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SERMON XIV EL ARREPENTIMIENTO DEL CREYENTE Significado primordial del arrepentimiento y la fe.

Arrepentimiento y fe posteriores de una naturaleza algn tanto diferente, si bien relacionados, necesarios a nuestra perseverancia y crecimiento en la gracia. I. El arrepentimiento en el creyente es el conocimiento de s mismo. Falta de este conocimiento en el nuevo converso. La experiencia le demuestra. A. El pecado que permanece. (1) De corazn, orgullo, soberbia, amor idlatra del mundo en sus tres manifestaciones, afectos contrarios al amor, la codicia. De aqu que, muchos tomando esto en consideracin, apliquen a los cristianos el captulo VII de la Epstola a los Romanos. (2) De palabras y hechos. Esto no se refiere a las conversaciones poco caritativas o provechosas, sino a palabras ociosas, malas intenciones y orgullo espiritual. (3) De omisin. (4) De defecto. B. La culpabilidad de todo esto. Si no fuera por la sangre redentora, seramos condenados. C. Nuestra incapacidad de remover ese pecado o su culpabilidad ante Dios. II. La fe de los creyentes es: (1) Fe en el poder de Cristo de satisfacer estas necesidades. (2) Fe en la voluntad de Cristo de satisfacerlas ahora mismo. (3) Una fe continua por medio de la cual sentimos el poder de Cristo constantemente descansando sobre nosotros. III. Lecciones que se pueden deducir: (1) Peligro que hay en creer que al ser justificados quedamos enteramente santificados. (2) Necesidad que hay de mayor cambio de vida. (3) Necesidad continua de la sangre redentora. (4) Necesidad de vivir en Cristo por medio de la fe. SERMON XIV EL ARREPENTIMIENTO DEL CREYENTE Arrepentos, y creed al evangelio (Marcos 1: 15). 1. Generalmente se cree que el arrepentimiento y la fe forman, como quien dice, la entrada o las puertas de la religin. Que slo son necesarios al principio de nuestra carrera cristiana, cuando emprendemos el camino hacia el reino, lo que parece confirmar el gran apstol al exhortar a los cristianos hebreos a que vayan adelante a la perfeccin; ensendoles a que dejen la palabra del comienzo en la doctrina de Cristo, no echando otra vez el fundamento del arrepentimiento de obras muertas, y de la fe en Dios, lo que significa cuando menos, que deben comparativamente abandonar estas cosas, que al principio ocuparon sus mentes, y proseguir al blanco, al premio de la soberana vocacin de Dios en Cristo Jess. 2. Y no cabe la menor duda de que esto es cierto: que existen cierta fe y arrepentimiento, muy necesarios especialmente al principio; arrepentimiento que es la conviccin de nuestra culpabilidad, lo pecaminoso de nuestra naturaleza y nuestra debilidad tan completa; lo que

sentimos antes de recibir el reino de Dios que, como dice el Seor, est en nosotros, y la fe por medio de la cual recibimos ese reino: justicia, paz y gozo por el Espritu Santo. 3. Pero, a pesar de esto, existen cierto arrepentimiento y cierta fe (tomando estas palabras en otro sentido que no es el mismo ni tampoco por completo diferente del anterior), que son un requisito an despus de haber credo al evangelio; ms an, en todas las pocas sucesivas de nuestra carrera cristiana, de otra manera no podremos correr la carrera que nos es propuesta. Y este arrepentimiento y fe se necesitan para poder continuar y crecer en gracia, as como la fe y el arrepentimiento anteriores fueron esenciales para entrar en el reino de Dios. Mas en qu sentido nos debemos arrepentir y creer despus de haber sido justificados? Cuestin muy importante es sta, y digna, por lo tanto, de la mayor atencin. I. En primer lugar, en qu sentido nos debemos arrepentir?

