territorial de la polis, Clstenes optara por establecer diez tribus en lugar de los cuatro niveles de la escala censitaria creada por Soln. La principal y ms importante diferencia radicaba en que con ello se estableca una nueva relacin entre las instancias decisorias del poder poltico (que hasta entonces privilegiaban sobremanera el espacio urbano) y el conjunto del territorio que integraba la polis (el Atica). Al basarse en el territorio y no en la ascendencia, las diez tribus de Clstenes profundizaban en la crisis de la aristocracia. Al mismo tiempo, Clstenes modific el Consejo de cuatrocientos miembros creado por Soln que se ampli ahora a quinientos miembros procedentes de las unidades polticas bsicas o demoi que integraban la polis. Los miembros del Consejo de quinientos miembros no podan desempear tal responsabilidad ms que dos veces en su vida y nicamente por el periodo de un

ao. Bajo las reformas de Clstenes nos encontramos un sofisticado clculo poltico cuyo objetivo no era otro que el de dar expresin institucional a un nuevo equilibrio de poder en el seno de la polis. Los especialistas de uno y otro signo han discutido largo y tendido acerca de la orientacin estratgica seguida por Clstenes en su particular carrera poltica. De hecho, cabe preguntarse por las motivaciones tcticas que le condujeron a adoptar las reformas que hemos mencionado y si, como denuncia Herodoto, la razn de su alianza con los demoi ms fue debida a una voluntad de poder frente a las resistencias de la aristocracia que a una intencin relamente innovadora. Sea como fuere, lo que parece fuera de cuestin es que las reformas de Clstenes produjeron un nuevo discurso poltico basado en conceptos que articularon la variante clsica de la democracia. Destacaremos dos conceptos fundamentales (isegora e isonoma) que junto al propio de la demokrata (poder de los demoi) informan las bases polticas de este primer discurso democrtico. (1) La isegora, o igualdad de palabra aluda a la garanta de acceso a la definicin del orden del da de la asamblea (por medio de la representacin en el Consejo de quinientos miembros) del conjunto de los demoi. (2) La isonoma, o igualdad de derechos polticos, cuestionaba toda forma de privilegio aristocrtico. El hecho de que Clstenes hubiese llegado a utilizar este concepto ha sido cuestionado en diversas ocasiones. No obstante, en el momento en que Efialtes y Pericles culminen el proceso de construccin de la democracia ateniense, sta era una categora firmemente consolidada. (3) Junto a isegora e isonoma, la demokrata o poder de los demoi, significaba el conjunto de un rgimen poltico que, por consiguiente, poda decirse ya democrtico. As las cosas, acaso sea importante realizar una ltima anotacin acerca de uno de los problemas conceptuales a que suelen inducir ciertas lecturas presentistas de la democracia clsica. En dichos anlisis suele deslizarse, de manera ms o menos deliberada, la idea de soberana; hecho ste que constituye una arriesgada interpretacin, toda vez que la propia idea de soberana era ajena a las coordenadas geohistricas que nos ocupa. Dicho con otras palabras: un ciudadano de la Atenas de entonces nunca hubiera podido emplear este concepto ni imaginar siquiera la poltica en trminos de soberana. Esta reflexin es tanto ms importante por cuanto que precisamente, el carcter directo de la democracia

clsica se encuentra estrechamente ligado a la problemtica de la soberana y la propia naturaleza de la polis y el Estado. 2.1.c La madurez de la democracia ateniense: Efialtes y Pericles. Entre las Guerras Mdicas (490-479 a.E.) y la Guerra del Peloponeso (429-404 a.E.), Atenas conocer la poca de esplendor que la reputa como la ms destacada de las democracias de la Antigedad. Cinco rasgos fundamentales marcan el cambio histrico de esta poca: (1) la agenda de la Asamblea y el Consejo haba aumentado considerablemente tanto en lo cualitativo como en lo cuantitativo (por consiguiente, la regularidad de las asambleas, as como otras caractersticas que acompaaban la institucionalizacin democrtica, se hacan cada vez ms importantes para un funcionamiento eficaz del rgimen ateniense); (2) la poltica se profesionaliz con tributos que pagaban a quienes desempeaban los cargos pblicos (lo cual facilit un perfeccionamiento de la prctica poltica mediante la especializacin institucional, el desarrollo del discurso poltico y otros desarrollos); (3) los xitos de la democracia ateniense la convirtieron progresivamente en un modelo para su entorno geopoltico (pronto Atenas constituy un referente para todo el Egeo y, muy especialmente, para aquellas otras polis con las que se habra de confederar con motivo de las guerras); (4) los logros indudables de la democracia afianzaron el sentimiento elitista e hicieron de la ciudadana ateniense una suerte de privilegio del que quedaron excluidos diversas figuras como, por ejemplo, los metecos; y, (5) la bonanza econmica general apacigu a los detractores de la democracia ms ricos, que prestaron de esta suerte ms atencin a sus negocios que a derrocar el rgimen democrtico (algo que slo volveran a intentar cuando la Guerra del Peloponeso comenz a empeorar su curso). Como se puede observar estos cinco rasgos se encuentran atravesados por un denominador comn, a saber: la expansin imperialista de Atenas. Sin el progreso material que la acompa difcilmente podran haberse afirmado y profundizado los avances de Soln y Clstenes. He aqu, pues, el paradjico esplendor de la democracia clsica. En el plano del diseo poltico democrtico de la poca, dos figuras marcan esta etapa de esplendor: Efialtes y Pericles. Ms all de sus aportaciones originales, lo fundamental de su tarea radic en afianzar y hacer progresar los logros de sus predecesores Soln y Clstenes por

medio de una reestructuracin general de la democracia ateniense. As, su lucha por la reforma Consejo de Ancianos o Arepago, constituy un avance fundamental en la maduracin definitiva de la democracia clsica. El Arepago era una antigua institucin de gran poder en el mundo poltico ateniense (de hecho, sobrevivira a la propia democracia). En ella se concentraba un poder aristocrtico y gerontocrtico de gran peso. De ah que la distribucin de buena parte de sus competencias y atribuciones no pudiese ser vista ms que como afirmacin de la democracia frente a la aristocracia. En este sentido hemos de comprender tambin medidas como (1) la remuneracin de los miembros de los tribunales y el Consejo de los Quinientos (disposicin que les afirmaba como clase poltica frente a la aristocracia) o (2) la supresin de barreras en el acceso igual al desempeo de cargos pblicos como el de Arconte. El Consejo de los Quinientos, por su parte, pas de ser un rgano electivo a ser formado por sorteo. Las implicaciones de esta medida generaron sin lugar a dudas una mayor incertidumbre, pero sta fue, en cualquier caso, una incertidumbre institucionalizada, al decir de politlogos como G. ODonnell y Ph. Schmitter. Asimismo, en este orden de cosas, los jurados se multiplicaron en un proceso que tambin lo fue de acercamiento del ejercicio del poder a la ciudadana (con el consiguiente incremento del nmero de profesionales de la poltica). De esta suerte, la democracia se fue articulando progresivamente como autntico poder de los demoi. Por ltimo, entre las innovaciones ms importantes de este momento se encuentra tambin la formalizacin del principio de responsabilidad, exigido puntualmente a los magistrados en el desempeo de su magistratura. Para cuando comience el declive histrico de Atenas, todas estas reformas haban adquirido ya cuerpo en la constitucin de la polis. Muchos de los elementos que integraban el rgimen poltico seguan siendo herencia del pasado aristocrtico y, sin duda alguna, instituciones muy distantes de la ambicin democrtica. No obstante, en su articulacin conjunta, el rgimen de la Atenas de Pericles (construido sobre la bases de las sucesivas reformas de Soln, Clstenes y Efialtes) supona una innovacin poltica sin precedentes en la Historia. De hecho, con todas sus virtudes e inconvenientes, las instituciones atenienses dieron lugar a la sntesis ms original y acabada de la democracia clsica. Buena parte de su estructuracin se bas en la extraordinaria habilidad y destreza de quienes contribuyeron a su

edificacin para (1) incorporar elementos externos en el propio orden, (2) acomodar las herencias del pasado en sucesivos ordenamientos capaces de dar respuesta a los desafos del presente o (3) conservar los logros ms avanzados de los tiempos pretritos reinterpretndolos como potencia a desplegar en el futuro. 2.1.d El modelo ateniense: una sntesis normativa. Como se puede deducir de todo lo anterior, el desarrollo geohistrico de la polis ateniense fue trazando paulatinamente los parmetros constitucionales de la democracia clsica. Aun cuando Atenas nunca lleg a tener una constitucin formal escrita, al estilo de las democracias modernas, su propia experiencia prctica sintetiz un modelo que se ira expandiendo progresivamente en su entorno. Siguiendo a Robert Dahl (vase la bibliografa), podemos identificar seis requisitos fundamentales del orden democrtico clsico, a saber: (1) Los ciudadanos deban compartir unos intereses mnimos en comn que permitiesen definir el bien general, pues de otro modo difcilmente podra producirse un proceso deliberativo en condiciones. (2) Los ciudadanos deban disponer de una cierta homogeneidad comn de suerte tal que sus diferencias no interfiriesen en la actividad poltica comn. (3) La cantidad de ciudadanos no debera superar un lmite considerado ideal para el buen funcionamiento de la polis. Gracias a este reducido tamao: (a) se evitara una heterogeneidad excesiva entre ciudadanos, (b) sera posible un mejor conocimiento mtuo entre los integrantes de la comunidad poltica y (c) se hara posible que la polis fuese gobernable por medio de las asambleas. (1) La ciudadana debera poder reunirse para decididr directamente sobre las leyes y polticas que les concernan. Delegacin o representacin eran conceptos que no encajaban con la idea de democracia de la poca. (2) Adems de decidir sobre leyes y polticas, los ciudadanos se hacan cargo de la aplicacin y seguimiento de sus propias decisiones. Significativamente, el azar era considerado como un elemento en la seleccin de los cargos responsables de la funcin pblica.

(3) La autonoma de la ciudad en ningn caso o por ningn motivo deba de ser puesta en cuestin por las alianzas que se pudiesen establecer puntualmente, fuesen stas del tipo que fuesen. Como no resultar muy difcil adivinar, este modelo de democracia tiene muy poco que ver con las democracias de nuestros das.

