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SERMON XXXVII SOBRE LA NATURALEZA DEL ENTUSIASMO Este cargo se hace en contra de la religin del corazn, y no en contra de ninguna

forma exterior y decente. Se hace especialmente en contra de aquellos que predican sobre el testimonio y poder vivificador del Espritu Santo. El sentido de la palabra es ambiguo: algunas veces se le da un buen significado, otras uno indiferente, pero las ms, uno malo. Este ltimo significa un desorden de la mente. No locura, sino ms bien demencia. Sacar conclusiones de premisas ilusorias. Esta es demencia religiosa. Clases de entusiasmo. 1. Los que se figuran que tienen gracia y no la tienen. Conversiones superficiales. Celo extremoso y mundanal en lugar de religin. Las formas exteriores en lugar de la religin. 2. Los que se figuran que tienen dones sin tenerlos. El poder de hacer milagros. Inspiracin milagrosa en la predicacin o en la oracin, como si Dios dictase las palabras que hablan. Direcciones especiales de Dios en cosas triviales, por medio de visiones, impresiones o impulsos repentinos. Dios da direcciones, pero por medio de su Palabra interpretada por la razn y la experiencia, dndonos el Espritu Santo ms luz y disponiendo nuestras mentes al convencimiento de la verdad. El tratar de conocer a Dios por medios irracionales y antibblicos, es quebrantar el tercer mandamiento. 3. Tratar de obtener el fin sin usar de los medios es tal como esperar entender la Palabra de Dios sin estudiarla ni usar de ninguna ayuda, o tratar de hablar en pblico sin prepararse debidamente. 4. Algunos clasifican como entusiasmo la creencia en una especial providencia. Para esto, sin embargo, tenemos la autoridad de la Sagrada Escritura. La providencia de Dios es universal lo mismo que particular, y particular lo mismo que universal. Peligros del entusiasmo. Engendra el orgullo, una confianza obstinada del espritu y el desprecio de los dems. Cuidaos del entusiasmo del celoso que persigue; del hombre que, engaado, se figura que es un cristiano por causa de las obras exteriores, y de aquellos que se imaginan tener dones sobrenaturales y desprecian el uso de los medios.

SERMON XXXVII SOBRE LA NATURALEZA DEL ENTUSIASMO


Festo, a gran voz dijo: Ests loco, Pablo: las muchas letras te vuelven loco (Hechos 26:24). 1. Y lo mismo dice todo el mundo, lo mismo opinan todos los hombres que no conocen a Dios respecto de aquellos que tienen la religin de Pablo; que lo siguen como l sigui a Cristo. Es bien cierto que existe cierta clase de religin-y religin que se llama cristiana-la cual puede practicarse sin sufrir semejante imputacin, y la que por lo general se dice que est en armona con el sentido comn-es decir, una religin de formas, una serie de deberes exteriores con los que se cumple de manera decente y metdica. Si queris, podis aadir a esto la ortodoxia, un sistema de opiniones rectas, y aun ms todava: cierta moralidad pagana. A pesar de todo esto, pocos sern los que os digan: la mucha religin os ha vuelto locos. Pero si procuris tener la religin del corazn, si hablis de "la justicia y la paz y el gozo por el Espritu Santo," entonces no pasar mucho tiempo antes de que os digan a cada uno de vosotros: "Ests loco." 2. Esto no lo dicen los hombres en calidad de alabanza. Esta vez hablan con sinceridad. No slo afirman, sino que creen firmemente que todo aquel que dice que el amor de Dios se ha derramado en su corazn, por el Espritu Santo que le es dado, y que Dios le hace regocijarse en Cristo "con gozo inefable y glorificado," est loco. Si algn hombre vive verdaderamente para Dios, y est muerto para todas