You are on page 1of 7

RED: A Kingdom of Influence. Danny W. Davis July 28, 2013 (AM) We will be looking at Matthew 5:13­16 this morning. If you do not have a Bible please take out the insert in the bulletin and the Scriptures will be on it.

(ME) I have several continual prayer requests. One of them is simply, “Lord, let me a person of influence to my family, my church and my community.” I will not always be in a position of power but I am always in a position of influence. I may not be the one in charge of a project or community cause but I am always an influencer because of my relationship with Christ and the Holy Spirit working through me. As we look at Matthew 5:13­16 this morning I want us to keep in mind that God calls His children to be agents of influence in a decaying and dying world. A life lived for the kingdom of God can have immeasurable influence on its surroundings. (TRANSITION) In his book Has Christianity Failed You? Ravi Zacharias points to one of the greatest proofs for the truth of Christ and the reality of his resurrection: the changed lives of Christians. He writes: (WE) "During  the  course  of  nearly  40  years,  I  have  traveled  to  virtually  every  continent  and  seen  or  heard some  of  the  most  amazing  testimonies  of  God’s  intervention  in  the  most  extreme  circumstances.  I have seen  hardened  criminals  touched  by  the  message  of Jesus Christ and their hearts turned toward good in a  way  that  no  amount  or  rehabilitation could have accomplished. I have seen ardent followers of radical belief  systems  turned  from  being  violent,  brutal  terrorists  to  becoming  mild,  tenderhearted  followers  of Jesus  Christ.  I  have  seen  nations  where  the  gospel,  banned  and  silenced  by  governments,  has nevertheless conquered the ethos and mind­set of an entire culture." Zacharias  gives  many   examples  of Christ’s power to transform lives but example is very  appropriate for us this morning. Zacharias writes of A.N. Wilson a noted atheist: “The  British  author  A.  N.  Wilson,  who  only  a  few  years  ago  was  known  for  his  scathing  attacks  on

Christianity...celebrated Easter [in 2009] at a church with a group of other church members, proclaiming that  that  the  story  of  the  Jesus  of   the  Gospels  is  the  only  story  that  makes  sense  out  of  life  and  its challenges.  [Wilson  said],  'My  own  return  to  faith  has  surprised  none  more  than  myself...My  belief  has come  about  in  large  measure  because  of  the  lives  and  examples  of people I have known—not the famous,  not  saints,  but  friends  and  relations  who  have  lived,  and  faced  death,  in  light  of  the resurrection story, or in the quiet acceptance that they have a future after they die.'”1 (TRANSITION)  Notice  what  this   former  atheist  states  as  the  human  cause  of  his  return   to  faith  in Christ,  “...the  lives  and  examples  of people  I have known...” One of the most powerful tools we have in our  Christian  walk  is  influence.  We  are,  because  of our relationship with Christ, salt and light. We are called  to  influence  our  neighbors  and  our  community  through  the  gospel  of  Christ.  Let’s  look  at  what Jesus teaches about how we are to be a positive influence to the world around us. (GOD) READ: Matthew 5:13­16 Remember  that  Jesus  is  preaching  a  sermon.  Sometimes  because  of  the  way  many  of  our  Bibles  have paragraph  titles  we  think  there  is  some  sort  of  break  and  possibly  even  a  different  thought  altogether. Last  week  we  looked   at  The  Beatitudes  (MT  5:1­12)  but  verse  13­16  are  not  necessarily  a  separate teaching ­ they are connected to what Jesus is teaching in The Beatitudes. In  The  Beatitudes  we  discovered that because of Christ and our faith in Him we are blessed ­ no matter what  circumstances  of  life  bring.  Now  Jesus  is  telling  us  in  verses  13­16  that  because we have had the blessing of salvation pronounced over us we are to live lives of influence. Jesus  uses  two  natural  metaphors  to  give  us  a  picture  of  how  we  are  agents  of  influence  in  our  world: salt  and  light.  However,  as  we  think  about  what  it  means  to  be  salt  and  light  we  are  confronted  with some tension. 1. I belong to a heavenly kingdom that is pure and peaceful; full of life and life giving. 2. I live in an earthly kingdom that is decaying and dying; dark and decadent. The  Apostle  Paul  spoke  of  this  tension  in  Philippians  1.  He  knew  that  death  would  usher  him  into  the heavenly  kingdom  but  he  also  understood  that  remaining  in  this  world  gave  him  the  opportunity  to
1

