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SERMON IX EL ESPIRITU DE SERVIDUMBRE Y EL ESPIRITU DE ADOPCION Descripcin de las tres condiciones morales del hombre: el hombre natural, el hombre

bajo la ley, y el hombre bajo la gracia. I El hombre natural est durmiendo, en seguridad e ignorancia de s mismo; anda en el gozo y libertad que se imagina tener y por su propia voluntad es el esclavo del pecado. II. El hombre sujeto a la ley est despierto: ve la grandeza de la ley de Dios y de sus propios pecados; siente la agona de un alma herida, lucha por romper sus cadenas, pero en vano; y encuentra su descripcin en el captulo sptimo de la Epstola a los Romanos. III. El hombre bajo la gracia ha recibido el espritu de adopcin; ve el amor de Dios, y libre del poder y la culpa del pecado se ha convertido en siervo de la justicia. Recapitulacin. El primero no ama ni teme a Dios, tiene una paz falsa y una libertad imaginaria; peca voluntariamente y no pelea ni vence. El segundo teme a Dios, pero no le ama; anda en el camino escabroso del infierno; no tiene paz, vive en servidumbre, peca involuntariamente, y pelea, mas no vence. El tercero ama a Dios, camina en la luz del cielo, goza de la verdadera paz y libertad de los hijos de Dios; no peca y es ms que vencedor. IV. Lecciones.

(1) No basta la sinceridad. (2) Estas condiciones algunas veces estn mezcladas. (3) Un hombre puede hacer muchos progresos y sin embargo, slo llegar al estado legal. (4) No descansemos hasta obtener el sumo bien. SERMON IX EL ESPIRITU DE SERVIDUMBRE Y EL ESPIRITU DE ADOPCION Porque no habis recibido el espritu de servidumbre para estar otra vez en temor; mas habis recibido el espritu de adopcin, por el cual clamamos, Abba, Padre (Romanos 8:15). 1. El apstol Pablo se dirige a los que por medio de la fe son hijos de Dios, y les dice: Vosotros que sois sus hijos, habis recibido el Espritu; mas no el espritu de servidumbre para estar otra vez en temor, sino que por la misma razn de que sois hijos de Dios, el Altsimo derram el Espritu de su Hijo en vuestros corazones y habis recibido el espritu de adopcin por el cual clamamos Abba, Padre. 2. Muy lejos est el espritu de servidumbre y temor de este espritu amante de adopcin. A los que estn bajo la influencia de este temor servil, no se les puede llamar hijos de Dios; si bien algunos de ellos son siervos que no estn lejos del reino de Dios.

3. Se puede y debe con razn temer que la gran parte del gnero humano que se llama mundo cristiano no haya llegado ni siquiera a este estado, sino que est muy distante de Dios y no tenga a Dios en todos sus pensamientos. Podrn darse unos cuantos nombres de los que aman a Dios; unos cuantos ms de los que le temen; pero la gran mayora de los hombres ni temen a Dios ni lo aman en sus corazones. 4. Tal vez muchos de vosotros quienes, por la misericordia de Dios, estis en la actualidad bajo la influencia de un espritu mejor, recordis la poca cuando estabais en el mismo caso en que ahora se encuentran aqullos, justamente bajo la misma condenacin sin temor ni amor. Al principio no lo sabais, si bien caminabais diariamente en vuestros pecados, hasta que, a debido tiempo, habis recibido el espritu de temor (habis recibido, porque tambin este es un don de Dios); y despus el temor desapareci y el espritu de amor llen vuestros corazones. 5. A una persona que se encuentra en la primera de es. las condiciones, se le llama en las Sagradas Escrituras hombre natural; de los que se encuentran bajo el espritu de servidumbre y temor se dice que estn bajo la ley (si bien esa expresin se refiere con mayor frecuencia a los que estaban bajo la dispensacin judaica, o se crean obligados a observar los ritos y ceremonias de la ley judaica); pero del que ha dejado el espritu de temor y ha recibido el espritu de amor se dice que est bajo la gracia. Por cuanto nos interesa mucho saber de qu espritu somos, tratar de demostrar claramente: primero, el estado del hombre natural; segundo, del que est bajo la ley y tercero, del que est bajo la gracia. I. 1. En primer lugar, el estado del hombre natural. Las Sagradas Escrituras representan esta condicin como un sueo; la voz de Dios se deja or dicindole: Despirtate t que duermes, porque su alma est sumergida en profundo sueo; sus sentidos espirituales