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QU SON LA INFECCIN POR EL VIH Y EL SIDA?

La palabra sida corresponde a las iniciales del Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. El sida es un estado avanzado de la infeccin causada por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), que provoca la destruccin progresiva del sistema inmunitario. En una primera fase, el VIH se multiplica activamente en las clulas infectadas. El sistema inmunitario responde disminuyendo la presencia de virus en la sangre, aunque no impide que los virus sigan presentes y continen afectando a otros rganos. Durante varios aos el organismo puede permanecer en esta situacin de aparente equilibrio, pero el VIH se sigue multiplicando en las clulas e infectando otras nuevas. Finalmente, si no se accede al tratamiento se produce un debilitamiento paulatino de las defensas del organismo. Aparecen entonces los signos y sntomas propios de la enfermedad que definen el sida. CMO SE TRANSMITE EL VIH? Cuatro fluidos, la sangre, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna de las personas infectadas tienen una concentracin suficiente de virus como para transmitirlo. Ello significa que el VIH puede transmitirse por tres vas: sexual, sangunea y de madre a hijo/a. Adems, para que se produzca la infeccin es necesario que el VIH penetre en el organismo y entre en contacto con la sangre o mucosas (revestimiento del interior de la boca, vagina, pene y recto) de la persona.

Va sexual: en las relaciones sexuales con penetracin (anal, vaginal u oral) sin preservativo. La penetracin anal es la prctica de mayor riesgo, seguida de la vaginal. Cuando una persona presenta otras infecciones de transmisin sexual (ITS) el riesgo de infeccin por VIH aumenta. Las relaciones sexuales orales tienen mucho menor riesgo, especialmente sin eyaculacin. Va sangunea: al compartir jeringas, agujas, otro material de inyeccin o cualquier instrumento cortante que haya estado en contacto con sangre infectada. El intercambio de instrumentos punzantes y cortantes no esterilizados para perforaciones en la piel como los utilizados para tatuajes, "piercing", acupuntura, perforacin de orejas, etc. supone tambin un riesgo. Va madre-hijo/a: cuando la mujer es seropositiva, la transmisin del virus puede tener lugar durante el embarazo, el parto o la lactancia.

CMO NO SE TRANSMITE EL VIH? El VIH no se transmite en los contactos cotidianos: besos, caricias, WC pblicos, duchas, tos, estornudos, vasos, cubiertos, alimentos, lugares de trabajo, colegios, gimnasios, piscinas... Tampoco se transmite a travs de la saliva, las lgrimas o el sudor, ni por picaduras de insectos o por el contacto con animales domsticos. La donacin de sangre no comporta riesgo alguno de infectarse.

CMO SE PREVIENE LA TRANSMISIN DEL VIH?


Manteniendo relaciones sexuales slo con una pareja que no est infectada por el VIH y que a su vez dicha pareja no mantenga relaciones sexuales con otras personas. Usando correctamente un preservativo (masculino o femenino) cuando mantenga relaciones sexuales con penetracin (vaginal, anal, oral) con personas infectadas o de las que desconoce si lo estn. El preservativo impide la transmisin del VIH, otras infecciones de transmisin sexual y los embarazos no deseados. Conociendo su estado serolgico y el de su pareja. Conociendo el riesgo de exposicin de las distintas prcticas sexuales. Utilizando siempre material estril y evitando el uso compartido de jeringuillas, agujas y otros tiles de inyeccin, si consume drogas inyectadas. Utilizando siempre instrumentos para perforar la piel (agujas de acupuntura, tatuajes o el piercing) de un solo uso o estriles. No compartiendo cuchillas de afeitar ni cepillos de dientes. Si est embarazada y tiene el VIH, hay tratamientos que reducen eficazmente el riesgo de transmisin del virus a su futuro hijo o hija durante el embarazo y parto. Una madre infectada no debe dar el pecho a su beb.