las cosas aqu abajo; si constantemente ve al Invisible, y anda, por lo tanto, por la fe y no por la vista, entonces dicen que es un caso rematado, que indudablemente la mucha religin lo ha vuelto loco. 3. Fcil cosa es ver que lo que el mundo considera como locura es el desprecio completo de las cosas temporales y la constante prosecucin de las eternas. Es esa conviccin divina de las cosas que no se ven; ese regocijo en la gracia de Dios; ese amor de Dios santo y feliz; ese testimonio de su Espritu con nuestro espritu de que somos los hijos de Dios. En una palabra, es la ndole toda, la vida y el poder de la religin de Jesucristo. 4. Conceden, sin embargo, que en otros aspectos el convertido habla y obra como uno que goza de todos sus sentidos. En otras cosas es un hombre racional, pero slo en este particular su mente est desarreglada. Se reconoce, por lo tanto, que la demencia que padece es de una clase especial, y en su consecuencia, tienen la costumbre de darle un nombre particular: "entusiasmo." 5. Este trmino que se usa con mucha frecuencia, que siempre tienen algunos hombres en sus labios, lo entienden muy pocas veces aun aquellos que ms lo usan. Por consiguiente, no ser poco aceptable a los hombres serios-a todos aquellos que desean comprender lo que dicen o lo que escuchan-el que yo procure explicar el significado de esta palabra y mostrar lo que es el entusiasmo. Tal vez esto anime a aquellos a quienes injustamente se califican de entusiastas. Y quiz tambin anime a algunos que merecen ese cargo, al menos a otros que estn en peligro de hacerse entusiastas si no se les amonesta en contra de ese peligro. 6. Respecto de la palabra misma, diremos que por lo general se admite que viene del griego. Pero de dnde se deriva la palabra griega enthousiasms, nadie ha podido determinar. Algunos han pretendido hacerlo derivar de en the, en Dios, porque todo entusiasmo se refiere a El. Pero esta interpretacin es muy forzada puesto que existe poca semejanza entre la palabra derivada y las dos de donde quieren hacerla derivar. Otros quieren hacerla derivar de en thysa, en sacrificio, porque muchos de los entusiastas antiguos se conmovan de una manera muy violenta durante el sacrificio. Tal vez sea una palabra ficticia inventada con motivo de la bulla que hacan los que se conmovan tanto. 7. Es muy probable que una de las razones por las que se ha conservado esta palabra en tantas lenguas, sea el desacuerdo de los hombres tanto respecto de su significado como de su origen. Adoptaron la palabra griega porque no la entendan. No la tradujeron a sus idiomas porque no saban cmo traducirla, puesto que siempre ha sido una palabra de sentido incierto, dudoso, y sin un significado fijo.

8. No es nada extrao, por consiguiente, que se le den tantos significados hoy da y que diferentes personas la entiendan en diversos sentidos, que no son consecuentes el uno con el otro. Algunos creen que significa un impulso o impresin divina-superior a todas las facultades naturales-que suspende temporalmente la razn y los sentidos exteriores total o parcialmente. En este sentido de la palabra, tanto los profetas antiguos como los apstoles eran verdaderos entusiastas, habiendo estado varias veces tan llenos del Espritu y tan completamente bajo la influencia de Aquel que moraba en sus corazones, que habindose suspendido el ejercicio de su razn, de sus sentidos y de todas sus facultades naturales, fueron movidos completamente por el poder de Dios, y "hablaron" solamente "siendo inspirados por el Espritu Santo." 