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HUASTECOS DE SAN LUIS POTOSÍ / TEENEK

AGUSTÍN ÁVILA, BRIGITTE BARTHAS, ALMA CERVANTES

Del nombre Los huastecos se laman a sí mismos teenek, que quiere decir “los que viven en el campo con su idioma, sangre y comparten la idea”. Localización La mayoría de los teenek de San Luis Potosí viven en la región de la Huasteca, al oriente del estado, localizada dentro de la cuenca del río Pánuco. Esta región está distribuida en 18 municipios. Los teenek comparten este espacio con mestizos y nahuas que ocupan el sur de la región. Once municipios concentran 90% de los teenek, de los cuales sobresalen Aquismón, Tanlajás, Ciudad Valles, Huehuetlán, Tancanhuitz, San Antonio, Tampamolón y San Vicente Tancuayalab. Infraestructura La dispersión de las comunidades teenek constituye un obstáculo para la introducción de servicios básicos, como caminos, electricidad, agua potable y educación. El aislamiento de estas comunidades repercute en el ingreso de las familias, pues la insuficiencia de transporte eleva el costo de los productos comerciales. En cuanto a las vías de comunicación, existen caminos de terracería y sus cabeceras municipales tienen acceso a carreteras estatales y federales. Ciudad Valles y Tamuín cuentan con vías férreas en el tramo San Luis Potosí-Tampico; en Tamuín hay un aeropuerto. En el aspecto educativo, existe un alto índice de analfabetismo. En relación con los servicios, un gran porcentaje de teenek carece de agua entubada, drenaje y energía eléctrica. En servicios de salud se tiene una cobertura que cuenta con varias clínicas rurales pertenecientes al IMSS; sin embargo, la atención médica especializada y la infraestructura necesaria existe sólo en Ciudad Valles, Tamazunchale, San Luis Potosí y Tampico. En estas comunidades el principal combustible es la leña; en segundo término está el gas. El uso de petróleo es mínimo.

Estas leyes afectaron la propiedad indígena y la propiedad de los condueñazgos. Puebla. Posteriormente se estableció un equilibrio social entre españoles e indígenas. Hidalgo. Su presencia respondía a diferentes procesos migratorios y a las etapas de expansión de los imperios azteca. totonacos. limitó su economía a los latifundios y a la economía autárquica de las comunidades indígenas. chichimecas y tepehuas. cuyos asentamientos estaban cerca de las orillas de los ríos y en las serranías. Hasta 1525 los españoles lograron establecerse y comenzaron una violenta colonización mediante guarniciones. Tal política dio inicio a las encomiendas. Esta región Huasteca. teotihuacano y olmeca. como los huastecos. cuya continuidad se rompió con la llegada de totonacos y mexicas. El despojo de tierras se aceleró a causa de las leyes de desamortización que suprimían la propiedad comunal. Hacia fines del siglo XVI aumentó la presión de los latifundistas mestizos sobre las comunidades indígenas con el fin de acrecentar su territorio. una parte de este territorio fue conquistada y sometida al imperio mexica. Tamaulipas y San Luis Potosí. Se vendían a los huastecos en calidad de esclavos a cambio de ganado vacuno. a fines del periodo formativo. este dominio continuó hasta 1506. sin mezclarse y sin tener gran conflicto. lo cual no modificaba las estructuras de gobierno huasteco. Se trataba de una región densamente poblada. con sus leyes y sus formas de vida. el territorio de los huastecos estaba dividido en señoríos independientes entre sí. mediante la cesión o la renta del mismo. lo que provocó un fuerte descenso de la población. que vieron en el imperio una forma de desmantelar el sistema opresor. nahuas. las dos sociedades subsistían una al lado de la otra. forma local de latifundio en el . En 1519 llegaron a la Huasteca los primeros españoles. La Huasteca tuvo influencia tolteca y chichimeca durante el siglo XII. los cuales dejaron destacamentos que fueron exterminados por la resistencia huasteca en Pánuco. pames.Antecedentes históricos En la época prehispánica. La intervención francesa fue apoyada por muchos indígenas. La Huasteca contaba entonces con la presencia de varios pueblos indígenas. y probablemente migraciones de grupos nahuas en el siglo XIII. La hipótesis más aceptada sobre su origen señala que provienen de una extensión que habitaba la población maya a lo largo de la costa del Golfo de México. se estableció un “corredor ganadero” de bovinos en la planicie y la población indígena se concentró en las serranías. sin autoridad centralizada. los teenek ocupaban un amplio territorio que comprendía parte de los actuales estados de Veracruz. En los primeros años del siglo XVI los señoríos estaban sometidos al pago de tributos a los texcocanos. los principales organizaban la producción y los macehuales trabajaban la tierra. aislada de los caminos comerciales de la época colonial. En cada uno de los pueblos. durante el periodo clásico. En la época de Moctezuma I. Así. principalmente. Al momento de la Conquista.

