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SERMON XIII EL PECADO EN LOS CREYENTES I. Permanece el pecado en el creyente?

Cuestin es esta de suma importancia y a la que los cristianos primitivos y las iglesias anglicana, griega y romana, lo mismo que las que se han establecido despus de la Reforma, dan en sustancia la misma respuesta. Slo los moravos sostienen que el pecado no permanece en el creyente, o que si permanece, es solamente en la carne y no en el corazn. II. Al hablar de ciertas personas como regeneradas, justificadas o creyentes, se quiere decir que han experimentado un cambio actual, un cambio relativo, o se hace referencia al medio de obtener este resultado. Este estado del hombre es sublime y glorioso, puesto que significa estar regenerado, tener la conciencia de ser hijo de Dios, de que el Espritu mora en el corazn, de tener la gracia que santifica y poder sobre el pecado. III Empero no significa que estemos libres de todo pecado como muy claramente puede deducirse: 1. De la Sagrada Escritura (Glatas 5:17; I Corintios 1:2; comprese el captulo 3:1-3; Apocalipsis 2:2, 3, 4, 13, 16 y 3:3; II Corintios 8:1). 2. De la experiencia del cristiano. 3. Del testimonio universal de la Iglesia. IV. Contestaciones a los contrarios. El fundar todos los argumentos en la interpretacin absoluta de las palabras o trminos de la Sagrada Escritura es el sofisma de sacar una conclusin general de una proposicin particular. V. Eptome de la doctrina del seor Wesley. Existen an en las almas regeneradas dos principios opuestos: la naturaleza del hombre y la gracia. Los nios en Cristo estn santificados, pero en parte solamente; son espirituales, pero, hasta cierto punto, tambin carnalespor lo que deben velar constantemente en contra de la carne. La doctrina contraria es nueva y peligrosa. SERMON XIII DEL PECADO EN LOS CREYENTES De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es (II Corintios 5: 17). I. 1. Existe pues, el pecado en aquel que est en Cristo? Permanece en los que creen en El? Queda algn pecado en aquellos que son nacidos de Dios o estn enteramente libres de toda trasgresin? No se figure ninguno que esta es una cuestin de mera curiosidad o que importe poco decirla de un modo o de otro. Al contrario, es un asunto de la mayor im-

portancia para todos los verdaderos cristianos, puesto que de su solucin depende mucho su felicidad presente y futura. 2. No s que se haya discutido en la iglesia primitiva, y a la verdad que no haba razn para ello, puesto que todos los cristianos estaban de acuerdo en este punto, y, segn puedo juzgar por los escritos que nos han quedado de aquellos tiempos, los cristianos primitivos en su totalidad declaran a una voz que aun los creyentes en Cristo tienen que luchar tanto con la carne y la sangre, con la naturaleza pecaminosa, como con los principados y potestades, hasta que llegan a confortarse en el Seor y en la potencia de su fortaleza. 3. Y en este punto, como a la verdad en muchos otros, nuestra iglesia copia con toda fidelidad de la primitiva y declara en su Artculo IX: El pecado original es la corrupcin de la naturaleza de todo hombre, por lo que el hombre es de su misma naturaleza inclinado al mal; de suerte que la carne est en continua lucha con el Espritu. Esta infeccin natural permanece an en los que estn regenerados, por lo cual causa esta inclinacin de la carne, llamada en griego f????a sa???d no se sujeta a la ley de Dios, y si bien no hay condenacin alguna para los que creen, sin embargo, esta concupiscencia tiene en s misma la naturaleza del pecado. 