 Ravi Zacharias, Has Christianity Failed You? (Zondervan, 2010), pp. 105­107. From a sermon by Michael McCartney, Experience the Spirit in the Resurrection, 5/11/2011

influence  others  to  Christ.  He  considered  both  sides of the coin as a GAIN. To be with Jesus would be awesome but to stay here and preach the gospel is awesome too. Jesus understands this tension (because  He too lived in this world  but also knew the splendor of heaven) and offers us a solution to heal the tension so that we can be about the Father’s business. The first solution is that we should be SALT.
1. Salt  acts as a preservative preventing decay and rot (in the ancient  world salt was seen as a way

to  get  rid  of demons ­ in the OT  it was used as a way to seal covenants).. I am preserved in this world  by  my  faith  in  Christ  and  the  indwelling  Holy  Spirit.  In  a  world  where  things  are  rotting away  something  that  is  not  rotting  speaks  to  others  of  hope and blessing – of a kingdom where moth and rust do not corrupt. 2. The  preserving  quality  of  salt  also  may  point  to  the  idea  that  it  is  “God’s  salted”  play  a  part  in holding  back  God’s  judgment on this earth. Think about  the conversation of Abraham with God about  Sodom  (Gen  18:20­32).  God  told  Abraham He would hold back His  judgment if just 10 righteous  people in the city could be found. In  Jeremiah 5:1 God tells Jeremiah that if he  can find one honest person in Jerusalem He will forgive the city of its sins. a. Obviously  in  both cases neither enough righteous or honest  people could be found. That speaks  of  how  little  influence  God’s   people  were  having  over  the  surrounding  culture. However,  it  also  speaks  to  the  idea  that  God’s  people  can  act  as  ambassadors  who help to preserve others from God’s judgment. 3. It  could  be  that  God,  in His mercy and grace, so desires for the world  to be saved  and come to the  knowledge  of  the  Son  of  God  that  He  uses  us  as  “FLAVOR”  so  that  others  can  get  a glimpse  into  a  kingdom  that  does  not  decay  or  rot  or  putrefy.  We  are  ambassadors  of  a kingdom that is far more BLESSED than the kingdoms of this world. a. Though  we  live  in  a  world  of  decay  God  still  calls it blessed because in the midst of the decay  are  those  who  have  surrendered  to  the  Lordship  of  Christ  and  are  serving as an influence for Him and against the gates of hell. Remember what the world calls  blessed is not necessarily what God calls blessed. The world pushes the idea  that  one's  works  and  deeds  can make them good (and therefore  be blessed). God’s kingdom says you  are  blessed  because  of  your  relationship  with  the  King.  And  through  that  relationship  we  are preserved  (sealed  by  the  Holy  Spirit)  BUT  we  also  bring  an  element  of  preservation  to  the  world around  us.  Through  the  righteousness  we  receive  by  faith  in  Christ  we  make  it  possible  for  others  to taste the “good news” of another kingdom that is here now and will be fully realized in the future.