1. El arrepentimiento muy a menudo significa un cambio interior, un cambio de la mente que pasa del pecado a la santidad. Pero ahora le damos otro significado: es el conocimiento de uno mismo, la conciencia de que somos pecadores, pecadores culpables y desamparados, si bien sabemos que somos hijos de Dios. 2. Y a la verdad que cuando sabemos esto por primera vez, cuando en la sangre de Jess encontramos redencin, cuando el amor de Dios se derrama en nuestros corazones y su reino queda en ellos establecido, es muy natural suponer que ya no somos pecadores, que todos nuestros pecados han sido no slo cubiertos, sino por completo destruidos. Al no sentir ningn pecado en nuestros corazones, se nos figura que no existe en ellos, tanto que algunas personas, con toda sinceridad indudablemente, lo han credo as desde entonces y hasta lo presente, habindose persuadido de que al ser justificadas quedaron por completo santificadas y aun lo han establecido como regla, a pesar de lo que dice la Sagrada Escritura y dictan la razn y la experiencia. Estas personas creen firmemente y sostienen con energa que el pecado queda por completo destruido en el momento de la justificacin, y que no existe, por consiguiente, ningn pecado en el corazn del creyente, sino que desde ese instante queda completamente limpio. Pero si bien confesamos que todo aquel que cree es nacido de Dios, y que el que es nacido de Dios no hace pecado, sin embargo, no concedemos el que no lo sienta en s mismo: no reina, pero permanece, y la conviccin de que el pecado permanece en nuestro corazn, es una parte muy importante del arrepentimiento de que tratamos. 3. Porque rarsima es la persona que, habindose figurado que ya no existe ningn pecado en su corazn, deja de sentir pronto que an permanece el orgullo. Se persuade despus de que en muchos sentidos ha tenido un concepto de s mucho ms alto que el que debe tener, y que se ha alabado a s mismo por razn de algo que ha recibido, y gloridose como si no lo hubiese recibido y sin embargo, sabe que goza del favor de Dios. No puede ni debe perder su confianza; el Espritu an da testimonio con su espritu de que es hijo de Dios.

4. Ni se tarda mucho en sentir que su corazn es voluntarioso; su voluntad contraria a la voluntad de Dios. Mientras todo hombre sea un ser inteligente, tiene que ejercitar necesariamente su libre albedro: esa parte esencial de la naturaleza humana y a la verdad, de la naturaleza de todo ser inteligente. Nuestro bendito Salvador tuvo voluntad como hombrede otra manera no habra sido hombreempero su voluntad humana estuvo siempre sujeta a la voluntad de su Padre, puesto que a toda hora y en todas ocasiones, aun en medio de las ms profundas aflicciones, poda decir: no como yo quiero, sino como T. Mas esto no pasa siempre ni aun con el verdadero creyente en Cristo, quien siente su voluntad oponindose con ms o menos frecuencia a la voluntad de Dios; desea ciertas cosas que son agradables a su naturaleza pero que desagradan a Dios, y no desea, no quiere aquello que es penoso para su naturaleza, pero que es conforme a la voluntad de Dios respecto de l. Supongamos que contina firme en la fe y que lucha con todas sus fuerzas en contra de esa voluntad propia; esto mismo es una prueba de que existe dicha voluntad realmente, y de que tiene conciencia de ello. 5. Esta voluntad propia, lo mismo que la soberbia, es cierta clase de idolatra. Ambas son contrarias al amor de Dios, y lo mismo se puede decir respecto del amor del mundo. Aun los verdaderos creyentes estn igualmente propensos a sentir esto en s mismos, y todos y cada uno de ellos lo sienten ms o menos, tarde o temprano, de un modo u otro. Si bien es cierto que cuando pasan de muerte a vida por primera vez, no tienen ms deseo que Dios, y pueden con verdad decir: Respecto a tu nombre y a tu memoria fue el deseo del alma, A quin tengo yo en los cielos? y fuera de ti nada deseo en la tierra. Esto no es siempre as, puesto que en el curso del tiempo vuelven a sentir, tal vez por unos cuantos momentos, ya los deseos de la carne, ya la concupiscencia de los ojos, o la soberbia de la vida. Ms an, si no velan y oran continuamente, descubrirn que la concupiscencia revive y lucha con empeo por derribarlos, hasta que casi ya no les quedan fuerzas para resistir; sentirn los impulsos de afectos desordenados, la propensin a amar a la criatura antes que al Creador, ya