4. El mismo testimonio dan todas las dems iglesias: no slo la griega y la romana, sino todas las denominaciones reformadas en Europa; tanto que algunas van demasiado lejos describiendo con tales colores la corrupcin en el corazn del creyente, que apenas conceden dominio sobre su naturaleza. Antes por el contrario, ensean que est sujeta a ella, de manera que se hace muy difcil distinguir entre el creyente y el incrdulo. 5. Al tratar algunos hombres de buena intencinmuy especialmente los que el conde Zinzendorf tuvo bajo su direccinde evitar este peligro, cayeron en la otra exageracin, afirmando que los verdaderos creyentes no slo estn salvos del dominio del pecado, sino del pecado mismo, interior y exterior, de tal manera que ya no permanece en ellos. Muchos de nuestros compatriotas aceptaron, har unos veinte aos, estas mismas ideas, a saber: que ni la corrupcin de la naturaleza permanece en aquellos que creen en Cristo. 6. Es muy cierto, por otra parte, que muchos alemanes, al exigirles una respuesta categrica, contestaban que el pecado permanece en la carne, pero no en el corazn del creyente, y, pasado algn tiempo, cuando se les demostr lo absurdo de esta asercin, casi se convencieron; concediendo que el pecado permanecesi bien no reinaen el que es nacido de Dios. 7. Empero los ingleses que recibieron esta doctrina (unos directamente, otros de segunda o tercera mano, no se convencan fcilmente de que les era necesario abandonarla, y an despus de que la mayora de ellos se convencieron de que es absolutamente imposible defenderla, hubo unos cuantos que no quisieron persuadirse y abandonarla, quienes la sostienen hasta hoy da. II. 1. En bien de aquellos que verdaderamente temen a Dios y desean conocer la verdad como es en Jess, no est por dems considerar este punto con toda calma e imparcia lidad. Al hacerlo, uso indistintamente los calificativos regenerado, justificado o creyente, puesto

que si bien no tienen exactamente el mismo significado, siendo que el primer trmino denota un cambio interior y verdadero, el segundo un cambio relativo, y el tercero los medios por los cuales se producen el primero y el segundosin embargo, vienen a ser una misma cosa, porque todo aquel que cree est justificado y es nacido de Dios. 2. Pecado significa aqu el pecado interior: cualquier genio, pasin o afecto pecaminoso como el orgullo, la obstinacin, el amor del mundo en cualquier grado, la lujuria, la clera, el mal genio o cualquiera disposicin antagnica al espritu de Cristo. 3. No se trata del pecado interiorde si los hijos de Dios cometen pecado o no. Todos estamos de acuerdo en esto y sostenemos por una parte que el que hace pecado es del diablo, y por otra, que el que es nacido de Dios no hace pecado. Ni estamos investigando si el pecado interior permanecer siempre en los hijos de Dios; si el pecado existir en el alma mientras exista en el cuerpo. Ni tampoco si una persona justificada podr volver a caer en el pecado interior o exterior. El centro de la cuestin es ste: Queda el alma justificada o regenerada libre de todo pecado desde el momento de su justificacin? Queda algn pecado en su corazn o existir despus, aun cuando no caiga de la gracia? 4. Desde luego concedemos que el estado de una persona justificada es inefablemente grande y glorioso; ha nacido de nuevo, no de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varn, mas de Dios. Es un hijo de Dios, miembro de Cristo y heredero del reino de los cielos; la paz de Dios que sobrepuja todo entendimiento, guarda su corazn y mente en Cristo Jess; su cuerpo mismo es un templo del Espritu Santo, una habitacin de Dios por el Espritu. Ha sido creado de nuevo en Cristo Jess; est lavado, est santificado; su corazn est purificado por la fe; ha huido de la corrupcin que est en el mundo; el amor de Dios se ha derramado en su corazn por medio del Espritu Santo que le es dado y mientras que camina en amorlo que puede hacer siempreadora a Dios en espritu y en verdad. Guarda