If  we  are  both  preserved  and  agents  of preservation (saved by faith and ambassadors of the King) then what does Jesus mean when He speaks of salt losing its saltiness? Salt  was  basically  made  two  ways:  1)  from  evaporated  Dead  Sea  water  or  2)  from  salt  marshes.  Salt from  the  sea  was,  by  and  large,  pure.  Salt  from  the  salt  marsh  came  with  lots  of  impurities  and  when attempting to wash out the impurities the salt would dilute and become useless. Dead  Sea  salt  was  considered  valuable  and  a  commodity  (Roman soldiers were paid  in salt – the Latin words  for  “soldier”   and  “salary”  refer  to  the  giving  or  receiving  of  salt).  The  salt marsh salt was of little value  because  of  its  diluted  taste.  Also,  some  merchants  of  the  day  would  mix  salt  with  gypsum.  This would  eventually  change  the  flavor  of  the  salt  (becomes  alkaline). Either way, salt mixed with impurities did not do much to make things taste better. Salt  cannot  lose  its  flavor  unless  something  else  causes  it  too.  Salt  is  not a spice or herb but a chemical (sodium chloride). The only way to make salt lose its flavor is for it to be watered down. If  Christians  are  preserved  by  their  relationship  with  Christ  what  then  can  make  their   testimony  and effectiveness in the world lose its impact? a. Paul  tells  the  church  at  Corinth,  “bad  company  corrupts  good  character”  (1  Cor. 15:33). b. In  the  Corinthian context Paul is  telling the church  that  keeping company with those who do not believe the resurrection can corrupt their faith in Christ. c. In  our  context  today  we  must  realize  that  a  steady  diet  of  worldliness  without  the fellowship of believers can lead to a corruption of our faith in Christ. d. If  our  faith  is  corrupted  then  we  will  be  ineffective  in  our  ability   to  act  as  a  preserving agent  –  thus  we  begin  to  lose  our  ability  to  help  others  taste  of  the  “good  news.”  WE BECOME LESS SALTY. e. We  are  called  to  stay  faithful  to  the  King  of  our  kingdom  and  live  in  relationship  with Him.  Doing  so,  even  in  times  where  we  must  repent  of  sin,  we  remain  an  agent  of preservation and an ambassador of the “good news” f. Though  there  is  debate  among  scholars  about  the  phrase,  “lose  its  flavor”  it  should actually  be  translated  “became  foolish.”  (If  salt  became  foolish how  can it become salty again...) i. Ancient  Rabbi’s  often  used  salt  as  a  metaphor  for  “wisdom.”  Thus,  some scholars  point  to  the  idea  that  Jesus  is  telling  His   disciples   not  to  become  fools by  surrendering  the  gospel  and  their  salvation  to  the  corruptive  elements  of  the world.

ii. We know that salt cannot be foolish ­ but humans can.

No  matter  how  we  translate  this  verse  the  point  is  the  same.  Believers  in Christ ARE SALT (not might be) and are called to influence the world around them for the kingdom. We can live in this world and not be affected by it ­ but it requires staying close to Christ. Jesus goes on to use another metaphor – light. “A  key  thought  in  both  the  pictures  of  salt  and  light  is  distinction.  Salt  is   needed  because  the world  is  rotting  and  decaying   and  if  our  Christianity  is also rotting and  decaying, it won't be any good.  Light  is  needed  because  the  world  is  in  darkness,  and  if  our  Christianity  imitates  the darkness,  we  have  nothing  to  show  the   world.  To  be  effective  we  must  seek  and  display  the Christian distinctive. We can never affect the world for Jesus by becoming like the world.”2 The  very  moment  you  profess  faith  in  Christ  you  become  salt  and light to a rotting and decaying world. THAT  MAKES  YOU  UNIQUE  –  DISTINCTIVE!   Just  like  taking  on  the  impurities  of  the  world causes  us  to  lose  saltiness  so  attempting  to  hide  the  light  from  the  world  causes  us  to  be ineffective for Christ’s kingdom. If  we  are  living  under  the  reality  that  I  am  BLESSED  because  I  am  in  relationship  with  Christ  then  we can  be  effective  for  Christ.  Whether  you  are  rich   or  poor;  loved  or  hated; in charge or meek – you are CHIEFLY  A  CHILD  OF  GOD (if you have been born again)! As such, you have been empowered by the Holy Spirit to resist sin and live a life of righteousness – a life you need not be ashamed of. Look at Paul wrote to Titus: Titus  2:  11  For  the  grace  of  God  has  appeared  that  offers  salvation  to  all  people.  12  It teaches  us  to  say  “No”  to  ungodliness  and  worldly  passions,  and  to  live  self­controlled, upright  and  godly  lives  in  this  present  age,  13  while  we  wait  for  the  blessed  hope—the appearing  of the glory of our great God and Savior, Jesus Christ,14 who gave himself for us  to  redeem  us  from  all  wickedness  and  to  purify  for  himself  a  people  that  are   his  very own, eager to do what is good. Matthew  5:16  provides  the  glue   that   holds  together  what  I  have  been  saying.  We  are  salt  and  light  for one  reason  –  TO  GLORIFY  GOD.  But  what  should  be  the  RESULT  of   our  glorifying  God?  Others, who do not know Christ, will PRAISE God the Father.
2