2.2 La teora poltica en el contexto democrtico: Tucdides, Platn y Aristteles.


Los griegos no enunciaron Teora Poltica alguna de forma sistemtica. Sin embargo, esto no significa que en su concepcin de la poltica no existiesen ya dos maneras diferentes de aproximarse a ella: la primera, nacida de la libertad de expresin del ciudadano en el espacio pblico, era conocida como opinin (doxa); la segunda, elaborada en funcin de una reflexin particular sobre lo poltico, tena un rango diferente y se consideraba como un conocimiento (episteme). Mientras que la doxa corresponda al plano del discurso pblico, la episteme naca de la reflexin sobre ste y se desarrollaba en el terreno de la Filosofa. La Teora Poltica emerge, pues, en esta tensin que se establece entre episteme y doxa, entre saber y parecer; o, dicho en otras palabras: entre el discurso que defiende en la asamblea los intereses particulares y la reflexin general sobre la poltica. No obstante, el surgimiento de la Teora Poltica, al menos en sus inicios, no fue la consecuencia prevista de una actividad intelectual consciente; orientada hacia la obtencin de unos determinados resultados. Por el contrario, la Teora Poltica parece haberse seguido ms bien de un trabajoso quehacer cotidiano, en el que los conceptos y proposiciones que articulaban el corpus terico sobre lo poltico fueron surgiendo al hilo de los grandes acontecimientos histricos (por ejemplo, de las guerras) y los subsiguientes procesos deliberativos a que tales acontecimientos dieron lugar en ese espacio pblico que era el gora. En lo que sigue, siguiendo con nuestra aproximacin histrica, intentaremos desarrollar un anlisis sistemtico de la Teora Poltica que se produjo en el contexto democrtico. A estos efectos organizaremos nuestra exposicin en tres partes y cuatro apartados: en la primera parte, abordaremos el surgimiento de la Teora Poltica a travs de las reflexiones que nos han llegado al presente de autores como Protgoras, Scrates, Gorgias, Calicles o Antifonte; seguidamente, en la segunda parte, abordaremos el elogio de la democracia realizado por Tucdides y, por ltimo, en la tercera parte, veremos, por separado, las dos grandes reflexiones crticas sobre la democracia que produjeron Platn y Aristteles.

2.2.a El surgimiento de la Teora Poltica en la Grecia antigua. En la concepcin ateniense de la poltica (de los asuntos de la polis) subyaca una primera y ms elemental idea o concepto de la misma: la poltica aspiraba a garantizar el bien de los ciudadanos. Tal y como apunta Aristteles al comienzo del primer gran tratado de politologa de la Historia, La poltica: Todas las asociaciones tienden sin duda a un bien determinado, y el ms importante de todos los bienes debe ser objeto de la ms importante asociacin, de la que comprende a todas las dems y puede llamarse asociacin poltica, ciudad, o ms propiamente Estado. (I, 1) Esto, sin embargo, no era tan sencillo, toda vez que la propia prctica de la poltica se demostraba como algo bastante ms controvertido de lo que se pudiera deducir de esta primera y general afirmacin. El inters de cada individuo no pareca querer encajar tan fcilmente con el bien comn, generndose con ello diferentes discursos que se confrontaban de manera explcita en los debates del gora. De esta suerte, se haca evidente una tensin inevitable entre inters individual (aquel del ciudadano) e inters poltico (aquel de la polis) que

cuestionaba no pocas veces el propio ideal de justicia (dike) que tenan los ciudadanos. Sea como fuere, esta tensin slo era posible porque, en lo fundamental, se consideraba que la democracia poda asegurar de algn modo el bien comn. Gracias a la deliberacin democrtica, cada ciudadano dispona de la posibilidad de escuchar los distintos argumentos de sus iguales, de razonar y verificar la validez de sus propias ideas al hilo del debate pblico. Esto era posible gracias a que la ciudadana era comprendida y ejercida con independencia de la propia condicin social del ciudadano (su poder econmico, su ascendencia, etc.). De hecho, la configuracin de la polis como espacio atonomo de poder garantizaba las condiciones de libertad y seguridad necesarias al ciudadano. Ello tena lugar, ciertamente, sobre la base de la exclusin de sectores enteros de la sociedad (mujeres, esclavos, metecos, etc.). Pero en cualquier caso, los lmites de la polis prefiguraban una comunidad poltica integrada por ciudadanos iguales entre s. As, en la medida en que, tal y como hemos visto anteriormente, el rgimen democrtico ateniense se fue afianzando mediante las sucesivas reformas de Soln, Clstenes, Efialtes y Pericles, se consolid una nueva fuente de autoridad, aquella basada en el ejercicio efectivo de la ciudadana y que resultaba, a su vez, independiente de toda forma de autoridad tradicional. As las cosas, la diferencia que marcaba el hecho de disponer (o no) de la ciudadana y

poder ejercerla de manera efectiva constituy desde muy pronto una primera reflexin acerca de la poltica. Protgoras es la figura histrica que representa con mayor claridad este argumento de la Teora Poltica del mundo antiguo. Gracias al texto de Platn que lleva su nombre, sabemos que Protgoras desarroll una teora poltica de acuerdo con la que la disposicin de la ciudadana haca a cada cual apto para participar en los asuntos de la polis (en este sentido, su propia experiencia como no ciudadano de Atenas, deba hacerle particularmente sensible a las diferencias que comportaba el hecho de disponer o no de ciudadana). Pero ms all de constatar la importancia de disponer (o no) de derechos polticos, Protgoras consideraba que el hecho de integrar activamente la polis, al exigir de los ciudadanos la disposicin y ejercicio de toda una serie de cualidades, contribua a fomentar el propio orden social. Con Protgoras se formula, por vez primera, una tesis sobre la socializacin poltica. De acuerdo con sta, en democracia, el ejercicio activo de la ciudadana producira los valores que sostienen la legitimidad del rgimen poltico. Por consiguiente, la capacidad poltica (la ciudadana) garantizaba la continuidad y eficacia del orden poltico. Y ello no de cualquier manera, sino fomentando la competencia de los ciudadanos en las cosas de la polis. Dicho de otro modo: la poltica no slo aseguraba unas condiciones de vida, sino que haca posible la mejora del ciudadano. En efecto, si, por una parte, la ciudadana democrtica habilitaba al ciudadano para contribuir al orden de la polis; por otra, su prctica pona de manifiesto las diferencias entre aquellos ms competentes y quienes no lo eran. Al disponer todos por igual de los mismos derechos polticos, las cualidades polticas que se adquiran por medio del ejercicio de la poltica, revertan en el conjunto de la ciudadana: ser iguales en derechos exiga que los saberes que surgan de la interaccin de todos fuesen socializados entre todos. El conocimiento as adquirido no era reservado para un grupo particular de ciudadanos, con independencia de las capacidades de quienes integraban dicho grupo (tal y como ocurra en la oligarqua). Por el contrario, en democracia, quienes posean un mayor talento podan ejercerlo y mostrar con ello a sus iguales, como disponer de una habilidad u otra. Pero las tesis de Protgoras no escaparon a la crtica de quienes ejercan la ciudadana. As, el desempeo de los cargos pblicos y el ejercicio de la justicia por parte de los ciudadanos atenienses demostraba una y otra vez, a quien quisiera observarlo, que la democracia no presupona la traduccin automtica del inters del conjunto de los ciudadanos, sino que, por el contrario, estaba expuesta a los abusos de particulares. Otro sofista, Gorgias, fue quien mejor

comprendi los riesgos que implicaba la prctica de la poltica. A este autor corresponde el mrito de haber entendido que en un rgimen democrtico, basado en la deliberacin conjunta de los ciudadanos, la mayor capacidad de argumentar de algunos poda ir en detrimento de la igualdad de todos. As, la persuasin sera para Gorgias un concepto clave con el que comprender el poder del discurso poltico en el contexto democrtico. La persuasin era un instrumento poltico del que podran servirse aquellos que, persiguiendo sus intereses particulares, operaban en el marco de la democracia. Dado que dichos intereses no tenan porque coincidir con los del conjunto de los ciudadanos, en las democracias siempre exista el riesgo de someter a la mayora por medio de esa habilidad argumentativa que es la persuasin. De esta suerte, Gorgias demostraba que ms all de los valores que pudieran fundamentar la democracia, siempre era posible una relacin instrumental respecto a la poltica. Otro concepto poltico, la autonoma, y otro sofista, Antifonte, se nos presentan aqu como puente entre la concepcin instrumental de la democracia y los lmites de la prctica poltica. En efecto, dada la naturaleza pactada de la ley, dira Antifonte, difcilmente cabe esperar de ella que satisfaga los intereses de todos y cada uno de los ciudadanos. No obstante, esto no significa que la persuasin no conozca lmites. En rigor, lo que las leyes hacen es garantizar que los intereses de unos ciudadanos no se vean perjudicados por los abusos de sus iguales. Se trata, por lo tanto, de una concepcin negativa de la norma legal (nomos). Sin embargo, el hecho de que se trate de una formulacin en negativo no impide que sus efectos sean positivos. As, el procedimiento democrtico tendra un carcter performativo sobre la propia ciudadana. Dicho con otras palabras, aun cuando no todos los ciudadanos aspirasen a contribuir al bien de todos, el ejercicio efectivo de la ciudadana les conducira a actuar como si en realidad tal fuese su intencin y, por consiguiente, a autolimitarse en el mismo ejercicio del poder. Aun cuando sus ambiciones personales y sus capacidades estuviesen en conflicto con aquellas del conjunto de la ciudadana, siempre existira un inters mnimo en asegurarse frente a los abusos eventuales de los dems y, por consiguiente, en no extralimitarse en el ejercicio del poder. Sea como sea, en la teora poltica de Antifonte puede observarse como subsiste el problema de la contradiccin entre (1) los intereses individuales, identificados con aquellos de cada ciudadano particular, y (2) el bienestar conjunto de los integrantes de la polis. Esta misma contradiccin subyace al pensamiento de otros dos grandes sofistas del momento como son Calicles y Scrates. Cada uno a su manera, ambos entienden, al igual que Antifonte, que de

alguna manera resulta posible definir una idea unvoca del bien. El antagonismo queda, por consiguiente, soslayado, desplazado a un segundo plano en beneficio de la propia realizacin personal. En el caso de Calicles, esta realizacin personal es concebida como satisfaccin del deseo individual. Para ser legtimo, por lo tanto, el orden poltico debera expresar esta idea instintiva del bien (la capacidad del hombre para satisfacer sus deseos) y no limitar el dominio de los fuertes mediante las normas de la polis (nomoi). El imperio de la ley sera, necesariamente, una imposicin del pacto de los ms dbiles por restringir el poder los ms fuertes. El argumento de la razn carecera de valor frente al poder que se seguira de la capacidad humana para desear y, por consiguiente, desear dominar a los dems imponiendo la propia voluntad. En el caso de Scrates, por el contrario, nos encontramos ante una acepcin universal del bien basada en la capacidad humana para razonar. La razn, en todo caso, se encontrara disociada e incluso en contradiccin con la democracia, toda vez que los autnticos intereses del ser humano son aquellos que define la razn y no la mera satisfaccin del deseo. La verdadera autonoma sera, pues, independiente de los deseos particulares: dado que el hombre nicamente desea su bien, no es el deseo, sino la razn, aquello que habr de determinar, en ltima instancia, la poltica. El verdadero ciudadano no es aquel que busca satisfacer el deseo de la ciudadana, sino el que ilustra a sta con sus argumentos sobre la mejor manera de alcanzar el bien. En cualquiera de estos tres autores que acabamos de ver se comparte una misma visin de la poltica conforme a la cual no existira tensin alguna entre los intereses particulares y los intereses de la polis. La identidad personal coincide con la identidad poltica y los intereses reales con aquellos que se expresan en pblico. El orden social y la libertad individual deben ser coincidentes, de lo contrario tena lugar la corrupcin de los valores, de la idea que se tena del propio bien. Esta visin comn de Scrates, Calicles y Antifonte era una visin muy extendida en la poca. No obstante, acaso de manera paradjica, esta crtica de la democracia tuvo lugar al margen de la propia prctica de la democracia, por lo que su influencia sobre el propio devenir de la poltica ateniense fue ms relativa de lo que cabra pensar inicialmente. 2.2.b El elogio de la democracia: Tucdides. La democracia, sin embargo, tambin tuvo sus defensores y Tucdides es seguramente su ms declarado partidario. Para empezar, Tucdides desarroll una comprensin histrica de lo