Hay cerca de 150 médicos tradicionales. sobadores y yerberos. Los médicos tradicionales recurren a limpias y a la purificación mediante la visita a lugares sagrados. . Según la gravedad de la enfermedad hay tres niveles de atención: medicina casera. la choza sólo tiene una entrada protegida por una puerta de varas o madera. La importancia de la medicina casera. bronquitis. Esta choza circular tiene un amplio recinto que utilizan como dormitorio y cocina. la partera. La Revolución tuvo un carácter conservador. En el amplio patio de la vivienda se hallan árboles frutales y los animales domésticos. entre curanderos. ésta no modificó las estructuras agrarias hasta los años treinta. radica en su relación con el conocimiento de las plantas. con base en tés y preparados.que eran copropietarios todos los herederos del dominio. Las enfermedades más frecuentes son diarrea. en tanto los mestizos conservaron la planicie y los valles. paludismo. mal de orina. despierta el respeto afectuoso de todos los miembros de la colectividad. Dentro de la comunidad. y las comunidades indígenas perdieron en gran medida el control de su territorio. El piso es de tierra. mientras que en los alrededores se encuentran las tierras de siembra. El techo se sostiene por horcones de madera. medicina tradicional y medicina institucional. Vivienda La vivienda característica entre los huastecos es una choza redonda y con techo cónico. La Revolución de 1910 en la región Huasteca fue un asunto de rivalidad entre grupos caciquiles que obligaban a los indígenas a combatir por ellos. Salud La salud para los teenek está en relación con los conceptos de armonía. como abuela colectiva. Las paredes son de varas colocadas verticalmente y atadas con bejucos y algunas están cubiertas con barro. gastritis. además. mientras el curandero inspira un respeto temeroso. parteras. como las grutas. dengue y espanto. disentería. de la protección contra las agresiones de origen externo. En caso de mayor gravedad se recurre a un médico tradicional o a la medicina institucional. no tiene diferencias dialectales. en cuyo vértice colocan una olla invertida para evitar el escurrimiento de agua. a veces también como bodega. cubierta por zacate o palma. del ser feliz. Lengua El huasteco es la única lengua de este grupo que se encuentra separada geográficamente del resto de las lenguas de mayances. cuenta con un tapanco en el que guardan maíz y enseres menores. Las comunidades indígenas recuperaron algunas tierras y ejidos.

Tanlajás y Tampamolón. En la zona no hay mantenimiento de las áreas boscosas debido al crecimiento poblacional. A partir de los años setenta se introdujo la producción de la naranja. carpintería. La región se enfrenta al problema de degradación del medio ambiente debido a la deforestación creciente de las serranías y la contaminación del agua. morrales decorados con flores. Organización social Los conquistadores incidieron políticamente para fragmentar la unidad étnica regional y global de los diferentes grupos. que extiende sus zonas de cultivo. comestibles y de otros usos. máscaras y sillas de madera. En Tamuín se fabrican artículos de mimbre. fibras duras. Territorio. Tamuín. motivos vegetales de manta blanca y máscaras de madera. sillas de palma y reatas de lazar. esta región tiene un verde paisaje cuyos ríos más importantes son el Moctezuma. objetos de palma. Los huastecos disponen de un solar en el que cultivan plantas medicinales. hasta la planicie y sus relieves suaves de la parte este y norte del estado. De clima tropical. florería y cestería. La alfarería es una actividad femenina por excelencia. y la migración temporal a las regiones productoras de caña y de hortalizas de la Huasteca potosina y tamaulipeca. Se producen textiles. morrales. sopladores. se complementa con ingresos recibidos por migrantes y el trabajo asalariado de uno o varios miembros de la familia. La base económica de los teenek es la agricultura. Una causa de la deforestación de la planicie es la actividad ganadera (predominante desde la época colonial) y la imposición de megaproyectos. Hasta hace unos años la actividad principal era el cultivo de la caña de azúcar para la elaboración de piloncillo y la siembra de maíz para el autoconsumo. alfarería. En Ciudad Valles se elaboran productos de talabartería. ebanistería. La migración permanente es hacia Monterrey. la ciudad de México y Guadalajara. además de artesanías domésticas. carpetas. Se hacen tejidos de malla. cántaros y vasijas de diversas formas y tamaños. El acceso a la tierra es limitado. a veces decoradas con motivos típicos. La producción artesanal de Tancanhuitz consiste en enredos y huipiles con coloridos hilos. se fabrican ollas. como el distrito de riego. petates. que ahora ha desplazando a la caña de azúcar como cultivo principal. en promedio cuentan con dos hectáreas. bolsas de palma y henequén. Tanquián y en partes de los de Tancanhuitz. ecología y reproducción social Los teenek se asientan en el municipio de Aquismón (parte de la Sierra Madre Oriental) y en los municipios de Valles. comales. colchas. abanicos. Ébano. pero respetaron la estructura local del gobierno . San Vicente.Artesanías La cestería representa la artesanía más importante de los teenek de San Luis Potosí que elaboran canastas de hojas de palma trenzadas con lianas. En Tampamolón se elabora joyería de fantasía. también se producía café en pequeña escala. el Coy y el Tampaón. manteles y mantillas de hilo fino. La agricultura es sólo una parte de la economía familiar.