estn dormidos y no pueden discernir entre lo bueno y lo malo. Los ojos de su entendimiento estn cerrados, sellados, como quien dice, y no ven. Tinieblas y oscuridad le rodean constantemente, porque se encuentra en el valle de las sombras de la muerte, de manera que no habiendo entrada para las cosas espirituales, estando todos los caminos que van a su alma cerrados, est en una ignorancia crasa y torpe respecto de todas aquellas cosas que debera saber. Est en la ms profunda ignorancia respecto a Dios y nada sabe de El, como debera saberlo. La ley de Dios es para l una cosa enteramente extraa y nada alcanza respecto de su sentido verdadero, interno y espiritual; no tiene la menor idea de esa santidad evanglica sin la cual ninguno ver al Seor, ni de la felicidad de que slo gozan aquellos cuya vida est escondida con Cristo en Dios. 2. Cabalmente, por esa misma razn de que est muy dormido, en cierto sentido, goza de descanso. Est ciego y en su ceguedad se cree muy seguro; ha dicho: Ninguna adversidad me acontecer. La oscuridad que por todas partes le rodea parece proporcionarle cierta clase de tranquilidad, hasta donde puede existir la tranquilidad o paz mezclada con las obras del demonio y una mente mundana y carnal. No ve que est a la orilla del precipicio y por consiguiente, no teme. No puede temblar ante el peligro, porque no tiene conciencia de l. No tiene suficiente inteligencia para abrigar temores. Cmo se explica que no tiene el menor temor de Dios? Porque est en completa ignorancia de quin es Dios, pues que dice

en su corazn: no hay Dios, o El est asentado sobre el globo de la tierra, y no se humilla a mirar en el cielo y en la tierra; por otra parte, queda satisfecho al decir con los epicreos: Dios es misericordioso, confundiendo e incluyendo en esa simple sentencia y falsa concepcin de la misericordia divina, la santidad de Dios y su natural odio al pecado; su justicia, sabidura y verdad. No tiene temor de la venganza que amenaza a los que desobedecen la ley bendita de Dios, porque no la comprende; se figura que lo ms importante es hacer tal o cual cosa y estar exteriormente sin culpa, sin percibir que la ley se refiere a la disposicin, deseos, pensamientos y mviles del corazn. Otras veces se imagina que las obligaciones de la ley han cesado; que Cristo vino a destruir la ley y los profetas; a salvar a su pueblo en sus pecados y no de ellos; a pesar de aquellas palabras del Seor Jess: ni una jota, ni un tilde perecer de la ley, hasta que todas las cosas sean hechas, y no todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos: mas el que hiciere la voluntad de mi Padre que est en los cielos. 3. Se cree seguro porque est en las ms completa ignorancia de s mismo y por consiguiente, dice que se arrepentir dentro de algn tiempo; no sabe a punto fijo cundo, pero con seguridad antes de morir, suponiendo, por supuesto, que est en su mano hacerlo; porque: qu podr estorbarlo? Si alguna vez se resuelve, no cabe la menor duda de que se arrepentir! 4. A ninguno deslumbra tanto la ignorancia como a los que se llaman hombres de saber. Si el hombre, en el estado natural de que venimos hablando, es uno de stos, puede hablar extensamente de sus facultades intelectuales; de su libre albedro; de la necesidad que hay de dicho albedro para que pueda existir el agente moral. Lee, arguye y prueba, casi demostrando que a cada hombre asiste el derecho de hacer su voluntad, de desarrollar lo bueno o lo malo que haya en su corazn y de obrar como mejor le pareciere. As es como el dios de este mundo extiende un denso velo delante de sus ojos no sea que la luz del glorioso Evangelio de Cristo le alumbre. 5. Como resultado de esta ignorancia de s mismo y de Dios, nace algunas veces en el corazn del hombre natural, cierto grado de regocijo y se congratula por razn de su sabidura y bondad; poseyendo lo que, segn el mundo, se llama regocijo. Tal vez goza del placer de diferentes maneras: Satisfaciendo los deseos de la carne o las concupiscencias del ojo; las vanidades de la vida, especialmente si tiene muchas posesiones, si goza de una gran fortuna; en el cual caso puede vestirse de prpura y lino fino y hacer banquete esplndido cada da. Mientras est en la prosperidad y se trate con suntuosidad, los hombres hablarn bien de l; dirn: dichoso l, porque a la verdad esta es la esencia de la felicidad mundanal: vestirse y visitar; hablar, comer y beber; levantarse a jugar. 