que entenda que eran los intereses del hombre. Cada individuo forjaba sus intereses a travs de sus propias experiencias. Por consiguiente, el bien no se defina en funcin de una finalidad que dotaba de sentido a aquello que aconteca (telos), ya fuera la razn o el deseo. Al contrario, el bien era definido en virtud de las propias condiciones histrico-concretas en que se produca el conflicto de intereses. Con independencia de toda consideracin acerca de los ideales o de los deseos, los individuos reales deban definir sus intereses de forma contextualizada, en el marco objetivo de las relaciones de poder que tenan lugar en la vida de la polis. Para Tucdides, por tanto, no exista fuentes prepolticas del inters particular, sino que ste mismo era definido en las condiciones que la propia poltica determinaba. As lo atestigua, por dems, su obra escrita. En efecto, si se examina con atencin la Historia de Tucdides podr observarse su aguda comprensin del impacto que los acontecimientos histricos (la Guerra del Peloponeso, ms en particular) tienen sobre el devenir de los hombres, la definicin de sus intereses y sus conflictos. Para Tucdides, la teora poltica, si en rigor quiere alcanzar a comprender la realidad de la vida social en su conjunto, debe integrar en su razonamiento la contradiccin evidente que existe entre la prctica concreta de la vida pblica (con todos sus defectos) y la realizacin personal de las capacidades y bienestar de los individuos concretos. Observamos as como se opera un desplazamiento decisivo para el enunciado de un pensamiento democrtico: el antagonismo social no es externo a la poltica, sino que la informa. El ejercicio de la confrontacin de pareceres contradictorios en el gora (el agonismo) es constitutivo de la poltica en s y a travs de l se construye la democracia como procedimiento. Dado que no existe un curso prefijado de los acontecimientos histricos, sino que stos resultan del propio actuar poltico de los hombres, la actividad dentro del contexto institucional de la polis constituye la nica posibilidad de que dispone el hombre para realizar sus capacidades y expresar sus pareceres. Asimismo, la participacin en la poltica comporta riesgos para quienes toman parte en ella: por una parte, su actividad puede tener efectos indeseados, esto es, no realizar los objetivos previstos inicialmente; por otra, al participar en el procedimiento democtico, los ciudadanos pueden acabar modificando sus opiniones. La experiencia y no una teleologa cualquiera determina en ltima instancia el curso seguido por los acontecimientos histricos. En la obra de Tucdides no se separan las pasiones egoistas del ejercicio de la poltica, sino que se incorporan a la contingencia histrica, a aquello que de azaroso tienen los acontecimientos histricos. El resultado del procedimiento democrtico, por consiguiente, est

supeditado a aquello que pueda ocurrir, incluido el fin de la democracia misma. La propia experiencia histrica (la de los individuos como la de sus antepasados) muestra la necesidad de emitir juicios razonables y de cultivar la prudencia, toda vez que dejarse llevar por las ambiciones personales y los intereses ms inmediatos aboca al fracaso colectivo. Es en este contexto donde el anlisis de la figura histrica de Pericles adquiere su pleno valor. Considerado en todo su carcter trgico, Pericles encarna para Tucdides lo que ha de ser el liderazgo democrtico, a saber: la capacidad de que disponen los ciudadanos para comprender los lmites que les impone el devenir histrico y hacer de la ms acertada comprensin de ste, la posibilidad de acrecentar el dominio sobre uno mismo y, por consiguiente, sobre el propio entorno. Segn Tucdides, los atenienses se han caracterizado histricamente por haber comprendido precisamente esto ltimo. Su sistema poltico, la democracia, les dio sin duda una posicin preminente. As lo expresaba en el discurso fnebre de Pericles: Resumiendo, afirmo que nuestra ciudad es, en su conjunto, un ejemplo para Grecia. No obstante, lejos de todo triunfalismo, Tucdides considera que el xito puede conducir al fracaso. Dos efectos indeseados del triunfo, la ambicin desmesurada (pleonexia) y el exceso de confianza (asfaleia) abocan a una mala comprensin de las propias circunstancias histricas y, con ello, al error poltico. Slo si se alcanzan a dominar instintos y pasiones podr superarse las pruebas que el futuro depara a los hombres. En efecto, de su anlisis de la historia ateniense, Tucdides deduce que se puede afirmar la correlacin entre la prudencia y la moderacin de sus ciudadanos, por una parte, y el xito y el bienestar de la polis, por otra. El liderazgo poltico no se ha de entender, por consiguiente, como un ejercicio del poder orientado exclusivamente hacia el exterior, sino que tambin se ha de ejercer internamente, sobre uno mismo, como autodominio. Una teora poltica de la democracia, por tanto, no slo debera estar muy atenta a los peligros exteriores, sino a los riesgos que poda comportar, internamente, los propios excesos. As las cosas, el gran hombre de Estado sera, pues, aquel que sabiendo comprender los conflictos de intereses entre ciudadanos, nunca perdiese de vista la visin de conjunto, erigindose como mediador entre los intereses del conjunto de la polis y los intereses particulares de sus ciudadanos. Para Tucdides, Pericles haba sido sin duda mucho mejor hombre de Estado que sus sucesores. De ah que, segn su propia teora poltica, tanto la Atenas posterior como siempre Esparta (poco importara la relacin de poder entre ambas ms adelante) nunca pudiesen alcanzar la gloria de la Atenas de Pericles.

En suma, la democracia se nos presenta al mismo tiempo como un rgimen poltico capaz de desarrollar lo mejor y lo peor que hay en el ser humano; puede desarrollar su potencial o agotarlo en funcin, exclusivamente, del saber hacer poltico de ste. Los grandes lderes polticos no seran otros que aquellos que, como Pericles, sabiendo conciliar los intereses particulares de los ciudadanos, dirigiesen la polis como una entidad conjunta. La prudencia en el ejercicio de comprensin de las propias limitaciones sera as fuente de la grandeza de la polis. 2.2.3 La crtica de la democracia, I: Platn. Al abordar la figura de Platn, Carlos Garca Gual (1990: 107-109) nos advierte de la necesidad de tener presentes tres premisas: (1) su biografa, esto es, las circunstancias que conocemos acerca de su vida, debidamente contextualizadas en el momento histrico en que vivi; (2) su condicin de filsofo o pensador cuya obra se extendi mucho ms all del estudio de la poltica; y (3) su obra, importante no slo por su reconocido rigor y extensin, sino tambin por configurar el primer gran corpus de un autor, all donde hasta ahora no disponamos ms que una visin fragmentaria e indirecta de los sofistas. A diferencia de estos ltimos, Platn va a desarrollar su actividad intelectual al margen de la poltica prctica, aspirando a modificar la propia poltica partiendo de un conocimiento (episteme) que fuese ms all de los pareceres particulares de cada coyuntura (doxa). Mientras que los sofistas van a pensar la poltica en relacin su ejercicio prctico, Platn acomete la tarea de pensar la poltica a partir de su propio sistema de pensamiento, la filosofa platnica. A lo largo de toda su obra se observa recurrentemente la conviccin de que nicamente sustrayndose a la poltica tal y como es practicada en la democracia ateniense, resulta posible pensar la polis. La obra de Platn no puede ser comprendida, pues, sin toda la produccin de saber que con anterioridad a l desarrollaron los sofistas. Su propio pensamiento es enunciado desde el dilogo con estos ltimos, a quienes reconoce, bien que de manera crtica, como punto de partida. No es por casualidad que su teora poltica arranque con obras intituladas Protgoras o Gorgias. An es ms, buena parte de los conocimientos que hoy disponemos acerca de los sofistas, nos han llegado a travs de la conversacin que Platn mantuvo con los argumentos tericos que stos haban desarrollado sobre la poltica. Desde un punto de vista metodolgico, Platn prosigue la prctica del mtodo socrtico del dilogo y la exposicin razonada de los argumentos. Conversa as con quienes le precedieron en la reflexin de la poltica y aprovecha este saber que le ha sido legado para desarrollar su

proprio pensamiento independientemente de las limitaciones que impone la poltica prctica. De esta suerte, Platn ser el primero en pensar la teora poltica a partir de la reflexin sobre las ideas que la propia poltica ha generado, esto es, el primero en desarrollar una forma de pensamiento idealista. Este idealismo platnico se extiende incluso ms all prefigurando la razn, al igual que en el caso de su maestro Scrates, como nica instancia legtima para la organizacin de la polis. De manera semejante a como los sofistas haban hecho, Platn ubica su reflexin en la tensin que se establece entre el ordenamiento poltico y los intereses del individuo. Sin embargo, a diferencia de los primeros, su solucin es diferente. Slo si el imperio de la razn informaba a los individuos como sujetos polticos sera posible constituir un ordenamiento poltico que realizase el bien. Sin embargo, Platn resuelve esta tensin de un modo diferente al de sus antecesores. En efecto, para el filsofo, los sofistas no haban alcanzado a formular un verdadero conocimiento de la poltica o episteme que les permitiese eludir los riesgos a que expona la polis la inestabilidad de la doxa u opinin particular. As, en su obra Protgoras, Platn defiende la primaca del conocimiento filosfico sobre el saber del sofista, la denomniada techn politik. En rigor, segn Platn, es la superior naturaleza del conocimiento filosfico, formulado en funcin de la expresin de juicios verdaderos, frente al saber del sofista, supeditado a los intereses particulares de quienes lo enuncian, aquello que legitimara al filsofo para afirmar su primaca en la organizacin de las cosas de la polis. En Gorgias, Platn radicalizar an ms su planteamiento inicial, llegando a afirmar, explcitamente, que el verdadero poltico no busca sino la justicia (dik) y el perfeccionamiento del espritu del ciudadano. La decadencia de Atenas, que el filsofo conoci en una fase ya avanzada, no habra resultado de la grandeza de Pericles, tal y como, entre otros, haba apuntado Tucdides. Antes bien, no habiendo perseguido el perfeccionamiento moral de la ciudadana, lo que Pericles y quien como l habran logrado no habra sido otra cosa que asentar las propias bases de la decadencia ateniense. Scrates, por el contrario, es presentado en el discurso platnico como la figura del verdadero poltico, la de aquel que, en lugar del ceder a las ventajas de halagar al ciudadano, habra antepuesto el imperativo de alcanzar la verdad atravs de la razn. La muerte de Scrates, acordada por las instituciones atenienses, habra sido para Platn el reflejo de la decadencia moral a que habra conducido la dinmica poltica del rgimen democrtico. En este contexto, la educacin del ciudadano se convierte en el dispositivo que permite a la polis