los mandamientos de Dios y hace lo que es agradable en su presencia ejercitndose de tal manera que tiene siempre conciencia sin remordimiento acerca de Dios y acerca de los hombres y poder de dominar el pecado exterior e interior, desde el instante de su justificacin. III. 1. Empero, no qued libre de todo pecado, de tal manera que ya no hay ningn pecado en su corazn? No puedo afirmar esto ni creerlo, porque Pablo dice todo lo contrario. Est hablando de los creyentes y describiendo su estado en general, cuando dice: La carne codicia contra el Espritu; y el Espritu contra la carne: y estas cosas se oponen la una a la otra (Glatas 5:17). No puede ser ms claro. El Apstol afirma plenamente que la carne, la naturaleza pecaminosa, lucha en contra del Espritu aun en los creyentes; que aun en los justificados existen dos principios contrario el uno al otro. 2. Adems, al escribir a aquellos que entre los creyentes en Corinto haban sido santificados por Jesucristo (I Corintios 1:2) dice: Yo, hermanos, no puedo hablaros como a espirituales, sino como a carnales, como a nios en Cristo. Porque todava sois carnales, pues habiendo entre vosotros celos, y contiendas, y disensiones no sois carnales? (3: 1-3). Es indudable que el Apstol se dirige a aquellos que ya eran creyentes, a quienes en el mismo versculo llama hermanos en Cristo, pero a los que todava considera, hasta cierto punto, como carnales. A pesar de afirmar que an existen contiendas entre ellos, no sugiere

absolutamente la menor idea de que hayan perdido su fe, al contrario, declara que no la han perdido; los llama nios en Cristo y lo que ms llama la atencin es que habla de ellos como carnales y nios en Cristo, como si- fuera la misma cosa, manifestando con esto de una manera muy clara, que todo creyente, mientras que permanezca siendo un nio en Cristo, ser hasta cierto punto, carnal. 3. A la verdad que este gran asunto de que hay en todos los creyentes dos principios contrariosla naturaleza y la gracia, la carne y el esprituse deja sentir en todas las epstolas de Pablo, ms an, en toda la Sagrada Escritura, basndose casi todas las direcciones y exhortaciones en esta suposicin; denunciando el mal genio y las prcticas perversas en aquellos a quienes, por otra parte, reconocen los escritores inspirados como creyentes, a los que constantemente exhortan a luchar en contra de estas faltas y a vencerlas por medio de la fe que existe en ellos. 4. Quin duda de que el ngel de la iglesia en Efeso tuviera fe cuando el Seor le dijo: Yo s tus obras, y tu trabajo; y paciencia;...y que has trabajado por mi nombre y no has desfallecido? (Apocalipsis 2:2, 4). Pero no exista pecado al mismo tiempo en ese corazn? S exista, de otra manera el Seor no hubiera aadido Pero tengo contra ti que has dejado tu primer amor, pecado real y verdadero que Dios vio en su corazn y del cual le exhorta a arrepentirse; sin embargo, no tenemos derecho a decir que no tena fe. 5. Tambin al ngel de la iglesia en Prgamo exhorta a que se arrepienta, lo que indica que haba pecado, a pesar de que el Seor dice: No has negado mi fe (vrs. 13-16). Y al ngel de la iglesia en Sardis dice: Confirma las otras cosas que estn para morir; las cosas buenas que quedaban ya casi haban perecido, aunque todava no haban muerto (3:2). Todava le quedaba una chispa de fe en su corazn, la que se le aconseja procure guardar (v. 3). 6. En otra ocasin, al exhortar el Apstol a los creyentes a que se limpien de toda inmundicia de carne y de espritu (II Corintios 7:1), ensea muy claramente que aquellos fieles no estaban todava limpios del pecado. Me contestaris que todo aquel que evita la apariencia del pecado, ipso facto por el mismo hechose limpia de toda iniquidad? De ninguna manera; porque si, por ejemplo, un hombre me insulta y yo siento ira, que es inmundicia de espritu, pero no digo una sola palabra, evito las apariencias del mal, pero esto no me limpia de la iniquidad del espritu, segn mi experiencia dolorosa. 