9. Otros toman la palabra en un sentido indiferente, que moralmente no es bueno ni malo. As hablan del entusiasmo del poeta, especialmente de Homero y Virgilio. Un escritor eminente, ya muerto, expande este sentido hasta asegurar que ningn hombre puede sobresalir en su profesin, cualquiera que sta sea, si no tiene en su temperamento el elemento del entusiasmo. Segn estos, el entusiasmo es un vigor mental poco comn, un fervor especial de espritu, cierta vivacidad y lozana que no se encuentra en el comn de los hombres, que eleva el alma a cosas mayores que lo que podra haber hecho la razn fra. 10. Pero ninguno de estos significados es el que se da ms comnmente a la palabra entusiasmo. Si bien la mayora de los hombres no est de acuerdo respecto de todo lo concerniente a esta palabra, s est acorde en que es algo malo. Evidentemente, esta es la opinin de todos aquellos que llaman "entusiasmo" a la religin del corazn. Por consiguiente, en las pginas siguientes la considerar como si fuese un mal, una desgracia, si no una falta. 11. Indudablemente que la naturaleza del entusiasmo es un desorden de la mente, y tal desorden que interrumpe muy seriamente el ejercicio de la razn. A la verdad, algunas veces la hace a un lado por completo. No slo nubla, sino que ciega los ojos del entendimiento. Puede considerarse, por consiguiente, como cierta clase de demencia. De demencia ms bien que de locura, puesto que un necio es uno que deduce conclusiones falsas de premisas verdaderas, mientras que un demente deduce conclusiones verdaderas de premisas falsas. Y lo mismo hace el entusiasta. Suponed que sus premisas sean verdaderas, sus conclusiones se siguen naturalmente. Empero su equivocacin consiste en que sus premisas son falsas. Se figura ser lo que no es, y por consiguiente, habiendo empezado mal, mientras ms camina, ms se aleja de la verdadera va. 12. Por lo tanto todo entusiasta no es en realidad sino un demente. Su demencia, por otra parte, no es ordinaria, sino religiosa. Al usar de este calificativo, no quiero decir que sea parte de la religin, todo lo contrario. La religin es el espritu de una mente sana y, por lo tanto, est diametralmente opuesta a toda clase de demencia. Lo que quiero decir es que tiene la religin por objeto; est versada en la religin. As es que el entusiasta generalmente est hablando de la religin, de Dios o de las cosas de Dios, pero habla de tal manera que cualquier cristiano racional puede ver fcilmente que su mente est trastornada. Se puede, pues, describir el entusiasmo general como sigue: una demencia religiosa que resulta de imaginarse que se est bajo la influencia o inspiracin de Dios; al menos de imputar a Dios o esperar de El algo que no se debe imputar ni esperar. 13. Las diferentes clases que hay de entusiasmo son innumerables. Voy a procurar reducir a unos cuantos grupos las ms comunes, y, por lo mismo, las ms peligrosas, a fin de que se conozcan mejor y puedan evitarse ms fcilmente. La primera clase de entusiasmo que mencionaremos es la de aquellos que vanamente se figuran tener la gracia. Algunos se figuran que tienen la redencin por medio de Cristo, aun "la remisin de los pecados." Por lo general, estos son los que no tienen raz en s mismos; cuyo arrepentimiento no es profundo, cuya persuasin no es completa. Por consiguiente, "recibieron la palabra con gozo," pero no teniendo profundidad de tierra, -obra ntima en sus corazones-la semilla "naci luego." Inmediatamente tiene lugar un cambio superficial que, unido a ese gozo ligero, y aunado al orgullo de sus corazones inconversos y su desordenado amor de s mismos, fcilmente los persuade de que ya han gustado la buena palabra de Dios, y las virtudes del siglo venidero.