6. Nada extrao es, por consiguiente, que una persona en tales circunstancias, embriagada con el opio del pecado y la adulacin, se imagine, en su soar despierto, que goza de una gran libertad. Con qu facilidad se figura que est libre de todos los errores vulgares y de los perjuicios de una educacin atrasada, y que puede ejercer en todas las cosas un sano criterio y un juicio acertado. Estoy libre, dicedel entusiasmo caracterstico de las almas dbiles y cuitadas: de la supersticin, enfermedad de necios y cobardes siempre demasiado justos; del fanatismo que es el pan cotidiano de los que no poseen una inteligencia

libre y liberal. En verdad que est libre de esa sabidura que viene de lo alto, de la santidad, de la religin de corazn, de la mente y disposicin que estn en Cristo. 7. Mientras tanto, es el siervo del pecado. Comete la iniquidad poco ms o menos diariamente; y sin embargo, no siente el menor remordimiento ni est bajo de servidumbre como algunos dicen; no siente ninguna condenacin. Aunque acepte y confiese la revelacin cristiana como venida de Dios, se contenta en decir: El hombre es una criatura frgil, todos somos dbiles, cada uno tiene su lado flaco. Tal vez coteje las Sagradas Escrituras; a Salomn quien dice: siete veces cae el justo. Segn su opinin, los que pretenden ser mejores que sus semejantes, no son sino hipcritas o entusiastas, y si alguna vez pensamientos serios brotan en su mente, los ahoga inmediatamente con las palabras: Por qu he de temer, si Dios es misericordioso y Cristo muri por los pecadores? As que voluntariamente contina siendo siervo del pecado y contento en la sabidura de la iniquidad, impuro interior y exteriormente, sin hacer ningn esfuerzo por triunfar del pecado en general ni de esa trasgresin en particular, que a cada paso lo est venciendo. 8. Tal es el estado de todo hombre en su condicin natural; ya sea un trasgresor descarado y escandaloso o un pecador decente y de buena reputacin, que tiene la forma, pero no el poder de la santidad. Cmo se convencer semejante individuo de su pecado? Cundo se arrepentir? Cmo podr recibir el espritu de servidumbre para tener temor? Este es el punto que pasamos a considerar. II. 1. Por medio de algn acto de su inescrutable providencia o de su Palabra, Dios toca, con la ayuda del Espritu, el corazn del que est durmiendo en las tinieblas o la sombra de muerte. Recibe pues el pecador una gran sorpresa, y al despertar comprende por primera vez el gran peligro en que se encuentra. Ya sea en un instante, ya sea paulatinamente, su vista intelectual se despeja y, habindose removido el velo en parte, puede discernir la verdadera condicin en que se encuentra. Una luz aterradora alumbra de lleno su alma, una luz que sale del profundo abismo, del lago de fuego ardiente. Al fin comprende que el Dios amante y misericordioso es tambin un fuego consumidor, un ser justo y terri ble que recompensa a cada hombre conforme a sus obras, entrando en juicio con los impos por toda palabra ociosa y aun por las imaginaciones del corazn. Ahora descubre que ese Dios grande y santo es demasiado puro para mirar la iniquidad; que se venga de todos los que contra El se rebelan y paga a los inicuos segn sus merecimientos y que horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo. 2. El sentido espiritual y profundo de la ley de Dios empieza a manifestrsele y percibe que ancho sobremanera es tu mandamiento y que no hay nada que se le esconda. Se convence de que todas y cada una de sus partes se refieren no solamente al pecado exterior y a la desobediencia, sino a lo que pasa en lo ms recndito y secreto del corazn y adonde slo el ojo de Dios puede penetrar. Cuando oye el mandamiento: No matars, escucha tambin la voz de Dios, que en medio de los truenos, dice: Cualquiera que aborrece a su hermano es homicida; cualquiera que dijere, Fatuo, ser culpado del infierno del fuego. Si la ley dice: No cometers adulterio, la voz del Seor se deja escuchar en sus odos, diciendo: Cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn; y as a cada momento siente que la Palabra de Dios es viva y eficaz, y ms penetrante que toda espada de dos filos: y que alcanza hasta partir el alma, y aun el espritu,