escapar a las injusticias a que aboca la prctica poltica de quienes tan slo buscan satisfacer las exigencias de la asamblea. El verdadero hombre poltico es, por consiguiente, educador de sus conciudadanos; alguien que hace posible la mejora de todos y, por ende, la realizacin del fin ltimo de la polis: alcanzar el bien. Frente a la deliberacin sofstica, inclinada a discurrir en virtud de los intereses particulares, Platn contrapone la instruccin del ciudadano para su propio perfeccionamiento tico (la denominada paideia). La defensa de lo justo obligara as al autntico ciudadano a criticar e incluso enfrentarse a la democracia; toda vez que este tipo de rgimen desconoce en s lo que es la bsqueda del bien comn. ste, por el contrario, s sera accesible por la va del conocimiento filosfico. A resultas de lo anterior, para Platn el filsofo se encuentra en condiciones de garantizar el bien de la polis, all donde otras figuras de la democracia ateniense como el sofista, el poltico o el demagogo, slo conduciran la polis a su decadencia. En su condicin de conocedor de la va de acceso al bien comn, filsofo estara capacitado para el ejercicio justo del poder. Al no encontrarse condicionado nicamente por la bsqueda de la verdad, el filsofo escapara a los riesgos egostas de la poltica democrtica. Robert Dahl se refiere a esta concepcin como tutelaje. Esta aproximacin terica a lo poltico encontrara en dos textos platnicos fundamentales, la Repblica (en griego, Politeia) y las Leyes, su expresin ms acabada de la Antigedad clsica. El argumento principal de esta teora aduce la necesidad de colocar el gobierno bajo el control de un grupo de individuos que, en virtud de ciertos atributos que les seran caractersticos, dispondran de la capacidad de reconocer el bien comn y conoceran la mejor manera de alcanzarlo. En el caso de Platn esta figura poltica sera el filsofo-rey (basileus). Como tal, el filsofo-rey derivara su poder de un superior conocimiento del inters de la comunidad poltica. Dos rasgos definiran en este sentido al filsofo-rey: por una parte, una completa dedicacin a la bsqueda de la verdad (verdad de la que se derivara, asimismo, la superioridad moral de su posicin); por otra, la no disposicin de un inters propio disociado del bien de la polis. Al combinar ambos aspectos, el tutor platnico sintetiza en una sola figura aquellas otras dos del filsofo y el monarca, y con ello las facultades polticas del gobierno y el conocimento. Al redactar su Politeia (conocida hoy como la Repblica debido a la mediacin del latn en nuestra recepcin del texto), Platn fue un paso ms all de los sofistas, en general, y de Scrates, en particular, en su crtica de la poltica democrtica. De hecho, all donde para efectuar sus crticas los antecesores de Platn haban recurrido siempre al correlato real de la

polis ateniense, Platn emprende ahora el enunciado de un modelo, de una ciudad que ms all de la deplorada Atenas democrtica, encarne el ideal del gobierno justo. Parte para ello de considerar esta tarea desde un punto de vista filosfico, difcilmente reductible, por su mtodo como por sus contenidos, a lo estrictamente poltico. En rigor, la Repblica va mucho ms all de un tratado de teora poltica. De hecho, en sus pginas es posible descubrir temas tan diversos como la educacin, la metafsica, la moral... (vase el esquema de los contenidos de esta obra en el texto de referencia de Carlos Garca Gual). La razn para ello es evidente desde el punto de vista adoptado por Platn, a saber: el del filsoforey. Si la finalidad perseguida es alcanzar el bien, la tarea del filsofo-rey no puede ser sino una tarea global, que abarque los aspectos ms variados de la existencia humana y los articule desde la formulacin del ideal de polis. Coherente con las premisas de su propio sistema filosfico, Platn entiende que la misin prioritaria habr de ser dilucidar primero, en el plano de las ideas, cul es el ideal de polis. De igual suerte que en el conocido smil de la caverna (donde guiarse por el mundo de las sombras impide acceder a la verdad), la poltica, para liberarse de sus aspectos ms sombros debera acercarse a la luz, salir al exterior donde todo se observa con claridad. As pues, slo una vez que determine en el plano de lo ideal un orden poltico verdadero, ajeno a los intereses particulares e informado por el bien autntico, podr ser posible el gobierno del hombre de Estado. Sin disposicin del conocimiento toda tentativa por organizar la polis est condenada de antemano al fracaso. Llevando un paso ms all el mtodo socrtico, en la Politeia, Platn no se conforma ya con reducir los argumentos de los sofistas, por voz interpuesta de los personajes de sus dilogos, a las aporas sobre las que se articulan sus respectivas teorizaciones. A partir de ahora, argumentando en sus dilogos a travs de Scrates, Platn asume directamente el enunciado normativo de su ideal de polis. La figura de su maestro, por dems, se ha ido idealizando progresivamente hasta alejarse no poco de lo que con mayor probabilidad debi ser el Scrates histrico. Sea como fuere, Platn se vuelca primeramente en clarificar que es la ciudad justa. Para Platn la justicia resulta de la observancia de las funciones que a cada cual asigna su posicin social. Slo si cada cual ocupa el lugar que le corresponde en virtud de su condicin resultar posible alcanzar un orden poltico justo. De otro modo, se introduce en la vida de la polis el desorden y la injusticia. Por consiguiente, el tema de la justicia en Platn no es deslindable, por su parte, de aquel otro de la armona social.

As, para Platn, el igualitarismo a que aboca el modelo democrtico al conceder iguales derechos a todos los ciudadanos, debe dejar paso a un orden social basado en tres grupos sociales: los filsofos (gobernantes), los guerreros (guardianes) y los trabajadores (productores). De acuerdo con el modelo platnico, la justicia (dik) slo puede resultar de la armonizacin de las tres funciones virtuosas que definen a cada grupo, respectivamente: inteligencia (phrnesis), valor (andrea) y templanza (sophrosyne). Junto a este primer eje que Platn define a partir de relacionar justicia y orden, en la Repblica resulta posible identificar un segundo eje, a saber, aquel que pone en relacin el alma humana y la organizacin de la polis. De acuerdo con el ideal de Platn, la condicin social debera resultar de la preminencia de uno u otro rasgo del individuo: aquellos que fuesen ms inteligentes (nos) seran llamados a las filas de los filsofos, quienes por su parte dispusiesen de ms carcter (thyms) integraran el grupo de los guerreros; quienes, en fin, fuesen ms proclives al deseo (epithymai) deberan incorporarse a los trabajadores. Para asegurar el buen funcionamiento de la polis era imprescindible que las inclinaciones del alma se correspondiesen con la posicin social. Paradjicamente (al menos en cierta medida), un nico instrumento, la educacin, hara posible la realizacin de este ideal de polis. Gracias a la instruccin de los individuos (sorprendentemente para la poca histrica, Platn incluir a las mujeres), las dos clases superiores podran ejercer su mando correctamente sobre quienes no deban sino dedicarse a obedecer y producir. Sin la formacin en ciertas destrezas intelectuales no sera posible una ciudadana mejor. Corolario de sus premisas epistemolgicas, la teora poltica de Platn identifica en la adquisicin del conocimiento (episteme) la posibilidad misma de la realizacin del ideal de polis (que no de una polis mejor). Pero los contenidos de la Repblica distan de agotarse en estas primeras reflexiones. De hecho, en el libro VIII Platn pasa revista a las formas de gobierno y sus dinmicas polticas. Para Platn, en buena lgica, alguna modalidad de aristocracia ser la mejor forma de gobierno. Por tal entiende un rgimen en el que los mejores gobiernan en provecho de la comunidad. El anlisis de la evolucin ideal de las formas de gobierno conduce a Platn a formular las bases de la teora que se conocer como anaciclosis. Segn esta tesis, ni la mejor aristocracia escapara a su degradacin a manos de las ambiciones de los particulares, originando con ello la timocracia. sta, igualmente sometida al carcter que caracteriza a quienes en ella triunfan, degenerara en oligarqua; forma sta a la cual seguira la democracia y, finalmente, la tirana. Carente de todo correlato histrico real, la anaciclosis se formula normativamente en el

plano de lo ideal. Una vez ms observamos como Platn parte de su propio sistema filosfico para indagar en la naturaleza de lo poltico: nuevamente, el primado del mundo de las ideas sobre le mundo material informa aqu el anlisis de lo poltico. Por dems, con la anaciclosis, se inaugura igualmente la reflexin sobre los regmenes polticos y los cambios a que abocan sus propias dinmicas; tema ste que en la politologa contempornea se nos presenta como el estudio del cambio de rgimen o transitologa. Entre la Repblica y las Leyes, Platn se propone abordar tres figuras, el poltico, el sofista y el filsofo en tres dilogos de los que slo llegar a redactar los dos primeros. No se trata, en sentido estricto, de elaboraciones propias de la Teora Poltica. Sin embargo, constituyen dos dilogos que nos permiten acabar de perfilar el sistema de pensamiento poltico de Platn. Por ltimo, los doce volmenes de las Leyes completan el monumental trabajo de reflexin del filsofo ateniense sobre la poltica. Un Platn envejecido, se presenta ahora en un tono ms conservador que reaccionario (por recurrir aqu a dos adjetivos que le han perseguido desde siempre), preocupado por la importancia de la ley. Para este ltimo Platn ya no es un requisito del buen gobierno la direccin poltica del filsofo-rey. El tutelaje es relegado as a un segundo plano (lo que no significa que desaparezca). Por consiguiente, bajo la ptica que caracteriza esta obra de senectud, la ley es la clave que permite la mejor poltica. La garanta de la ley escrita frente a la impredicibilidad de los hombres culmina aqu el distanciamiento mantenido por Platn respecto a la poltica ateniense durante toda su vida. Incluso los legisladores habrn de supeditarse a la ley. As las cosas, para Platn el problema central ahora ser hacer valer el cumplimiento de la ley. Preocupado por los riesgos de la debilidad de los hombres, pensar corregir los problemas de la poltica por medio de la incorporacin a la organizacin de la polis, de un tribunal o Consejo Nocturno que operar a la manera de lo que posteriormente habran de ser concreciones histricas como el Tribunal de la Santa Inquisicin o el Comit de Salud Pblica de Revolucin Francesa; por no citar aqu ms que dos ejemplos destacados. Al igual que muchos de sus conciudadanos, Platn vincul el tamao de la polis a la eficacia y eficiencia de su rgimen poltico. As, la propuesta de 5.040 ciudadanos (cifra que resultaba de diferentes clculos necesarios a la provisin de cargos), propietarios de sus respectivos lotes de tierra, permitira crear una comunidad de iguales, apoyada sobre la artesana de los metecos y el trabajo de los esclavos. Significativamente, las mujeres veran mejorada su condicin respecto a la poltica real de la Atenas de la poca. Asimismo, la paz,