La Malinche (un hombre se disfraza de mujer) y El Rey Colorado (hombres y mujeres bailan en dos círculo concéntricos en sentido contrario). La danza de El Volador (hombres amarrados con . La esencia de la lluvia viene del este y encuentra su contraparte en las cuevas del oeste. unas y otras semejantes a formas españolas de la época. Las Varitas (los hombres bailan con cascabeles en las piernas y varas con listones de colores). y las mujeres forman un círculo). ser poderoso dador de la lluvia. De estas autoridades dependen los mensajeros. existe un grupo de personas con prestigio reconocido que forma una corriente de opinión y que es consultado regularmente. así como los castigos. En relación con estas instancias de mando principal. En las comunidades indígenas el gobierno está relacionado con normas. y ambos tienen diferentes representaciones. policías (o mayul). etcétera. son lugares de culto y comunicación. que atiende todos los asuntos civiles e imparte justicia. Los cargos mayores se mantienen durante un periodo que va de uno a tres años. objeto de ceremonias. Estas fiestas se celebran religiosamente por la mañana.indígena. rituales y danzas. así como la diosa de la fertilidad. Cosmogonía y religión El espacio mítico de los teenek está delimitado por el océano al este y por la sierra al oeste. Las principales danzas de los teenek son: El Tzacanson o danza pequeña (los hombres se colocan en fila con listones de colores colgando de la cabeza y un espejo en la frente. Las cuevas. Para los teenek el lugar de la vida es la selva (la sierra). Así. requisitos. representan las puertas de entrada al mundo de las potencias divinas. funciones y formas de elección. se le brindan ofrendas durante los entierros o a lo largo del ciclo agrícola. y el comisariado o presidente de bienes comunales para los asuntos agrarios. en oposición al de los mestizos que viven en el pueblo. estos dos puntos cardinales son complementarios en el mundo de los teenek. Éstos rigen. Todo lo que se lleva el agua en el oeste aparece en el este. valores. músicos y danzantes están en el este. como las de san José (19 de marzo). Las almas de la gente ordinaria descansan en el oeste. san Agustín (28 de agosto). abundantes en la sierra del oeste. Entre los cargos principales se encuentran el juez o delegado. Santiago Apóstol (25 de julio). con danzas y cohetes la noche anterior. san Isidro (15 de mayo). citadores o visitadores. También la tierra es un lugar sagrado. y representan el filtro al cual se someten criterios y decisiones para lograr el bienestar colectivo. Ahí habita el trueno. a la manera de leyes internas. Fiestas Las festividades más importantes son las de los santos patrones. Aunque la distancia sea mínima. los teenek tienen su casa en un contexto más integrado con la naturaleza. concepción del mundo y costumbres. mientras los curanderos. así como Año Nuevo y Día de Muertos. san Miguel (29 de septiembre) y otras. al igual que ciertas formas de apropiación de la tierra. los cargos. como el ayuntamiento.

imitando el vuelo del gavilán) ha desaparecido. Relaciones con otros pueblos Las relaciones de los teenek con los mestizos siguen siendo desiguales. va desde la música y danza ritual hasta la cumbia norteña. aunque este último no es el más importante. o que le permite imponer su hegemonía. Los límites entre estos pueblos han quedado fijos. una tendencia en los últimos 20 años ha sido la alianza matrimonial entre individuos de los dos grupos. la educación u otros ámbitos. La interacción con los nahuas es exigua después de 500 años de coexistencia en una misma región. ya sea en el comercio. . pero en otros el conocimiento se fortalece pues hay niños que hablan tres lenguas a la vez: nahua. sin embargo. Esto se debe a que el mestizo es detentor del capital. La variedad de géneros musicales y dancísticos que se observa actualmente en esta región es amplia.cuerdas sujetas en la parte de arriba de un gran polín dan vueltas en el aire hasta el suelo. pasando por el famoso huapango huasteco. teenek y español. En algunos casos estas alianzas favorecen la pérdida del idioma materno.