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SERMON L EL USO DEL DINERO Contexto de la enseanza de nuestro Seor. La importancia del asunto.

Manera irracional de los poetas y oradores paganos que han tratado el asunto. Usos importantes del dinero como medio de hacer el bien. De aqu se siguen estas reglas: I. Gana todo lo que puedas. Sin perjudicar tu salud, tu alma, ni a tu prjimo en su cuerpo o en su espritu. Por medio de tu honradez, industria y juicio, gana todo lo que puedas. II. Ahorra todo lo que puedas. No despilfarres el dinero satisfaciendo los deseos de la carne, de la vista o de la soberbia, consintiendo estas cosas en tus hijos ni permitindoles derrochar. III. Da todo lo que puedas. (1) Provee todo lo que necesites, concienzudamente, ante la presencia de Dios. (2) Provee a las necesidades de todos los que dependen de ti, incluyendo a todos tus empleados. (3) Con prudencia dale a Dios todo lo que te quede. Acurdate de que no slo la dcima, la quinta, la tercera parte o la mitad, sino que todo es de Dios.

SERMON L EL USO DEL DINERO


Y yo os digo: Haceos amigos de las riquezas de maldad, para que cuando faltareis, os reciban en las moradas eternas (Lucas 16:9). 1. Habiendo concluido nuestro Seor la hermosa parbola del hijo prdigo, que dirigi especialmente a los que estaban murmurando porque reciba a los publicanos y a los pecadores, pasa a hablar de otro asunto que atae con particularidad a los hijos de Dios. Y "tambin a sus discpulos," no tanto a los escribas y fariseos a quienes haba estado hablando. "Haba un hombre rico, el cual tena un mayordomo, y ste fue acusado delante de l como disipador de sus bienes. Y le llam, y le dijo: Qu es esto que oigo de ti? Da cuenta de tu mayordoma, porque ya no podrs ms ser mayordomo" (vrs. 1-2). Despus de relatar el mtodo que el mayordomo us de proveerse para el da de la necesidad, aade nuestro Salvador: "Y alab el seor al mayordomo malo," es decir, por su discrecin tan oportuna, y aade esta sabia reflexin: "Los hijos de este siglo son en su generacin ms sagaces que los hijos de luz" (v. 8). Los que no buscan otra cosa sino los bienes temporales, son "ms sagaces," no en la acepcin completa de la palabra, puesto que todos y cada uno de ellos son los locos ms acabados que hay en la tierra, sino "en su generacin," en su modo de ser-son ms consecuentes consigo mismos; estn ms firmes en los principios que afirman; tratan de conseguir su fin con mayor ahnco "que los hijos de luz," que aquellos que ven "el conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo." Luego siguen las palabras del texto: "Y yo"-el Hijo unignito de Dios, el Creador, Seor y Dueo de los cielos y de la tierra y de todas las cosas que hay en ellos, el Juez de todos los que habis de dar cuenta de vuestra mayordoma, cuando ya no podris ser mayordomos-"yo os digo," aprended en este respecto del mayordomo, "haceos amigos de las riquezas de maldad," sed sagaces, tomad a tiempo vuestras precauciones. "Las riquezas de maldad" significan tesoros, dinero. Se llaman "de maldad" por la frecuencia de los medios ilcitos para obtenerlas, y del mal uso que se hace aun del dinero bien ganado. "Haceos amigos" de estas riquezas, haciendo todo el bien posible, especialmente a los hijos de Dios, "para que cuando faltareis," cuando volvis al polvo, cuando ya no veis ms la luz del sol, aquellos que se han ido antes de vosotros "os reciban," os den la bienvenida, "en las moradas eternas." 2. Inculca nuestro Seor en estas palabras una excelente enseanza del cristianismo, a saber: el buen uso del dinero. Este es un asunto muy debatido por los hombres del mundo, segn su modo de pensar, pero no por aquellos a quienes Dios ha llamado de entre el mundo. Por lo general, estos no estudian la manera de usar bien el dinero como lo requiere la importancia del asunto, ni saben emplearlo de modo que produzca mayor provecho. La introduccin de este conocimiento en el mundo es una muestra admirable de la providencia sabia y misericordiosa de Dios. Los poetas, oradores y filsofos de todas las naciones, han acostumbrado perorar en contra del dinero, llamndole el gran corruptor del mundo, la ruina de la virtud, la peste de la sociedad humana. Con frecuencia se oyen aquellas palabras: Ferrum, ferroque nocentius aurum: "El oro hace ms dao que el acero ms afilado." Y aquella queja lamentable: Effodiuntur opes, irritamenta malorum: "Se ha encontrado el oro, fuente de todo mal."