14. Esta es propiamente la primera clase de entusiasmo, es una especie de locura que resulta de imaginarse que tienen la gracia cuando en realidad no es as, y slo engaan a sus almas. Muy bien puede llamarse demencia, puesto que las conclusiones de estos hombres seran verdaderas si sus premisas no fuesen falsas. Pero como stas son meras creaciones de sus mentes, todo lo que sobre ellas edifican cae por tierra. La base de todas sus ilusiones es esta: se figuran que tienen fe en Cristo. Si la tuvieran, seran "reyes y sacerdotes para Dios," y poseeran el reino que nunca ha de acabar, pero no la tienen, y por lo tanto, toda su conducta subsiguiente est tan lejos de la verdad y de la seriedad como la manera de obrar de cualquier demente, que figurndose que es un rey, obra y habla como tal. 15. Hay muchos otros entusiastas de esta clase. Por ejemplo, el religioso fantico, el que tiene un celo exagerado por las opiniones y por aquello que se complace en llamar formas de culto. Estos hombres tambin se figuran ser creyentes en el Seor Jess; ms an, se imaginan ser campeones de la fe que fue una vez dada a los santos. En consecuencia, modelan toda su conducta segn esa vana suposicin. Concediendo que su hiptesis fuese verdadera, tendran alguna disculpa de su conducta; mientras que en realidad, su modo de obrar no es sino el resultado de una mente desarreglada y un corazn desordenado. 16. Empero la mayora de esta clase de entusiastas es la de aquellos que se figuran ser cristianos y no lo son. Estos abundan no slo en todo nuestro pas, sino en todas las regiones habitadas de la tierra. Es bien claro y evidente que no son cristianos, si hemos de creer los Orculos de Dios. Porque los cristianos son puros, y estos hombres son impuros. Los cristianos aman a Dios y stos aman al mundo. Los cristianos son humildes, stos son soberbios. Los cristianos son afables, stos son colricos. Los cristianos tienen el sentir de Cristo y stos estn muy distantes de ello. Por consiguiente, son tan cristianos como arcngeles. Sin embargo, slo se figuran que lo son, y aun pueden dar varias razones de ello: se les ha llamado as toda su vida; los bautizaron hace muchos aos; aceptan las opiniones cristianas, comnmente llamadas la fe cristiana o universal; usan de las formas del culto cristiano, como lo hicieron sus padres antes de ellos; llevan lo que se llama una buena vida cristiana, como lo hacen sus prjimos. Y quin se atrever a decir o a pensar que estos hombres no son cristianos, si bien no tienen ni un tomo de la verdadera fe en Cristo, o de la santidad genuina o interior, ni han sentido jams el amor de Dios, o sido "partcipes del Espritu Santo"? 17. Pobres hombres que os engais a vosotros mismos! No sois cristianos, sino entusiastas extremosos. Mdicos curaos a vosotros mismos, pero antes conoced la enfermedad que tenis. Toda vuestra vida se reduce al entusiasmo, el entusiasmo que satisface a la imaginacin de que habis recibido la gracia de Dios, cuando no es as. En consecuencia de esta gran equivocacin, cometis diariamente ms y ms torpezas hablando y obrando como si tuvieseis cierto carcter que no os pertenece. De aqu resulta esa inconsecuencia tan palpable y patente que se deja sentir en todo vuestro modo de obrar, y que es una mezcla extraa de verdadero paganismo y de cristianismo imaginario. Todava, como quiera que tenis una gran mayora de vuestra parte, probaris, al menos con el argumento de los nmeros, que sois los nicos hombres de juicio, y que todos los dems que no estn de acuerdo con vosotros, son lunticos. Empero esto no cambia la naturaleza de las cosas. En la presencia de Dios y de sus santos ngeles, ms an, en la de los hijos de Dios sobre la tierra, no sois sino meros dementes, meros entusiastas. Que no lo sois? No andis en tinieblas, en la sombra de la religin, la apariencia de la felicidad? No estis an "inquietndoos en vano" con desgracias tan imaginarias como vuestra felicidad o vuestra religin? No os figuris que sois buenos, grandes, inteligentes y sabios? Hasta cundo? Tal vez hasta que la muerte venga a despertaros de vuestro adormecimiento, a haceros arrepentir de vuestra locura por toda la eternidad. 18. La segunda clase de entusiasmo es la de aquellos que se figuran tener ciertos dones de Dios, cuando no es as. Algunos se han imaginado tener el don de hacer milagros, de curar a los enfermos con una palabra o un toque, de dar la vista a los ciegos, ms an, de resucitar a los muertos, de lo cual hay un ejemplo reciente en nuestra historia. Otros han pretendido profetizar, decir lo que ha de acontecer, y eso con toda exactitud y certeza. Por lo general, un poco de tiempo basta para persuadir a estos entusiastas. Cuando los hechos claros contradicen sus pronsticos, la experiencia consigue lo que no pudo hacer la razn: los hace volver a sus sentidos.

