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Introduccin

Los virus son organismos parsitos que infectan clulas y producen viriones para difundir sus genes. La mayora de las protenas virales no tienen homlogos en las clulas modernas, en contradiccin con la visin tradicional de los virus como los ladrones de genes celulares. Esto sugiere que los genes virales bsicamente tienen su origen durante la multiplicacin de los genomas virales o provienen de linajes celulares ahora extintos. Algunas protenas virales especficas estn presentes en virus que infectan a los miembros de los tres dominios de la vida,39 lo que sugiere que los virus son en realidad muy antiguos. En particular, los anlisis estructurales de protenas de la cpside han revelado que al menos dos tipos de viriones se originaron de manera independiente antes que LUCA (el ltimo antepasado universal celular). Aunque recientemente se han propuesto varias hiptesis para explicar el origen de los virus, sigue sin explicarse la aparicin de viriones como mecanismo especfico para la difusin de genes.

Virus
Virus de la influenza Clasificacin cientfica Dominio: Grupos I: Virus ADN bicatenario II: Virus ADN monocatenario III: Virus ARN bicatenario IV: Virus ARN monocatenario positivo V: Virus ARN monocatenario negativo VI: Virus ARN monocatenario retrotranscrito VII: Virus ADN bicatenario retrotranscrito En biologa, un virusn. 1 (del latn virus, toxina o veneno) es un agente infeccioso microscpico que slo puede multiplicarse dentro de las clulas de otros organismos. Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde animales y plantas, hasta bacterias y arqueas. Los virus son demasiado pequeos para poder ser observados con la ayuda de un microscopio ptico, por lo que se dice que son submicroscpicos. El primer virus conocido, el virus del mosaico del tabaco,n. 2 fue descubierto por Martinus Beijerinck en 1899,1 2 y actualmente se han descrito ms de 5.000, si bien algunos autores opinan que podran existir millones de tipos diferentes.3 4 Los virus se hallan en casi todos los ecosistemas de la Tierra y son el tipo de entidad biolgica ms abundante.4 5 El estudio de los virus recibe el nombre de virologa,6 una rama de la microbiologa.7 8 A diferencia de los priones y viroides, los virus se componen de dos o tres partes: su material gentico, que porta la informacin hereditaria, que puede ser ADN o de ARN; una cubierta proteica que protege a estos genes llamada cpside y en algunos tambin se puede encontrar una bicapa lipdica que los rodea cuando se encuentran fuera de la clula denominada envoltura vrica. Los virus varan en su forma, desde simples helicoides o icosaedros hasta estructuras ms complejas. El origen evolutivo de los virus an es incierto, algunos podran haber evolucionado a partir de plsmidos (fragmentos de ADN que se mueven entre las clulas), mientras que otros podran haberse originado desde bacterias. Adems, desde el punto de vista de la evolucin de otras especies, los virus son un medio importante de transferencia horizontal de genes, la cual incrementa la diversidad gentica.9 Los virus se diseminan de muchas maneras diferentes y cada tipo de virus tiene un mtodo distinto de transmisin. Entre estos mtodos se encuentran los vectores de transmisin, que son otros organismos que los transmiten entre portadores. Los virus vegetales se propagan frecuentemente por insectos que se alimentan de su savia, como los fidos, mientras que los virus animales se suelen propagar por medio de insectos hematfagos. Por otro lado, otros virus no precisan de vectores: el virus de la gripe (rinovirus) se propaga por el aire a travs de los estornudos y la tos y los norovirus son transmitidos por va fecal-oral, o a travs de las Acytota