y las coyunturas y tutanos. Escucha con tanto ms temor, por cuanto tiene la conciencia de haber despreciado esta gran salvacin; de haber hollado bajo sus plantas al Hijo de Dios, quien lo habra salvado de sus pecados; y de haber tenido por inmunda la sangre del Testamento. 3. Sabiendo que todas las cosas estn desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta, se ve enteramente desnudo, no teniendo siquiera las hojas de higuera que haba cosido para cubrir su desnudez; desnudo de todas sus pobres pretensiones de religin y virtud y de sus miserables disculpas por haber pecado en contra de Dios. Se ve a s mismo como los antiguos sacrificios, partido de medio a medio, de manera que todas las entraas y el interior estn a la vista. Su corazn est descubierto y ve que es todo pecado; que es engaoso ms que todas las cosas, y perverso; que est enteramente corrompido y es abominable, ms de lo que con palabras se puede expresar; que no existe en l nada bueno, sino por el contrario est lleno de toda clase de injusticia e impureza, siendo todos sus pensamientos e impulsos malos y perversos. 4. No slo ve, sino que siente en s mismo, por medio de cierta emocin de su alma que no puede describir, que debido a los pecados de su corazn, aun cuando su propia vida fuese inmaculadalo que no es ni puede ser porque el rbol malo no puede dar buen frutomerece ser echado en el fuego que nunca se apagar. Comprende que la paga, la justa recompensa del pecado, de su pecado sobre todo, es muerte, la segunda muerte, la muerte que no cesa: la destruccin del cuerpo y del alma en el infierno. 5. As concluyen sus agradables sueos, su descanso ilusorio, su paz imaginaria, su falsa seguridad. Desvancese su regocijo como la nube que se evapora, y los placeres que antes amaba ya no le deleitan, sino que le cansan, fatigan y fastidian. Desaparecen las sombras de felicidad en el abismo del olvido, de manera que se encuentra destituido de todo y vaga de aqu para all, buscando descanso sin poder encontrarlo. 6. Los humos de su embriaguez habiendo pasado, siente la angustia de un corazn herido y ve claramente que el pecadoya sea orgullo, ira, malos deseos, obstinacin, malicia, envidia, venganza o cualquiera otrocuando domina el alma, produce la ms completa miseria. Se llena de dolor al considerar las bendiciones que no ha alcanzado y al sentir la maldicin que pesa sobre l; el remordimiento de haberse destruido a s mismo y despreciado la misericordia que lo habra salvado; el temor de la clera de Dios y de sus consecuencias, del castigo que justamente merece y que ve acumularse sobre su cabeza; el miedo de la muerte que para l es la puerta del infierno, el principio de la muerte eterna; el temor del demonio que es el verdugo de la justa ira y venganza de Dios; el temor de los hombres quienes, si pudieran matar el cuerpo, echaran ambos su cuerpo y alma en el infierno; el temor que algunas veces sube tal grado, que la pobre alma culpable y pecaminosa se aterroriza de todo y cualquiera cosa la espanta, aun las sombras o una hoja movida por el viento. Algunas veces casi llega a perder el juicio y parece, ebrio, si bien no de vino, y pierde el uso de la memoria, la inteligencia y sus dems facultades naturales. Otras ocasiones, casi se acerca a la desesperacin: de manera que, como aquellos que tiemblan al or hablar de la muerte, tuvo por mejor el ahogamiento, y quiso la muerte ms que sus huesos. Bien puede el hombre en tal estado angustiarse con toda la agona de su

corazn; bien puede exclamar: El nimo del hombre soportar su enfermedad: mas quin soportar el nimo angustiado? 7. Con toda sinceridad desea romper con el pecado y empieza la lucha; pero aunque pelea con todas sus fuerzas, no puede vencer; el pecado es ms fuerte que l. Desea escaparse, pero est en una prisin de la que no puede huir; hace firmes resoluciones de no pecar ms, pero contina pecando; ve la red que se le tiende y que tanto odia, pero corre hacia ella. La facultad de su razn, de la que tanto alarde ha hecho, slo le sirve para acrecentar su culpa y aumentar su miseria. Tal es la facultad de su libre albedro, libre para beber la iniquidad como agua, para alejarse ms y ms del Dios viviente, y despreciar la gracia del Espritu. 