19. A esta misma clase pertenecen los que al orar o predicar se figuran estar bajo la influencia del Espritu de Dios, cuando en realidad no lo estn. Perfectamente s que sin El nada podemos hacer, especialmente en nuestro ministerio pblico; que de nada sirve toda nuestra predicacin, si no va acompaada de su poder; que de nada valen nuestras oraciones a no ser que el Espritu nos ayude en nuestras flaquezas. Bien s que si no predicamos y oramos por el Espritu, todo es trabajo perdido, puesto que todo lo que llevamos a cabo en la tierra El es quien lo hace, El es quien obra todo en todo. Pero esto no afecta el caso que tratamos. As como existe una influencia verdadera del Espritu de Dios, tambin hay una imaginaria y muchos toman la una por la otra. Muchos se figuran estar bajo la influencia cuando no lo estn, cuando est muy lejos de ellos. Muchos otros se imaginan estar bajo esa influencia mucho ms de lo que realmente estn. A este nmero temo que pertenezcan los que se imaginan que Dios dicta las palabras mismas que hablan y que por consiguiente, no es posible que digan nada fuera de orden, ya en la sustancia, ya en el lenguaje. Bien sabido es cuntos entusiastas de esta clase ha habido en este siglo. Algunos de ellos hablan con mucha ms autoridad que Pablo y cualquiera de los apstoles. 20. Esta misma clase de entusiasmo, si bien en grado inferior, se encuentra con frecuencia en hombres de carcter privado. Se figuran igualmente estar bajo la influencia o direccin del Espritu, cuando en realidad no lo estn. Concedo que es muy cierto que "si alguno no tiene el Espritu de Cristo, el tal no es de l;" y que siempre que pensamos, hablamos u obramos rectamente, es debido a la asistencia de ese bendito Espritu. Pero cuntos hay que le atribuyen o esperan de El ciertas cosas, sin tener el menor fundamento racional o bblico! Tales son los que se figuran que han de recibir direcciones especiales de Dios, no slo respecto de cosas importantes, sino aun de aquellas que son secundarias, de las circunstancias ms triviales de la vida. Dios nos ha dado la razn para guiamos en estos casos, si bien jams elimina la asistencia secreta de su Espritu. 21. Los que esperan ser dirigidos por Dios se exponen especialmente a esta clase de entusiasmo, de una manera justamente llamada extraordinaria-bien en las cosas espirituales, ya en las circunstancias comunes de la vida-por medio de visiones o de sueos, de impresiones fuertes o de impulsos repentinos de la muerte. No niego que Dios en tiempos antiguos manifestara su voluntad de esta manera, ni que lo pueda hacer ahora. Ms an, creo que lo hace en algunos casos muy raros, pero con cunta frecuencia se equivocan los hombres en este particular! cmo los descarra su orgullo, y su imaginacin calenturienta les hace atribuir a Dios impulsos, impresiones, sueos o visiones enteramente indignos de El! Todo esto no es ms que mero entusiasmo, y est tan lejos de la religin como de la verdad y la sobriedad. 22. Puede ser que alguno pregunte: "No deberamos investigar cul es la voluntad de Dios en todas las cosas? No debe ser su voluntad la norma de nuestra prctica?" Indudablemente que s, pero cmo investigar esto el cristiano moderado? Cmo sabr cul es la voluntad de Dios? Ciertamente que no por medio de sueos sobrenaturales. No esperando que Dios la revele en visiones. No esperando ningunas impresiones particulares o impulsos repentinos de la mente, sino consultando los Orculos de Dios, "la ley y el testimonio." Este es el mtodo general de aprender cul es la voluntad santa y agradable de Dios. 23. "Empero, cmo sabr cual es la voluntad de Dios en tal o cual caso? El asunto que se propone es en s mismo de una naturaleza diferente, y por lo tanto, no lo resuelve la Escritura." A lo que contesto que la misma Escritura da una regla general que puede aplicarse a cualquier caso especial: "La voluntad de Dios es vuestra santificacin." Es su voluntad que seamos santos interior y exteriormente; que seamos buenos y hagamos todo lo bueno, en el grado ms alto que est a nuestro alcance. Hasta aqu caminamos en terreno firme; esto es tan claro corno la luz del da. Por consiguiente, para saber cul es la voluntad de Dios en un caso especial, no tenemos otra cosa que hacer ms que aplicar esta regla general. 