7. Esta enseanza de que no existe en el creyente pecado, mente carnal ni disposicin alguna a separarse de la gracia, es contraria a la Palabra de Dios, y lo es asimismo a la experiencia de los hombres cristianos quienes sienten su corazn inclinado a separarse de la gracia; una tendencia natural hacia lo malo, a huir de Dios y a apegarse a las cosas de este mundo. Continuamente sienten la presencia del pecado en su corazn, el orgullo, la obstinacin, la incredulidad y que sus mejores acciones y obras ms puras estn siempre contaminadas, y, sin embargo, saben al mismo tiempo que son hijos de Dios, de lo que no dudan ni un solo instante. Sienten claramente que el Espritu da testimonio con su espritu

de que son hijos de Dios; se regocijan en Dios por el Seor Jesucristo, por el cual han ahora recibido la reconciliacin; de manera que se les asegura que el pecado est en ellos, yal mismo tiempoque Cristo es en ellos la esperanza de gloria. 8. Pero, puede estar Cristo en el corazn donde hay pecado? Indudablemente que s puede, de otra manera no llevara a cabo la salvacin de ese corazn: donde est la enfermedad, all tambin se encuentra el mdico, esforzndose por contrarrestar y destruir el mal. A la verdad que Cristo no puede reinar donde reina el pecado, ni habitar donde se consiente el pecado; pero est y permanece en el corazn de todos los creyentes que luchan en contra del pecado aunque no estn purificados, conforme a la purificacin del santuario. 9. Ya se ha dicho antes que la doctrina opuesta, a saber: que no hay pecado en los que creen, es nueva en la Iglesia de Cristo, que durante diez y siete siglos no se conoci y que el primero en propagarla fue el conde Zinzendorf. No recuerdo haber visto la menor indicacin respecto de esta enseanza en los escritores antiguos o los modernos, a no ser tal vez en algn atrevido y disparatado de los antinomianos, los que dicen y se contradicen, al reconocer que existe el pecado en la carne, pero no en el corazn. Toda doctrina nueva es errnea, porque la religin antigua es la nica verdadera, y ninguna doctrina puede ser buena si no viene del mismo manantial que ha existido desde el principio. 10. De sus terribles consecuencias, podemos muy bien deducir otro argumento ms en contra de esta nueva doctrina que es contraria a la Sagrada Escritura. Alguno me dir: Me dej llevar de la ira hoy da. Tendr que contestarle: Entonces, t no tienes fe? Otra persona dice: Yo s que lo que usted me aconseja es bueno, pero mi voluntad se opone a ello. Debo contestarle: Entonces t eres un infiel que ests bajo la maldicin y el peso de la ley? Qu consecuencias se seguiran naturalmente de esto? Si esa persona creyera lo que le digo, no slo afligira y lastimara su alma, sino que tal vez causara su perdicin, puesto que perdera esa confianza que tiene grande remuneracin de galardn y ha biendo tirado su escudo, cmo podr apagar todos los dardos de fuego del maligno? Cmo podr vencer al mundo, siendo que esta es la victoria que vence al mundo, nuestra fe? En medio de sus enemigos, siendo el blanco de sus tiros, queda por completo desarmada. Es extrao que pierda la batalla, que la tomen prisionera; que caiga de una tentacin en otra peor y que no pueda ms hacer el bien? No puedo absolutamente aceptar esta asercin de que no hay pecado en el creyente desde el momento en que queda justificado; primero, porque contradice todo el tenor de la Sagrada Escritura; segundo, porque la contradice la experiencia toda de los hijos de Dios; tercero, porque es enteramente nueva, que no se conoca en el mundo sino hasta hace poco; y