sea aquella un nio, un padre, esposo, esposa o el amigo ms conjunto que el hermano. Sentirn de muchos modos el deseo de las cosas y placeres terrenales y, en su consecuencia, se olvidarn de Dios no buscando en El su felicidad, sino siendo amadores de los deleites ms que de Dios. 6. Si no se guardan constantemente y a cada momento, volvern a sentir la concupiscencia de los ojos, el deseo de satisfacer su imaginacin con algo que sea grande, raro y hermoso. De cuntos modos asalta este deseo al alma! Tal vez respecto a cosas muy triviales como el vestido o los muebles; cosas que nunca pueden satisfacer las necesidades de un espritu inmortal. Qu natural es en nosotros, aun despus de haber gustado las virtudes del siglo venidero, descender otra vez a las cosas torpes, a los deseos degradados de las cosas que perecen en su uso! Qu difcil es, aun para aquellos que conocen a Aquel en quien han credo, el dominar siquiera una parte de este deseo del ojo: la curiosidad; el hollarla sin cesar bajo su planta; el no desear ninguna cosa simplemente porque es nueva! 7. Y qu difcil es aun para los hijos de Dios el dominar por completo la soberbia de la vida! Parece que Juan define con estas palabras lo que el mundo tiene la costumbre de llamar el sentido de honor, que no es otra cosa sino el deseo y el deleite que se encuentran en la gloria que viene de los hombres, deseo ferviente de ser alabado y que

siempre va acompaado de un temor proporcionado de ser criticado. Mucho se ana a esto la falsa vergenza: el avergonzarnos de aquello en que deberamos gloriamos. Rara vez existe dicha vergenza sin el temor del hombre, que tiende miles de redes al alma. Ahora, bien, dnde est aquel, aun entre los firmes en la fe, que no siente en s mismo todas estas malas disposiciones hasta cierto grado? Aun estos estn crucificados al mundo slo en parte, puesto que la raz del mal an permanece en sus corazones. 8. Y no es cierto que sentimos tambin otras disposiciones tan antagnicas al amor de nuestros prjimos corno sas lo son al amor de Dios? El amor a nuestro prjimo no piensa el mal. No encontramos nada malo en nuestro corazn? No sentimos jams celos, malas conjeturas y sospechas sin fundamento ni razn? El que est libre de todos estos pormenores, que tire la piedra el primero a su prjimo. Quin es aquel que no siente algunas veces otras disposiciones y movimientos internos, que sabe son contrarios al amor fraternal? En caso de que no existan el odio, la malicia y el rencor, no hay nada de envidia, especialmente de aquellos que gozan de algn bien real o imaginario, y el cual nosotros deseamos, pero no podemos obtener? No encontramos jams, cuando recibirnos alguna injuria o insulto, el resentimiento en ningn gradoespecialmente cuando nos lo hace alguna persona a quien profesamos especial cario, o a quien nos hemos esforzado en ayudar y proteger? La injusticia o la ingratitud no nos muevan nunca al deseo de la venganza, de devolver mal por mal en lugar de vencer con el bien el mal? Todo esto demuestra igualmente cunto permanece en nuestro corazn lo que es contrario al amor del prjimo. 9. La codicia en todos grados y de todas clases es ciertamente tan contraria a este amor como al amor de Diosya sea el amor del dinero que muy frecuentemente es la raz de todos los males, o el deseo de tener ms, de ser ms rico. Y qu pocos, aun entre los verdaderos hijos de Dios, estn enteramente libres de ambos! Es bien cierto que un gran hombre, Martn Lutero, acostumbraba decir que nunca haba tenido codicia, no slo despus de su conversin, pero ni desde su nacimiento; pero si as fuera, no vacilo en decir que l fue el nico hombre (excepto aquel que fue Dios-hombre) que no la tuvo, que no naci con ella. Ms an, creo que no ha existido ningn hombre que se haya convertido, y que despus haya vivido algn tiempo, que no haya sentido muchas veces poco ms o menos, esa codicia, especialmente en su segunda manifestacin. Podemos pues asentar, como una verdad indudable, que la codicia, la soberbia, la voluntad propia y la clera permanecen en los corazones aun de aquellos que estn justificados. 