manos, alimentos y agua contaminados. Los rotavirus se extienden a menudo por contacto directo con nios infectados. El VIH es uno de los muchos virus que se transmiten por contacto sexual o por exposicin con sangre infectada.10 No todos los virus provocan enfermedades, ya que muchos virus se reproducen sin causar ningn dao al organismo infectado. Algunos virus como el VIH pueden producir infecciones permanentes o crnicas cuando el virus contina multiplicndose en el cuerpo evadiendo los mecanismos de defensa del husped.11 12 13 En los animales, sin embargo, es frecuente que las infecciones vricas produzcan una respuesta inmunitaria que confiere una inmunidad permanente a la infeccin. Los microorganismos como las bacterias tambin tienen defensas contra las infecciones vricas, conocidas como sistemas de restriccin-modificacin. Los antibiticos no tienen efecto sobre los virus, pero se han desarrollado medicamentos antivirales para tratar infecciones potencialmente mortales. Etimologa La palabra proviene del latn virus, que hace referencia al veneno, o alguna sustancia nociva, y fue usada por primera vez en ingls en 1392.15 Virulento, del latn virulentus(venenoso), data del 1400.16 La mencin de agente que causa enfermedades infecciosas se us por primera vez en 1728,15 antes del descubrimiento de los virus por Dmitri Ivanovski en 1892. El adjetivo "viral" data de 1948.17 El trmino virin tambin se utiliza para referirse a una nica partcula vrica infecciosa. El plural es virus. Historia A mediados del siglo XIX, Louis Pasteur propuso la teora germinal de las enfermedades, en la cual explicaba que todas las enfermedades eran causadas y propagadas por algn tipo de vida diminuta que se multiplicaba en el organismo enfermo, pasaba de ste a otro y lo haca enfermar.18 Pasteur, sin embargo, se encontraba trabajando con la hidrofobia, y descubri que aunque la enfermedad fuera contagiosa y sta se contrayera por el mordisco de un animal rabioso, no se vea el germen por ningn lado. Pasteur concluy que el germen s se encontraba ah, pero era demasiado pequeo como para poder observarse.19 En 1884, el microbilogo francs Charles Chamberland invent un filtro (conocido actualmente como filtro Chamberland o filtro Chamberland-Pasteur) que tiene poros de tamao inferior a los de una bacteria. As pues, poda hacer pasar por el filtro una solucin con bacterias y eliminarlas completamente de ella.20 El bilogo ruso Dimitri Ivanovski utiliz este filtro para estudiar lo que actualmente se conoce comovirus del mosaico del tabaco. Sus experimentos demostraron que los extractos de hojas molidas de plantas infectadas de tabaco seguan siendo infecciosos despus de filtrarlos. Ivanovski sugiri que la infeccin podra ser causada por una toxina producida por las bacterias, pero no continu apoyando esta idea.21 En aquella poca se pensaba que todos los agentes infecciosos podan ser retenidos por filtros y, adems, que podan ser cultivados en un medio con nutrientes esta opinin formaba parte de la teora germinal de las enfermedades.1 En 1899, el microbilogo neerlands Martinus Beijerinck repiti los experimentos de Ivanovski y qued convencido de que se trataba de una nueva forma de agente infeccioso.22 Observ que el agente slo se multiplicaba dentro de clulas vivas en divisin, pero como sus experimentos no mostraban que estuviera compuesto de partculas, lo llam contagium vivum fluidum (germen viviente soluble) y reintrodujo el trmino virus.21 Beijerinck mantena que los virus eran de naturaleza lquida, una teora ms tarde descartada por Wendell Stanley, que demostr que eran particulados.21 En ese mismo ao, en 1899, Friedrich Loeffler y Frosch pasaron el agente de la fiebre aftosa el aftovirus por un filtro similar y descartaron la posibilidad de que se tratara de una toxina debido a la baja concentracin, y llegaron a la conclusin de que el agente se poda multiplicar.21

