“Space Cops”

The Stolen Rocket
Richard Mallard pulled back on the yoke, and pressed down on the accelerator. With a couple of bumps and a lurch, the police cruiser he was driving cleared the edge of the launch bay and streaked away from the outer perimeter of Lunar Police headquarters. He adjusted his cruiser’s trajectory until it was aimed directly towards Lunar City, the city he was assigned to patrol. Mallard would spend the first half of his shift patrolling the sky above Lunar City, and then for the last half land and patrol the inside on foot. It was long before Lunar City’s dome came into view. The barrier threw off a slight glint where the light from the sun bounced off. Even from this distance, Mallard can make out the shapes of the city’s buildings. Some were squat and square, while others were tall like skyscrapers. The rest of the city sat underneath the surface of the moon. Mallard steered his cruiser around the edge of Lunar City, and began his descent. There was a crater not far from the city where he liked to sit while scanning for speeders. Suddenly, the transmitter on his dash crackled into life.”All units, all units, please respond to a 401 in progress on the southern side of Lunar City.” Mallard cut the retro engines and pulled his cruiser into an ascent. A 401 was a stolen rocket. “Vessel is a Type­X Science Rocket carrying nuclear material. All officers are advised to approach with caution.” Mallard pressed a button on his helmet. “This is Mallard, I’m approaching the south side.” “Roger that. Backup units are on their way.” Mallard could see a rocket already on the launchpad outside of the city. Smoke was curling out of its engines and every so often there was the red of burning engines as they heated up. “I am in visual range of the rocket. Looks like they’re getting ready to launch.” “Proceed with caution.” Mallard flipped a switch on his communication console which changed his transmitter to a general frequency. “This is Lunar police to the Type­X Rocketship currently on the launchpad. Disengage your engines and prepare to return to the spaceport. You will not be allowed to leave Lunar air space.” Almost as if it was in response, the bottom of the rocket threw out a plume of red flames, and began to lift up off of the launchpad. Mallard banked left to avoid flying into the path of the rocket. “The rocket is in motion. Where’s my backup?” Mallard yelled as he pulled his cruiser up in a pursuit course.

“Space Cops”
“We have units on their way. Fifteen minutes.” “That rocket is at full burn. It won’t be here in fifteen minutes.” “Earth port and orbital authorities have already been notified. There won’t be anywhere else to go.” A sickening thought ran through Mallard mind concerning the bombing of Lunar City. “What if their plan doesn’t involve going to Earth?” He said. “What if they’re targeting the city?” Mallard slammed his foot down on the accelerator until the cruiser was going as fast as it could. He was gaining, but the rocket was still several meters in front of him. Even if he could catch up, the cruiser wasn’t big enough to force it to land, and wasn’t equipped with a way to dock. Mallard’s headset crackled, and a voice began speaking into his ears. “This is rocketship Gallant to the cop who’s following us.Break off your pursuit, or we will open fire on you.” Mallard glared at the rocket. How would they be able to make good on that kind of threat? Suddenly, he saw that an airlock on the side had opened up. A man in a space suit leaned out of the airlock and took aim with a machine gun. Mallard took evasive action a split second after the man opened fire. Bullets bounced against his cruiser. While keeping his vessel steady, Mallard lifted his space helmet onto his pressure suit, and then drew his side arm out of his holster. He rolled down the side window on his cruiser, leaned out so that he could aim, and returned fire. His shots grazed the hull of the rocket, but he hadn’t hit the man with the machine gun. The rocket flattened out its ascent, and sped across the moon’s orbit, with Mallard still in hot pursuit. Now they were at an altitude in space where they were encountering some other space traffic. The rocket veered and dove just in time to miss crashing into a freighter which was on an approach for a landing. Mallard pulled up into a higher orbit, then dove back down until he was practically on top of the rocketship. The man in the airlock was already taking aim, and squeezed off a round before Mallard could react. He hurt the thunk­thunk­thunk of weapons fire hitting his vessel, followed by a chorus of warnings from the onboard computer. “Warning! Pressure loss! Warning! Damage to primary engine! Warning!...” Already, Mallard could feel his vessel losing speed, and navigation control was becoming more sluggish. The rocketship was pulling ahead of him, but this didn’t stop the gun man from firing again. Bullets bounced off of the canopy, but only a couple of the shots did any real damage A crack had begun to form in the center of the glass. Mallard flipped on the afterburners and gunned the accelerator. He knew that his only hope was to reach the rocket and somehow get on board before his cruiser disintegrated. Slowly the grey and red chasis of the rocket came into view, and he adjusted his cruiser so that it would come up along its portside, where the gunman would be waiting. As he came into range, Mallard fired