8. Mientras ms se esfuerza, trabaja y lucha por libertarse, ms siente el peso de sus cadenas: de las cadenas del pecado de que Satans lo ha cargado y con las que lo lleva cautivo segn su voluntad. Es su esclavo, mal que le pese. Aunque se rebele, no puede prevalecer. An permanece en servidumbre y temor por razn del pecado, generalmente de algn pecado exterior para el cual tiene una disposicin especial, ya sea por naturaleza, hbito o circunstancias peculiares, pero siempre de alguna trasgresin interior, mal genio o alguna inclinacin impura. Mientras ms se molesta por razn de dicho pecado, ms prevalece ste; puede torcer la cadena, pero no llega a romperla. Trabaja sin cesar, arrepintindose y volviendo a pecar; hasta que por fin el pobre, desgraciado y miserable pecador no sabe qu hacer y apenas puede exclamar: Miserable hombre de m! quin me librar del cuerpo de esta muerte? 9. Esta lucha del que est bajo la ley, y de el espritu de servidumbre, y temor, el apstol la ha descrito muy bien en el captulo anterior, al hablar del que ha despertado. As que, yo sin la ley viva por algn tiempo (verso 9); tena mucha sabidura, fuerza y virtud, segn me figuraba, mas venido el mandamiento, el pecado revivi, y yo mor. Cuan do el mandamiento, en todo su sentido espiritual, toc mi corazn con el poder de Dios, mis pecados ms recnditos se conmovieron, se rebelaron, y todas mis virtudes desaparecieron; y hall que el mandamiento, intimado para vida, para m era mortal; porque el pecado , tomando ocasin, me enga por el mandamiento, y por l me mat (vrs. 10, 11), me sorprendi, destruy todas mis esperanzas y muy claramente me demostr que, en medio de la vida, estaba yo en la muerte. De manera que la ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, y justo, y bueno (v. 12); y por consiguiente ya no culpo a la ley, sino a la corrupcin de mi corazn. Reconozco que la ley es espiritual; mas yo soy carnal, vendido a sujecin del pecado (v. 14). Ahora veo con claridad la naturaleza espiritual de la ley y mi corazn carnal y diablico, vendido a sujecin del pecado, por completo esclavizado (como los esclavos que se compran con dinero y estn absolutamente a la disposicin de su dueo): porque lo que hago no lo entiendo; ni lo que quiero hago; antes lo que aborrezco, aquello hago (v. 15); tal es el yugo bajo el cual gimo; tal es la tirana de mi cruel dueo. Tengo el querer, mas efectuar el bien, no 1o alcanzo; porque no hago el bien que quiero; mas el mal que no quiero, este hago (vrs. 18, 19). Hallo esta ley, un poder interior que me constrie, que queriendo yo hacer el bien...el mal est en m; porque segn el hombre interior, me deleito en la ley de Dios (vrs. 21, 22); o en mi mente (este es el sentido de las palabras del apstol: ho esoo nthroopos, el hombre interior y de otros escritores griegos); mas veo otra ley en mis miembros que se rebela contra la ley de mi espritu, y que me lleva cautivo a

la ley del pecado, o poder del pecado (v. 23), arrastrndome, como quien dice, hacia aquello que mi alma aborrece tanto. Miserable hombre de m! quin me librar del cuerpo de esta muerte? (v. 24). Quin me librar de esta vida desamparada, moribunda; de este yu go del pecado y de miseria? Hasta que alguien me liberte, yo mismo (o mejor dicho, ese yo a quien ahora represento), con la mente sirvo a la ley de Dios; mi mente, mi concien cia est con Dios; mas con la carne, con mi cuerpo, a la ley del pecado, (v. 25) siendo impulsado por una fuerza que no puedo resistir. 10. Qu descripcin tan viva es sta de uno que esta bajo la ley; que siente una carga que no puede tirar; que tiene sed de libertad, poder y amor; pero que an permanece en la servidumbre y el temor, hasta el da en que Dios escucha a ese desgraciado que grita: Quin me librar del cuerpo de esta muerte? y le contesta: La gracia de Dios por medio de Jesucristo tu Seor. III. 1. Se acaba entonces esa msera servidumbre y el pecador pasa del yugo de la ley a estar bajo la gracia. Pasamos, pues, a considerar este tercer estado del hombre: la condicin del que ha encontrado gracia o favor con Dios, y que tiene la gracia o poder del Espritu Santo reinando en su corazn; quien ha recibido, como dice Pablo, el espritu de adopcin por medio del cual clama Abba, Padre. 