10. Con motivo de esta experiencia, muchas personas serias se han inclinado a interpretar la ltima parte del captulo sptimo de la Epstola a los Romanos, como si se refiriese no a los que estn bajo la ley, que estn convencidos del pecado, que es evidentemente lo que el Apstol quiere decir, sino a los que estn bajo la gracia, a los que estn justificados gratuitamente...por la redencin que es en Cristo Jess. Y no cabe duda que hasta cierto punto tienen razn, puesto que, aun en aquellos que estn justificados, permanece una mente que hasta cierto grado es carnal (as dice el Apstol dirigindose a los cristianos de Corinto: Porque todava sois carnales); un corazn dispuesto an a retroceder, siempre listo para apartarse del Dios vivo; la propensidad al orgullo, a la propia voluntad, a la ira, a la venganza, al amor del mundo y a todo lo que es malo; una raz de amargura que, si se le quitasen los impedimentos que la cubren, brotara luego; en fin, una corrupcin tan

profunda que, sin la ayuda de la clara luz de Dios no podramos ni concebir. La conviccin de todo este pecado que permanece en sus corazones es el arrepentimiento que sienten los que estn justificados. 11. Deberamos igualmente convencernos de que as como el pecado permanece en nuestros corazones, de la misma manera se adhiere a todas nuestras palabras y acciones, y a la verdad, que debe temerse que muchas de nuestras palabras estn ms que mezcladas con el pecado; que sean pecaminosas en externo, pues tal es, por ejemplo, toda conversacin falta de caridad; todo aquello que no procede del amor fraternal, que no est en armona con aquella sublime mxima: Todas las cosas que quisierais que los hombres hiciesen con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos. A esta clase pertenece todo gnero de calumnia, chismografa, murmuracin, el hablar mal, es decir: mencionar las faltas de las personas ausentes, pues que a nadie le gusta que hablen de sus defectos en su ausencia. Ahora bien, cun pocas personas hay, aun entre los creyentes, que no son culpables de esto en mayor o menor grado; que an obedecen aquella antigua ley: De los muertos y los ausentes nada sino bueno se diga! Y an cuando as fuera, se abstienen por completo de toda conversacin ociosa? Y sin embargo, no cabe duda que todo esto es pecaminoso, y contrista al Espritu Santo de Dios. Ms an, toda palabra ociosa que hablaren los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio. 12. Mas supongamos por un momento que velan y oran constantemente, y que por consiguiente, no caen en esta tentacin; que sin cesar guardan sus labios; que se ejercitan en esto a fin de que toda su palabra sea siempre con gracia, sazonada con sal, para que sepan cmo les conviene responder a cada uno. Sin embargo, a pesar de todo esto, no es cierto que diariamente tienen conversaciones ociosas? Y aun cuando procuran hablar respecto a Dios, son palabras puras? Estn libres del elemento profano? No encuentran nada malo en su misma intencin? Hablan tan slo por agradar a Dios, y no por agradarse en parte a s mismos? Es enteramente por hacer la voluntad de Dios, y no su propia voluntad? O, si empiezan con sinceridad de corazn, continan mirando a Jess y conversando con El mientras conversan con su prjimo? Al reprobar los pecados, no sienten ira o mala voluntad hacia el pecador? Al instruir a los ignorantes, no sienten orgullo ni complacencia de s mismos? Cuando dan consuelo al afligido, o se estimulan al amor y a la prctica de buenas obras, no sienten cierta aprobacin interior que dice: he hablado muy bien, o cierta vanidad, el deseo de que los dems piensen lo mismo y que con tal motivo, los tengan en mayor estima? En alguna de estas maneras o en todas ellas, cunto pecado no se adhiere a las mejores conversaciones, aun de los mismos creyentes! La conviccin de lo cual es otra parte del arrepentimiento que sienten los que estn justificados. 13. Y si su conciencia est bien despierta, cunto pecado no encontrarn adherido a sus hechos tambin! Adems, no existen muchos de esta clase que, si bien el mundo no condena, no tienen disculpa ni merecen alabanzas si se les juzga segn la Palabra de Dios? Ignoran acaso que muchas de sus acciones no son para la gloria de Dios, en muchas de las cuales ni siquiera la intencin tuvieron de que lo fueran, las que no llevaron a cabo teniendo a Dios en sus mentes? Y entre las que lo fueron, no hay muchas hechas sin tener la vista fija slo en Dios; en las que hacen su propia voluntad, al menos tanto como la voluntad de Dios, y en las que tratan de agradarse a s mismos, si no ms, al menos tanto como a Dios? Y al tratar de hacer bien a sus prjimos, no sienten malas disposiciones de varias clases?

