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Locus Solus.

Impresiones de Raymond Roussel

Locus Solus. Impresiones de Raymond Roussel

Linda Dalrymple Henderson IMPRESSIONS D'AFRIQUEDE RAYMOND ROUSSEL, EL GRAN VIDRIO DE MARCEL DUCHAMP Y LA FASCINACIN POR LA CIENCIA Y LA TECNOLOGk A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX Linda Dalrymple Henderson La obra maestra de Marcel Duchamp, La Maee mise a n par ses clibataires, mme (Le Grand Verre), realizada entre 1915 y 1923, es una alegora tecnocientfica del deseo sexual ejecutada en dos paneles de vidrio con diversos materiales ajenos a la tradicin artstica, como el polvo, el hilo de plomo, el minio o la plateadura. Esta obra de casi tres metros de altura forma parte de un proyecto de textos e imgenes que el artista comenz en 1912 con la redaccin de cientos de notas (que consideraba tan importantes como el propio Gran vidrio j que public despus en varias cajas)1. El proyecto de Duchamp representaba una crtica global a la pintura contempornea, que a su juicio se haba convertido en un arte absurdamente obsesionado por el toque o la mano del artista. El objetivo estilstico de Duchamp era evitar las tcnicas tradicionalmente asociadas al oficio de pintor (por ejemplo, el leo y el lienzo) y poner el arte de nuevo al servicio de la mente; adems, para expresar su rechazo del virtuosismo artstico, tambin dej al azar determinados elementos del Gran vidrio2. Por lo que respecta al tema de la obra, desde el punto de vista discursivo el Gran vidrio plantea un comentario irnico sobre las relaciones sexuales a travs de la bsqueda desesperada del Aparato Soltero, mecanomrfico y tridimensional -en la parte inferior- en pos de la Novia inalcanzable, biomrfica y cuatridimensional de la parte superior. En sus apuntes, Duchamp defini con todo detalle los complejos procesos que actan en el Gran vidrio, lo cual permite identificar cada uno de los elementos individuales tal y como fueron ejecutados, Para desarrollar esta alegora tecnocientfica, Duchamp encontr una rica fuente de inspiracin visual y verbal en los excitantes avances cientficos y tecnolgicos del momento, as como en el inters generalizado en la poca por la posible existencia de una cuarta dimensin espacial3. Despus de los
1 Para el contenido de las distintas cajas que public Duchamp, vase Michel Sanouillet y Elmer Peterson (eds.), The Writings ofMarcel Duchamp (1973), Nueva York, Da Capo Press, 1988. 2 Duchamp, citado en James Johnson Sweeney, The Great Trouble with Art in This Century (1946), en Writings, p. 125. 3 Para este tema, vase L, D. Henderson, The Fourth Dimensin and Non-Eucldean Geometry in ModemArt, Princeton, Princeton University Press, 1983; nueva ed.: Cambridge, MIT Press, 2012.

trepidantes descubrimientos de la ltima dcada del siglo XDC y de principios del xx -los rayos X, los electrones, la radiactividad y el radiotelgrafo-, la ciencia se haba convertido en un mbito difcil de ignorar, en la medida en que las nociones convencionales de materia y espacio haban quedado abolidas, y las nuevas formas de percepcin y comunicacin haban cambiado la vida de la gente corriente. Ya antes que Duchamp, Alfred Jarry y Raymond Roussel se dieron cuenta de que la ciencia contempornea era una rica fuente de inspiracin para la fantasa y el humor, que ambos cultivaban en sus obras. Sin embargo, a diferencia de Jarry, que no tena inconveniente alguno en explicar cules eran sus influencias, Roussel utilizaba la ciencia y la tecnologa de un modo ms indirecto4. No obstante, si leemos Impressions d'Afrique a la luz de los avances cientficos contemporneos, como debi de hacerlo Duchamp, podemos encontrar pruebas claras de que, adems de venerar, como es sabido, al escritor de ciencia ficcin Julio Verne, Roussel tambin albergaba inquietudes de este tipo5. Despus de que Duchamp mencionara por primera vez en la entrevista que le concedi ajames Johnson Sweeney en 1946 la importante influencia que haba ejercido Roussel en el Gran vidrio, el nombre del escritor francs surgira con frecuencia en otras conversaciones publicadas con posterioridad6. Los comentarios ms completos son los que aparecen en la mencionada entrevista con Sweeney y los del posterior dilogo que mantuvo con Fierre Cabanne. En el contexto de su defensa del arte como expresin intelectual, Duchamp le habl a Sweeney de los escritores JeanPierre Brisset (en particular de su anfisis filolgico del lenguaje y sus juegos de palabras) y de Roussel como los dos hombres que en esos aos admiraba por su delirio imaginativo7. De Roussel, Duchamp deca: El motivo de mi admiracin es que haba creado algo que yo no haba visto nunca. Eso es lo nico que me produce una admiracin profunda, algo totalmente independiente, al margen de los grandes nombres, alejado de toda influencia. Apollinaire fue el primero que
4 Para Jarry y su Patfisica, vase, por ejemplo, Henderson, Duchamp n Context, captulo 4. 5 Roussel hace referencia al genio inconmensurable de Verne en Comment j'ai crt certains de mes Ares (1935). 6 Para una lista completa de las alusiones a Roussel de Duchamp en entrevistas posteriores, vase el ndice que aparece en Serge Stauffer (ed.), Marcel Duchamp: Interviews und Statements, Stuttgart, Cantz, 1992. 7 Duchamp, citado en Sweeney, Great Trouble, en Writings, p. 126,