2. En su angustia invoc a Jehov y clam a su Dios; El oy su voz desde su templo, y su clamor lleg delante de l, a sus odos. De una manera desconocida de l hasta en tonces, sus ojos fueron abiertos, aun para poder contemplar al Dios de amor y misericordia. No bien exclama: Rugote que me muestres tu gloria, cuando en lo ms ntimo de su alma escucha la voz del Seor que le dice: Yo har pasar to do mi bien delante de tu rostro, y proclamar el nombre de Jehov delante de ti; y tendr misericordia del que tendr misericordia, y ser clemente para el que ser clemente. Antes de mucho, el Seor desciende en la nube y proclama el nombre del Seor. Entonces el pecador ve, mas no con los ojos del cuerpo, y exclama: Jehov, Jehov fuerte, misericordioso y piadoso, tardo para la ira y grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia en millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado. 3. Una luz celestial y consoladora inunda su corazn; ve a Aquel al cual ha traspasado y Dios, que mand a la luz alumbrar en medio de las tinieblas, alumbra en su corazn. Ve la luz del sublime amor de Dios en la persona del Seor Jess, tiene una evidencia divina de las cosas que no se ven; la conciencia de las cosas profundas de Dios; muy especialmente del amor de Dios, de su amor abundante en misericordia para los que creen en Jesucristo. Abrumado con semejante perspectiva, su alma exclama: Seor mo y Dios mo! porque ve todas sus iniquidades pesando sobre Aquel que en su cuerpo las llev al madero de la cruz, al Cordero de Dios que borra sus pecados. Muy claramente discierne ahora que Dios estaba en Cristo reconciliando el mundo a s, que al que no conoci pecado, hizo pecado por nosotros, para que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l y que l mismo est reconciliado con Dios por medio de la sangre del pacto. 4. En este punto concluyen la culpa y el poder del pecado. Ahora puede decir: Con Cristo estoy juntamente crucificado, y vivo, no ya yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne (en este cuerpo mortal) lo vivo en la fe del Hijo de Dios, el cual me am, y se

entreg a s mismo por m. Desaparecen el remordimiento, el dolor del corazn y angustia del alma herida, pues Dios hace que su tristeza se convierta en gozo; concluyen la servidumbre y el temor, porque su corazn est firme, creyendo en el Seor. Ya no teme la ira de Dios, porque sabe que ya no pesa sobre l y ya no ve en El un Juez airado sino un Padre amante. Ya no teme al demonio, porque sabe que ste no tiene ninguna potestad, a no ser que le sea dada de arriba. No teme el infierno, porque es heredero del cielo; ni la muerte que, en lo pasado y por muchos aos, le tuvo sujeto a servidumbre. Por el contrario, sabiendo: que si la casa terrestre de nuestra habitacin se deshiciere, tenemos de Dios un edificio, una casa no hecha de manos, eterna en los cielos; y por esto tambin gemimos, deseando ser sobrevestidos de aquella nuestra habitacin celestial. El gime deseando desprenderse de su habitacin terrestre, anhelando que su mortalidad sea absorbida en la victoria, pues sabe que el que lo hizo para esto mismo, es Dios, el cual le ha dado la prenda del Espritu. 5. Y donde hay el Espritu del Seor, all hay libertad; libertado no slo de la culpa y temor, sino del pecado: del yugo ms pesado, de la ms degradada servidumbre. No son en vano sus trabajos; habiendo roto la red, est libre. No slo se esfuerza, sino que vence; no slo pelea, sino que triunfa; no sirve ms al pecado; (6:6, etc.). Est muerto al pecado y vivo a Dios; no reina pues el pecado (ni aun) en su cuerpo mortal, ni le obedece en sus concupiscencias. Ni tampoco presenta sus miembros al pecado por instrumentos de iniquidad; sino como instrumentos de justicia a Dios, porque habiendo sido libertado del pecado, es hecho siervo de la justicia. 6. As que, teniendo paz con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, regocijndose en la esperanza de la gloria de Dios, y teniendo el poder de dominar toda clase de pecados, deseos impuros, mal genio, malas palabras y obras, es un testimonio viviente de la gloriosa libertad de los hijos de Dios quienes, siendo partcipes de esta fe tan preciosa, testifican a una voz que han recibido el espritu de adopcin, por el cual clamamos, Abba, Padre. 