De aqu que sus buenas acciones, as llamadas, estn muy lejos de serlo en realidad, pues que estn manchadas con semejante mezcla de pecado. Tales son sus obras de misericordia. Y sus obras piadosas no tienen la misma falta? Al estar escuchando la Palabra que tiene el poder de salvar a las almas, no sienten temores de que tal vez sirva para condenarlos, ms bien que para salvarlos? No acontece lo mismo con frecuencia, cuando tratan de ofrecer sus oraciones a Dios ya sea en pblico, ya en privado? Aun hay ms. Al tomar parte en el culto solemne, al acercarse a la mesa del Seor, qu pensamientos tienen! No vagan sus mentes algunas veces por toda la tierra, imaginando cosas que les hacen temer el que su sacrificio sea una abominacin ante el Seor? De manera que al presente se avergenzan ms de sus mejores obras de lo que antes se avergonzaban de sus peores pecados. 14. Adems, de cuntos pecados de omisin no son responsables! El apstol dice: El pecado pues est en aquel que sabe hacer lo bueno y no lo hace. Pero no se acuerdan de miles de casos en que pudieron haber hecho bien a sus enemigos, a los extraos, a los hermanos, ya en sus cuerpos, ya en sus almas, y que no lo hicieron? De cuntas omisiones en el cumplimiento de sus deberes para con Dios son culpables! Cuntas oportunidades de difundir o escuchar la Palabra de Dios, de orar pblicamente o en privado, no han desperdiciado! Con razn aquel santo varn de Dios, el arzobispo Usher, despus de haber trabajado tanto por el Seor, exclam casi en el ltimo aliento de su vida: Seor, per dname mis pecados de omisin! 15. Y adems de estas omisiones exteriores, no encuentran en s mismos gran nmero y toda clase de defectos interiores? No tienen el temor, el amor ni la confianza en Dios que deberan; ni el amor que se debe al prjimo, a todos sus semejantes; pero ni siquiera el que deben a los hermanos, a los hijos de Dios que estn a grandes distancias, o a los que viven cerca y con quienes tienen relaciones. No tienen la bondad de genio que deberan, sino toda clase de defectos, la conciencia de lo cual los impulsa a exclamar, con el seor De Renty: Soy un terreno lleno de espinas; o con Job: Aborrezco lo que dije, y me arrepiento en el polvo y en la ceniza. 16. El convencimiento de su culpabilidad es otra parte del arrepentimiento de los hijos de Dios, pero esto debe entenderse cautamente y en cierto sentido; porque a la verdad, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo Jess, que creen en El y en el poder de la fe, que andan no conforme a la carne mas conforme al Espritu, y sin embargo, en nada pueden soportar ahora la justicia escudriadora de Dios, mejor de lo que la podan antes de creer. Esta los hace an acreedores a la muerte por razn de todo lo pasado, e indudablemente que quedaran condenados, si no fuese por la sangre expiatoria. Por consiguiente, estn plenamente convencidos de que merecen an el castigo, si bien, debido al mencionado sacrificio, no se les aplica. Respecto a este particular existen dos extremos, siendo rara la persona que no cae en uno de ellos, pues la mayor parte de los hombres acepta uno u otro, ya creyndose que estn condenados cuando no lo estn, o creyendo, por otra parte, que merecen ser absueltos. La verdad est en el medio: an merecen, hablando estrictamente, la condenacin del infierno, pero no les acontece lo que merecen, porque tienen un Abogado para con el Padre. Su vida, muerte e intercesin an se interponen entre ellos y la condenacin.

17. La conviccin de su completo desamparo es otra parte de su arrepentimiento, con lo que quiero dar a entender dos cosas: primero, que por s mismos no pueden tener buenos pensamientos, formar buenos deseos, hablar buenas palabras, o hacer buenas obras, ms de lo que podan antes de ser justificados; que no tienen fortaleza propia en ningn grado o de ninguna clasefuerzas para hacer el bien, o resistir el mal; poder de dominar, o de siquiera resistir, al mundo, al demonio o a su naturaleza pecaminosa. Es muy cierto que pueden hacer todo esto, pero no lo hacen con sus propias fuerzas. Tienen el poder de vencer a todos estos enemigos, porque el pecado ya no se enseorea de ellos, pero esto no es debido a su naturaleza en todo o en parte; es un mero don de Dios que no reciben por completo, de una vez, como efectos que se almacenan para muchos aos, sino poco a poco. 18. Al hablar de ese desamparo, me refiero, en segundo lugar, a la incapacidad de librarnos de esa culpabilidad o merecimiento del castigo del cual tenemos conciencia; de esa incapacidad que sentimos de removerno digo ya por medio de nuestras facultades naturales, sino con toda la gracia que poseamosel orgullo, la voluntad propia, el amor del mundo, la ira, y esa disposicin natural a separarnos de Dios, que sabemos por experiencia, permanece en el corazn aun de aquellos que han sido regenerados; o el mal que se adhiere a nuestras palabras y acciones, a pesar de todos nuestros esfuerzos. Adase a esto la completa incapacidad de evitar toda clase de conversacin intil y poco caritativa; el no poder evitar los pecados de omisin, o de remediar los innumerables defectos de que estamos convencidos, especialmente: la falta de caridad y de buena disposicin para con Dios y para con los hombres. 