Un famoso escritor exhorta con toda seriedad a sus paisanos a que arrojen todo su dinero al mar, si quieren desterrar el vicio para siempre: In mare proximum, Surnmi materiem mali. Empero, no es ste el lenguaje de energmenos? Tienen acaso la menor razn en lo que dicen? De ninguna manera, porque por muy corrompido que est el mundo, no podemos decir que el oro o la plata tengan la culpa. "El amor del dinero es la raz de todos los males"-no el dinero. El dinero no tiene la culpa, sino los que no lo usan bien. Se puede usar mal, lo mismo que cualquiera otra cosa. El dinero se puede usar con los mejores fines, y tambin con los peores que puedan darse. Es de gran utilidad a todas las naciones civilizadas en los pormenores de la vida diaria. Es el instrumento ms simple para la transaccin de toda clase de negocios y, si lo usamos segn la sabidura cristiana, para hacer toda clase de bien. Es muy cierto que si el hombre estuviese en el estado de inocencia, si todos los hombres estuvieran llenos del Espritu Santo, de forma que, semejantes a los miembros de la iglesia naciente de Jerusaln, ninguno dijera ser suyo nada de lo que poseyera sino que todo fuese "repartido a cada uno segn que hubiere menester," dejaramos de necesitar del dinero, puesto que no podemos concebir la necesidad de usarlo entre los ngeles. En el estado actual del gnero humano, es un don excelente de Dios que sirve a los fines ms nobles. Convirtese en manos de sus hijos, en pan para el hambriento, bebida para el sediento, vestido para el desnudo, posada para el forastero y el peregrino. Con l podemos, hasta cierto punto, suplir la falta que hace el esposo a la viuda; el padre a los hurfanos. Podemos defender a los oprimidos, aliviar a los enfermos, socorrer a los afligidos. Puede ser como vista a los ciegos y pies a los cojos, y como la mano que levanta al que yace a la orilla del sepulcro. 3. Es de la mayor importancia, por consiguiente, que todos los que temen a Dios sepan emplear este talento; que se les instruya en la manera de llenar estos fines gloriosos, y esto en grado supremo. Pueden reducirse a tres regias claras todas las instrucciones sobre el asunto. Al observarlas al pie de la letra nos convertiremos en mayordomos fieles "de las riquezas de maldad." I. 1. La primera regla es: "gana todo lo que puedas." El que tenga odos para or, oiga. Hablamos como hablan los hijos del mundo, estamos en su terreno, como quien dice. Es nuestro deber sagrado ganar todo lo que podamos, sin que esto quiera decir que hemos de comprar oro demasiado caro, pagando ms de lo que vale. No debemos ganar dinero a costa de nuestra vida, o lo que es lo mismo, a costa de la salud. Por consiguiente, por mucho que sea lo que se nos ofrezca, no debemos aceptar ningn empleo ni continuar en destino alguno que lastime nuestra constitucin por lo fuerte o las muchas horas de trabajo. Ni debemos seguir en ninguna empresa o negocio que no nos permita tomar nuestros alimentos a sus horas, o dormir lo suficiente. Hay una gran diferencia de empleos: algunos son entera y completamente perjudiciales a la salud, como, por ejemplo, los que obligan a uno a usar mucho arsnico o cualquier otro mineral nocivo, o a respirar el aire cargado de vapor que contiene partculas de plomo derretido, que tarde o temprano tienen que destruir las constituciones ms fuertes. Otros slo lastiman a las personas de una constitucin dbil, como, por ejemplo, en los que se tiene que escribir muchas horas seguidas, especialmente si el escribiente se encorva mucho o se sienta en una postura incmoda. Sea lo que fuere, si la razn y la experiencia nos dicen que ese empleo destruye la salud o siquiera debilita las fuerzas, no debemos someternos a l. La vida es ms que la comida, y el cuerpo es ms que el vestido, y si ya estamos en uno de esos empleos, debemos separarnos luego y buscar otro en el que, si bien ganemos menos, no perjudiquemos nuestra salud. 2. En segundo lugar, debemos ganar lo ms que podamos sin lastimar nuestras mentes. Ante todo, tenemos la obligacin de conservar el espritu de una mente sana. Por consiguiente, no debemos emprender un comercio que nos haga pecar, ni permanecer si ya estamos en l. No debemos hacer nada que sea contrario a las leyes de Dios y de la patria.