24. Supongamos, por ejemplo, que un hombre de buen criterio, intenta casarse o emprender algn negocio nuevo. A fin de saber si es la voluntad de Dios, y estando seguro de que Dios quiere que sea tan bueno como pueda y haga todo el bien que est a su alcance, slo tiene que preguntarse: "En qu estado de la vida puedo ser mejor y hacer el mayor bien, soltero o casado?" Hay que resolver este punto en parte por la razn y en parte por la experiencia. La experiencia le dice qu ventajas tiene en su estado actual para ser bueno o hacer bien, y la razn le muestra las que tendr, con certeza o probablemente, en el estado que intenta

tomar. Comparando las unas con las otras, puede discernir en cul de estos dos estados ser mejor y podr hacer ms bien, y en proporcin a su seguridad de este punto, sabr cul sea la voluntad de Dios. 25. Mientras tanto, es de suponerse que el Espritu ayude durante todo el tiempo que se est investigando. A la verdad que no es fcil decir de cuntas maneras se recibe esa ayuda. El Espritu puede hacernos recordar muchas circunstancias. Puede hacer que otras se presenten a nuestra mente en una .luz ms clara y fuerte; disponer nuestra mente para la conviccin, y fijar esa conviccin en nuestro corazn. Al conjunto de circunstancias de esta clase, en pro de lo que es aceptable en su presencia, puede aadirse una paz de alma tan inefable y una medida tan extraordinaria de su amor, que no quede la menor posibilidad de duda de que esta es evidentemente su voluntad respecto de nosotros. 26. Esta es la manera clara, bblica y racional de saber cul sea la voluntad de Dios en un caso especial. Pero tomando en consideracin el hecho de que muy rara vez se emplea este modo, y que tiene que pugnar en contra del superabundante entusiasmo de aquellos que procuran descubrir la voluntad de Dios por medios antibblicos e irracionales, es de desearse que el uso de esta expresin sea ms moderado. Usarla, como lo hacen muchos, en ocasiones sumamente triviales, es quebrantar abiertamente el tercer mandamiento, es una manera ruda de tomar el nombre de Dios en vano e indicar gran falta de reverencia hacia El. No sera mucho mejor usar de otras expresiones en contra de las cuales no existan semejantes objeciones? Por ejemplo, en lugar de decir en un caso particular: "Quiero saber cul es la voluntad de Dios," no sera mucho mejor esta expresin: "Deseo saber que es lo que ms me conviene y cmo ser ms til"? Este modo es claro y aceptable; es poner las cosas bajo un punto de vista bblico, y sin peligro alguno de entusiasmo. 27. La tercera clase de entusiasmo muy comn (si es que no coincide con la anterior) es la de aquellos que, sin usar de los medios, esperan conseguir el fin por el poder inmediato de Dios. No tendran culpa si faltasen providencialmente esos medios. En estas cosas Dios puede ejercer-y algunas veces ejerce-su poder inmediato. Pero aquellos que esperan obtener el fin sin usar de los medios, pudiendo hacerlo, son verdaderos entusiastas. Tales son los que esperan comprender la Sagrada Escritura sin escudriarla ni meditar sobre ella; sin usar siquiera de las ayudas que estn a su alcance y que probablemente les serviran de mucho. Tales son los que a propsito hablan en pblico sin haberse preparado de antemano. Digo "a propsito," porque puede haber circunstancias tales que no pueda uno prepararse, pero todo aquel que desprecia el estudio y la preparacin para hablar con provecho, es un entusiasta. 