19. Si alguna persona no se convence con esto, si cree que todo aquel que est justificado puede purificar su corazn y su vida de todos estos pecados, que haga la prueba. A ver si con la gracia que ya ha recibido puede destruir el orgullo, la voluntad propia o el pecado innato en general; si puede excluir toda clase de mezcla de mal en sus palabras y acciones; si puede evitar toda conversacin intil o poco caritativa, todos los pecados de omisin, y por ltimo, si puede remediar los innumerables defectos que an encuentra en s misma. Que no se desanime si fracasa una o dos veces, sino que siga haciendo la prueba y mientras ms la haga, ms profunda ser la persuasin de su completa impotencia para todo esto. 20. Tan evidente es esta verdad, que casi todos los hijos de Dios esparcidos por todo el mundo, por grandes que sean las diferencias de opinin sobre otros asuntos, estn de acuerdo en este particular: que si bien podemos por el Espritu mortificar las obras de la carne, resistir y triunfar del pecado interior y exterior, debilitar a nuestros enemigos ms y ms cada da, no podemos expulsarlos. Ni con toda la gracia que recibimos al ser justificados podemos extirparlos. Aun cuando velemos y oremos mucho, no podremos limpiar nuestros corazones y manos por completo; ciertamente que no podremos mientras no plazca al Seor decir otra vez a nuestro corazn: S limpio. Slo en tonces quedar limpio de la lepra; slo esto podr destruir la raz del mal, la mente carnal, y slo entonces dejar de existir. Pero si no se efecta un segundo cambio, si no hay un libramiento instantneo despus de la justificacin, si no existe ninguna obra sino la gradual de Dios (y nadie niega que exista esta obra gradual), entonces debemos conformarnos, lo mejor que podamos, a continuar llenos de pecado hasta la muerte, y si as es, continuaremos mereciendo el castigo, porque es imposible librarnos de la culpabilidad o castigo del pecado, mientras el pecado permanezca en nuestros corazones y se adhiera a nuestras

palabras y acciones. Ms an, hablando rigurosamente, todo lo que pensamos, hablamos y hacernos, aumenta constantemente esa culpabilidad y merecimiento del castigo. II. 1. En este sentido tenemos que arrepentimos despus de estar justificados, y mientras no lo hagamos, no podremos adelantar, puesto que hasta que no sintamos esta enfermedad, no puede tener lugar la curacin. Pero suponiendo que nos arrepintamos de esta manera, entonces se nos invita a creer el evangelio. 2. Y esto tambin debe entenderse en cierto sentido diferente de aquel en que cremos antes de ser justificados. Creed las buenas nuevas de la gran salvacin que Dios prepar para su pueblo; creed que Aquelque es el resplandor de su gloria y la misma imagen de su sustancia, puede tambin salvar eternamente a los que por l se allegan a Dios. El os puede salvar de todo el pecado que an permanece en vuestro corazn; puede salvaros de todo lo pecaminoso que a vuestras palabras y hechos se adhiere; os puede salvar de todos vuestros pecados de omisin, y suplir todo aquello que falta en vosotros. Para con el hombre, ciertamente, esto es imposible, pero para con Dios todas las cosas son posibles. Porque, qu cosa no podr hacer Aquel que tiene todo poder en el cielo y en la tierra? A la verdad, su poder de hacer esto no sera base slida de nuestra fe en que lo har, en que ejercer su poder, si no lo hubiese prometido; pero lo ha hecho; lo ha prometido una y mil veces, y de la manera ms patente. Nos ha dado estas preciosas y grandsimas promesas, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamentos. As es como leemos en la ley: Y circuncidar Jehov tu Dios tu corazn y el corazn de tu simiente, para que ames a Jehov tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma (Deuteronomio 30: 6); en los Salmos: Y l redimir a Israel de todos sus pecados, al Israel de Dios; en uno de los profetas: Esparcir sobre vosotros agua limpia, y seris limpiados de todas vuestras inmundicias; y de todos vuestros dolos os limpiar (Ezequiel 36: 25). Lo mismo en el Nuevo Testamento: Bendito el Seor Dios de Israel, que ha visitado y hecho redencin a su pueblo. Y nos alz un cuerno de salvacin en la casa de David su siervo, como habl por boca de sus santos profetas que fueron desde el principio: salvacin de nuestros enemigos, y de mano de todos los que nos aborrecieron; para hacer misericordia con nuestros padres, y acordndose de su santo pacto; del juramento que jur a Abraham nuestro padre que nos haba de dar. Que sin temor, librados de nuestros enemigos, le serviramos en santidad y en justicia delante de l, todos los das nuestros (Lucas 1: 68-75). 3. Tenis buenas razones para creer, puesto que tiene no slo el poder, sino tambin la voluntad de hacer todo esto; de libraros de toda la iniquidad de vuestra carne y de vuestro espritu; de limpiaros de todas vuestras inmundicias. Esto es lo que al presente anhelis; esta la fe que con especialidad necesitis ahora, a saber, el gran Mdico, el que ama mi alma, est dispuesto, quiere lavarme. Empero, quiere hacerlo maana u hoy da? El mismo contesta: Si oyereis mi voz hoy, no endurezcis vuestros corazones. Si lo dejis para maana, endurecis vuestros corazones o rehusis escuchar su voz. Creed, pues, que est listo a salvaros hoy mismo; quiere salvaros ahora, en este momento. He aqu ahora el tiempo aceptable. El dice: S limpio. Creed solamente, y veris como al que cree todo es posible.