interna y externa a la polis, se convierte en un tema importante de la reflexin platnica. Consciente del debilitamiento que suponan las divisiones polticas, Platn apostar por la bsqueda de mecanismos que garanticen tanto la paz interior como la exterior. 2.2.4 La crtica de la Democracia, II: Aristteles. A la hora de abordar la teora poltica que producir Aristteles podemos reconsiderar rpidamente las premisas que Garca Gual nos ofreca para estudiar a Platn y acercarnos as, de manera algo ms sistemtica a lo que fue su crtica de la democracia. En lo que sigue, pues, tendremos presente (1) su biografa y contexto histrico; (2) su condicin de filsofo y subsiguiente mayor alcance temtico de su obra (respecto a los sofistas); y (3) el rigor y extensin de su obra que nos provee con un segundo gran corpus terico all donde Platn haba escrito el primero; si bien tambin es de resear aqu la prdida de buena parte de sus escritos. A diferencia de Platn, Aristteles ser un filsofo que guardar con la poltica y los grandes acontecimientos histricos una relacin bien diferentes. Estamos ya en el siglo IV (Aristteles vive entre el 382 y el 322 antes de nuestra Era) y por su condicin familar, Aristteles acceder a ser el preceptor del joven prncipe de Macedonia que ms tarde llegara a ser Alejandro Magno (y quien, segn parece, prefiri antes ser mecenas de las actividades de Aristteles, que seguir los consejos de ste). Con Aristteles nos encontramos nuevamente con un pensador que va a producir su teora poltica en el contexto del auge de una potencia; la Macedonia de Filipo, padre de Alejandro Magno. Sin embargo, como veremos, una de las caractersticas de la teora poltica aristotlica radicar precisamente en el distanciamiento del autor respecto a los grandes procesos polticos puestos en marcha con el progreso del imperio macedonio. La formacin de Aristteles tuvo lugar en la Academia de Platn y, aun cuando, sin duda fue un discpulo aplicado de ste, a lo largo de su vida alcanz a desarrollar un pensamiento original, del que acaso sea una prueba indicativa el hecho de haber fundado su propia escuela, el Liceo, rival de la academia platnica. Con todo, Aristteles debe su formacin a su maestro Platn y ello no deja de ser un dato relevante, toda vez que su especificidad tambin puede ser interpretada como respuesta a su maestro. De igual modo, la profesin de su padre, Nicmaco, mdico de la corte de Filipo de Macedonia, ejerci sobre una importante influencia. A resultas de lo anterior, podemos avanzar ya que, metodolgicamente hablando, la obra de Aristteles va a distanciarse de la de Platn (mucho ms proclive al razonamiento abstracto propio de la matemtica), abordando la reflexin sobre el mundo con una extraordinaria

capacidad de sntesis y desde un punto de vista ms cercano a la observacin de lo concreto (a la manera de ciencias como, por ejemplo, la biologa). A pesar de que hemos perdido para siempre la parte de su obra ms elaborada (aquella que el propio Aristteles se encarg publicar esmeradamente en su propio tiempo), en las pginas que nos leg el filsofo de Estagiro se explicitan ya el rigor implacable de la crtica y la certera precisin de su forma de pensar. All donde Platn se nos presenta como el primero en haber superado el pensamiento de los sofistas y la filosofa presocrtica, Aristteles ser quien sistematice esta misma superacin en un lenguaje de inequvoca vocacin cientfica y de aqu que su pera magna, La Poltica, sea reconocida a menudo como el primer gran tratado de politologa. Paradjicamente (o no tanto), Aristteles concibi su propia obra como tal superacin, es decir, que al redactar su obra comprendi su propia obra como una tarea inscrita en un proceso histrico del que constitua su expresin ms acabada, por sinttica y heredera de una gran tradicin. En este orden de cosas, a diferencia de Platn, Aristteles no menosprecia el trabajo terico previo realizado por los sofistas, si bien apuntala sus reflexiones sobre la crtica de quienes le precedieron. Su obra tampoco se entiende como bsqueda de la verdad en el sentido idealista de Platn (de ah el inters y lo oportuno del pensamiento aristotlico para la politologa contempornea) sino que, por contrario, se define en una doble perspectiva: por una parte, como reflexin terica desde, con y sobre la tradicin de sus precedesores atenienses; por otra, como observacin rigurosa del mundo real, de las instituciones de la sociedad y comportamientos de los ciudadanos. As las cosas, podemos concluir que para Aristteles la tradicin (considerada como el legado de los sofistas y las enseanzas de Platn en su conjunto) es fuente de inspiracin terica; a contrastar crticamente, en cualquier caso, por medio de la observacin del mundo real. Muy significativamente, la obra de Aristteles se ubica bajo la influencia de dos figuras histricas tan marcadamente contrapuestas como lo pueden ser, de hecho, Platn (el filsofo que articul el primer sistema de pensamiento idealista) y Alejandro Magno (el poltico que erigi el imperio ms grande conocido de su tiempo histrico). Por su parte, esta inclinacin aristotlica por realizar toda reflexin terica a partir del anlisis de lo concreto, no le decanta por alguna variante de pensamiento empirista. Antes bien, su estudio de lo poltico se categoriza gracias a su personal ontologa, mientras que el anlisis de la conducta humana es anclado en su sistema filosfico por medio de la tica. Al igual que Platn, Aristteles abord el estudio de muchos ms mbitos del saber que la poltica. Los textos que produjo el filsofo sobre esta ltima, por tanto, no deben ser

descontextualizados de otros con los que mantiene una inequvoca unidad y entre los que cabe destacar, por su importancia para la comprensin ltima de la teora poltica aristotlica, los escritos sobre tica. Si para comprender a Platn resultaba imprescindible no perder de vista su concepcin idealista de la produccin filosfica, Aristteles difcilmente puede ser comprendido olvidando sus trabajos sobre la tica. En lo que concierne a la obra de Aristteles sobre la poltica, nuestros conocimientos han de remitirse forzosamente a un nico texto, a saber: aquel que conocemos como Poltica o La Poltica. Ciertamente, se han conservado algunos otros fragmentos como, por ejemplo, la conocida Constitucin de los atenienses. Sin embargo, slo en La Poltica podemos analizar el conjunto del pensamiento poltico de Aristteles en todo el vigor de su madurez intelectual. En rigor, el ttulo original de esta extensa obra en ocho volmenes equivaldra a su plural, esto es, las polticas, entendiendo por tales los libros que hablan de la poltica. Aunque al igual que Platn, tambin Aristteles desarroll su teora poltica metodolgicamente por medio del recurso a los dilogos, desconocemos los contenidos de los textos que fueron elaborados de esta manera. De igual suerte, tambin ignoramos otros textos originales como pudieron haber sido los dedicados a la formacin del joven Alejandro Magno. Con todo, tanto por su extensin y generalidad, como por su sistematicidad y rigor, los contenidos de La Poltica constituyen una muestra suficientemente representativa de lo que pudo ser el conjunto de la teora poltica aristotlica. Redactada medio siglo ms tarde que la Politeia, La Poltica de Aristteles entabla una clara discusin con las tesis defendidas por Platn. Histricamente hablando, los tiempos que hubo de vivir Aristteles contrastaban fuertemente con los de su maestro. Mientras que este ltimo observ el progreso de la decadencia ateniense y responsabiliz al rgimen democrtico por ello, Aristteles produjo su crtica de la democracia desde unan perspectiva que encajaba en cierto modo con la tradicin crtica de los sofistas. De hecho, lejos de la reflexin utpica a la que acaso pudiese haberle inducido el pensamiento de Platn, prefiri centrarse en el anlisis de lo que haba sido la realidad histrica de las polis griegas, en general, y de Atenas, ms en particular. A pesar de su inters por aproximarse al estudio de la poltica en sus diferentes concreciones, Aristteles no se ocup de manera exhaustiva en el anlisis de las formidables transformaciones polticas de su tiempo, singularmente impulsadas por el progreso de un imperio macedonio que se habra de revelar, a su vez, como un extraordinario ejercicio de ingeniera poltica y diplomtica. Por el contrario, en La Poltica, Aristteles adopta la rica experiencia

histrica de la Atenas clsica para realizar sus reflexiones. No se trata, pues, de un texto de vocacin predictiva sino ms bien de un trabajo de evaluacin de todo un legado histrico. Asimismo, tal y como hemos apuntado, la teora poltica de Aristteles est fuertemente imbricada en su tica. Acorde con la visin de sus precursores, la felicidad y capacidades del ser humano no pueden sino realizarse en sociedad. He aqu, pues, la razn de ser de la polis en su condicin de la ms importante asociacin (La Poltica I, 1): hacer posible la vida en sociedad de los seres humanos, permitir el desarrollo de las capacidades de los ciudadanos libres, ms all de su condicin individual como integrantes de una comunidad poltica. No es difcil encontrar en esta lnea argumental ecos de Protgoras o Gorgias, de Scrates o Calicles. En Aristteles, de hecho, encontramos un acrrimo defensor de esa idea matricial que articula la teora poltica de la Atenas clsica, a saber: la bsqueda de la felicidad por medio de la vida en sociedad. De todo lo anterior se sigue un concepto central a la reflexin aristotlica que comporta, a su vez, toda una concepcin antropolgica del ser humano: el hombre es un ser social, cuya existencia carece de todo sentido fuera de aquella comunidad en la que desarrolla su actividad vital; es, por emplear, en fin, la expresin del propio Aristteles, un animal de la polis (zon politikn). En este sentido, no deberamos dejar de notar aqu una distincin griega que escapa a las lenguas modernas. En efecto, para Aristteles, como para quienes antes que l pensaron la teora poltica en la Atenas clsica, exista una distincin evidente entre la vida puramente animal (zoe) y la vida en sociedad (bios). Significativamente, tal y como ha sealado, entre otros, G. Agamben, Aristteles opta por definir su concepto a partir del paradjico contraste que resulta de contraponer la animalidad del ser humano a su capacidad para desarrollar la poltica. Se configura as una particular ontologa que comprende el ser humano como organismo vivo dotado de la capacidad de devenir ciudadano de la polis. Por consiguiente, cabe sealar como en la argumentacin aristotlica se establece claramente una homologa entre la evolucin de la vida natural y la vida social. El ser humano no es diferente en este sentido del resto de los seres vivos (y de ah su caracterizacin como zoe y no como bios). Al igual que la vida natural, la vida social se gua por un proceso de perfeccionamiento que obedece a un designio evolutivo (las ciudades resultan de las tribus que a su vez son producto de las familias). La vida en la polis antecede as al individuo; se encuentra en l aguardando ser efectuada por medio de la poltica. Una vez ms un tlos dota de finalidad al progreso histrico. En el caso de Aristteles esta finalidad en que se inscribe la existencia del