28. Posiblemente se espere que yo mencione lo que algunos llaman la cuarta clase de entusiasmo, a saber: imaginarse que ciertos acontecimientos se deben a la providencia de Dios cuando no es as. Pero dudo que sea necesario, pues no hay nada que no se deba a la providencia de Dios. No hay nada que en su orden, o al menos en su gobierno, no se deba, directa o remotamente, a El. Slo hago excepcin del pecado- y aun en el pecado de los dems veo la providencia de Dios para m. No digo su providencia general, palabra que, en mi opinin, suena bien, pero que no quiere decir nada. Y si hay una providencia particular, debe cubrir a todos los hombres y todas las cosas. As lo entenda nuestro Seor. De otra manera no habra dicho como dijo: "Aun los cabellos de vuestra cabeza estn contados." "Ni un pajarito cae a tierra" sin la voluntad de "vuestro Padre" que est en los cielos. Pero si esto es as, si Dios preside sobre todo el universo como sobre cada individuo, y sobre cada individuo como sobre todo el universo (universis tan quam singulis, et singulis tan quam universis), qu cosa, excepto nuestros pecados, podemos dejar de atribuir a la providencia de Dios? De manera que no creo que haya lugar para acusar a nadie de entusiasta por este motivo. 29. Si se me dice que en esto se funda la acusacin: "Cuando usted atribuye esto a la providencia, usted se imagina ser el favorito especial del cielo," contesto: Habis olvidado algunas de las palabras que us: "Prosidet universis tan quam singulis"-su providencia vela sobre todo el gnero humano, lo mismo que sobre cada hombre en particular. No veis, pues, que cualquiera que creyendo esto atribuye lo que le pasa a la Providencia, no se hace, por lo tanto, el favorito del cielo ms que ningn otro hombre? Por consiguiente, este no es motivo para que le llamis entusiasta. 30. Debemos cuidarnos con esmero de todas estas clases de entusiasmos, viendo los efectos que han producido y que naturalmente tienen que producir. Su fruto inmediato es el orgullo; aumenta constantemente el manantial de donde fluye, alejndonos ms y ms del favor y la vida de Dios. Seca por completo las fuentes

de la fe, el amor, la justicia y la verdadera santidad, puesto que stas fluyen de la gracia. Porque "Dios resiste a los soberbios y da gracia a los humildes." 31. Juntamente con el orgullo se desarrollar un genio que no recibe consejos ni se deja convencer. De manera que no hay esperanza de persuadir al entusiasta de cualquier error o falta en que caiga porque la razn tiene muy poca influencia (como se ha observado y visto con frecuencia) con el que se imagina tener un gua ms elevado, a saber: la sabidura inmediata de Dios. Al mismo tiempo que aumenta su soberbia, se desarrolla su imprudencia y necedad. Se hace ms y ms difcil convencerlo y es menos susceptible a la persuasin. Se afirma con mayor tenacidad en su propia opinin y voluntad, hasta que se hace inamovible por completo. 32. Fortificado as en contra de la gracia de Dios y en contra de todo consejo y ayuda del hombre, no le quedan otros guas que su corazn y el rey de los hijos de la soberbia. No es nada extrao, por consiguiente, que su desprecio de todo el gnero humano aumente diariamente, lo mismo que su clera furiosa, toda clase de mala disposicin, toda especie de genio terreno y diablico. Ni deben sorprendernos los terribles efectos que han resultado de semejantes genios en todas las pocas. Toda clase de iniquidades, todas las obras de las tinieblas que han cometido algunos cristianos, as llamados, quienes practicaban con avidez, cosas que apenas se nombraban entre los paganos. Tal es la ndole, tales son los terribles efectos de ese monstruo de muchas cabezas, el entusiasmo! De dichos efectos podemos deducir algunas conclusiones claras respecto de nuestra prctica. 