Hay negocios que defraudan y roban al rey de los derechos legales de aduana. Tan pecaminoso es defraudar al rey como robar a cualquier otro prjimo. El rey tiene tanto derecho a las contribuciones como nosotros a nuestras casas y a nuestros bienes. Hay otros negocios que, si bien son inocentes en s mismos, no se pueden hacer limpiamente en nuestros das, al menos en Inglaterra. Tales son, por ejemplo, aquellos que no producen lo suficiente para la subsistencia a no ser que uno haga trampas y diga mentiras, o que siga alguna costumbre inconsecuente con una buena conciencia. No se deben buscar estos empleos, por buenas que sean las ganancias, si tenemos que seguir las trcalas del ramo-no debemos perder nuestras almas por ganar dinero. Hay negocios que muchos hombres pueden hacer sin lastimar sus cuerpos ni sus mentes, y que tal vez t no puedas hacer. Puede ser que te rodeen de personas cuya amistad arruine tu alma; a pesar de haber hecho la prueba varias veces, no se puede hacer ese negocio sin tratar con ciertos individuos. O quiz haya en ti alguna idiosincrasia, alguna ndole del temperamento o carcter de tu alma, como las que hay en la constitucin fsica de muchos, por razn de la cual ese negocio que otra persona puede hacer sin correr el menor peligro, sea mortfero para ti. Despus de haber hecho la prueba infinidad de veces, estoy convencido de que no puedo estudiar con alguna profundidad las matemticas sin correr el peligro de volverme un desta, si no es que ateo. Y sin embargo, hay otros que pueden estudiarlas sin el menor riesgo. Nadie puede decidir lo que le conviene o no le conviene a otro individuo. Cada hombre debe juzgar por s mismo, y abstenerse de lo que sea nocivo a su alma en particular. 3. En tercer lugar, debemos ganar lo ms que podamos sin perjudicar a nuestro prjimo. Naturalmente que si amamos a nuestros prjimos como a nosotros mismos, no les haremos ningn mal; no podremos robarles el fruto de sus tierras, ni sus casas ni terrenos en el juego, ni con cuentas exorbitantes, ya sea por servicios como mdico, abogado o cualquier otro, tomando o exigiendo rditos prohibidos por la ley del pas. Los empeos de prendas, por ejemplo, no deberan existir, puesto que si hacen algn bien, es mucho mayor el mal que causan. No podemos ser consecuentes con el amor fraternal y al mismo tiempo vender nuestros efectos a un precio ms bajo que el del mercado. No es justo arruinar el comercio de nuestro prjimo por tal de mejorar el nuestro. Mucho menos debemos sonsacar a los empleados o sirvientes que necesita. Nada se puede ganar con robar el sustento del prjimo, fuera de la condenacin eterna. 4. No es justo ganar perjudicando la salud del prjimo. No debemos venderle nada que le haga dao-ese lquido lleno de fuego, por ejemplo, que se llama bebida o licor espirituoso. Es muy cierto que algunas veces hay que tomarlo como medicina; que sirve para curar ciertos males del cuerpo, si bien esto sucede rara vez y quizs debido a la impericia de ciertos curanderos. Por consiguiente, tranquilicen su conciencia los que preparan y venden licores con este fin. Empero, dnde estn? Quines son los que preparan licores slo para remedio? Conocis siquiera a diez en toda Inglaterra? Si los conocis, decidles que son excepciones a la regla. Todos los dems, todos los que venden licores a cualquiera persona que quiera comprar, son envenenadores; estn matando, sin piedad ni remordimiento, a multitudes de los sbditos de su majestad; los estn arreando al infierno como a otras tantas ovejas. Y qu ganan? La sangre de estas vctimas. Quin envidiar sus grandes posesiones y suntuosos palacios? La maldicin de Dios mora en medio de ellos. La maldicin de Dios est en las piedras de sus paredes, en las vigas de sus techos, en sus muebles, en sus jardines, en sus veredas, en sus bosques. Esa maldicin es un fuego que quema desde lo ms profundo del infierno. Sangre, sangre! Los cimientos, los pisos, las paredes, el techo, estn manchados de sangre. Y crees, oh hombre sanguinario que ests vestido de "prpura y lino fino," y que haces "banquete cada da," que dejars en herencia a la tercera generacin estos campos de sangre? Ciertamente que no, porque hay un Dios en los cielos. Por consiguiente, tu nombre ser desarraigado y, semejante a los que has destruido en cuerpo y alma "tu memoria perecer contigo." 