“Space Cops”
his entire complement of flares, then took the vessel into a roll. He switched on the autopilot, repressurized the cabin, and reloaded his gun before holstering and securing it against his hip. When he could see the airlock, he shifted over to the passenger’s seat, and gripped the emergency door release. After a couple minutes, the timing looked right so he hit the button. Mallard was ejected out of the police cruiser towards the hull of the rocketship. His shoulder smashed up against the hull, and he began to slid towards its engine. Quickly, Mallard lifted his right arm and fired a grappling hook which latched onto a safety bar located above the opened airlock. Gripping it tightly, he drew his weapon and fired quickly towards the gunman. He knew he had scored a hit when he began to see blood flowing out of the other man’s space suit. The criminal’s body tumbled out of the airlock and into the depths of space. Mallard carefully made his way towards the airlock until he was right on top of it. Checking first for a second man, the police officer swung his body inside, then slammed the airlock closed. No doubt that somebody would notice either the closed airlock or the missing man. Mallard stepped out of view of the inner airlock, and peeked through the window. Nobody was nearby. He released the airlock, and made his way into the corridor. Suddenly, he was knocked off his feet by a large bald man wearing tattoos on his face and a bright blue tunic. Mallard fumbled for his sidearm as he skeetered across the deck. The other man was right on top of him, however, and gripped his arm as soon as he tried to aim. Mallard brought a leg around and slammed his foot into the other man’s stomach then, taking advantage of the rocket’s lower gravity, spun his body around and caught the man’s face with his other foot. While his assailant was recovering, Mallard aimed with his gun and fired. Mallard stripped out of his pressure suit and then made his way towards the rocketship’s cockpit. There was no telling how many people had stowed away on the ship, but fortunately the vessel’s life support system limited passengers to only around ten or twelve, and with two men down their numbers had dwindled quite a bit. Mallard was just one bulkhead away from the cockpit when he heard a soft thumping on one of the doors. He peeked through the door’s portal and found the face of a woman staring back at him. He hit the door release button. “Oh thank God,” the woman exclaimed. “They’re all crazy! Everybody has guns!” “Calm down, miss,” Mallard said. “And, please try to keep your voice down.” “Who are you?” Mallard hadn’t noticed the other person in the room until the man spoke up. “I’m Captain Richard Mallard, Lunar Police,” Mallard said quickly. “We need to keep this rocketship from leaving orbit so that local authorities can catch up with them.” “That will be hard to do without your cruiser,” the woman snapped. Without hesitation, Mallard drew his weapon and aimed it at her. “What did you just say?”

“Space Cops”
“Well, you had to have gotten on board somehow,” the woman said. “You’re here, so your cruiser has to have been shot down or crashed.” “How do you know I had a cruiser? I could have been on board,” Mallard said slowly. “This is pointless,” the man said. “I thought you were here to rescue us.” “Shut up,” Mallard snapped. “Who are you two anyways?” “I’m Doctor Glizzaro,” The man said. “This is my assistant, Sarah Fowler. When our rocket was hijacked, we were thrown in here.” Mallard’s gun drifted towards Glizzaro. “Why don’t I believe you?” “I don’t care what you believe,” Glizzaro said. “The men you’re after are in the cockpit, flying this rocket towards Mars.” “Mars?” Mallard said. “What for?” “Why don’t you ask them,” Glizzaro said stiffly. “Unless you’re planning on shooting them too.” “How do you know­­?” Mallard stopped when he spotted Sarah about to swing a yellow canister towards his head, but reacted too slowly. The canister connected with the side of his head, and sent him flying. The gun flew out of his hand and clattered onto the ground. With little effort, Glizzaro leaned down and scooped up the weapon, then aimed it at Mallard. “You thought that you’d get the jump on us,” the doctor said. “But we saw you coming.” Sarah sneered. “Did you really think you could take out our point man in the airlock, and our sentry, without alerting us? How stupid could you be?” “Not stupid enough to try to fly a short range rocketship to Mars,” Mallard said. “If that was even true.” “That was,” Glizzaro said. “And, you’re right that the rocketship doesn’t have enough life support to sustain us for the trip, even without the two men that you killed. But, the plan has never been about landing on Mars, only reaching its orbit. Gravity will take care of the rest.” “You’re going to crash onto the planet?” “In a matter of speaking, yes,” Glizzaro admitted. “But, you’ve forgotten about this rocket’s payload. Seventy­five gallons of nuclear waste which, if ignited, will incinerate three quaters of Mars’ surface. This includes the two settlements on the surface.” Mallard rubbed his head gingerly. “Why?” “Because when Mars realizes that the rocketship came from the moon, they will demand answers, then retribution. Soon after that, a Mars rocket will crash onto the surface of the moon,