animal poltico no es otra que la vida de la polis. He aqu, pues, lo que, segn Aristteles, constituye el autntico destino del hombre: su ser poltico. Para alcanzar su propia felicidad, el individuo que se caracteriza por ser un animal poltico habr de cumplir con su designio natural que no es otro que llegar a ser ciudadano. Slo sobre la base de la realizacin plena de sus facultades podr alcanzar la perfeccin y con ello la felicidad (tal y como seala en la tica a Nicmaco: nada incompleto es feliz). Entre estas facultades una se destaca por encima de las dems: el lgos o la capacidad de hablar y significar lo real (la posibilidad de producir un discurso racional). All donde los restantes seres vivos no disponen ms que de phon (la capacidad de expresar sensaciones fsicas) el lenguaje constituye la especificidad de lo humano, preparando al hombre para la vida de la polis. Sin embargo, por la propia artificialidad de la poltica, el animal poltico est necesitado de aprender a ser s mismo (algo que no ocurre al resto de los seres vivos), precisa ejercer el lgos, desplegar su facultad de hablar y razonar. Pero, a su vez, esta misma facultad precisa de un entrenamiento, puesto que en cuanto tal no se encuentra plenamente desarrollada en el ser humano. Por su parte, el lgos hace posible los valores que determinan el comportamiento humano. Por esto mismo, nicamente la educacin en la observacin de un cdigo de conducta determinado (tica), puede hacer de los seres humanos autnticos animales de la polis. Vivir en sociedad exige el aprendizaje de un saber vivir social para el cual resulta fundamental el respeto de la ley, considerada a partir de ahora como el principal instrumento que articula las constituciones de la polis. En efecto, las leyes tienen por finalidad reglamentar este comportamiento del que puede resultar finalmente una vida mejor; una vida capaz de realizar plenamente las capacidades y dicha de los hombres. Aristteles rechaza, por lo tanto, la exageracin propia del carcter trgico, tan proclive a los excesos y cara a su maestro Platn, y opta por la moderacin propia del comedimiento cvico. En el fondo de su argumento encontramos de manera recurrente la preocupacin por mantener un punto de justo equilibrio que posibilite el progreso de la polis, a la par que el bienestar del conjunto de los ciudadanos; y todo ello por encima de los intereses particulares que arriesgan los avances conquistados. En este sentido, Aristteles puede ser considerado como un conservador, pero no como un reaccionario (acusacin dirigida con frecuencia a Platn). Ciertamente, el filsofo que nos ocupa no produjo una teora poltica al servicio de los intereses de tal o cual grupo y, por ms que la suya fuese una reflexin inclinada por las ventajas de la vida de aquellos sectores ms privilegiados de su sociedad, no se puede decir que su concepcin de la poltica persiguiese

dotar de razones a los crticos de la democracia. As, la crtica aristotlica de la democracia tiende a ser una crtica marcada por una fuerte componente instrumental: evitar todo aquello que conduzca al exceso ser la base del xito; ni reformas radicales, ni sobresaltos sirven a los fines ltimos de la poltica. Se comprender, pues, sin mayor dificultad, la clave del escepticismo de Aristteles frente a la aristocracia, tan proclive a los excesos, frente a su elogio de aquellos que por encontrarse en las capas intermedias de la jerarqua social, deberan ser mucho ms precavidos ante los riesgos de la desmesura. Consciente del impacto negativo que haban tenido las ambiciones desmesuradas de la Atenas de su tiempo, Aristteles considera que tan slo sobre la base de un comportamiento mesurado podrn las polis asegurar sus logros. Justicia, prudencia y amistad constituyen la trada de valores que delimita la particular cultura poltica aristotlica. La moderacin se convierte as en el valor poltico que define el comportamiento ticamente fundamentado del ciudadano, a la par que la clave que asegura los recursos de la polis. As las cosas, Aristteles, a quien cabe suponer un informado conocimiento sobre la debilidad de las polis ante el emergente poder macedonio, ser declarado partidario de la autarqua de las ciudades. Nuevamente, el riesgo del exceso de confianza de las polis en sus propias posibilidades se convierte en la clave del comportamiento poltico. Al contrario que para Platn, para Aristteles la principal tarea de la poltica no es lograr dilucidar en qu consiste el ideal de polis, sino limitarse a garantizar polis en las que sea posible un comportamietno temperado, basado en la moderacin. Los problemas econmicos de la polis se encuentran estrechamente ligados en la teora poltica aristotlica al problema de la esclavitud. A juzgar por el espacio dedicado a este tema, resulta posible deducir con facilidad que Aristteles deba estar especialmente preocupado por las implicaciones polticas de esta cuestin. Ciertamente, no escapa a su razonamiento que para que la vida de la polis resulte posible, existen toda una serie de necesidades materiales que los ciudadanos deben encontrar satisfechas de antemano. De la dedicacin permanente al trabajo, Aristteles deduce la incapacidad del esclavo para desempear tareas polticas. Al igual que artesanos y comerciantes se encuentran incapacitados para la poltica por su afn acumulador de riquezas, los esclavos estn privados de esta misma capacidad por no disponer del tiempo para dedicarse a las actividades del espritu. Desarrollando todava ms su argumento, Aristteles llega a plantearse la posibilidad de garantizar los medios materiales para la subsistencia por medio de la automatizacin del

trabajo. La evidencia insoslayable de una sociedad como aquella en la que viva reduca esta posiblidad a una mera utopa, por lo que todo le pareca apuntar a que en el mundo real no caba ms que una sola alternativa: reconocer que algunos seres humanos (los esclavos) carecan de la facultad de vivir en la polis con la nica finalidad de permitir a aquellos otros que s disponan de dicha facultad el ejercicio efectivo de la poltica. Al hilo de la reflexin sobre la esclavitud y preguntndose, en fin, por las condiciones materiales en que poda resultar posible la poltica, Aristteles abordar, como tantos otros antes que l, la identificacin de las caractersticas idneas de la polis. As, su tamao no debera ser muy grande, situndose en torno a los 10.000 ciudadanos; cifra sta sensiblemente inferior a la Atenas de su tiempo, por no hablar ya de la capital imperial que en breve habra de llegar a ser Alejandra. La idea de refrenar la desmesura de los ciudadanos reaparece de nuevo en la reflexin del terico poltico. Desde un punto de vista institucional, Aristteles consideraba que la mejor constitucin de que se poda dotar una polis no era otra que aquella que resultaba de combinar democracia y aristocracia; una constitucin mixta en la que aunque la mayora pudiese decidir, sus decisiones estuviesen subordinadas al buen gobierno de los ms capacitados (una suerte de aristocracia de la inteligencia deudora en buena medida de los ideales de su maestro Platn). La definicin de esta constitucin mixta, en ltima instancia, dependera de la utilidad del propio rgimen a que diera lugar, toda vez que la modalidad de rgimen de que se dota una polis para gobernarse no es un fin en s mismo, sino la estabilidad de que cada rgimen puede dotar a la polis en cuestin.

2.3 La Repblica romana: Polibio y Cicern.


Al tratar de la teora poltica en Roma, nos desplazaremos en nuestras coordenadas geohistricas hacia el Este y hasta el siglo II antes de nuestra Era. Esto significa que hemos de tener presente el cambio que se va a operar, a pesar de la notable influencia del mundo griego sobre Roma, en el seno de la teora poltica. Antes de pasar a analizar los autores que mejor pueden ilustrarnos sobre el momento histrico, conviene tener presente algunas premisas de partida. Ante todo, resulta necesario sealar que la actitud hacia la reflexin terica no parte en Roma de las bases filosficas (Platn y Aristteles, principalmente), ni polticas (los sofistas) que haban caracterizado al mundo griego. De hecho, tanto por (1) el rechazo del vnculo entre filosofa y poltica (en el sentido de un cierto menosprecio de la primera como saber de utilidad para la segunda), como por (2) la reflexin que podan inspirar las propias estructuras polticas

romanas (no resulta difcil comprender que Repblica o Imperio no condujesen a la reflexin terica como pudiera hacerlo la poltica democrtica ateniense), la teora poltica en Roma se desarrollar sobre unas bases diferentes a las de la teora poltica griega, por ms que bajo la inevitable influencia de los logros helnicos. En efecto, a resultas de todo lo anterior, la teora poltica romana, a diferencia de la griega, no se ha de buscar en obras de tan marcado carcter filosfico como las de Platn y Aristteles, como tampoco en los argumentos tericos de la sofstica. Antes bien, la reflexin terica se encuentra entre las pginas de la historiografa romana, en los tratados de derecho y en otros textos en los que suele deslizarse de manera discreta. Con todo, podemos afirmar sin gran margen de error, que Roma produjo su propia teora poltica y que esta misma, por ms influencia griega que hubiese llegado a acusar, tuvo tambin una gran originalidad. 2.3.1 De Grecia a Roma: Polibio y la constitucin mixta. Por su propia biografa, Polibio de Megalpolis, constituye sin lugar a dudas, la figura que mejor encarna el trnsito entre la teora poltica griega y la romana. Griego de origen e historiador de formacin, Polibio llegar a conocer muy de cerca la Roma anterior al Imperio; una Roma en la que, en todo caso, se haba consolidado ya, hacia la primera mitad del siglo II, una particular fenomenologa de lo poltico (tras la experiencia monrquica, haba sido instaurada la Repblica; al mismo tiempo, progresaban las conquistas territoriales sobre las que ms tarde se habra de forjar el Imperio). Por su propia formacin de historiador, Polibio profundizar metodolgicamente en la va abierta por Aristteles y remitir sus reflexiones tericas a la evidencia que le suministraba el conocimiento histrico. A diferencia del filsofo griego, sin embargo, Polibio prescindir de realizar toda evaluacin normativa, limitando su teora a indagar en las razones que le permitiran explicar los xitos alcanzados por Roma en tan breve periodo de tiempo. Para la sociedad romana de la poca, no obstante, la aportacin polibiana ser de gran relevancia, toda vez que ofrecer un primer marco de referencia en el que encuadrar la propia historia. As, Polibio ser el primero en preguntarse por las formas de gobierno y su evolucin desde la herencia griega, en general, y desde las teoras de la anaciclosis y los regmenes polticos, ms en particular. Efectivamente, en el libro VI de su Historia Universal, intitulado significativamente Constitucin Romana, redacta toda una reflexin de envergadura sobre estos dos temas que establece un dilogo abierto y directo con la tradicin helnica. A raz de este dilogo, no obstante, Polibio avanzar propuestas novedosas que merecen nuestra