5. No son igualmente culpables, si bien en menor grado, los cirujanos, boticarios y mdicos que juegan con la salud y la vida de los hombres a fin de aumentar sus ganancias; quienes a propsito alargan la enfermedad que pudieran cortar luego, a fin de robarle su dinero, cobrndole ms de lo que deberan? Tendr Dios por inocente a un hombre que no acorta cualquier desorden lo ms pronto y cura la enfermedad luego que puede? No lo tendr Dios por inocente, puesto que nada es tan claro como que ese hombre no "ama a su prjimo como a s mismo;" que no hace a los otros como quisiera que los otros hicieran con l.

6. Caro cuesta esta ganancia, lo mismo que todo aquello que se obtiene haciendo mal a las almas de los prjimos; sirviendo bien directa o indirectamente a su lujuria o a su intemperancia-lo que ciertamente ninguno que tenga el amor de Dios, o que sienta verdaderos deseos de agradarle, puede hacer. Esto atae muy especialmente a los que tienen tabernas, fondas, teatros, casas de juego o lugares pblicos de diversin. Si en vuestras casas aprovechan las almas de los hombres, limpios estis; vuestro negocio es bueno, e inocente vuestra ganancia; mas si son pecaminosos en s mismos o conducen a pecados de varias clases, mucho me temo entonces que tengis que dar una cuenta terrible. Mirad, no sea que Dios diga en aquel da: Estos han muerto "por su maldad, mas su sangre demandar de tu mano." 7. Es deber de todos los que estn interesados en negocios temporales, seguir esta primera gran regla de la sabidura cristiana: "Gana todo lo que puedas"-con tal que no se olviden de estas advertencias y observaciones. Ganad lo ms que podis por medio de vuestra industria honrada. Sed diligentes en vuestras vocaciones. No perdis el tiempo. Si comprendis vuestros deberes para con Dios y para con los hombres, sabis que no hay tiempo que desperdiciar; si sabis desempear vuestro trabajo como debis, no tendris lugar de estar ociosos. Todas las vocaciones de la vida dan suficiente trabajo para estar uno ocupado todos los das y a todas horas. Donde quiera que os encontris, si cumpls con vuestro deber no tendris tiempo que desperdiciar en diversiones tontas o sin provecho. Siempre tendris algo mejor que hacer; alguna cosa que os aprovechar poco ms o menos, y "todo lo que te viniere a la mano por hacer, hazlo segn tus fuerzas." Hazlo luego que puedas sin demora alguna; no lo dejes para el da de maana, ni para otra hora. Nunca dejes para maana lo que puedas hacer hoy mismo. Y hazlo lo mejor que puedas. No te duermas ni ests bostezando al trabajar. Pon tus cinco sentidos en lo que haces. No ahorres las molestias, ni hagas nada a medias o con indiferencia. No dejes nada por hacer en tus negocios, si se puede conseguir con trabajo y paciencia. 8. Gana todo lo que puedas usando en tus negocios tu sentido comn y toda la inteligencia que Dios te ha dado. Causa verdadera sorpresa ver cun pocos son los que hacen esto-cmo siguen los hombres en la rutina de sus antepasados. Empero sea cual fuere la conducta de los hombres que no conocen a Dios, no es regla que debis seguir. Es una vergenza que los cristianos no adelanten en la manera de desempear el trabajo. Debes procurar aprender de la experiencia de otros o de la tuya propia, en los libros que lees y en tus meditaciones, a hacer las cosas hoy da mejor de lo que las hiciste ayer. Mira que practiques lo que hayas aprendido, que hagas las cosas lo mejor que puedas. II. 1. Habiendo ganado lo ms que puedas por medio de tu honradez, juicio e incansable