7. Este es el Espritu que constantemente en ellos obra as el querer como el hacer por su buena voluntad; que derrama en sus corazones el amor de Dios y de todo el gnero humano; purificndolos a la vez de los afectos mundanales, la lujuria de la carne, y la soberbia o vanidad de la vida. El los libra de la clera y del orgullo; de todos los apetitos viles y desordenados. Estn, por consiguiente, libres de palabras y obras malas, de toda impureza en su conversacin y, lejos de hacer mal a sus semejantes, se muestran celosos en el desempeo de toda buena obra. 8. Resumiendo: el hombre, en su condicin natural no teme ni ama a Dios; bajo la ley le teme, y bajo la gracia, lo ama. En la primera condicin, no tiene la menor luz respecto a las cosas de Dios, sino que anda en la ms completa oscuridad; en el segundo estado, ve los reflejos del infierno, y en el tercero, la luz sublime del cielo. Quien duerme el sueo de la muerte espiritual goza de una paz falsa. Quien ha despertado no tiene paz alguna, mas el que cree tiene la verdadera paz, la paz de Dios que inunda y gobierna su corazn. Los paganos, ya estn o no bautizados, gozan de una libertad imaginaria que cuando la ponen en prctica, se convierte en libertinaje; el judo, o una persona bajo la dispensacin mosaica, se encuentra bajo una servidumbre dura y pesada; el cristiano goza de la verdadera libertad gloriosa de los hijos de Dios. Un hijo del diablo que no ha despertado de su sueo, peca

voluntariamente; el que ha despertado, peca contra su voluntad; un hijo de Dios no hace pecado, sino que se guarda a s mismo, y el maligno no le toca. En conclusin: el hom bre, en su condicin natural, no pelea ni vence; estando bajo la ley, pelea, pero no triunfa; bajo la gracia, pelea y vence: ms an, es ms que vencedor por medio de aquel que nos am. IV. 1. Segn se desprende de esta descripcin franca de las tres condiciones del hombre: natural, legal, y evanglica, parece que no basta dividir el gnero humano en dos grandes clases: la una de las almas sinceras y la otra de las que no lo son. Algunos hombres pueden ser sinceros en cualquiera de estas tres condiciones; no slo cuando tienen el espritu de adopcin, sino aun cuando estn bajo el espritu de servidumbre y de temor, ms an cuando no tienen temor ni amor, porque no cabe duda de que debe haber paganos tan sinceros como los judos y los cristianos que lo son. La circunstancia, pues, de que un hombre sea sincero, no prueba que haya sido aceptado por Dios. Examinaos a vosotros mismos para ver no slo si sois sinceros, sino tambin si estis en fe. Examinaos escrupulosamente, porque en ello os va mucho, y tratad de descubrir qu principio gobierna vuestra alma. Es el amor de Dios? Es su temor? O ni uno ni otro? No es ms bien el amor al mundo, el amor de los placeres, las ganancias, las comodidades o la reputacin? Si as es, no habis llegado ni siquiera a la condicin de judo. Sois como los paganos. Tenis el cielo en vuestro corazn? Tenis el espritu de adopcin clamando siempre en vosotros: Abba, Padre? O clamis a Dios como desde el vientre del sepulcro, abrumados de dolor y temor? Suena este asunto en vuestros odos como enteramente extrao y no podis comprender a lo que me refiero y lo que digo? Paganos, quitaos la mscara! No estis en Cristo! Descubrid vuestros rostros! Ved hacia el cielo y confesad ante Aquel que vive para siempre, que no tenis parte entre los hijos ni los siervos de Dios! Quienquiera que seas, oh alma que me escuchas, dime: cometes el pecado o no? Si es que pecas, lo haces voluntaria o involuntariamente? En cualquier caso que te encuentres, Dios te ha dicho ya a quin perteneces. El que hace pecado es del diablo. Si pecas voluntariamente, eres su siervo de tu propia voluntad, y l no dejar de recompensar tus servicios; si pecas contra tu voluntad, tambin eres su esclavo. Dios te libre de sus manos! Ests luchando diariamente en contra de toda clase de pecados y vences ms cada da? Pues entonces te reconozco como a un hijo de Dios. Permanece firme en tu gloriosa libertad. Ests luchando y no consigues vencer, tratando de dominar, mas sin poder conseguirlo? Entonces, an no crees verdaderamente en Cristo; pero contina, persevera y conocers al Seor. Ests sin pelear absolutamente, mas llevando una vida fcil, indolente y mundanal? Cmo te atreves a pronunciar el nombre del Seor Jess para hacerlo reproche ante los paganos? Despirtate t que duermes! Clama al Seor antes de hundirte en la profundidad de tu miseria! 2. Tal vez una de las razones por la que algunos tengan de s mismos una opinin ms elevada de lo que deberan y no puedan discernir en qu condicin se hallan, sea porque algunas veces, estas diferentes condiciones del alma se mezclan y, en cierto sentido, se renen en una misma persona. La experiencia nos ensea que muy frecuentemente la condicin legal o estado de temor, est unido con el estado natural; porque son muy raras