consideracin. Ajeno a las consideraciones ticas de Aristteles, para Polibio, en primer lugar, existe tres formas puras de gobierno que se corresponden con otras tantas variantes corruptas. Siguiendo sobre este particular las aportaciones de Platn, el historiador greco-latino concluir: la monarqua degenera en tirana, la aristocracia en oligarqua y la democracia en anarqua. En sus lneas fundamentales, el argumento polibiano se inscribe en la estela de las teoras de los regmenes polticos de Platn y Aristteles. A los efectos que nos ocupan, sin embargo, debemos destacar que para Polibio no habr, en realidad, una forma de gobierno pura que sea mejor que otra. Aqu radica, en rigor, la originalidad de su pensamiento. Para la teora poltica polibiana, el problema no radica tanto en encontrar la mejor forma de gobierno en una forma pura, sino comprender las implicaciones que se siguen de la dinmica interna del rgimen poltico que le corresponde. As, deducir el historiador, es inevitable que si una forma es pura, termine degenerando en su variante corrupta. No se trata, por tanto, que la monarqua pueda llegar a ser una tirana, sino que, en la misma medida en que alcance una expresin acabada del ideal monrquico, se encontrar abocada a una ms pronta degeneracin en alguna variante de rgimen poltico tirnico. Pero la originalidad de Polibio comienza justo all donde la de sus predecesores griegos termina. Junto a la tipologa de los regmenes polticos puros y sus variantes, Polibio integra la dinmica poltica interna particular de cada tipo de rgimen poltico en un esquema ms amplio que renueva y amplia de manera original la teora de la anaciclosis. De esta guisa, para Polibio, la secuencia que se sigue del funcionamiento interno del rgimen poltico es tan inevitable como teleolgica. La monarqua nicamente puede abocar a la tirana y sta a la aristocracia (resultado de la necesidad de compensar los efectos negativos de la tirana con una forma pura menos perfecta que la monarqua). La instauracin de la tirana conduce al rgimen poltico a una dinmica diferente, pero de resultados no menos arriesgados. As, la aristocracia (el gobierno de los mejores) aboca por su propio funcionamiento interno a la oligarqua (el gobierno de unos pocos) y sta, al igual que la aristocracia, sienta las condiciones para que se instaure una nueva forma pura de menor rango: la democracia. Siguiendo el anlisis histrico del mundo griego, Polibio concluir, por ltimo, que la democracia conduce inevitablemente a la anarqua u oclocracia (el poder de la plebe). Llegado

este extremo tendra lugar tal debilitamiento del rgimen poltico que pronto quedara a merced de sus vecinos ms fuertes. Polibio define as su particular teora de la anaciclosis sobre la base de una teleologa con vocacin predictiva. A diferencia de Aristteles, de hecho, Polibio considerar que la identificacin de la fase de la anaciclosis por la que pasaba una forma de gobierno determinada resultaba suficiente para diagnosticar el futuro de la misma. No obstante, razonando sobre la estructura poltica del rgimen ideal, el propio Polibio terminar por cuestionarse la teleologa que informa su particular teora de la anaciclosis. Y as, tras reconocer en la dinmica interna del rgimen poltico la clave de la posterior evolucin de ste, Polibio sostendr que nicamente mediante una constitucin mixta ser posible romper el ciclo evolutivo de las formas polticas. Histricamente, Polibio identificar esta constitucin mixta en la Esparta de Licurgo. Sin embargo, ms all de la bsqueda a que le conduce su anlisis histrico, Polibio enunciar igualmente un modelo normativo. Segn este, la nica manera de conseguir estabilidad, ser interiorzando por medio de un rgimen de sntesis, las tres formas puras de gobierno. As ocurra, de acuerdo con la teora poltica polibiana, en el caso de Roma y de ah, por consiguiente, la extraordinaria expansin a que haba dado pie su particular rgimen poltico. Para Polibio, por consiguiente, la sntesis del poder de los cnsules (monarqua) con la del Senado (aristocracia) y el pueblo (democracia) en un nico rgimen poltico constitua un logro llamado a garantizar la estabilidad de la Repblica romana. 2.3.2 Cicern y la defensa de la constitucin republicana. Junto a Polibio, Cicern es la otra gran figura de la teora poltica durante el periodo republicano. Romano por los cuatro costados, culmina la tarea emprendida por Polibio, formulando una teora poltica para la Roma republicana justo en el momento en que sta habra de enfrentarse a su crisis definitiva. A diferencia de Polibio, Cicern fue un hombre de Estado, profundo conocedor de la vida poltica republicana. Ello le ha merecido la reputacin de terico poltico por excelencia de este periodo de la historia romana; si bien, tal y como tendremos ocasin de ver, su pensamiento es en muy buena medida deudor del de Polibio y, por ende, de la teora poltica griega de siglos precedentes. Cicern va a formular su teora poltica en un contexto histrico de crisis de la Repblica. Su trabajo se plasma en un texto clsico de la historia del pensamiento conocido bajo el ttulo De Re Publica (De la Repblica), si bien no est claro que esta haya sido su intitulacin primera. Este dato, hoy incierto, resulta sin embargo significativo, por cuanto que podra aclarar, en el

caso de ser el que presuponemos, una mayor proximidad de la inspiracin del modelo platnico que del modelo aristotlico (con el que se corresponderan otros de los ttulos atribuidos a este clsico). Sin embargo, a pesar del peso que el propio ttulo del texto podra decantar a favor de una lectura platnica, los contenidos, as como el contexto en que fue escrito, apuntan ms bien hacia Aristteles. Sea como fuere, De la Repblica es un texto de inequvoca influencia helnica en el que se opera, sin embargo, un salto cualitativo en la comprensin terica de la poltica, estrechamente vinculado con la funcin aplicada de la teora. En efecto, De la Repblica aborda el enunciado de un modelo de rgimen basado en la auctoritas de un nico individuo que por su virtud se hace merecedor de dirigir los destinos de republicanos. La obra, con todo, antecede al acceso al poder de Augusto, por lo que ms que su carcter emprico, es la inmanencia de su discurso lo que le confiere una gran importancia. No se trata, por tanto, de un texto de anlisis histrico, a imagen de la obra polibiana que mencionbamos anteriomente, sino ms bien de una propuesta de fuerte abstraccin y no menos intensas afirmaciones normativas. En este orden de cosas, De la Repblica es escrito en un contexto de cambio donde Cicern se comprende a s mismo como una figura capaz de aportar una solucin al proceloso devenir republicano. Su respuesta a este contexto de incertidumbre y cambio va a ser una solucin de compromiso; en la lnea de lo ya apuntado por Polibio, al considerar, en definitiva, la constitucin mixta, o lo que viene a ser lo mismo, la integracin de mltiples niveles en una sola forma de gobierno, como mejor solucin para la organizacin de la Repblica. Desde un punto de vista metodolgico, la obra es presentada siguiendo el modelo de los textos de la filosofa ateniense, esto es, bajo la forma de un dilogo entre varios personajes. Por su nmero, sin embargo, la obra de Cicern adquiere un marcado carcter coral que huye de la claridad heurstica de dilogos como los de Platn. De ah que la complejidad de argumentos termine subsumida en la argumentacin general del autor. En lo que concierne a su temtica la obra aborda las formas de gobierno (monarqua, aristocracia y democracia) para concluir, de consuno con el argumento polibiano, la necesidad de la constitucin mixta como forma de gobierno ms estable posible. No hay grandes diferencias en este sentido, como no sea una rigurosa fundamentacin del modelo de constitucin mixta en la propia historia y funcionamiento de Roma. Nuevamente, cnsules, senadores y pueblo son propuestos como correlato de monarqua, aristocracia y democracia, respectivamente. En este orden de cosas, acaso sea interesante recordar que, de acuerdo con la propuesta

de Cicern, el anlisis de las formas de gobierno no se agota en la descripcin de su constitucin. Por el contrario, la constitucin tiene que ser insuflada con el espritu cvido; o dicho de otro modo: la vida pblica exige un comportamiento activo del ciudadano. Se observa as que para Cicern los aspectos psicolgicos y culturales de la poltica resultan igualmente relevantes que sus componentes jurdicos. Otros contenidos importantes de esta obra evocan sin lugar a dudas las temticas de la filosofa helnica. As, por ejemplo, la justicia o la educacin se nos presentan en la argumentacin como dik y paideia hicieran en los autores atenienses. Por lo que hace a la primera de ambas, el discurso de Cicern alcanza fuertes tonos normativos, llegando a afirmar la eternidad de todo Estado cuyo proceder se gua por la justicia. Ms all de otras consideraciones es de notar, en todo caso, el inters que el logro de estabilidad poltica suscitaba en quienes reflexionaban sobre la poltica en pocas tan turbulentos. En lo que respecta a la educacin, Cicern contina en una linea argumental familiar a la teora poltica clsica y de inequvoca inspiracin griega, a saber: la educacin deba configurarse como el dispositivo que garantizase el buen juicio colectivo. En este sentido, la instruccin en el conocimiento y respeto de las leyes se presenta como un factor particularmente relevante para la estabilidad poltica. De hecho, aun cuando a lo largo del texto, el lector puede apreciar como se va abriendo paso la crisis contempornea del propio autor, el tema de la educacin no desparece tan rpidamente, transformndose en aquel de las virtudes adquiridas o por adquirir del gobernante ideal. Sea como fuere, en rigor, lo que se observa en el conjunto de la obra es el progreso histrico de la centralizacin creciente, por no decir extrema, del poder poltico como llegar a ser, de hecho, realidad apenas unos aos despus con la instauracin del Imperio. Desde una perspectiva histrica como aquella que nos interesa destacar, se traslada al discurso terico y de reflexin sobre la poltica, el avance de lo que los constitucionalistas alemanes del siglo XIX identificaran como reductio ad unum en una explcita alusin a la necesidad de centralizar los mltiples poderes presentes en el rgimen poltico. As las cosas, acaso de manera inevitable, la argumentacin sobre las formas de gobierno y la constitucin mixta acaban derivando hacia una teora del liderazgo que se espera, por dems, fuerte y carismtico a la par que gil e inteligente. Mediante este esbozo se comprende rpidamente la importancia de encajar en una figura emblemtica de la estabilidad poltica los atributos de la unidad del cuerpo y el alma. Dicho con otras palabras, el buen gobernante se mide con lo eterno de sus acciones; nicamente si alcanza a ser aquella figura extraordinaria

que se espera que sea, alcanzar gloria inmortal. Tal es la figura del princeps, primero, y del optimus princeps, ms adelante, que anteceden al que habr de ser nombrado, finalmente, como imperator. A la luz de esta suerte de argumento, no resulta difcil averiguar en el trasfondo de la obra ciceroniana los tonos idealistas de la filosofa plantnica. La figura del filsofo-rey se presenta as transfigurada en gobernante plenipotenciario y providencial, capaz de asegurar los logros constitucionales de la Repblica romana. Se trata, asimismo, de una figura que encuentra una fuerte resonancia en una figura jurdica del derecho romano tan central como lo es, de facto, el pater familias. La trasposicin del orden familiar al conjunto de la sociedad inaugura aqu una larga trayectoria en la teora poltica.