diligencia, sigue la segunda regla: "Guarda todo lo que puedas." No eches al mar el metal ms valioso; deja que los filsofos paganos cometan esa tontera. No lo tires en gastos intiles, que es lo mismo que si lo arrojases al mar. No gastes nada solamente por satisfacer los apetitos de la carne, los deseos de la vista o la soberbia de la vida. 2. No desperdicies nada de tu dinero slo por satisfacer los deseos materiales, en procurarte los placeres de los sentidos, cualesquiera que sean, especialmente el sentido del gusto. No quiero decir que cortes slo la glotonera y la borrachera-un pagano honrado condenara estos vicios-sino esa sensualidad bien querida en la sociedad, ese epicureismo elegante que no causa ningn desarreglo del estmago, al menos no inmediatamente, ni debilita la inteligencia, pero que no puede sostenerse sin hacer gastos muy considerables. Reduce estos gastos. Desdea los platillos delicados y variados, y contntate con el alimento sencillo que pide la naturaleza. 3. No desperdicies nada de tus haberes en satisfacer los deseos de los ojos, en vestidos superfluos y costosos, en adornos que no necesitas. No desperdicies nada en comprar curiosidades; en muebles caros y superfluos; en cuadros costosos, en pinturas, en adornos dorados, en libros, en jardines ms bien de gusto que de utilidad. Deja que lo hagan tus vecinos que no tienen la luz que t tienes. "Deja que los muertos entierren a sus muertos." Pero "qu se te da a ti?" dice el Seor, "Sgueme t." Ests listo? Entonces podrs seguirle. 4. No gastes nada en satisfacer la soberbia de la vida, la admiracin o alabanza de los hombres. Este es el motivo que los impulsa muy a menudo a desperdiciar su dinero de los modos descritos en los dos prrafos anteriores. Gastan demasiado en su mesa, en su vestido, o en amueblar su casa, no slo por satisfacer el apetito, la vista o la imaginacin, sino tambin su vanidad. Mientras te des buen trato, los hombres hablarn bien de ti. Mientras te vistas de prpura y lino fino, y hagas banquete cada da, indudablemente que

aplaudirn tu elegancia, buen gusto, generosidad y hospitalidad. No compres aplausos tan caros, contntate ms bien con la honra que viene de Dios. 5. Quin querr gastar en satisfacer estos deseos si reflexiona que al hacerlo, los aguza? Y sin embargo, no hay nada ms evidente que esto. La experiencia diaria nos ensea que mientras ms los satisfacemos, ms aumentan. Por consiguiente, siempre que gastas en satisfacer tu gusto o cualquier otro sentido, compras ms sensualidad. Al gastar en satisfacer la vista, compras curiosidad-un apego mayor a esas cosas que perecen en el uso. Al gastar en cualquiera cosa que las gentes acostumbran aplaudir, compras ms vanidad. Qu? No tienes bastante curiosidad, sensualidad y vanidad? Necesitas todava ms? Y quieres comprarla? Qu clase de sabidura es esta? No sera menos malo y perjudicial que materialmente tomases tu dinero y lo echases en la mar? 6. Y qu razn hay para que desperdicies el dinero en alimentos delicados, vestidos elegantes y costosos, en cosas superficiales para tus hijos? Ser justo que les compres ms soberbia, lujuria, vanidad, deseos torpes y nocivos? No necesitan ms, ya tienen de sobra. La naturaleza les ha dado bastante. Qu necesidad hay de que gastes ms en aumentar sus tentaciones, multiplicar los ardides y traspasar sus corazones con ms dolores? 7. Empero no se los dejes para que lo tiren. Si tienes buenas razones para creer que desperdiciaran lo que ahora tienes, en satisfacer, y, por consiguiente, en aumentar, los deseos de la carne, de la vista o la soberbia de la vida poniendo en peligro sus almas y la tuya, no les prepares esa red. No ofrezcas tus hijos a Belial ni a Moloc. Apidate de ellos y qutales del camino todo lo que creas que ha de coadyuvar a multiplicar sus pecados, y a echarlos, por consiguiente, en la perdicin eterna. Qu torpeza tan grande la de aquellos padres que nunca creen bastante lo que dejan para sus hijos! Qu? No les dejis bastantes chispas de fuego que pueden destruirlos, bastante soberbia, lujuria, ambicin, vanidad, quemazn eterna? Desgraciado! Temes lo que no deberas temer. Puedes estar seguro de que tanto t como ellos, cuando estis en el infierno, sentiris "el gusano que no muere," y "el fuego que nunca se apaga." 