A principios del siglo XX, el bacterilogo ingls Frederick Twort descubri los virus que infectaban bacterias, que actualmente se denominan bacterifagos,23 y el microbilogo franco Flix de Herelle describi virus que, cuando se los aada a bacterias cultivadas en agar, producan zonas de bacterias muertas. Diluy con precisin una suspensin de estos virus y descubri que las diluciones ms altas, en lugar de matar todas las bacterias, formaban zonas discretas de organismos muertos. Contando estas zonas, y multiplicndolas por el factor de dilucin, De Herelle pudo calcular el nmero de virus en dicha zona.24 A finales del siglo XIX, los virus se definan en funcin de su infectividad, su filtrabilidad y su necesidad de huspedes vivientes. Los virus slo haban sido cultivados en plantas y animales. En 1906, Ross Granville Harrison invent un mtodo para cultivar tejidos en linfa, y, en 1913, E. Steinhardt y colaboradores utilizaron este mtodo para cultivar virusVaccinia en fragmentos de crnea de cobaya.25 En 1928, H. B. Maitland y M. C. Maitland cultivaron el mismo virus en suspensiones de riones picados de gallina. Su mtodo no fue adoptado ampliamente hasta 1950, cuando se empez a cultivar poliovirus a gran escala para la produccin de vacunas.26 Otro avance se produjo en 1931, cuando el patlogo estadounidense Ernest William Goodpasture cultiv el virus de la gripe y otros virus en huevos fertilizados de gallina.27 En 1949, John Franklin Enders, Thomas Weller y Frederick Robbins cultivaron virus de la polio en clulas cultivadas de embriones humanos, y sta fue la primera vez que se cultiv un virus sin utilizar tejidos animales slidos o huevos. Este trabajo permiti a Jonas Salk crear una vacuna efectiva contra la polio.28 Con la invencin de la microscopa electrnica en 1931 por parte de los ingenieros alemanes Ernst Ruska y Max Knoll, se obtuvieron las primeras imgenes de virus.29 30 En 1935, el bioqumico y virlogo estadounidense Wendell Stanley examin el virus del mosaico del tabaco y descubri que estaba compuesto principalmente de protenas.31 Poco tiempo despus, el virus fue separado en sus partes de protenas y de ARN.32 El virus del mosaico del tabaco fue uno de los primeros en ser cristalizados y, por tanto, la primera estructura que pudo ser observada en detalle. Las primeras imgenes por difraccin de rayos X del virus cristalizado las obtuvieron Bernal y Fankuchen en 1941. Basndose en sus imgenes, Rosalind Franklin descubri la estructura completa del virus en 1955.33 El mismo ao, Heinz FraenkelConrat y Robley Williams demostraron que el ARN purificado del virus del mosaico del tabaco y sus protenas de envoltura pueden reproducirse por s solos, formando virus funcionales, y sugirieron que ste deba de ser el modo en que los virus se reproducan en las clulas huspedes.34 La segunda mitad del siglo XX fue la edad dorada del descubrimiento de virus, y la mayora de las 2.000 especies reconocidas de virus animales, vegetales y bacterianos se descubrieron durante estos aos.35 En 1957, se descubrieron el arterivirus equino y la causa de la diarrea vrica bovina (un pestivirus). En 1963 Baruch Blumberg,36 descubri el virus de la hepatitis B, y en 1965 Howard Temin describi el primer retrovirus. La transcriptasa inversa, enzima clave que utilizan los retrovirus para convertir su ARN en ADN, fue descrita originalmente en 1970, de manera independiente por Howard Temin y David Baltimore.37 En 1983, el equipo de Luc Montagnier del Instituto Pasteur de Francia aisl por primera vez el retrovirus, actualmente llamado VIH.38 Origen Los virus son organismos parsitos que infectan clulas y producen viriones para difundir sus genes. La mayora de las protenas virales no tienen homlogos en las clulas modernas, en contradiccin con la visin tradicional de los virus como los ladrones de genes celulares. Esto sugiere que los genes virales bsicamente tienen su origen durante la multiplicacin de los genomas virales o provienen de linajes celulares ahora extintos. Algunas protenas virales especficas estn presentes en virus que infectan a los miembros de los tres dominios de la

vida,39 lo que sugiere que los virus son en realidad muy antiguos. En particular, los anlisis estructurales de protenas de la cpside han revelado que al menos dos tipos de viriones se originaron de manera independiente antes que LUCA (el ltimo antepasado universal celular). Aunque recientemente se han propuesto varias hiptesis para explicar el origen de los virus, sigue sin explicarse la aparicin de viriones como mecanismo especfico para la difusin de genes. Los avances en la caracterizacin de los virus a nivel molecular sugieren que los virus coevolucionan con sus organismos huspedes,40 debido a que los virus son parsitos intracelulares extremos y, por lo tanto, requieren de la supervivencia del husped para poder asegurar su propia supervivencia. Es interesante notar que cuando un virus se multiplica en su husped natural, tiende a no causar una enfermedad en l o causa una enfermedad leve y limitada en la mayora de los casos. Varios de los virus conocidos producen enfermedades graves slo cuando infectan organismos diferentes de sus huspedes naturales. Lo anterior sugiere que buena parte de los virus asociados con la produccin de enfermedades son virus que estn en proceso de adaptarse a un nuevo tipo de husped y que, una vez lograda dicha adaptacin, la estrategia del virus consistir en perpetuarse y propagarse sin afectar al organismo husped. Se pueden encontrar virus dondequiera que haya organismos vivos, y probablemente existen desde la aparicin de las primeras clulas. Su origen es incierto, puesto que nofosilizan, de manera que slo se puede especular a partir de diferentes tcnicas y ensayos de biologa molecular.41 42 Estas tcnicas dependen de la disponibilidad de ADN o ARN vrico antiguo, pero desgraciadamente la mayora de los virus que se han preservado y almacenado en laboratorios tienen menos de 90 aos.43 44 Hay tres teoras principales sobre el origen de los virus:45 46