por ltimo, porque acarrea las ms fatales consecuencias, no slo afligiendo a aquellos a quienes Dios no ha querido afligir, sino arrastrndolos tal vez a la perdicin eterna. IV. 1. A pesar de todo esto, escuchemos con imparcialidad los argumentos principales de aquellos que tratan de sostener esta doctrina. En primer lugar, quieren probar con la Sagrada Escritura que no existe pecado en los creyentes y arguyen de la manera que sigue: La Escritura dice que todo aquel que cree, es nacido de Dios, est limpio, es santo, puro de corazn, tiene un corazn nuevo, es templo del Espritu Santo. Todo lo que es nacido de la carne, carne es, enteramente malo; todo lo que es nacido del Espritu, espritu es, enteramente bueno. No puede el hombre ser santo, puro, limpio de corazn y estar al mismo

tiempo corrompido, impuro, manchado. No puede ser bueno y malo a la vez; tener un corazn viejo y regenerado. No puede su alma estar mancillada, mientras sea un templo del Espritu Santo. He usado de un lenguaje muy fuerte a propsito, y con el fin de que aparezca en todo su peso examinmoslo por partes. En primer lugar, todo lo que es nacido del Espritu, espritu es, enteramente bueno. Concedo el texto, mas niego el comentario, porque el texto afirma que lo que es nacido del Espritu, espritu es, es espiritual y nada ms; lo es, pero puede ser espiritual sin serlo por completo. Los cristianos de Corinto eran hombres espirituales, de otra manera no habran sido cristianos, y sin embargo, no eran enteramente espirituales sino, en parte, carnales. Mas, haban cado de la gracia? Pablo dice que noeran an nios en Cristo. En segundo lugar, un hombre no puede ser puro e impuro, santo e inicuo, estar limpio y mancillado al mismo tiempo. Ciertamente que s puede, y en prueba de ello all est el ejemplo de los corintios. Ya sois lavados, dice el Apstol, mas ya sois santificados, es decir, ya estis limpios de la fornicacin, la idolatra y todos los pecados exteriores (I Corintios 6:9-11) y, sin embargo, al mismo tiempo y en otro sentido de la palabra, no estaban lavados, no estaban limpios interiormente de la envidia, las malas opiniones y la parcialidad. Pero ciertamente que no tenan un corazn viejo y nuevo al mismo tiempo. Ciertamente que s lo tenan porque en esa poca cablamente sus corazones estaban verdadera, pero no enteramente regenerados; su mente carnal haba sido clavada en la cruz, pero no destruida por completo. Mas podan estar manchados y ser templos del Espritu Santo? S, seor; eran templos del Espritu Santo indudablemente (I Corintios 6:19); y al mismo tiempo, no cabe la menor duda, eran hasta cierto punto carnales, es decir: estaban manchados. 2. Adems, hay un texto ms en la Escritura en vista del cual puede decidirse la cuestin: De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es: las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (II Corintios 5:17). A la verdad que no puede el hombre ser una criatura nueva y un hombre viejo a un mismo tiempo. Y por qu no? Muy bien lo puede ser; puede ser renovado en parte, y en este caso se encontraban cabalmente los corintios: estaban indudablemente renovados en el espritu de su mente, de otra manera no habran podido ser nios en Cristo; y sin embargo, no tenan todo el sentir de Cristo, puesto que haba envidias entre ellos. Pero el texto dice muy claramente que las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas. Muy bien, pero no debemos interpretar las palabras del Apstol y hacerle aparecer como contradicindose; por el contrario, si es consecuente consigo mismo, el sentido lato de sus palabras es el siguiente: Su antiguo criterio respecto de la justificacin, la santidad, la felicidad y las cosas de Dios en general, lo mismo que sus antiguos deseos, designios, afecciones, temple y