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Impressions d'AfriqueyEl Gran vidrio me mostr la obra de Roussel. Era poesa. Roussel se consideraba fillogo, filsofo y metafsico. Pero era un gran poeta. Roussel fue el principal responsable de mi vidrio La Marie mise n por ses clebataires, mme. [... ] La funcin teatral de Roussel a la que asist en compaa de Apollinaire [Impressions d'Afrique] me ayud mucho en un aspecto concreto de mi expresin, Me di cuenta inmediatamente de que poda utilizar la influencia de Roussel. Sent que, como pintor, era mucho mejor la influencia de un escritor que la de otro pintor. Y Roussel me mostr el camino8. La insistencia de Duchamp en el talento de Roussel como poeta en prosa, sumada a su inters por el uso del lenguaje de Brisset, hace que la mayora de los estudiosos consideren que la influencia de Roussel en la obra de Duchamp se limita exclusivamente a los juegos lingsticos. Sin embargo, lo primero que le impresion a Duchamp de Impressions d'Afrique no fue el lenguaje de la obra, sino los acontecimientos de la representacin a la que asisti en el teatro Antoine. As se lo explicaba Duchamp a Cabanne: DUCHAMP Era formidable. En escena haba un maniqu y una serpiente que se movan ligeramente. Era la locura total de lo inesperado. No recuerdo casi nada del texto. En realidad, uno no escuchaba. Era sorprendente... CABANNE Le sorprendi ms el espectculo que el lenguaje? DUCHAMP S, efectivamente. Despus le el texto y pude asociarlo con la representacin9. Puede que la locura de lo inesperado que Duchamp contempl sobre el escenario del teatro Antoine fuera el resultado de la sucesin ininterrumpida de acontecimientos extraos y de artefactos o mquinas fantsticas que tena lugar en Impressions d'Afrique. Descubrir las creaciones de Roussel debi de ser una grata sorpresa para Duchamp
8 Ibd. 9 Duchamp, citado en Fierre Cabanne, Dialogues with Marcel Duchamp, Nueva York, Viking Press, 1971, pp! 33-34 [Fierre Cabanne, Conversaciones con Marcel Duchamp, Barcelona, Anagrama, 1984]. Duchamp sealaba adems que una vez vio a Roussel jugando al ajedrez en la Rgence.

Linda Dalrymple Henderson en una poca en que sus propios intereses se encontraban cada vez ms alejados de la pintura y ms cercanos a las tcnicas y los temas de la mecnica. Presentadas en un contexto totalmente disparatado, las mquinas cientficas de Roussel fueron de hecho para Duchamp, como le confes a Sweeney, algo que no haba visto nunca. Al final de su vida, Roussel escribi el libro titulado Commentj'ai crit certains de mes livres, que se public a ttulo postumo en 1935. Segn Roussel, en algunas de sus obras, como Impressions d'Afrique o Locus Solus, por ejemplo, haba aplicado un procedimiento muy peculiar que me siento obligado a revelar, ya que me parece que tal vez los escritores del futuro podran usarlo con provecho. Como explica Roussel, la tcnica que utilizaba con tanta frecuencia consista en escoger dos palabras casi idnticas a las que aada palabras similares que tuvieran dos significados diferentes, y obtena as dos frases que sonaban de forma casi idntica pero que tenan significados distintos; a continuacin, intentaba escribir un relato que comenzara con una de estas frases y terminara con la otra. Adems de explicar cmo elaboraba la frase inicial y la final en sus relatos, Roussel presentaba varias pginas de ejemplos de parejas de palabras homfonas o cuasi homfonas que a partir de una expresin familiar haban evolucionado hasta obtener alternativas fantsticas que luego se haban convertido en elementos individuales de Impressions d'Afrique. As, por ejemplo, fraise [fresa] nature [silvestre] se haba transformado en fraise [gola] nature [de la revista La Nature], una frase en la que se haba inspirado Roussel para crear la bufonesca gola confeccionada con las pginas azules de la revista cientfica La Nature que viste el personaje de Sil-kor. Aunque Duchamp no conociera el alcance de los juegos lingsticos de Roussel hasta que en 1935 se public este texto aclaratorio, es evidente que haba identificado claramente los retrucanos cuando ley Impressions d'Afrique despus de asistir a su representacin teatral10. Y se dedic de forma activa a realizar juegos de palabras similares en algunas partes del Gran vidrio,
10 Duchamp mencionaba haber ledo este libro aclaratorio en Fierre Cabanne, Dialogues, op. cit., p. 41.