2.4 El Imperio romano: Sneca.


La crisis de la Repblica termina en el ao 31 antes de nuestra Era con la creacin del principado. La teora poltica de la poca opta por autocomprenderse como teora republicana, esto es, por enunciarse como una doctrina oficial conforme a la cual, supuestamente, (1) no habra habido cambios sustantivos en las estructuras polticas de la Repblica y, por consiguiente, (2) presume que se mantienen en vigor los enunciados fundamentales sobre la constitucin mixta que veamos desarrollarse, aplicados al mundo romano, en las aportaciones de Polibio y Cicern. Significativamente, no antes del siglo I de nuestra Era tendr lugar la produccin de una primera teora poltica estrictamente imperial. De hecho, los conceptos tericos empleados por los diversos autores que producen teora poltica en estos primeros aos del Imperio no hacen sino reflejar la incertidumbre poltica del momento y la fragilidad del equilibrio constitucional que todava domina la vida poltica de Roma. As, si bien Augusto se erige como una instancia de autoridad elevada por encima de cualquier otra (autorictas), su poder efectivo no es reconocido como tal (potestas). Presentado como imperator en las provincias por su condicin de jefe del ejrcito, se limita a ser princeps en Roma por su condicin de hombre de Estado; su definicin como figura poltica se hace esquiva a las precisiones del derecho y se convierte ms que nada en un poder que slo adquiere sentido como suspensin del orden poltico preexistente. Ciertamente, este princeps ya no es la figura senatorial del mismo nombre y mucho ms limitadas competencias (originalmente el princeps era un senador ms, responsable del buen funcionamiento del Senado). Se trata, por el contrario, de una figura mucho ms poderosa; un optimus princeps, emperador en ciernes que destaca ya, en cualquier caso, como figura

individualizada y de superior rango a cualquier otra en la Roma de su tiempo. En su perfil no es difcil adivinar, desde un punto de vista terico, una apropiacin del ideal que en su momento haba descrito Cicern. As las cosas, con independencia de la calidad de la teora poltica producida, en lneas generales al menos, durante este periodo subsistir el esquema general aportado por Polibio y Cicern. A pesar de las modificaciones operadas, Roma se sigue comprendiendo como la estructura poltica que realiza la constitucin mixta. Y as, aunque el poder del pueblo ha sido, en rigor, subsumido en la figura del princeps (gracias a la representacin que permite la jerarqua militar, el populus romanus ya slo se nos presenta bajo la figura del princeps), pervive la ficcin de Roma como Res Pblica que realiza la sntesis entre monarqua, aristocracia y democracia. Es de observar, no obstante, hasta qu punto ha progresado ya de manera irreversible la centralizacin del poder poltico. Junto a la subsuncin del pueblo en la figura del princeps, existe, adems, un segundo rasgo original en la doctrina oficial de este momento: Augusto es presentado como un hombre providencial, cuya autoridad se deriva del carcter divino de sus actos. Desde una perspectiva terica, sin embargo, no se llega a enunciar la naturaleza divina del princeps. Se opera as, progresivamente una divinizacin de la figura del emperador que habr de culminar, ms adelante, sentando las bases de una larga colaboracin histrica entre el poder poltico y la religin (as, podemos identificar la culminacin de este proceso en el absolutismo europeo). A los efectos que nos ocupan, en todo caso, resulta conveniente destacar la alteracin definitiva de la relacin entre religin y poltica que se va a operar en el plano de la reflexin terica. Paulatina pero irreversiblemente, se va a ir operando un desplazamiento de la filosofa a la teologa poltica que el cristianismo es encargar de completar tras la cada del Imperio romano. 2.4.1 La influencia del estoicismo. En el contexto que venimos de describir adquiere especial relevancia una corriente filosfica, originaria del mundo griego, que ofrecer importantes instrumentos a la articulacin de la teora poltica en estos primeros aos del Imperio. Hablamos del Estoicismo. Como tal esta corriente atribuye a la tica, junto a la lgica y la fsica, un papel central en la filosofa. Esta tica, guiada por la mxima vivir de acuerdo con la naturaleza (physis), entiende que la disposicin de la virtud (aret) consiste en la conformidad racional con el orden de las cosas. Comprender el mundo aboca a la aceptacin de las propias limitaciones y a ser guiado por el propio destino. Toda oposicin al orden racional del mundo conduce, inevitablemente, a la prdida del control sobre uno mismo y, por consiguiente, a no poder manejarse ante el propio

destino. La libertad para actuar resulta as de la sabidura para comprender el orden natural de las cosas. En este orden de cosas, los sofistas consideran que la filosofa no puede ser un mero ejercicio lingstico, sino que ha de ser, igualmente, la bsqueda de un conocimiento verdadero (episteme). En cuanto tal, la filosofa comporta necesariamente un saber orientado a la accin, un saber que es, a la par, una ciencia y un arte. A diferencia de las limitaciones prcticas de los planteamientos idealista (Platn) o contemplativo (Aristteles), para los estoicos la filosofa incorpora, pues, un significado inequvoco como arte de vivir. Las implicaciones de estas reflexiones filosficas desarrolladas originalmente en el mundo griego no sern nada desdeables para la evolucin posterior de la teora poltica romana. En efecto, el estoicismo proporcionar a la teora poltica del Imperio romano ideas aptas para la procelosa vida poltica de la poca. Por encima de todo, el estoicismo ofrecer una particular idea de la Libertad; una idea til a la clarificacin de la relacin entre la esquiva figura del princeps y el ejercicio concreto de la poltica imperial ms all de la imposible concrecin jurdica de los poderes excepcionales del primero. Se trata, bsicamente, de una libertad ticamente fundamentada en la sabidura que aporta el desempeo de la virtud. Ms an, para el estoicismo la libertad es a la par (1) aceptacin consciente del orden natural (de aquello que viene dado) y (2) un bien del que no se puede ser privado (un bien inalienable). En el contexto de negociacin entre los poderes aristocrtico e imperial, la libertad estoica se presenta como un instrumento til de algn modo a la delimitacin de los poderes excepcionales del princeps. De hecho, dado que a las alturas del tiempo que nos ocupa (la Roma imperial), el principado ya no era cuestionado por nadie, la cuestin central de la teora poltica se enunciaba ms bien en el cmo y no en el qu de la relacin entre los poderes del princeps y el Senado. En este orden de cosas, Sneca ser el autor que mejor comprenda la utilidad de la aportacin estoica y que mejor la desarrolle desde el punto de vista terico. 2.4.2 Sneca y la personalidad del prncipe. A diferencia de Polibio o Cicern, Sneca vivir un momento en el que los excesos a que puede dar lugar el poder del princeps sern conocidos de todos. Su afirmacin de la idoneidad de esta figura, por consiguiente, no puede ser ya un enunciado de carcter meramente ideal o utpico, a la manera de Cicern. Antes bien, la suya ser una propuesta que se enuncie en una clara tensin entre lo emprico y lo normativo. En su teora, de hecho, podemos observar claramente como las experiencias tirnicas de Tiberio, Calgula y Claudio no han pasado

inadvertidas a la reflexin poltica. As, su papel como preceptor de Nern le situar en una situacin particularmente compleja desde el punto de vista terico: por un lado, su pensamiento se desarrollar, desde una perspectiva normativa, a favor de la creacin de una diarqua, rgimen de sntesis entre los poderes (a) monrquico (bajo el cual, como hemos visto, ya ha quedado subsumido el poder del pueblo) y (b) aristocrtico (inevitablemente ligado al resistente poder del Senado); por otro, bajo un punto de vista emprico, Sneca se ver obligado a aceptar la tendencialidad centralizadora del poder del princeps. La voluntad por resolver esta dificultad le conducir a producir una teora poltica cuya piedra de toque ser la personalidad del prncipe. En este sentido, Sneca hereda parte de la reflexin realizada por Cicern, quien, en su momento, haba indicado ya la importancia de las actitudes en materia poltica. Efectivamente, para Sneca, como para sus coetneos, el problema no radica en el cuestionamiento de la institucin del princeps, toda vez que el liderazgo de un individuo mejor que los dems se entiende como algo cosustancial a la organizacin de las sociedades humanas. De igual modo, la cuestin tampoco est en la centralizacin de poder en que histricamente se inscribe la figura del princeps dentro de la particular evolucin del Imperio romano. Por el contrario, siempre de acuerdo con la teora senequiana, la teora poltica se enuncia sobre las bases de la tica estoica y, por ende, sobre el concepto de libertad ejercido por el princeps. As las cosas, afirmara Sneca, los hombres tienen necesidad por naturaleza de ser gobernados por un prncipe. No obstante, ste, ms que alguien que gobierne en beneficio propio (un tirano en el sentido aristotlico), tendra que ser un gua o tutor capaz de gobernar en beneficio de su pueblo gracias al poder divino que informara su accin de gobierno. A pesar de las modificaciones sustantivas que se han ido operando en el pensamiento griego, no resulta difcil observar todava el peso de las reflexiones platnicas y aristotlicas: el princeps tendra por cometido asegurar el gobierno de uno en beneficio de todos. Con todo, el pensamiento de Sneca parte, fundamentalmente de la influencia estoica y, por consiguiente, conviene tener presente que su idea de princeps no se formula sobre las bases de figuras como, por ejemplo, la del filsofo-rey platnico. Antes bien, la influencia estoica hace de la figura del princeps, un individuo providencial, privilegiado en su contacto con lo divino, cuya libertad extrema para actuar nicamente resulta comprensible desde su capacidad absoluta para realizar el bien de todos. El princeps de la teora poltica de Sneca no dispone de una naturaleza divina, sino que es, al igual que para Cicern, un hombre providencial; un individuo cuyas funciones como

intrprete de la ley y garante del cumplimiento de la misma son indispensables para el funcionamiento de una constitucin mixta que ahora se define claramente como una diarqua integrada, en lo terreno de lo concreto, por el princeps y el Senado del Imperio. No obstante, al margen de esta primera reflexin, tambin resulta posible observar en el desarrollo de los argumentos de Sneca como se opera un desplazamiento progresivo del anlisis de la constitucin romana, considerada en cuanto que realizacin de la constitucin mixta, hacia la figura del prncipe y sus maneras de actuar. No por nada, en las principales obras de Sneca (De Clementia y De Ira) el eje argumental se centra en torno a la reflexin sobre el actuar del princeps. Sneca imagina al princeps como un sabio estoico para el cual no hay ms lmites que aquellos se impone a s mismo en el riguroso cumplimiento de la ley (positiva o moral, poco importa). La consecuencia final que se sigue de todo ello no es otra que la afirmacin del princeps como fuente ltima de todo poder. Por ms que ste se encuentre limitado por las constricciones inherentes a la tica estoica, su poder no guarda ya equilibrio alguno con el poder senatorial. Al igual que la democracia, la aristocracia ha desaparecido finalmente subsumida en el dispositivo de un poder monrquico. Su transformacin en tirana, slo depende ya de la providencia. En suma, la historia de la teora poltica romana culmina con Sneca un largo proceso de reflexin, parejo a aquel otro de la centralizacin imperial del poder, que, partiendo de la interpretacin polibiana de la Repblica romana como constitucin mixta capaz de evitar la anaciclosis, termina sentando las bases para el enunciado de una teora justificativa del Imperio. Al hacer depender toda su argumentacin del carcter providencial del princeps, Sneca avanza un paso ms en la liquidacin definitiva de la idea de constitucin mixta enunciada por vez primera en la politeia aristotlica. De manera semejante a Cicern, no obstante, Sneca confa en salvar el orden republicano por medio de la accin providencial de un prncipe. La historia del Imperio romano, sin embargo, se encargara de demostrar el alcance concreto de la propuesta de Sneca.