 http://v3.blueletterbible.org/Comm/guzik_david/StudyGuide_Mat/Mat_5.cfm?a=934013

Jesus  is  not  saying  we  do  good  deeds  so  that others will NOTICE US or PRAISE US but so that they will see God. In  a  world  of  corruption  and  decay  and  darkness  the  distinctive  nature  of  God’s  children  shining  light and  standing  in  the  gap  should  cause  others  to  ask,  “By  what  power  do  they  do  these  deeds?”  The power  lies  in  our  BLESSED  RELATIONSHIP  WITH  CHRIST.  Though  we  are  thankful  that  others notice  what  we  are  doing  to  make  the  world  a  better  place  –  we  recognize and point to the reality that without  the Triune God residing in us we  would  be powerless to do anything good – we would succumb to the decay and darkness. BUT WITH CHRIST IN US WE CAN DO THE WILL OF GOD! (YOU) The  question  you  should  be  asking  is  not,  “Am  I  salt  and   light?”  If  you  are  a  believer  then  you  are automatically  salt  and  light.  The  question  you  should   be  asking  is,  “Am  I  salty  and  shiny?”  In  other words, is my life pointing people toward the “good news” of Christ and His kingdom? Let me offer some practical ways to live a life of influence:3 1. Be  Authentic: people are not as concerned about you being perfect as you think. What people really  want  to  see  is  how  your  relationship  with  God  impacts  you  during  times  of  failure  and success.  Do  they  see   you   growing  closer  to  Christ  even  in  the  midst  of  challenging circumstances or do they see you trying to find other means of solving a problem. 2. Be  Friendly:  it  is  OK  to  smile  and  talk  to  strangers  (if  you  are  responsible  adult)!  Proverbs 18:24  tells  us  if  we  want  to  have   friends we must be friendly. This ties in with being authentic. If you are not genuinely being friendly then you are just a flatterer. 3. Be  Humble:  the  world  is  full  of  arrogance  and  celebrity.  Living  a life of humility means that we ask  people  to  follow  us  as  we  follow  Christ.  Humility  accepts  the  responsibility  of  being observed and seeks to live a life of godly influence. 4. Be  Understanding:  the  word  understand  actually  comes  from  the  Old  English  phrase  “stand under.”  It  was  a  phrase  used to describe authority and government ­ to be understanding meant you  were  willing  to  live  under  authority  and  be  accountable.  Are  you  living  a  life  that  is accountable  ­  not  just  to  Jesus   ­  but  to  other  believers  and  godly  leaders?  People  in the world need  to  see  how  we  treat  each  other  in  the  Christian  community  and  how  authority  works  to help accomplish godly goals.

3

 Adapted from this article: http://globalchristiancenter.com/personal­growth/how­to­influence­others­to­live­godly­lives.html

(US) As  a  church our goal should be to  become a place of influence in our community. A place where people and officials look to for answers in times of distress and celebration. As  a  church  we  want  to  have  certain  Core  Values  that  guide  us  in  our  mission  to  be  a  church  if influence.  Here  are  the  Core  Values  we  at  Odessa  First  Assembly  will  look  to  so  that  we  may  have influence in our community: VISION we  have  a  big  vision  from  God  built   on   the  Scriptures,  on  prayer  and  tempered  with  grace,   as such, all we do will be filtered through this God given vision. ATTITUDE we  want  our  attitude  to   be  that of Christ who humbled Himself and served, as such, we will use our gifts to serve the church and others LEADERSHIP we  seek  to  follow  the  leading  of  the  Holy  Spirit  who  sends  us  out  engage  our  world  with  the Gospel and brings us together to worship Christ UNDERSTANDING we  will  "stand  under"  the  authority  of  God  and  His  Word; and work in cooperation with God's appointed church leadership as they follow after Christ EXCELLENCE we  will  do  all  things  with  excellence  so  that  we  may  hear  the  Lord  say,  "Well  done!"  (Mt. 25:21). CONCLUSION (ALTAR TIME) I  would  like  for  us  as  a  church  to  respond  to  the  preaching  this  morning  by  praying  that  God  would make  us  a  person  of  influence  and  that  our  church  would  be  a place of influence in Odessa.Would you join me in that prayer this morning?