4. Contina creyendo en Aquel que te am y se dio a s mismo por ti; que carg con todos tus pecados llevndolos en su propio cuerpo a la cruz, y quien te salva de toda condenacin, por medio de la continua aplicacin de su sangre. De esta manera es como continuamos en el estado de la justificacin, y cuando pasamos de fe en fe, cuando tenemos fe para ser limpios de nuestro pecado interior, para ser salvos de todas nuestras iniquidades, quedamos igualmente libres de la culpabilidad y el merecimiento del castigo que sentimos antes. De modo que no slo podemos decir: A cada momento, Seor, los mritos de tu muerte necesito, sino tambin en toda la seguridad de la fe: Constantemente Seor, los mritos de tu muerte poseo, puesto que por medio de esa fe en su vida, muerte e intercesin por nosotros, estamos enteramente limpios y no slo ya no hay ninguna condenacin para nosotros, sino tampoco ese merecimiento del castigo que sentamos antes, habiendo el Seor limpiado tanto nuestros corazones como nuestras vidas. 5. Debido a esta misma fe, por medio de la cual solamente somos lo que somos, sentimos el poder de Cristo descansando constantemente sobre nosotros y podemos continuar en la vida espiritual. Sin esta fe nos convertiramos en un momento, a pesar de nuestra santidad actual, en demonios. Por otra parte, mientras conservemos esa fe en El, sacaremos agua con gozo de las fuentes de salud. Al descansar en nuestro amado Cristo, la esperanza de nuestra gloria, quien habita en nuestros corazones por la fe, y quien est constantemente intercediendo por nosotros a la diestra de Dios Padre, recibimos de El ayuda para pensar, hablar y hacer todo aquello que es aceptable en su presencia. De esta manera dirige a los que creen en todos sus hechos y los asiste con su continuo socorro, de modo que sus propsitos, conversaciones y obras, estn comenzadas, continuadas y finalizadas en El. As purifica los pensamientos de sus corazones con la inspiracin de su Santo Espritu, para que lo puedan amar perfectamente y celebrar dignamente su santo nombre. 6. As es que el arrepentimiento y la fe en los hijos de Dios, son complemento el uno de la otra: el arrepentimiento nos hace sentir el pecado que permanece en nuestros corazones y que se adhiere a nuestras palabras y acciones. Por medio de la fe recibimos el poder de Dios en Cristo, que purifica nuestros corazones y limpia nuestras manos. El arrepentimiento nos hace sentir que merecemos el castigo de nuestra ndole perversa, nuestras malas palabras y acciones. Por medio de la fe tenemos la conciencia de que nuestro Abogado para con el Padre est constantemente intercediendo por nosotros y librndonos, por lo tanto, a cada instante de la condenacin y el castigo que merecemos. El arrepentimiento nos hace tener una persuasin continua de que nada podemos hacer por nosotros mismos; por medio de la fe, no slo recibimos misericordia, sino que hallamos gracia para el oportuno socorro. El arrepentimiento niega la posibilidad de que pueda existir alguna otra ayuda; la fe acepta toda la ayuda que necesitamos de Aquel que tiene todo poder en el cielo y en la tierra. El arrepentimiento dice: Sin El nada puedo hacer; la fe dice: Todo lo puedo en Cristo que me fortalece, por medio de El no slo puedo vencer sino aun desterrar a los enemi gos de mi alma; por medio de El puedo amar al Seor mi Dios de todo mi corazn, y de toda mi alma, y de toda mi mente; ms an, andar en santidad y justicia delante de El todos mis das. III. 1. De lo expuesto fcilmente se puede deducir lo peligrosa que es esa opinin, a saber: que al ser justificados quedamos enteramente santificados; que nuestros corazones quedan limpios de todo pecado. Como ya se ha hecho observar, desde ese momento