8. "Qu hara usted si estuviera en mi lugar, si tuviese una fortuna considerable que dejar?" No s si lo hara o no, pero s muy bien lo que debera hacer, y de ello no me cabe la menor duda. Si uno de mis hijos, ya fuera el mayor o uno de los menores, supiese apreciar el dinero y hacer buen uso de l, creera yo de mi deber absoluto e indispensable dejarle la mayor parte de mi fortuna, y a los dems les dara yo para vivir como estn acostumbrados. "Pero, qu hara usted si ninguno de sus hijos supiera apreciar el dinero en su debido valor?" Entonces slo les dara yo lo necesario para vivir, por muy duro que parezca esto. Lo dems lo dara como creyese yo ms conducente a la gloria de Dios. III. 1. Que ninguno se figure que con ganar y guardar todo lo que pueda, lo ha hecho todo. De nada vale esto, si no se va ms adelante, si no persigue otro fin. A la verdad que amontonar dinero no es ahorrar en la verdadera acepcin de la palabra. Mejor sera arrojar el dinero al mar que enterrarlo; y depositarlo en un bal o en el Banco de Inglaterra, es tanto como enterrarlo. Si efectivamente queris haceros "amigos de las riquezas de maldad," aadid a las dos reglas anteriores esta tercera: Despus de ganar y guardar todo lo que puedas, "da todo lo que puedas." 2. A fin de apreciar debidamente la justicia de esta regla, reflexiona que cuando te cre el Seor de los cielos y de la tierra, te puso en el mundo no como un propietario, sino como mayordomo. Como tal, te encarg por un tiempo de varios bienes, mas la propiedad de dichos bienes es suya y nadie podr jams disputrsela. As como t mismo no te perteneces, sino que eres de El, as todas las cosas que tienes son suyas. Tu alma y tu cuerpo no son tuyos, sino de Dios, y lo mismo se puede decir de tus propiedades. Te ha dicho de la manera ms clara y en los trminos ms explcitos, el modo de usar esa propiedad para que sea un sacrificio santo y aceptable por medio de Jesucristo. Ha prometido premiar este servicio fcil y ligero con la gloria eterna. 3. Pueden compendiarse en las sentencias siguientes las direcciones que el Seor nos da respecto del uso de nuestros bienes. Si quieres ser un mayordomo fiel y prudente de los bienes que el Seor te ha puesto en sus manos, pero que son suyos y que, por consiguiente, puede reclamarlos a cualquiera hora, provee

primeramente a todas tus necesidades: qu comer, qu vestir, todo lo necesario para preservar el cuerpo bueno y sano. En segundo lugar, provee para tu mujer, tus hijos, tus criados y todos los que viven contigo. Si despus de hacer esto sobra algo, haz bien a aquellos que son de la casa de la fe. Si todava queda alguna cosa, haz bien a todos los hombres, segn se presente la oportunidad. Al hacerlo as, das lo ms que puedes, y, en cierto sentido, todo lo que tienes, puesto que todo lo que se usa de este modo verdaderamente se da a Dios. Das "a Dios lo que es de Dios," no slo al dar a los pobres, sino al proveer lo necesario para ti y para tu familia. 4. Si alguna vez tienes dudas respecto de si haces bien o no en comprar tal o cual cosa para ti y para tu familia, hay una manera muy fcil de resolverlas. Pregntate con toda calma y seriedad: (1) Al comprar esto, obro como debera, no como propietario, sino como mayordomo de los bienes del Seor? (2) Hago esto por obedecer su palabra? o en qu parte de la Escritura me pide que lo haga? (3) Puedo ofrecer este gasto, esta accin, como un sacrificio a Dios por medio de Jesucristo? (4) Me asiste alguna razn para creer que esta accin me atraer un premio en la resurreccin de los justos? Rara vez necesitars ms