Teora de la regresin: es posible que los virus fueran pequeas clulas que parasitaban clulas ms grandes. A lo largo del tiempo, desaparecieron los genes que no necesitaban a causa de su parasitismo. Las bacterias Rickettsia y Chlamydia son clulas vivientes que, como los virus, slo pueden reproducirse dentro de clulas huspedes. El ejemplo de estas bacterias parece apoyar esta teora, pues es probable que su dependencia del parasitismo haya causado la prdida de los genes que les permitan sobrevivir fuera de una clula. Tambin se le llama teora de la degeneracin.47 48 Teora del origen celular (tambin llamada hiptesis del nomadismo o hiptesis del vagabundeo):47 49 algunos virus podran haber evolucionado a partir de fragmentos de ADN o ARN que escaparon de los genes de un organismo mayor. El ADN fugitivo podra haber provenido de plsmidos (fragmentos de ADN que pueden moverse entre clulas) o transposones. stos son molculas de ADN que se multiplican y se mueven a diferentes posiciones en el interior de los genes de la clula.50 Antiguamente llamados genes saltarines, son ejemplos de elementos mviles genticos y podran ser el origen de algunos virus. Los transposones fueron descubiertos en 1950 por Barbara McClintock a partir de sus estudios en maz.51 Teora de la coevolucin: los virus podran haber evolucionado de complejas molculas de protenas y cido nucleico, al mismo tiempo que aparecieron las primeras clulas en la Tierra, y habran sido dependientes de la vida celular durante muchos millones de aos. Los viroides son molculas de ARN que no se clasifican como virus porque carecen de envoltura proteica. Sin embargo, tienen caractersticas comunes a diversos virus y a menudo se los llama agentes subvricos.52 Los viroides son importantes patgenos de las plantas.53 No codifican protenas, pero interactan con la clula husped y la utilizan para multiplicarse y producir sus protenas.54 El virus de la hepatitis Dde los humanos tiene un genoma de ARN similar al de los viroides, pero su envoltorio proteico deriva del virus de la hepatitis B y no puede producir uno propio. Por lo tanto, es un virus defectuoso que

no puede multiplicarse sin la ayuda del virus de la hepatitis B.55 De la misma forma, el virfago 'sputnik' es dependiente del mimivirus, el cual infecta aAcanthamoeba castellanii.56 Estos virus que dependen de otras especies vricas reciben el nombre de satlites, y podran representar estadios evolutivos intermedios entre los viroides y los virus.57 58 Los priones son molculas proteicas infecciosas que no contienen ni ADN ni ARN.59 En las ovejas, causan una infeccin llamada tembladera ovina, y en el ganado vacuno causanencefalopata espongiforme bovina (la enfermedad de las vacas locas). En los humanos, causan kuru y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.60 Son capaces de multiplicarse pues algunas protenas pueden existir en dos formas diferentes y los priones cambian la forma normal de una protena husped en la forma del prion. Esto inicia una reaccin en cadena en la que cada protena prinica convierte muchas protenas del husped en ms priones, y estos priones convierten a su vez an ms protenas en priones. Aunque son fundamentalmente diferentes de los virus y los viroides, su descubrimiento da credibilidad a la teora de que los virus podran haber evolucionado de molculas autoreplicadoras.61 El anlisis informtico de secuencias de ADN de los virus y los huspedes est produciendo una mejor comprensin de las relaciones evolutivas entre diferentes virus y podra ayudar a identificar los antepasados de los virus modernos. En la actualidad, estos anlisis no han ayudado a decidir cul (o cules) de las teoras previamente esbozadas es correcta. Sin embargo, parece improbable que todos los virus actualmente conocidos compartan un antepasado comn y probablemente los virus han aparecido en varias ocasiones en el pasado por medio de uno o ms mecanismos, con lo cual, podran ser correctas todas ellas.

Conclusin
Como conclusin tome que los virus son seres que estn compuestos de ADN o ARN lo cual les permite la replicacin en clulas vivas estos no pueden ser curados y que solo pueden ser controlados por medio de diferentes tratamientos los cuales no son muy baratos para la poblacin en general. Como sabemos al leer esta investigacin podremos ver que los virus tienen una estructura con la cual ellos pueden aadir la presencia de alguna enzima, bien junto al cido nucleico, como la transcriptasa inversa de los retrovirus, bien en la envoltura, para facilitar la apertura de una brecha en la membrana de la clula hospedadora. Adems se han hecho pruebas para saber si el Virus del SIDA ya podr controlarse.

Bibliografia

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