quedamos libres del pecado exterior y, al mismo tiempo, el poder del pecado interior es quebrantado: de manera que ya no necesitamos seguirlo o estar por l dominados. Pero es absolutamente falso el que el pecado interior quede por completo destruido; que se haya arrancado del corazn la raz del orgullo, la obstinacin, la ira, el amor del mundo; o que se haya extirpado enteramente la mente carnal o la inclinacin del corazn a volver al pecado. El suponer todo esto, no es, segn creen algunos, un error ligero que no puede acarrear malas consecuencias; al contrario, hace muchsimo dao; impide por completo el camino para otros cambios, puesto que evidentemente: los que estn sanos no tienen necesidad de mdico, sino los enfermos. Si creemos, por consiguiente, que ya estamos enteramente buenos, no hay necesidad de ms curacin y, suponiendo tal cosa, es un absurdo esperar que se nos libre ms del pecado, ya sea de una manera gradual o instantnea. 2. Al contrario, el profundo convencimiento de que an no estamos enteramente sanos de que nuestros corazones no estn por completo purificados, de que todava existe en nosotros una mente carnal, lo que en su naturaleza es an enemistad contra Dios y que un gran nmero de pecados an permanece en nuestros corazones, dbiles, es cierto, pero no destruidosdemuestra, sin que quepa la menor probabilidad de duda, la necesidad absoluta de mayor cambio. Confesamos que en el mismo momento de la justificacin nacernos de nuevo; en ese instante experimentamos un cambio interior de las tinieblas a su luz admirable; de la semejanza con el diablo, a la imagen de Dios; de la mente sensual, terrenal y diablica, a la mente que es en Cristo Jess. Pero, quedamos entonces cambiados por completo? Quedamos enteramente transformados en la imagen de Aquel que nos cre? Nada de eso: an permanecemos sumergidos en el pecado, y la conciencia de esto es lo que nos constrie a gemir, pidindole a Aquel que todo lo puede, nos libre por completo. De lo que se deduce que los creyentes que no conocen la profunda corrupcin de sus corazones, o que si tienen de ella alguna conviccin, sta es muy superficial, teortica, se ocupan poco respecto de la completa santificacin. Tal vez abriguen la opinin de que esto tendr lugar a la hora de la muerte o antesno saben cundopero la falta de esta santidad no les causa la menor inquietud, ni sienten gran deseo de tenerla. No pueden sentirla hasta que no se conozcan a s mismos mejor, hasta que no se arrepientan de la manera que hemos descrito, hasta que el Seor les descubra el monstruo que tienen en su interior, y les deje ver el verdadero estado de sus almas. Slo entonces, cuando sientan la carga, gemirn, pidiendo ser librados. Entonces, y slo entonces, gritarn en la agona de su alma: De mi pecado interior El yugo destruye, Seor; Y mi espritu libra Completamente. Jams podr descansar Si puro interiormente,

En ti no me pierdo Eternamente. 3. Podemos deducir de esto, en segundo lugar, que una profunda conviccin de nuestra falta de mritos, despus de haber sido aceptados (lo que en cierto sentido puede llamarse culpabilidad), es absolutamente necesaria, a fin de apreciar en su verdadero valor la sangre redentora, para que podamos sentir que la necesitamos tanto despus como antes de ser justificados. Sin esta conviccin no podemos considerar la sangre del Pacto, sino como una cosa comn algo que ya no necesitamos mucho, puesto que todos nuestros pecados pasados han sido limpiados. Ms an, si tanto nuestras almas como nuestras vidas son tan impuras, estamos constantemente contrayendo cierta clase de culpabilidad que en su consecuencia nos expondra a cada momento a una nueva condenacin, si no fuera que: Para siempre vive en el cielo Quien por nosotros intercede; Su amor, que todo lo redime, Y su preciosa sangre ofrece. 4. Notaremos, en tercer lugar, que la profunda conviccin de nuestro completo desamparo, de nuestra cabal incapacidad de retener cualquiera cosa que hayamos recibido, mucho ms de librarnos por nosotros mismos del mundo de iniquidad que an queda en nuestros corazones y vidas, nos ensea a vivir verdaderamente en Cristo por medio de la fe, no slo como nuestro Sacerdote que es, sino tambin nuestro Rey. Esto nos impulsa a magnificarlo; a darle en verdad toda la alabanza de la gloria de su gracia; a hacerlo en rea lidad nuestro Cristo y nico Salvador; a poner la corona real en su cabeza. Estas excelentes palabras de la manera en que se han usado tan frecuentemente, tienen poco o ningn sentido, pero se cumplen de un modo profundo y sublime cuando brotan de nuestros corazones, como quien dice, y El las recibe; cuando nos desprendemos de nosotros mismos para absorbernos en El; cuando nos sumergimos en la nada para que El sea el todo. Entonces es cuando su infinita gracia, habiendo destruido toda altura que se levanta contra la ciencia de Dios, cautiva todo intento, palabra y obra, a la obediencia de Cristo.