33. En primer lugar, siendo que entusiasmo es un trmino que se usa con mucha frecuencia-si bien rara vez se entiende-cuidad de no hablar de aquello que no sabis; de no usar la palabra hasta que no la comprendis. Aprended en esto, como en todas las cosas, a pensar antes de hablar. Aprended primero el sentido de esta palabra difcil y despus usadla, si hubiere necesidad. 34. Por cuanto muy pocos hombres instruidos y educados, y mucho menos de los del comn del pueblo, entienden esta palabra obscura y ambigua, ni tienen una idea fija de lo que significa, cuidad, en segundo lugar, de no llamar ni calificar a ninguno de entusiasta, simplemente por lo que se dice de l. La crtica no es una razn suficiente para dar a ningn hombre ese calificativo oprobioso, ni autoriza mucho menos, para usar un trmino tan terrible. Mientras ms oprobio signifique una palabra, mayor cuidado debis tener de no aplicarla a nadie, de no hacer cargo tan tremendo sin tener pruebas suficientes, lo que sera contrario a la justicia y a la misericordia. 35. Empero si el entusiasmo es un peligro tan tremendo, cuidad de no enredaros con l. Velad y orad para que no entris en tentacin, la que constantemente rodea a los que aman a Dios. Cuidad de no pensar de vosotros mismos mejor de lo que debis. No os figuris que habis alcanzado esa gracia de Dios que no tenis. Puede ser que tengis mucho gozo, abundante amor, y que, sin embargo, carezcis de la fe viva. Clamad a Dios que no os permita descarriaros del camino, estando ciegos como estis. Que no os figuris jams que sois creyentes en Cristo, hasta que Cristo se revele en vosotros y su Espritu testifique a vuestro espritu que sois hijos de Dios. 36. Cuidaos de no ser entusiastas, frenticos en la persecucin. No os figuris que Dios os ha llamado, en contradiccin con la ndole de aquel a quien llamis Maestro, a destruir las vidas de los hombres en lugar de salvarlas. No sois jams en forzar a los hombres a que entren por los caminos de Dios. Pensad vosotros y dejad que otros piensen. A nadie constriis en materias de religin. No forcis ni aun a los que se encuentran ms lejos del camino, por ningunos medios, sino los de la razn, la verdad y el amor. 37. Tened cuidado, no sea que estis caminando en la chusma de entusiastas, figurndoos que sois cristianos sin serlo. No os atrevis a usar ese santo nombre a no ser que tengis el sentir de Cristo y que andis como El anduvo. 38. Tened cuidado de no caer en la segunda clase de entusiasmo, figurndoos en vano que tenis ciertos dones de Dios. No confiis en visiones ni en sueos; en impresiones repentinas, o en impulsos fuertes de

ningn gnero. Acordaos de que la voluntad de Dios respecto de cualquier caso especial no se puede descubrir por medio de estas cosas, sino aplicando la regla general de la Escritura con ayuda de la experiencia y la razn, y la asistencia usual del Espritu de Dios. No tomis el nombre de Dios ligeramente. No hablis de la voluntad de Dios a cada rato, al contrario, que la reverencia y un temor santo leuden siempre vuestras palabras y acciones. 39. En conclusin, no pretendis obtener el fin sin usar de los medios. Dios puede conceder el fin sin que se usen los medios, pero no tenis razn en esperar que as sea. Usad, pues, constantemente todos los medios que El ha establecido como vas ordinarias de su gracia. Usad todos los medios que recomiendan la Escritura y la razn, y que guan (debido al amor gratuito de Dios en Cristo) bien a obtener, ya a desarrollar, los dones de Dios. Esperad, pues, un crecimiento diario en esa religin santa y pura que el mundo siempre ha llamado y llamar "entusiasmo," que es, en todos los que estn libres del verdadero entusiasmo y cuyo cristianismo no es nominal, la "sabidura de Dios y el poder de Dios," la imagen gloriosa del Altsimo; "justicia y paz;" "una fuente de agua viva que salte para vida eterna."