conversacin ya pasaron; todo esto indudablemente, ha sido hecho nuevo, cambiado en gran manera. Y sin embargo, aunque estas cosas son nuevas, no lo son enteramente; an siente con dolor y vergenza lo que queda del hombre viejo; las manchas muy manifiestas de sus antiguas propensiones e inclinaciones, aunque stas ya no tienen dominio sobre l mientras tanto que vela y ora. 3. Todas estas expresiones del argumento: Si es santo, es santo, si es limpio, es limpio, y otras veinte por el estilo, pueden fcilmente reunirse en un bulto y decirse de ellas que slo forman un juego de palabras. Es la falacia de querer sacar una conclusin general de

una proposicin particular. Formando la proposicin completa, resulta as: Si es santo en parte, lo es completamente; lo cual es falso porque todo nio en Cristo es santo, pero no enteramente santo; est salvo del pecado, pero no por completo; aunque el pecado ya no reine, sin embargo, permanece en l. Si os figuris que no permanece (al menos en los nios en Cristo, sea cual fuere el caso de los jvenes y los hombres de edad madura), entonces ciertamente que no habis considerado la altura y la profundidad, lo largo y lo ancho de la ley de Dios, de esa ley del amor que Pablo menciona en el captulo trece de su primera epstola a los Corintios, y os olvidis de que toda desconformidad con la ley, y toda separacin de ella, es pecado. Ahora bien, no existe la falta de conformidad con la ley en el corazn y en la vida de los creyentes? Lo que un cristiano adulto pueda llegar a ser, es otra cuestin muy diferente. Qu poco debe conocer el corazn humano quien se figure que todo nio en Cristo se encuentra en idntico caso! 4. Empero los creyentes andan conforme al Espritu, y el Espritu de Dios habita en ellos; por consiguiente, estn libres de la culpa y del poder, en una palabra, de la esencia del pecado. Dos cosas se mencionan aqu como si fueran una sola y misma, pero no lo son: la culpa del pecado es una cosa, su poder es otra, y su esencia todava otra. Que los creyentes estn libres de la culpa y del poder del pecado, lo concedemos, pero que estn libres de su esencia, lo negamos rotundamente. Ni se sigue esto de estos textos, puesto que un hombre puede tener el Espritu de Dios morando en l, puede andar conforme al Espritu y a pesar de esto, su carne codicia contra el Espritu. 5. Pero la Iglesia es el cuerpo de Cristo (Colosenses 1:24), lo que significa que sus miembros estn limpios de toda iniquidad; de otra manera se podra muy bien afirmar que Cristo y Belial estn incorporados el uno en el otro. De la verdad de que los que son el cuerpo mstico de Cristo, an sienten que su carne codicia contra el Espritu, no se sigue absolutamente que Cristo tenga comunin con Belial o con ese pecado que El mismo ayuda a resistir y vencer. 6. Pero, no han llegado los cristianos a la Jerusaln celestial a donde nada que est manchado puede entrar? (Hebreos 12:22). Ciertamente, Y a la congregacin de los primognitos que estn alistados en los cielos...y a los espritus de los justos hechos perfectos; y son igualmente santos y estn limpios mientras que andan conforme al Espritu, si bien tienen la conciencia de que existe en ellos otro elemento que es contrario a ste. 7. Pero los cristianos se han reconciliado con Dios y esta reconciliacin no pued e tener lugar si an permanece la mente carnal, porque esta es enemistad con Dios y slo su total aniquilacin puede producir la reconciliacin. Nos hemos reconciliado con Dios por medio de la sangre derramada en la cruz y desde ese momento la corrupcin de nuestra naturaleza, que es enemistad con Dios, qued bajo nuestras plantas; la carne ya no tiene dominio sobre nosotros, sin embargo, existe, y en su naturaleza contina siendo enemistad con Dios y codicia en contra del Espritu.