Campaas de prevencin y su importancia

El marcado descenso del nmero de casos de sida que se diagnostican cada ao, de la mortalidad por esta causa y la evidente mejora en la calidad de vida y el pronstico de las personas infectadas, han contribuido a extender entre la poblacin la percepcin de que la infeccin por VIH est controlada en Espaa. Con una prevalencia estimada de tres personas infectadas de cada mil, es evidente que esta visin no se corresponde con la realidad, pero puede dar lugar a una relajacin en las medidas de prevencin y a una sensacin de falsa seguridad en el conjunto de la poblacin. Los grandes objetivos de la prevencin en nuestro pas siguen siendo los que ya en 1987 aprob la Asamblea Mundial de la Salud: prevenir nuevas infecciones, reducir el impacto negativo personal y social de la epidemia y movilizar y coordinar los esfuerzos contra la infeccin por el VIH. La eficiencia de las intervenciones preventivas aumenta cuando se dirigen a las poblaciones con mayor riesgo de infeccin. Pero este tipo de intervenciones no son suficientes por s solas. Es imprescindible complementarlas con otras destinadas a poblacin general. En El Salvador las personas que se inyectan drogas siguen estando expuestas a un elevado riesgo de infeccin por VIH y hepatitis, y hay que responder a esta caracterstica de la epidemia ampliando y diversificando los programas de reduccin de los daos asociados al consumo de drogas. Pero son las prcticas sexuales las que estn determinando ya la transmisin del VIH y el futuro de la epidemia. Reforzar la cultura del sexo seguro en el contexto de una epidemia cambiante es ya el principal objetivo de la prevencin, y la principal herramienta, el preservativo. Cualquiera puede infectarse y la prevencin depende del comportamiento de cada persona, pero de todos/as depende la creacin de un clima de tolerancia y respeto hacia los estilos de vida diferentes y de solidaridad con las personas con VIH o especialmente vulnerables a esta infeccin, imprescindible para frenar la extensin de la epidemia.

En El Salvador
En el ao 1987, se crea en El Salvador el Programa Nacional de ITS/VIH-SIDA del Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, como la principal instancia del sector salud, responsable de la atencin, prevencin y control de las infecciones de transmisin sexual y el VIH/SIDA. Este documento hace un panorama de la labor llevada a cabo hasta la fecha. Muestra los alcances y logros ms destacados del Ministerio en esta labor, as como los retos y desafos que enfrenta. Durante estos aos el programa ha diseado intervenciones de Informacin, Educacin y Comunicacin (IEC), implementadas a travs de diferentes canales como medios de comunicacin masiva, comunicacin interpersonal y grupal. El papel de los medios de comunicacin ha sido protagnico particularmente en los ltimos aos, ya que han contribuido en el proceso de

involucrar a este gremio en acciones educativas sensibilizadoras hacia el tema de VIH/SIDA. En apoyo a las acciones sealadas anteriormente se han diseado materiales educativos impresos (trpticos, pasquines, folletos, rota folios), que hacen nfasis en el mensaje de prevencin. As mismo, las diferentes campaas educativas se basan en la epidemiologa con el propsito de orientar intervenciones dirigidas a grupos como adolescentes, HSH, TS, mujeres embarazadas y poblacin en general.

Algunas de las campaas realizadas por el Programa son:

Campaa Educativa "Gnale la Batalla al SIDA": esta campaa surge como respuesta al incremento de casos en la poblacin joven, y difunde en su contenido imgenes en diferentes ambientes donde la juventud se desenvuelve en la vida cotidiana. Los mensajes centrales se orientan hacia una adecuada percepcin del riesgo frente al VIH y recomienda formas de prevencin eficaces contra la epidemia como retraso de la primera relacin sexual, fidelidad mutua de la pareja, reflexin, y autocontrol de una vida sexual saludable y responsable. Utiliza vallas de carretera, vallas en buses de transporte colectivo, as como mensajes en salas de cine, restaurantes, bares y discotecas. Campaa Nacional contra el Estigma y Discriminacin hacia las personas con VIH "Unmonos contra la Discriminacin": Difunde mensajes de apoyo hacia las personas que viven con VIH, motivando un cambio de comportamiento de rechazo, a un comportamiento de apoyo y solidaridad. Los mensajes se difunden a travs de la radio, la televisin, material impreso y vallas de carretera. Campaa "Hazte la Prueba de VIH": Con el objetivo de que la poblacin se acerque a los establecimientos de salud a realizarse la prueba de VIH, se motiv a travs de diferentes medios de comunicacin la promocin y difusin de la gratuidad del examen de VIH en los 156 establecimientos con los que cuenta el Ministerio de Salud para hacerse la prueba, todo esto en el marco de la conmemoracin del Da Mundial de la Lucha contra el SIDA. Campaa "Decdete a Esperar": El objetivo principal de la campaa es generar una reflexin entre adolescentes sobre el ejercicio de la sexualidad responsable. A travs de ella los adolescentes conocen otras opciones de prevencin y son sensibilizados sobre la reduccin del estigma y la discriminacin hacia las personas viviendo con VIH/SIDA o afectados por el mismo.