las almas tan profundamente dormidas, que no despierten de cuando en cuando. Aunque el Espritu de Dios no espera el llamamiento del hombre, algunas veces se hace escuchar. Los llena de temor, de manera que aunque sea por un poco de tiempo, los paganos reconocen que no son sino hombres; sienten el peso de sus pecados y anhelan con todo su corazn huir de la ira que vendr. Rara vez, sin embargo, dejan que las flechas agudas de la conviccin entren profundamente en sus corazones, sino que se endurecen con presteza, rechazan la gracia de Dios y vuelven a revolcarse en su cieno. De la misma manera, la condicin evanglica o de amor, muy a menudo est mezclada con la legal, porque muy pocos de los que estn bajo la servidumbre y temor permanecen mucho tiempo sin esperanzas. Dios en su sabidura y misericordia, rara vez permite esto, porque acurdase que somos polvo y no desea que decaigan ante El el espritu y las almas que ha criado. Por consiguiente, cuando lo cree necesario manda rayos de su divina luz a los que estn en tinieblas; los hace sentir su bondad y les demuestra que es un Dios que oye la oracin. Ven la promesa que hay por la fe en Cristo Jess, si bien a una gran distancia, y cobran nimo para correr con paciencia la carrera que se les ha propuesto. 3. Otra razn por la que muchos se engaan, es que no reflexionan debidamente hasta dnde puede ir un alma, y sin embargo, permanecer en la condicin natural o cuando ms, pasar el estado legal. Un hombre puede muy bien ser benvolo y compasivo, afable y atento, corts y amable; puede tener cierto grado de humildad, paciencia, templanza y muchas otras virtudes; puede sentir vivos deseos de abandonar sus vicios y de cultivar otras virtudes; tal vez se abstenga mucho del mal, tal vez de todo aquello que sea abiertamente contrario a la verdad, justicia y equidad; quiz haga mucho bien, alimente al hambriento, vista al desnudo, proteja a la viuda y al hurfano; probablemente asista con puntualidad a los cultos pblicos, ore en secreto y lea libros de devocin, y a pesar de todo esto, siga en su estado natural y no conozca a Dios ni se conozca a s mismo; siendo extrao al espritu de amor y de temor, no habindose arrepentido ni credo al Evangelio. Pero supongamos que a todo lo arriba expresado se aade una profunda conviccin del pecado, con mucho temor de la ira de Dios y deseos vehementes de abandonar sus transgresiones y de cumplir con todos los preceptos de Dios; con movimientos frecuentes de regocijo en la esperanza e impulsos pasajeros de amor en el alma; sin embargo, nada de esto prueba que el alma haya llegado al estado de gracia, que tenga una fe viva y verdadera en Cristo, a no ser que el Espritu de adopcin more en su corazn y le mueva a clamar constantemente: Abba, Padre. 4. Cuidad pues, vosotros que os llamis con el nombre de Cristo, de merecerlo. Cuidad de no descansar, como muchos que se llaman buenos cristianos, en el estado natural; o, como otros, que son muy estimados de los hombres, en el estado legal. Mejores cosas ha preparado Dios para ti, que recibirs si te mueves y las buscas. No has sido llamado al temor y temblor como los diablos, sino al regocijo y al amor, como los ngeles de Dios. Amars al Seor tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu alma y de todo tu entendimiento. Te regocijars siempre, orars sin cesar y en todas las cosas dars gracias; hars la voluntad de Dios en la tierra como se hace en el cielo. Prueba cun buena, agradable y perfecta es la voluntad de Dios. Presntate a Dios como un sacrificio razonable, santo y vivo; retn lo que tienes, para que ninguno tome tu corona hasta que el

Dios de paz te haga apto en toda buena obra para que hagas su voluntad, haciendo El en ti lo que es agradable delante de l por Jesucristo; al cual sea gloria por siglos de siglos. Amn.