8. Pero los que son de Cristo han crucificado la carne con sus afectos y concupiscencias (Glatas 5:24). Es muy cierto, sin embargo, an permanece en ellos y lucha muy a menudo por separarse de la cruz. S, pero se han despojado del viejo hombre con sus hechos (Colosenses 3:9). As es y, en el sentido descrito anteriormente, las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas. Centenares de textos se podran citar en prueba de esto, lo que sera fcil contestar de la misma manera, pero resumimos todas nuestras respuestas en la siguientes palabras: Cristo am a la iglesia y se entreg a s mismo por ella, para santificarla limpindola (Efesios 5: 25, 27) y as ser al fin, pero hasta ahora no lo es, ni lo ha sido desde el principio. 9. Mas, la experiencia de todos los que estn justificados es que desde el momento de su regeneracin, quedan enteramente libres del pecado. Lo dudo, pero en caso de que hallen esta libertad, la hallan para siempre? De otra manera, de nada os sirve vuestro argumento. Si no siguen siendo libres, es por su propia culpa. Eso falta probar. 10. Pero en la misma naturaleza de las cosas, puede un hombre tener soberbia y no ser orgulloso; tener ira y no enojarse? Puede muy bien el hombre tener orgullo, abrigar una opinin de s mismo mejor de la que debera tener, y sin embargo, no ser orgulloso en el tenor de su carcter; puede estar propenso a la ira y a exaltarse repentinamente, sin dejarse dominar. Pero pueden existir la clera y la soberbia en un corazn donde slo moran la mansedumbre y la humildad? A la verdad que no, pero los restos del orgullo y la clera pueden permanecer en un corazn donde haya mucha mansedumbre y humildad. De nada vale decir: estas malas inclinaciones existen mas no reinan en el corazn, porque el pecado no puede existir de ninguna manera ni en grado alguno sin reinar, puesto que la culpabilidad y el poder son cualidades esenciales del pecado y, por consiguiente, donde existe una existen todas. De veras? No puede el pecado existir en ningn grado sin reinar? La Sagrada Escritura, la experiencia y nuestro sentido comn nos dicen todo lo contrario. El resentimiento de un insulto es pecado; es no conformarse con la ley del amor; esto lo he experimentado miles de veces; sin embargo, no ha reinado ni reina en mi corazn. Pero la culpabilidad y el poder son cualidades esenciales del pecado y, por consiguiente, donde existe una, deben existir todas las dems. De ninguna manera, porque en el ejemplo que acabo de citar, si no me dejo llevar de mi resentimiento ni por un slo momento, no hay la menor culpabilidad ni Dios me condena por eso. En tal caso no tiene poder. Si bien codicia contra el Espritu, no puede vencer. En este caso, como en otros miles, existe el pecado sin culpabilidad y sin poder. 11. Empero el suponer que el pecado exista en el creyente, no puede menos que infundir espanto y desaliento, significa que habremos de luchar con una potencia que est en posesin de nuestras fuerzas; que contina la usurpacin de nuestros corazones y que all mismo sigue haciendo la guerra desafiando a nuestro Redentor. No seor; el suponer que el pecado exista en nosotros, no quiere decir que est en posesin de nuestras fuerzas, como el hombre que enclavado en la cruz no subyuga a los que le han crucificado. Lo mismo

podemos decir en contestacin a la asercin de que el pecado contina la usurpacin de nuestros corazones, puesto que el usurpador ha sido destronado. Permanece, es cierto, donde antes reinaba, pero permanece encadenado; de manera que en cierto sentido, sigue haciendo la guerra, pero al mismo tiempo se debilita ms y ms, mientras que el creyente se va fortaleciendo y pasa de victoria a victoria. 12. An no quedo satisfecho: el que tiene pecado en s mismo, esclavo es del pecado y por consiguiente, usted supone que el hombre justificado puede continuar en la esclavitud del pecado. Si usted dice que los hombres pueden ser justificados al mismo tiempo que estn sujetos a la soberbia, la ira y la incredulidad; ms an, si confiesa usted que estos pecados existen en los justificados, al menos por algn tiempo, es extrao que haya entre nosotros tantos hermanos soberbios, iracundos y faltos de fe? No creo que ningn hombre justificado sea esclavo del pecado; pero s creo que el pecado permanece, al menos por algn tiempo, en todos los que estn justificados. Empero si el pecado permanece en el creyente, entonces es un hombre pecador; si hay voluntad propia, es voluntarioso; si hay incredulidad, es incrdulo y por consiguiente no es fiel. Qu diferencia hay pues, entre l y los incrdulos, los que no estn regenerados? Esto no es sino un juego de palabras y slo quiere decir que si hay pecado, orgullo, soberbia en el hombre, entonces hay pecado, orgullo y soberbia: lo que nadie puede negar. En ese sentido, el hombre es orgulloso y soberbio, pero no lo es en el mismo sentido o de la misma manera que los incrdulos lo son; es decir: los que estn bajo el dominio del orgullo y la soberbia. En esto se distingue de los hombres inconversos: stos obedecen al pecado, el creyente no le obedece. Tanto los primeros como el segundo son de carne; pero mientras que aquellos andan conforme a la carne, el creyente anda conforme al Espritu. Pero, cmo puede existir la incredulidad en el creyente? Esa palabra, incredulidad, tiene dos significados: significa ninguna fe, o poca fe; falta de fe o debilidad en la fe. En el primero de estos sentidos no se encuentra la incredulidad en el corazn del creyente; en el otro sentido todos los nios en Cristo la tienen. Por lo general su fe est mezclada con la duda o el temor; es decir, con la incredulidad en su segundo significado. Por qu temis, dice nuestro Seor, oh hombres de poca fe? Y en otro lugar; Oh hombre de poca fe, por qu dudaste? Ya lo veis, aqu haba incredulidad en los creyentes; poca fe y mucha incredulidad. 13. Mas esta doctrina de que el pecado permanece en el creyente, de que puede el hombre, a pesar de tener el pecado en su corazn, gozar del favor de Dios, no puede menos que animar a los hombres a pecar. Si procuris entender bien la proposicin, veris que no se sigue semejante conclusin. Puede muy bien un hombre gozar del favor de Dios, a pesar del pecado que siente en su corazn, siempre que no ceda a l, pues que el tener pecado en el corazn no causa, como el rendirse al pecado, la prdida del favor de Dios. Aunque la carne en vosotros codicia en contra del Espritu, podis sin embargo, ser hijos de Dios, pero si andis conforme a la carne, entonces hijos del diablo sois. A la verdad que semejante doctrina lejos de animarnos al pecado, nos impulsa a resistirlo con todas nuestras fuerzas.

V. 1. El resumen de todo esto es que: en todos los creyentes existen, aun despus de estar justificados, dos elementos contrarios: la naturaleza y la gracia, a los que Pablo da los nombre de la carne y el Espritu. De aqu se sigue que si bien los nios en Cristo estn santificados, lo estn en parte. Son espirituales hasta cierto grado, segn la medida de su fe; mas hasta cierto punto, son carnales y por consiguiente, se exhorta continuamente a los creyentes a que velen tanto en contra de la carne, como en contra del mundo y del demonio. La experiencia constante de los hijos de Dios confirma esto: al mismo tiempo que tienen la conciencia del testimonio, saben que su voluntad no se ha rendido por completo a la de Dios; saben que estn en El y, sin embargo, sienten que su corazn est listo a separarse de El; cierta tendencia hacia el mal en muchsimas ocasiones y al mismo tiempo, repugnancia de hacer lo bueno. Enteramente nueva es la doctrina contraria; nunca se ha odo en la Iglesia de Cristo desde que vino al mundo hasta la poca del conde Zinzendorf, y no cabe duda de que produce las consecuencias ms fatales; que destruye nuestra disposicin a velar en contra de nuestra naturaleza, en contra de esa Dalila que se nos dice ha muerto, pero quien an permanece en nuestro seno. Les arranca a los creyentes dbiles el escudo con que se podran defender, su fe, y los deja expuestos a los asaltos del mundo, la carne y el demonio. 2. Preservemos, por consiguiente, con toda firmeza la fe que ha sido una vez dada a los santos, y que estos han transmitido por medio de la Palabra escrita a todas las generaciones: que si bien quedamos regenerados, lavados, purificados y santificados desde el instante en que creemos verdaderamente en Cristo, sin embargo, no quedamos en ese momento regenerados, limpios y purificados por completo, sino que la carne, la naturaleza pecaminosa permanece an (si bien subyugada) y lucha en contra del Espritu. Luchemos, por consiguiente, con mucho ms ahnco, peleando la buena batalla de la fe, velemos y oremos en contra del enemigo interior; vistmonos con esmero, ponindonos toda la armadura de Dios, a fin de que, aun cuando tengamos lucha contra san gre y carne, contra principados, contra potestades, contra malicias espirituales en los aires, podamos resistir en el da malo, y estar firmes, habiendo acabado todo.