para resolver cualquiera duda que se presente sobre el particular, y al meditar sobre estos cuatro puntos, recibirs abundante luz en el camino por donde debes ir. 5. Si despus de esto quedase aun la menor duda, ora y medita sobre esos cuatro puntos. Prueba a ver si puedes en conciencia decir a Aquel que escudria los corazones: "Seor, ves que voy a gastar este dinero en alimentos, ropa y muebles. Sabes que lo hago con sencillez, como mayordomo que soy de tus bienes, y que tomo una parte de ellos para llenar el fin que te propusiste al confirmelos. Sabes que lo hago en obediencia de tu santa Palabra, como t lo mandas, y porque t lo mandas. Recibe esto, te lo ruego, como un sacrificio aceptable por medio de Jesucristo, y dame la conciencia, el testimonio interior, de que en pago de esta obra recibir una recompensa cuando des a cada uno conforme a sus obras." Si tu conciencia y el testimonio del Espritu Santo te dicen que esta oracin es agradable a Dios, no dudes de que ese gasto est bien hecho y ser provechoso; que jams te avergonzars de haber incurrido en l. 6. Ya veis, pues, lo que quiere decir "haceos amigos de las riquezas de maldad," y los medios de conseguir que "cuando faltareis os reciban en las moradas eternas." Ya veis en qu consiste y hasta dnde llega la prudencia verdaderamente cristiana en lo que se refiere al uso de ese gran medio, el dinero. Ganad todo lo que podis sin hacer mal a vuestros prjimos ni a vosotros mismos, en cuerpo o alma, usando toda diligencia y el entendimiento que os ha dado Dios. Ahorrad todo lo que podis, evitando todo gasto que slo tienda a satisfacer deseos torpes: los deseos de la carne o de la vista, y la soberbia de la vida. No desperdiciis nada en vida o en muerte, en pecado o en torpeza, bien para vosotros o bien para vuestros hijos. Dad a Dios todo lo que podis, o en otras palabras, todo lo que tenis. No os privis de lo necesario semejantes a un judo avaro ms bien que a un cristiano. Dad a Dios no un diezmo, ni la tercera parte, ni la mitad, sino todo lo que es de Dios, ni ms ni menos. Y ddselo gastando en vuestras personas, en vuestras familias, en los que son de la casa de la fe y en todo el mundo, de tal manera que rindis cuentas como buenos mayordomos, cuando ya no podis ms ser mayordomos. Dad como mandan los Orculos de Dios directa e indirectamente, de manera que lo que hagis sea "sacrificio a Dios en olor suave," para que todas vuestras acciones reciban su recompensa en aquel da cuando Dios ha de venir con todos sus santos. 7. Podremos acaso, hermanos, ser mayordomos prudentes y fieles si manejamos de otra manera los bienes del Seor? Ciertamente que no, si hemos de guiamos por lo que nos dicen los Orculos de Dios y nuestras conciencias. Por qu demoramos, pues? Qu necesidad hay de consultar con carne y sangre, con los hombres del mundo? Nuestro reino, nuestra prudencia, no son de este mundo. Nada tenemos que ver con las costumbres paganas. No seguimos a los hombres que no siguen a Cristo. Escuchadle ahora mismo, hoy da, mientras que es de da. Od y obedeced su voz. En este momento y desde este instante haced su voluntad, cumplid su palabra en esta y en todas las cosas! Os ruego en el nombre del Seor Jess, obrad como conviene a la dignidad de vuestro llamamiento. Ya no ms pereza. Todo lo que tu mano encuentre por hacer, hazlo con todas tus fuerzas. Ya no desperdicies nada. Suprime todo gasto que exijan el lujo, el capricho o la vanidad. Que se acabe la avaricia! Usa todo lo que Dios te haya dado en hacer bien, haz todo el bien que puedas, de toda clase y grado, a los que son de la casa de la fe, a todos los hombres. Esta es parte, y no pequea, de la "sabidura de los justos." Dad todo lo que tengis, daos a vosotros mismos como un sacrificio espiritual a

Aquel que no se neg a dar por vosotros a su Hijo, su unignito Hijo, "atesorando para s buen fundamento para lo por venir," echad mano a la vida eterna.