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Impressions d'Afrique j El Gran vidrio generando, como Roussel, combinaciones imaginarias de mquinas y acontecimientos cientficos basados en parte en la invencin lingstica11. Al igual que a Duchamp, a Roussel le encantaban los diccionarios12. De hecho, se ha dicho en muchas ocasiones que Roussel invent los mundos de Impressions d'Afrique y de Locus Solus hermticamente aislado de la vida contempornea, con la nica ayuda de sus diccionarios y de las novelas de Verne. Sin embargo, Michel Leiris, que le conoci personalmente, sealaba ya en 1935 que el enigmtico Roussel era un apasionado de los libros del astrnomo y ocultista Camille Flammarion13. Y a finales de la dcada de 1970 y principios de la de 1980, algunos especialistas como Anne-Marie Amiot estudiaron la obra de Roussel situndola en el contexto de la filosofa cientfica de Flammarion para afirmar que nuestro escritor no era tan ingenuo como algunos crean14. Roussel haba ledo, por ejemplo, la obra de Flammarion L'Inconnu etles problmes psychiques (1900), que inclua una reimpresin de la tabla de vibraciones de onda electromagntica de sir William Crookes y un breve ensayo de este ltimo autor sobre los rayos X y la telepata15. Es ms, los artefactos que concibi Roussel para Impressions d'Afrique demuestran que estaba al corriente de algunas cuestiones cientficas de la poca, como la radiactividad y el electromagnetismo, y que tambin estaba familiarizado con los fenmenos ocultos que prominentes cientficos como Flammarion y Crookes relacionaban con estos nuevos descubrimientos. No es difcil imaginar a Roussel enfrascado en la lectura de La Nature, la revista que le sirvi de inspiracin para idear la gola de Sil-kor, una publicacin en la que se informaba ampliamente de los
11 Para los juegos verbales y visuales de Duchamp con las expresiones butoir [tope] de vie y buttoir [arado] de vie, vase Henderson, Duchamp in Context, op. ct, pp. 168169. Fierre Janet, el psiquiatra de Roussel, utilizaba la expresin combinaciones imaginarias en su descripcin del concepto de belleza literaria del escritor; vase Michel Leiris, Conception and Reality n the Work of Raymond Roussel, Art & Uterature, n. 2 (verano de 1964), p. 12. 12 Para la relacin de Duchamp con el diccionario Larousse, una de sus obras favoritas, vase Lawrence D. Steefel, The Position ofDuchamp's Glass in CheDevelopmentofHisArt, Nueva York, Garland, 1977, p. 36. Para la pasin de Roussel por los diccionarios enciclopdicos, en especial el Larousse y su favorito, el Bescherelle, vase Michel Leiris, Roussel l'ingnu, Pars, ditions Fata Morgana, 1987, pp. 15-16. Roussel, Archives de Lettres Modernes, n. 176, Pars, Minard, 1977, p. 3. Vase tambin Anne-Marie Amiot, L'Idologie rousselienne dans Locus Solus: Raymond Roussel et Camille Flammarion, en Actes du Colloque de lexicologie politique, 15-20 de septiembre de 1980, Pars, Librairie Mincksieck, 1982, pp. 115-123; y 13 Vase Leiris, Roussel l'lngnu, p. 15. Masachika Tani, Le Mort et le temps: En 1923, Roussel visit el observatorio Raymond Roussel et Camille Flammarion, Europe, n. 66 (octubre de Juvisy invitado por Flammarion (Leiris, Conception and Reality, 1988), pp. 96-105. p. 22; Roussel l'mgnu, pp. 81-83). 15 Vase Camine Flammarion, L'Inconnu et les problmes psychiques, 14 Vase, por ejemplo, Anne-Marie Pars, Flammarion, 1900. Amiot, Un tnythe modeme: Impressions d'Afrique de Raymond

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ANTQINE

SCNES

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PRINCIPALES

Figura 1

ltimos avances cientficos y tecnolgicos (desde los descubrimientos de los Curie y de otros cientficos hasta la novedosa radiotelegrafa)16. Impressions d'Afrique se public en forma de libro en 1910 y el propio Roussel escribi en 1911 la adaptacin teatral, texto que revis en 191217. La figura 1 es el cartel de la representacin de 1912 en el teatro Antoine, el ao que Marcel Duchamp, Guillaume Apollinaire y Francis Picabia asistieron a la funcin, El propio cartel da una idea de la singular naturaleza, estilo collage, de la novela y obra teatral de Roussel: Impressions d'Afrique es un conjunto de sucesos y representaciones sin relacin aparente que se desarrollan en la plaza central de la capital de un reino africano gobernado por el emperador Tal VIL En la segunda parte de la narracin, se le revela al lector que los personajes no africanos de la novela son un grupo de nufragos europeos que actan en el Teatro de los Incomparables para ganarse la libertad, al igual que otros dos personajes, la qumica Louise Montalescot y su hermano. Los antecedentes y las historias de cada uno de los personajes, as como sus interacciones especficas con Tal y compaa,
16 Georges Raillard tambin ha sealado que La NaiK y otras publicaciones de divulgacin cientfica ejercieron una influencia considerable en Impressions d'Afrique. Vase Georges Raillard, Ren peut-tre, L'Arc, n. 59 (1974), p. 54. 17 Vase Raymond Roussel, Impressions d'Afdque, Pars, Alphonse Lemerre, 1910.

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Impressions d'AfriquejEl Gran vidrio se presentaban antes en la obra teatral que en el libro, de tal modo que se estableca alguna relacin entre unos acontecimientos en apariencia completamente aleatorios18. Impressions d'AMque es una obra de obligada consulta para cualquier persona interesada en Duchamp dada la gran cantidad de material relacionado con sus ideas y obras posteriores a 1912 que contiene. Michel Carroges identifica tres ejemplos de lo que ha definido como mquinas clibes en Impressions d'Aftique: Louise Montalescot (con los tubos de respiracin metlicos que lleva en el hombro y que la convierten en una mquina humana) y sus creaciones mecnicas, como la estatua de un Ilota confeccionada con ballenas de cors y dispuesta sobre un carrito que rueda sobre rales de bofe de ternera [fig. 2]; la cama pararrayos en la que ejecutan a Yizm [fig. 3]; y la planta fotogrfica de Fogar19. Se han establecido otras comparaciones especficas entre determinados aspectos del relato de Roussel

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Figura 4: La orquesta termo-mecnica de Bex

Figura 2: La estatua de ballenas de cors rodando sobre rales de bofe de ternera

Figura 3: Yizm voluntariamente electrocutada por un rayo

y las obras de Duchamp, pero son relativamente extravagantes y se suelen centrar en el personaje de Louise y sus tubos metlicos para respirar, que recuerdan a la novia; en la mquina de pintar; y en el movimiento del carrito del Ilota sobre los rales, que podra considerarse como el prototipo del .,20 Carro o Columpio que aparece en la seccin inferior del Gran vidrio 2
18 Rayner Heppenstall, Raymond Roussel: A Crcal Stucly, Berkeley, Universityof California Press, 1967 p.33. 19 Vase, por ejemplo, Michel Carroges, Mode d'emploi, en Junggeselletunaschmen, ed. Harald Szeemann, Berna, Stampfli, 1975, pp. 29, 31-32. 20 Vase, por ejemplo, John Golding, Marcel Duchamp: The Bride Stripped Bare by Her Bachelors, Even, Nueva York, Viking Press, 1973, pp. 49-50. Vase tambin Jeanine Parisier Plottel, Machines de langage: Impressions d'Afrlque et La Marie mise i n par ses clibatares, mane, en Le Sicle clat 2: Thore, tableau, texte de Jarry Artaud, ed. MaryAnn Caws, Pars, Minard, 1978, pp. 13-23.

Basndose en las mquinas de pintar, de tejer o de hacer msica de Roussel, Rosalind Krauss ha sealado la presencia de la mecanizacin en la creacin artstica como un motivo general en el relato de Roussel21. Sin embargo, existen muchos otros rasgos del personaje de Louise Montalescot, una apasionada qumica con amplias inquietudes cientficas, que podran haber interesado a Duchamp. Asimismo, en Impressions d'Afrique aparecen otros ejemplos de hbridos de humanos y mquinas y, adems de la mquina de pintar inventada por Louise, se ofrecen algunos otros comentarios sobre el virtuosismo artstico y, en particular, sobre la funcin del azar en la creacin artstica. La qumica no es el nico tema cientfico que se plantea, sino que aparecen tambin la electricidad, el electromagnetismo y las vibraciones (las ondas electromagnticas, como las de la luz visible, y otros tipos de vibraciones, como los sonidos musicales). En el relato de Roussel tambin se encuentran presentes las alteraciones moleculares, las transformaciones atmicas y los elementos recin descubiertos con propiedades milagrosas (que hacen referencia a los recientes avances contemporneos en teora atmica y radiactividad). Por ltimo, se habla de hipnosis y de magnetismo, disciplinas que ya haban abordado Jarry y Villiers de l'Isle-Adam en su obra L'Eve uture de 188622. Una de las mquinas de Roussel donde mejor se advierte la influencia de la ciencia contempornea es la orquesta termo-mecnica [fig. 4],
21 Vase Rosalind Krauss, Passages in Modera Sculpture, Cambridge, Mass., MIT Press, 1977, pp. 69-76 [Pasajes de la escultura moderna, trad. Alfredo Brotons Muoz, Madrid, Akal, 2002]. 22 Para Jarry, vase Henderson, Duchamp n Confeti, op. cit., captulo 4; para Villiers, vase ibd., pp. 49-50,95-96.

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Impressions d'frquej El Gran vidrio inventada por el qumico Bex, que funciona gracias a la sensibilidad trmica del bexio, un nuevo metal descubierto por l. Sobre una plataforma con ruedas, Bex presenta una gran vitrina de cristal que contiene un complejo artefacto musical compuesto por instrumentos de viento, cuerda y percusin, adems de teclados y dos tubos. De la parte superior de la vitrina sale el frgil tubo de un termmetro excesivamente alto que puede que le sirviera de inspiracin a Duchamp para su ready made asistido de 1921 WhyNot Sneeze, Rrose Slavy?, con un termmetro que sobresale de una jaula de pjaro. La mquina de Bex funciona gracias a un motor elctrico oculto, y la electricidad tambin controla los dos cilindros que producen los cambios de temperatura a los que reacciona el bexio: Los cilindros [...] perseguan dos propsitos opuestos: el r,ojo contena una fuente de calor infinitamente poderosa, mientras que el blanco fabricaba continuamente un fro intenso capaz de licuar cualquier gas (un proceso fundamental en la mitad inferior del Gran vidrio de Duchamp). Las propiedades milagrosas del bexio, as como la posterior descripcin del blsamo especial que Bex haba obtenido tras laboriosas trituraciones para poder manipular el metal, indican sin duda que el bexio de Roussel era de hecho una caricatura del radio, uno de los temas ms citados en las pginas de la revista La Nature entre 1903 y 1904, y que sigui constituyendo uno de los principales temas de inters de la revista cientfica durante los siguientes aos. Cuando el bexio reacciona a los cambios .de temperatura, los instrumentos empiezan a sonar y emiten unas vibraciones que al chocar contra las paredes transparentes de la vitrina producen los sonidos de la orquesta. La educacin musical de Roussel se pone de manifiesto en la descripcin detallada que ofrece de las interpretaciones de cada instrumento que, significativamente, son de un virtuosismo incomparable a pesar de que las manos humanas no intervienen en ningn momento (las teclas del teclado, por ejemplo, bajaban solas). El virtuosismo sin la participacin de la mano del msico es un tema recurrente en Impressions d'Afrique; las mquinas musicales sustituyen a los intrpretes humanos del mismo modo que la mquina de pintar de Louise suple a su vez a la mano del artista. Roussel alude de una forma an ms directa a las nociones tradicionales de creacin artstica cuando narra un episodio supuestamente extrado de

Linda Dalrymple Henderson la vida de Haendel, uno de los tableaux vivants que deban representarse el da de la coronacin del emperador Tal. En este caso, Duchamp habra encontrado en Impressions d'Afrique un ejemplo del uso del azar en la composicin musical, un ejercicio que l mismo practicara en una de las dos versiones de su obra de 1913, Erratum Musical2*, Segn la ancdota que cita Roussel, Haendel, ya anciano y privado de la vista desde haca ms de cuatro aos, haba respondido a la afirmacin de uno de sus invitados, que sostena que un tema corriente, tratado por el cerebro ms inspirado tena que conservar fatalmente su torpeza y su tosquedad, diciendo que se comprometa a escribir un oratorio entero digno de citarse en la lista de sus obras, a partir de un tema construido mecnicamente siguiendo un procedimiento fortuito. Para establecer el tema del oratorio, Haendel haba tomado siete ramas de acebo, les haba asignado una nota musical a cada una, y haba pedido que le condujeran hasta la escalera. Cada vez que bajaba un escaln, el anciano ciego escoga al azar una de las ramas, determinando as la secuencia de tonos del tema, cuya extensin quedaba limitada por los veintitrs escalones de la balaustrada; como dice Roussel, la meloda se haba elaborado sin otro mtodo que el del azar. El azar, un tema que cada vez interesaba ms a Duchamp, aparece de nuevo en otra de las alusiones de Roussel a las nociones de destreza y pericia: la mquina de esgrima de La Billaudire-Maisonnial, un artefacto que recuerda a una mquina de afilar cuchillos y que incorpora un brazo articulado. En el transcurso de un asalto de esgrima entre la mquina y un humano, el francs introduce una varilla en su mquina que-le permite producir un nmero infinito de resultados fortuitos. Esta mquina de esgrima, con su brazo humanoide incorporado, es uno de los dos hbridos de humano y de mquina que concibi Roussel; el otro es Louise Montalescot, con sus tubos de respiracin metlicos implantados quirrgicamente. Casi todos los rasgos de este personaje parecen ideados para fascinar a Duchamp. Hermana de un artista, Louise es una intelectual que disea los planos de las estatuas mviles que debe crear para satisfacer al emperador Tal y conseguir la libertad. Su hermano, un artista que posea un talento autntico pero que careca de inteligencia, se limita a ejecutar proyectos como el de la escultura del Ilota de ballenas de cors.
23 Para estas obras, vase Henderson, Duchamp n Context, op. dt, pp. 60-61.

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Impressions d'AfriquejEl Gran vidrio Como intelecto cientfico que impulsa al artista y a la ingeniera inventora de una mquina de pintar, el personaje de Louise pone en entredicho la primaca del toque del artista y, de este modo, extiende la teora de Roussel del virtuosismo musical y del azar al reino del arte, poniendo de relieve algunos temas clave del pensamiento de Duchamp en esta poca. Como los personajes Bex y Fuxier, la qumica Louise tambin realiza las trituraciones que Duchamp mencionar en sus apuntes al Gran vidrio24. Sus experimentos qumicos le han provocado un tumor interno en el pulmn y precisa la implantacin de una salida artificial para expulsar el aire, unos tubos sonoros que disimula en los alamares del uniforme militar que ha adoptado como atavo. Decidida a inventar una mquina de pintar capaz de generar mediante un procedimiento puramente fotogrfico, una fuerza motriz lo bastante exacta como para guiar con firmeza un lpiz o un pincel, Louise viaja entonces hasta frica en busca de una ignota planta cuyo aceite precisa para construir el artefacto. Pero al caer en manos de Tal, la invencin de la mquina de pintar se convierte en una necesidad imperiosa, en un medio para obtener su libertad y la de su hermano. La descripcin de la mquina de pintar de Louise es una prueba ms de la famiaridad de Roussel con el electromagnetismo y con la transmisin de imgenes, un inters muy extendido en la poca. La mquina, una placa marrn fotosensible a la que Louise haba dotado de extraas propiedades fotomecnicas, descansaba sobre un trpode. Lo nico que lo pona todo en movimiento por medio de un sistema basado en el principio del electromagnetismo era la placa marrn. A pesar de la ausencia de lentes, la superficie pulimentada, debido a su extrema sensibilidad, reciba impresiones luminosas de prodigiosa fuerza que, transmitidas por los innumerables cables conectados en el reverso, animaban todo un mecanismo en el seno de la esfera, cuya circunferencia deba de medir ms de un metro.
24 Vanse tambin los apuntes postumos de Duchamp publicados en Marcel Duchamp, Notes, ed. Paul Matisse, Boston, G. K. Hall, 1983, notas 58, 80,112,114, y Henderson, Duchamp in Context, op. cit, captulo 10.

Linda Dalrymple Henderson De la esfera sala un brazo articulado que sostena diez pinceles dispuestos como los radios de una circunferencia. Cuando se expona la placa sensitiva a la imagen de un paisaje, los pinceles realizaban una reproduccin automtica. Seguramente, la idea de utilizar una placa fotosensible como elemento central de la mquina de pintar derivaba del inters contemporneo por el registro de ondas electromagnticas -de luz visible o invisible- sobre placas sensibles. Es ms, muchos inventores de la poca estudiaban la posibilidad de ampliar las funciones del telgrafo y el telfono (por cable) a la transmisin de imgenes -fotografas, dibujos o manuscritos- que pudieran reproducirse mediante un crayn receptor o registrarse de modo telefotogrfico. Artculos como La Vision a distance, publicado en L'Illustration en diciembre de 1909, donde se describa una placa transmisora, con el reverso cubierto de cables conectados, parecida al aparato de Louise, resultan de especial inters para entender el sistema de Roussel25. La descripcin de la mquina de pintar de Louise no es el nico momento de Impressions d'Afrique en que se menciona el registro de imgenes sobre superficies sensibles a la luz y su proyeccin posterior, sino que se trata de un motivo que aparece de forma recurrente a lo largo de toda la obra, y demuestra que Roussel debi de estar muy interesado en las primeras pelculas cinematogrficas. Sin embargo, en el caso de las plantas fotogrficas de Fogar, el hijo del emperador, Roussel concibe una planta orgnica, fotosensible, que registra imgenes por medio de movimientos moleculares que permiten reproducir las imgenes sin pelculas ni proyectores. Roussel explica que la transicin de una escena a la siguiente se produce porque los tomos [de la planta] vibraban todos al mismo tiempo, como si intentaran fijarse segn una agrupacin diferente e inevitable. Fogar encuentra estas misteriosas plantas en el fondo del ro, junto con otros objetos mgicos que ha extrado del mar, y experimenta con ellas en compaa de los supervivientes del naufragio; realiza incluso una demostracin de la catalepsia artificial autoinducida que ha
25 Henry de Varigny, La Vision distance, L'Illustraton, n. 134 (11 de diciembre de 1909), p. 451. Vase tambin, por ejemplo, Alfred Gradenwitz, La Transmission distance des critures et dessins, Reme Genrale des Sciences Purs et AppUques, n. 16 (15 de noviembre de 1905), pp. 924-925. Gradenwitz tambin public algunos artculos sobre este tema en La Nature, vase, por ejemplo, Un Appareil de televisin, n. 38 (29 de enero de 1910), pp. 142-143.

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Impressions d'AfriqueyEl Gran vidrio aprendido de un hechicero y que le permite llevar a cabo sus exploraciones subacuticas. Fogar se recuesta en una cama con la planta fotogrfica como dosel y proyecta sobre ella las imgenes de un volumen ilustrado de cuentos orientales y de un lbum con lminas de animales que ha filmado. A este artefacto orgnico se le incorporan varias luces elctricas que permitan que las cambiantes imgenes brillaran o se apagaran segn el dcil capricho de una corriente manejable. La electricidad, el magnetismo y el electromagnetismo se encuentran presentes en Impressions d'Afrique, como demuestra el episodio de la cama pararrayos en la que ejecutan a Yizm durante una tormenta26. La segunda actuacin de Bex consiste en una extraordinaria demostracin de la atraccin magntica que varios metales (incluidos el platino y el nquel, los favoritos de Duchamp) ejercen sobre unos proyectiles similares a gigantescos lpices. Las minas de estos lpices estaban elaboradas con otro de los materiales inventados por Bex, la imantina, cuya fuerza solo se poda contrarrestar mediante la intervencin de otra sustancia descubierta por l, el estanquio. Afirmar, con Bretn, que Roussel haba sido el magnetizador ms importante de los tiempos modernos, es exagerar su implicacin en la prctica del magnetismo y del hipnotismo27. Pero es indudable que estaba familiarizado con el magnetismo, una prctica que haba experimentado un renacimiento debido al inters de Albert de Rochas y de otros que, como l, hacan hincapi en su relacin con el electromagnetismo28. As, adems de la catalepsia artificial autoinducida por Fogar, en Impressions d'A&ique tambin encontramos el caso del hipnotizador Darriand, que cura a su paciente Sil-kor mediante la hipnosis inducida con ayuda de unas plantas raras y valiosas que posean propiedades magnticas muy poderosas. Segn Roussel, un individuo situado bajo el odorfero techo notaba cmo lo invadan turbadores efluvios que inmediatamente lo suman en un autntico xtasis hipntico. Roussel combina lo orgnico y lo mecnico, un recurso habitual en su obra, y explica que el paciente se cura gracias a un sistema
26 Casi todos los textos sobre electricidad y electromagnetismo que se escribieron en esta poca incluan un apartado sobre la electricidad atmosfrica, un tema que tambin se abord en La Natvre-, para los pararrayos, vase, por ejemplo, Oliver Lodge, Lightning Conductors and Ligbtning Guars, Londres, Whittaker and Co., 1892. 27 Vase Andr Bretn, Anthologie de l'humournoir, Pars, ditions du Sagittaire, 1950, p. 232 [Antologa del humor negro, Barcelona, Anagrama, 1991]. 28 El libro de De Rochas L'Extronsation de la sensibilic (Pars, Chamuel, 1895), por ejemplo, inclua quince apndices, entre los que figuraban las obras ms recientes del fsico sir Oliver Lodg'e.

Linda Dalrymple Henderson de proyecciones elctricas que le muestra una serie de episodios de su vida que Darriand haba encargado pintar sobre unas cintas transparentes. Es evidente que Roussel estaba al corriente de las ltimas tendencias contemporneas en ciencia, tecnologa y ocultismo (una disciplina que en aquella poca sola relacionarse con la ciencia), y que le sirvieron de inspiracin para desarrollar su fantstica imaginacin. Sin embargo, como sealara Duchamp posteriormente, la actitud de Roussel hacia las mquinas no era de admiracin, sino irnica29, y esa misma irona se encuentra tambin presente en gran medida en su visin de la ciencia. Aunque los estudiosos siempre han establecido una oposicin entre el enfoque cientfico y tecnolgico de Roussel y la visin ingenua de Jarry, Duchamp percibi con acierto la irona presente en la obra de Roussel30. En lugar de inventar una alternativa a la ciencia burguesa, una compleja Patafsica basada en la reciente fsica britnica, como haba hecho Jarry, Roussel parodiaba el lenguaje cientfico familiar para el francs medio y utilizaba mtodos cientficos con fines absurdos, cmicos. Aun as, en su bsqueda de combinaciones completamente imaginarias31, Roussel sac provecho de algunos aspectos de la ciencia ms reciente que parecan confeccionados a medida para los escritores de ciencia ficcin, como la radiactividad, el nuevo concepto de tomo, las ondas electromagnticas e incluso la posibilidad de transmitir imgenes, como en el caso de la mquina de pintar de Louise Montalescot. Duchamp consideraba que Roussel, al igual que Jarry, haba demostrado que la ciencia y la tecnologa tenan un enorme potencial cmico y que el mbito de los hbridos de hombre y mquina, y el de la analoga, tambin eran terrenos frtiles para el humor. Roussel fue mucho ms prolfico que Jarry como inventor de mquinas fantsticas del estilo de las que Duchamp ideara despus para el Gran vidrio. El inters de Roussel por la sustitucin mecnica de la mano del msico o la del artista virtuoso, as como el papel del azar en el proceso creativo, tambin ejercieron una influencia decisiva en Duchamp, que en aquella poca estaba interesado
29 Duchamp, citado en Schuster, Maree! Duchamp, vite, Le Surtalisme, tnine, n. 2, primavera de 1957, p. 144. 30 Vase, por ejemplo, Octavio Paz, Maree/ Duchamp: Appearance Strpped Dar, trad. Rachel Phillips y Donald Gardner, Nueva York, Vcing Press, 1978, pp. 134-136 [Apariencia desnuda. La obra de Maree] Duchamp, Madrid, Alianza, 2003]. 31 Vase nota 11.

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Impressions d'AfriqueyEl Gran vidrio en las nuevas tcnicas de creacin de imgenes sin usar las manos, como la fotografa y el cine, temas ampliamente analizados en La Nature que, obviamente, fascinaban por igual a Duchamp y a Roussel32. Duchamp defini como Florecimiento cinemtico e Inscripcin superior a la figura con forma de nube que se extiende a la derecha de la novia en el Gran vidrio. Este elemento representa entre otras cosas el orgasmo imaginado de la novia, pero tambin acta como un vehculo de comunicacin mediante el cual la novia transmite mensajes codificados, radiotelegrafiados, a los solteros de la seccin inferior. Pero es indudable . que tambin se puede establecer una analoga muy marcada con la planta fotogrfica de Fogar. Por tanto, este elemento de la novia es otra de las numerosas influencias de Roussel, un escritor que, como podemos ver ahora, reaccion de un modo sumamente creativo a la ciencia y a a tecnologa. Nuestra comprensin del arte moderno se enriquece cuando se restituye el contexto cultural original de-las obras artsticas y literarias para que vuelvan a resonar como lo hicieron en la poca de su creacin*.

32 Para la relacin entre Duchamp y la fotografa, vase, por ejemplo, Henderson, Duchamp in Context, op. cit.

* Este ensayo se public por primera vez en L. D. Henderson, Quchamp in Context: Science and Technology a the Large Glass and Related Works, Princeton, Princeton Unlversity Press, 1998, captulo 4, y se reproduce aqu por cortesa de Princeton Press.

lulio Verne, Vmgt mlle lieues sous les mers. Pars, Hetzel, 1911-1914

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Marcel Duchamp (1887-1968)

A partir de la dcada de 1940, Marcel Duchamp afirm pblicamente en numerosas ocasiones lo importante que era Roussel para su obra, sobre todo como desencadenante de sus investigaciones entorno a La Mafie mise n par ses cHbataires, mme (1912-1923), conocida como Le Grand Yerre [El Gran vidrio]. En diciembre de 1949, le escribi al crtico JeanSuquet: Es importante que sepa cunto le debo a Raymond Roussel, quien me liber, en 1912, de todo un pasado fsico-plstico del que yo ya intentaba salir. La representacin en el teatro Antoine de Impressions d'Afrque, a la que asist con Apollinaire y Picabia [...] fue una revelacin para los tres [...]. Y hoy Raymond Roussel me parece incluso ms importante en la medida en que no cre escuela1.

Marcel Duchamp, A regarder (l'autre cote du verre),'d'un oe' deprs, pendant presque'une heme [Para mirar (desde el otro lado del vidrio) con un ojo, de cerca, durante casi una hora], 1918. Oleo, laminas de plata, alambre de plomo y cristales de aumento (rotos), montado entre dos paneles de cristal en un marco metlico autoportante, con una base de madera pintada; 49,5x39,7cm (cristal); 51x4l,2x3,7cm (marcometlico) The Museum of Modern Art, Nueva York

La conciencia de esta singularidad, e incluso de la atemporalidad de Roussel, constituye uno de los factores de mayor influencia del escritor en la obra de Duchamp. La crtica suele reducir dicha influencia a los juegos
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verbales, incluso aunque Duchamp estuviera muy acostumbrado desde la adolescencia a los calambures, que usaba
1 Marcel Duchamp, en Francis M. Naumann y Hctor Obalk (eds.), Affectionately, Marcel, The Selected Correspondence of Marcel Duchamp, Gante-msterdam, Ludion Press, 2000, pp. 282-283.

: en sus caricaturas. Por lo / dems, Duchamp nada . supo del procedimiento ; de Roussel antes de ;;' descubrirlo en 1935. No obstante, efectivamente ; es posible identificar un ' mtodo rousseliano ' : en muchas obras de #'. Duchamp-. Sea o no una ?- .coincidencia, entre los '/ artefactos de Impressions ' d'Afrque y los elementos i del Gran vidrio existen 'g asonancias que llaman la atencin, desde el telar de ''-''', alabes hasta el crculo ..'' de radios, pasando por el '', caballo de lengua V;; humana, y, , ; " respectivamente, el Moulin ; $;' eau, Les Tableaux oculistes y los 3 Stoppages talon. Duchamp es uno de los ' .:-\ principales divulgadores C de Roussel, junto a los ':., .surrealistas y a muchos ,,otros artistas, como Roberto i Matta. Cuando Michel : / Carrouges, en 1954, eleva : las mquinas clibes a la \' categora de mito moderno, entre los precursores de ; ', Duchamp figura Roussel, ' , juntoconAlfredJarryy \ ' Wliers de l'Isle-Adam.

Marcel Duchamp, La Manee mise a n parses cibataiies, mme (Le Grand Yerre) [La casada desnudada por sus solteros, incluso (El Gran vidrio)], 1915-1923/1991-1992

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