“Space Cops”
and things will escalate. Earth will be pulled into the conflict, and eventually war will break out.” “Who benefits from war between Earth and Mars?” Mallard said. “That is something I’m not going to tell you,” Glizzaro said. “All you need to know is that there is a powerful man pulling the strings.” He aimed the gun, and flipped off the safety. “But, you won’t live long enough to find out who­­” Glizzarro pulled the trigger, but instead of firing the gun only let out a low hum and a fizzle. Mallard took advantage of the doctor’s momentary confusion, and plunged at him. The gun tumbled through the air. Glizzaro swung at Mallard, but the officer blocked his punch and returned with a hit to Glizzaro’s gut. But, suddenly Sarah was on top of them both. Mallard pushed her away, and when she was off balanced punched her in the face, then chopped Glizzaro in the arm. Mallard rolled through the opened hatch, jumped to his feet and hit the locking mechanism before either of his assailants could make it to the door. The hatch closed shut with a whoosh. Mallard only had to move a few feet down the corridor before he reached the ladder leading up to the cockpit.

One of the men piloting the rocket was standing next to the ladder adjusting controls when Mallard emerged on the flight deck. He leaped onto the deck, swept his leg around and knocked the pilot over. He grabbed the man’s gun out of his holster before the second pilot could respond. “Listen to me very carefully,” Mallard said slowly. “You need to turn this rocket around.” The man at the controls didn’t respond. “Did you hear me?” Once he was close enough, he placed a hand on the other man’s shoulder and gave it a nudge. To Mallard’s surprise, the pilot toppled over, dead. Now that he could see the controls clearly enough, Mallard realized that everything had been automated. These men might not even have been the original pilots. Mallard sensed movement, and turned around just in time to avoid getting clocked in the head by a pipe. Going on instinct alone, the police officer opened fire with the gun. The assailant fell backwards, dead. “Do you realize how hopeless your situation is?” Glizzaro stood in the back of the cockpit, near the ladder, with a gun trained on Mallard. “This was always going to be a one­way trip. The rocket’s autopilot is programmed to take it to Mars. We’ve disabled the landing thrusters, so that when the computer attempts to set down it will crash instead.” Glizzaro stepped backwards, towards the hatch. “Sara and I will be departing soon, on board this vessel’s only lifepod. You will be trapped on board this vessel, and doom to die when it crashes on Mars. Farewell!” Glizzarro disappeared. The hatch swung shut and sealed with a click. Mallard settled into the pilot’s seat and studied the cockpit controls. He wasn’t qualified to pilot a rocket, but even if he was it seemed doubtful that he would even be able to change course if the

“Space Cops”
computer was preprogrammed. He ran through other options. He tried ejecting the rocket’s cargo into space, but the bay doors didn’t respond remotely. The engines didn’t respond when he tried shutting them down. A light blinked while he was trying different things, a glance confirmed that this was an indicator for the escape pod. For a few minutes, a blip appeared on the rocket’s radar screen, then disappeared off the edge as the larger vessel streaked away. His options almost entirely exhausted, Mallard turned his attention towards the computer. Glizzaro had not been lying when he had said that the computer was locked onto a beacon on the surface of Mars. That was really the only thing guiding the rocket towards its target. But, what Glizzaro hadn’t considered was that the rocket was passing by dozens of other beacons on its way to Mars. Mallard dialed up the forward sensors and saw with relief that they were passing within range of a large asteroid which had been mined and then abandoned. Mallard displayed the code for the navigation, and made changes to the line which identified the beacon’s name. After double checking his changes Mallard pushed the code to the main computer and waited for the rocket to change its trajectory. The thrusters began to fire, and the rocket gradually aimed itself towards the asteroid. With any luck, it would disable itself when it crashed or detonate on impact. Either way, it wouldn’t cause any loss of life. Well, with one exception. Mallard turned towards the hatch that lead out of the cockpit. As he expected, it had been jammed shut. But, another door out of the cockpit lead straight into the cargo bay. Mallard opened it, and stepped through. His only chance for survival would be to eject himself out into space through the cargo bay doors, and hope that somebody would find him. He quickly slipped into a spacesuit. Proximity alarms began to sound. The asteroid loomed larger and larger ahead of the rocket. Mallard waited for as long as he could, then after double checking the seals on his helmet returned power to the cargo bay and pulled up on the manual release. The cargo bay doors popped open, expelling everything that had been inside. Mallard tumbled out into space amongst a collection of storage containers, some of which he believed contained the nuclear materials. Beneath him, the rocket streaked like an arrow towards the asteroid, and after a while it was barely more than a grey and red dot against the black backdrop of deep space. Then, suddenly, Mallard spotted what appeared to be a bright fiery plume. The rocket had crashed, but without its cargo had done minimal damage. Suddenly, Mallard was hit with two beams of light. He traced the lights until he found the source: a deepspace police rocket. It was easing closer to him. When it was close enough, an airlock opened and two police officers in pressure suits climbed out. They used thrusters to float to where Mallard was, gripped him by his shoulders, and then guided him into the safety of the

“Space Cops”
rocket.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful