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ENERGA ELICA

20.1. Origen .......................................................................................473 20.2. Potencial ....................................................................................476 20.3. Tecnologa ..................................................................................478 20.4. Costes .......................................................................................483 20.5. Impacto ambiental ......................................................................484 20.6. Situacin actual ..........................................................................486

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20. ENERGA ELICA


20.1. Origen
La energa elica es la energa cintica del viento. El viento es una consecuencia de la radiacin solar. Debido, fundamentalmente, a la redondez de la Tierra se originan diferencias de insolacin entre distintos puntos del planeta. En los polos, los rayos solares inciden oblicuamente, por lo que calientan menos la supercie de la Tierra. Los rayos solares inciden perpendicularamente en el ecuador y calientan ms la supercie de la Tierra, ya que se reparten sobre una supercie ms pequea que en los polos. Estas diferencias de insolacin dan lugar a diferentes zonas trmicas que provocan diferencias de densidad en las masas de aire. En el ecuador, el aire al calentarse se hace ms ligero (menos denso) y asciende a las capas altas de la atmsfera dejando tras de si una zona de baja presin; en los polos, el aire es ms pesado (ms denso) y desciende aumentando la presin. El aire que envuelve a la Tierra, como cualquier gas, se mueve desde las zonas de mayor presin atmosfrica (mayor densidad) a las de menor presin; es decir, desde los polos al ecuador por las capas bajas de la atmsfera y del ecuador a los polos por las capas altas siguiendo un ciclo de movimiento de aire en cada hemisferio (gura 20.1). Este aire en movimiento horizontal es el viento. Sin embargo, es necesario aclarar que la circulacin global del aire sobre el planeta es mucho ms compleja que la descrita, ya que en ella intervienen muchos factores. Entre los factores que intervienen se pueden sealar la rotacin de la Tierra sobre su eje, la composicin de la Tierra en ocanos y continentes (con diferentes calores especcos- indicador de la cantidad de calor que puede almacenar la materia por unidad de masa, Kcal/kg-), el movimiento de translacin de la Tierra en torno del Sol, que hace que la intensidad de la radiacin solar recibida por las diferentes zonas de la Tierra sea distinta segn las estaciones del ao, y las perturbaciones atmosfricas.
l

Polo Norte
Su

Vi

en

de

t
os
Radiacin solar

os

de

nt

u l S

Vie

Vientos del Norte

r
Radiacin solar

Vientos del Sur


N

or

te

Vi

en

Polo Sur

Figura 20.1. Circulacin atmosfrica general

Anticicln polar En los polos, los rayos solares inciden oblicuamente, por lo que calientan menos la superficie de la Tierra Zona subtropical de altas presiones

de

l N o

rte
Radiacin solar

ECUADOR

Figura 20.2. Efecto de la fuerza de Coriolis en la circulacin atmosfrica general

El movimiento de rotacin de la Tierra da lugar a la aparicin de las fuerzas de Coriolis, las cuales actan sobre la masa de aire en movimiento desvindola hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. Estas fuerzas originan los denominados vientos de poniente (del Oeste) y alisios (del Este). En la gura 20.2 se muestra como el conjunto de factores que inuyen sobre la masa de aire (sin tener en cuenta las estaciones y en ausencia de continentes), da lugar a que el ciclo de movimiento de aire en 473

Vie

nt

os

de

ia z on a d e as c e n d e n c

Vientos del Sudoe st e


zona de desce ndencia

Vientos del Noreste


zona de ascen dencia

Los rayos solares inciden perpendicularmente en el ecuador y calientan ms la superficie de la Tierra Radiacin solar

Vientos del Sudest e


zona de desce ndencia a zona de asc ende nc i
Zona subtropical de altas presiones

Aire fro descendente Zona subpolar de bajas presiones Anticicln polar Aire caliente ascendente

La fuerza de denominada de Coriolis es una fuerza cticia que debe su nombre al ingeniero y matemtico francs Gustave Gaspard Coriolis (1792-1843) Una forma simple de empezar a visualizar como opera la fuerza de desviacin es imaginarse un disco que gira respecto de su eje. Si con un rotulador se trata de trazar una lnea recta desde el centro del disco a un punto de la periferia, no se consigue; la raya dibujada mientras el disco gira ser siempre una curva. Es decir, existen dos movimientos: el de la mano con el rotulador (rectilneo) y el del disco (circular). Conforme la mano avanza en direccin del borde, los sucesivos puntos por los que va pasando se distancian, cada vez ms, de la lnea recta que se intento dibujar, a causa del giro del disco. Si una persona estuviese encima del disco, girando con l y no pudiese ver ms all del borde del disco, a dicha persona le parecera que el disco est inmvil, ya que no podra referir su movimiento a ningn punto jo. A este viajero que gira con el disco le parecera que una fuerza actuaba sobre el rotulador, desvindolo de su trayectoria. Esa fuerza, cticia, es la fuerza de Coriolis. En el caso de la Tierra que gira (con coordenadas de referencia, de latitud y longitud, que giran), existe una desviacin aparente de los objetos en movimiento hacia la derecha de su lnea de movimiento en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur, tal como lo ven los observadores situados en al Tierra. La fuerza de desviacin (por unidad de masa) se expresa por: -2Vsen donde es la velocidad de giro de la Tierra=7,29 x 10-5 rad/s; = la latitud y V= la velocidad de la masa de aire. Como sen 0=0 y sen 90=1, el efecto desviador es mximo en los polos y es cero en el ecuador. cada hemisferio se descomponga en tres ciclos independientes. Adems, la circulacin global se ve perturbada por la formacin de torbellinos que se generan en las zonas de interrelacin de los diferentes ciclos. Los vientos generales que circundan el globo terrestre se llaman macro climticos. Estos debido a la orografa del terreno y las diferencias de presin varan sus caractersticas, lo que origina los vientos llamados micro climticos o locales. Estos ltimos pueden ser clasicados en: vientos inducidos trmicamente, vientos inducidos por la orografa y vientos generales inuenciados por los efectos climticos locales. Entre los vientos inducidos trmicamente pueden sealarse las brisas marinas y las corrientes valle-montaa. Las brisas marinas se originan como consecuencia de los distintos calores especcos, y la diferente velocidad de calentamiento y enfriamiento del mar y la tierra. Durante el da, la tierra se calienta ms rpidamente que el mar, haciendo que el viento sople del mar a la tierra (medioda y tarde). Por la noche y el amanecer el viento sopla hacia el mar, ya que la tierra se enfra ms rpidamente que el mar (gura 20.3). Los vientos valle-montaa se producen por un proceso parecido. Unas laderas reciben ms insolacin que otras, en funcin de su pendiente y
Aire calido que asciende por convensin

D C
Brisa de tierra Aire fro

A
Aire fro

B A

Brisa marina

El mar est ms fro La tierra se calienta ms rpidamente que el mar

El mar conserva ms el calor La tierra se enfra ms rpidamente que el mar

(a)

(b)

Figura 20.3. Brisa marina (a) medioda y tarde; (b) noche y amanecer 474

orientacin. Estos vientos soplan durante toda la noche desde la montaa al valle y desde el valle a la montaa durante el da. Las brisas son vientos de poca velocidad aunque alcancen en ciertos sitios hasta los 13m/s. Los vientos inducidos por la orografa dependen del obstculo y su orientacin. El aire que se desplaza en la proximidad de la supercie terrestre debe sortear los innumerables obstculos que encuentra a su paso, cambiando en mayor o menor medida sus caractersticas. Si la distribucin orogrca es tal que hay dos zonas montaosas prximas (gura 20.4), el ujo de aire se ve obligado a penetrar por un estrecho canal. El teorema de Bernouille establece que la velociFigura 20.4. Flujo de aire entre dos zonas dad de un uido aumenta cuando la seccin por montaosas la que pasa disminuye. Por tanto, en este caso, como la seccin por la que discurre el aire entre las dos montaas es mucho ms estrecha que fuera y las lneas de corriente estn muy prximas, la velocidad aumenta. Los Pirineos y los Alpes forman una especie de embudo, y cuando los vientos en el extremo del embudo llegan al Mediterrneo, salen a gran velocidad. Por el mismo efecto de BernouiDireccin del viento

Cerro

Flujo de aire

Figura 20.5. Flujo de aire en el caso de un obstculo montaoso lle encima de las montaas el viento aumenta de intensidad (gura 20.5). Inversamente, en un valle el viento disminuye. De forma general, se puede considerar que los factores que inuyen en el rgimen de vientos en una zona determinada son: Situacin geogrca Caractersticas climticas locales. Topografa de la zona. Irregularidades del terreno.

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El viento ha tenido tal especial importancia en la vida cotidiana del hombre en la antigedad que ste lleg a elevarlo, debido a la falta de conocimientos, a la categora de Dios. En la Mitologa griega el Dios padre de los vientos era Eolo, de ah el nombre de Energa Elica, que los tena encerrados en un zurrn y los sacaba cuando le pareca oportuno, segn cuenta Homero en uno de los cantos de su inmortal obra La odisea. Eolo era el intermediario entre Zeus y los pequeos dioses elicos. Estos estaban divididos en dos grupos, los benefactores y los funestos. Entre los primeros se encontraban el viento del Norte (Breas), el del Sur (Austro o Noto), el del Sureste (Euros), y el del Oeste (Zeros). Dentro de los segundos estaba Tyferus, dios del huracn. Para las civilizaciones eslavas el dios de los vientos era Striborg, para los vikingos este Dios era Thor. Huracn es el corazn del cielo segn los Mayas, y Tifn es el dios del mal en el antiguo Egipto. Pero no slo vean al viento como un dios sino que intentaban que les afectase lo menos posible; en China se orientaban las aberturas de las viviendas en unas direcciones determinadas, aunque desde el punto de vista del confort estuviesen mal orientadas. An en 1904 se editaban libros sobre conocimientos populares que tambin atribuan orgenes divinos al viento. El refranero espaol recoge diversos dichos sobre el viento en los que se relaciona el viento con acontecimientos atmosfrico. El viento que anda por San Juan (24 de junio), todo el ao correr, El sol lleva en verano al viento de la mano, El viento de San Matas (24 de Febrero) dura cuarenta das,

20.2. Potencial
Slo un 2% de la energa solar que llega a la Tierra se convierte en energa elica. En teora, los vientos distribuyen anualmente entre 2,5 y 5x105 kWh. Una cantidad enorme de energa, pero solo una parte de la misma puede ser aprovechada, ya que se presenta en forma muy diluida. En la gura 20.6 se muestra la distribucin estimada del potencial elico del mundo.

Fuerza del viento 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Figura 20.6. Distribucin estimada del potencial elico en el mundo

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La velocidad del viento es un vector, por tanto, viene denida por el mdulo, la direccin y el sentido. El mdulo indica la intensidad del viento y se suele expresar en m/s, km/h o en nudos (1nudo=0,514m/s). La direccin y el sentido se expresan en grados sexagesimales, es decir, segn un crculo graduado en 360, signicando de donde viene el viento. Por ejemplo, si se seala que el viento es del Noreste se est especicando que la direccin del viento se encuentra en la recta que une el Noreste con el Suroeste y que el sentido es de Noreste a Suroeste. Cuando se habla del potencial elico de una regin es necesario especicar la altura sobre el terreno a la que se reere, ya que el viento vara su velocidad con la altura debido al rozamiento que genera la supercie terrestre. Existen varias expresiones que tratan de reejar estas variaciones; una de ellas es la conocida como ley potencial. V = V0 (H/H0) Donde V y Vo son las velocidades del viento a las alturas H y Ho y un exponente que representa una forma de medida del rozamiento supercial encontrado por el viento. Existen estimaciones del parmetro en funcin de la naturaleza del terreno por donde discurre el viento. Para un terreno descubierto, un valor tpico estimado es 0,14. Para realizar la medida de las velocidades del viento se utilizan aparatos llamados anemmetros. De estos dispositivos existen multitud de tipos y modelos, sin embargo, el ms utilizado es el denominado de cazoletas. Para la medida de la direccin se emplean, frecuentemente, dispositivos denominados veletas (gura 20.7). La Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) recomienda que estos dispositivos se siten a 10 metros sobre el nivel del suelo. Tericamente la potencia que existe en una corriente de aire a su paso a travs de un rea A viene dada por: P = AV donde P es la potencia en W, la densidad del aire en kg/m3, A la supercie en m2 y V es la velocidad del viento en m/s. Figura 20.7. Estacin anemomtrica

El primer molino de viento que se conoce con cierto detalle es el molino persa de eje vertical. Este molino se utilizaba para moler grano y fue de uso corriente en la antigua Persia, posiblemente varios siglos antes de nuestra era (gura 20.8) Las mquinas elicas han experimentado una considerable y larga evolucin durante un periodo de ms de 2000 aos. Durante ese largo periodo histrico pueden sealarse diversas etapas de desarrollo. Desde las primeras mquinas conocidas hasta el siglo XV la evolucin es lenta y de escaso desarrollo tcnico (gura 20.9)

Figura 20.8. Molino persa de eje vertical

Figura 20.9. Molino tpico del siglo XV 477

En el periodo comprendido entre el comienzo del Renacimiento y el comienzo de la Revolucin Industrial se multiplican las invenciones que utilizan las ruedas hidrulicas o los molinos de viento como fuerza impulsora (gura 20.10) Desde mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX se desarrolla la teora aerodinmica y otras ciencias de carcter tcnico, lo que origina que las Figura 20.10. Molino utilizado al principio de la revolucin industrial mquinas elicas sufran una completa transformacin (gura 20.11). A partir de la segunda mitad del siglo XX hasta nuestros das se producen importantes modicaciones de carcter tcnico, que se traducen en la utilizacin de materiales ms ligeros y resistentes, y el empleo de sistemas electrnicos de regulacin y control.

Figura 20.11. Aerogenerador de mediados del siglo XX

Sin embargo, no toda la potencia P anterior puede ser transformada, por los dispositivos tecnolgicos existentes, para su utilizacin en forma de potencia mecnica o elctrica. Puede demostrarse que, idealmente, la mxima potencia mecnica que se puede extraer de la vena de aire es el 60% de la que transporta la vena de aire cuando incide sobre el dispositivo captador de energa. En realidad la potencia recuperable es menor que la sealada como consecuencia de los rendimientos de los equipos de transformacin energtica.

20.3. Tecnologa
La tecnologa de la energa elica est teniendo un vertiginoso desarrollo. En la actualidad ms de cuarenta mil turbinas de medio tamao estn en funcionando en el mundo, fundamentalmente en Europa, Estados Unidos y la India. Estas mquinas pueden producir anualmente alrededor de 20.000 millones de kWh de electricidad a partir de la energa cintica del viento. Una de las primeras mquinas elicas construida expresamente para producir electricidad (aerogenerador) data del ao 1892 y su diseo fue llevado a cabo por el profesor Lacour en Dinamarca. A partir de la segunda mitad del siglo XX las mquinas elicas no han presentado evoluciones considerables en su diseo; todas ellas estn integradas por un conjunto de subsistemas cuyo objetivo es captar la energa cintica del viento y transformarla en energa elctrica (fundamentalmente) de la forma ms ptima posible. De forma general pueden sealarse los siguientes subsistemas componentes: 478 Subsistema de captacin Subsistema de transmisin mecnica

Subsistema Subsistema Subsistema Subsistema

de generacin elctrica de orientacin de regulacin soporte

El subsistema de captacin es el encargado de transformar la energa cintica del viento en energa mecnica de rotacin. Est integrado por el rotor, el cual se compone de las palas y del buje (gura 20.12)
Carcasa

rbol principal Palas Freno rbol secundario

Buje Bastidor Multiplicador Generador

Orientacin

Figura 20.12. Diversos componentes de un aerogenerador


En funcin de la posicin del eje de giro del rotor las mquinas elicas se clasican en mquinas de eje horizontal y de eje vertical (gura 20.13). Estas ltimas, debido a su bajo rendimiento, prcticamente han desaparecido del mercado actual.

Figura 20.13. Aerogeneradores de eje horizontal y de eje vertical

Figura 20.14. Molino multipala

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Dependiendo del nmero de palas de los rotores estos se clasican en rotores multipala (o rotores lentos), con un nmero de palas comprendido entre 6 y 24, y en rotores tipo hlice (o rotores rpidos), que pueden ser tripala (el ms utilizado), bipala o monopala. Los rotores multipala giran a baja velocidad y se han destinado tradicionalmente al bombeo de agua (gura 20.14). Los rotores tipo hlice giran a mayores velocidades y presentan mejores rendimientos aerodinmicos que los rotores multipala, por lo que se suelen destinar a la generacin de electricidad.
m.
250

200

185m.

150

VELOCIDAD DE DISEO 7,5 m/s

101m.

100

50m. 24m.

50

5m.
0

8,5m.

13m.

10

50

200

1.000

5.000

20.000 kW

Figura 20.15. Potencia de las turbinas elicas en funcin del dimetro del rotor
La potencia mecnica que una turbina elica es capaz de extraer de la energa cintica del viento depende fundamentalmente del dimetro del circulo barrido por las palas (gura 20.15) y del rendimiento aerodinmico del rotor (que depende de la forma aerodinmica de la pala), ya que el nmero de palas prcticamente no tiene inuencia en el rendimiento cuando se utilizan ms de tres palas (especialmente cuando se trata de rotores rpidos)
Viento

En funcin de la disposicin del rotor frente a la velocidad del viento estos pueden clasicarse en rotores de barlovento (los ms frecuentes) o de sotavento o autoorientables, cuyas palas presentan una cierta inclinacin respecto del plano de giro de tal manera que el rotor al girar describe un cono (gura 20.16). Aunque histricamente se han utilizado una gran variedad de materiales para la fabricacin de las palas (telas, maderas, chapas metlicas, aluminio), los materiales ms utilizados actualmente son las resinas de polister reforzadas con bras de vidrio, los cuales proporcionan ligereza, resistencia mecnica y una cierta resistencia a la agresin del medio ambiente. El buje es el elemento soporte de las palas y est montado en un extremo del rbol principal de transmisin (gura 20.12). En funcin de la rigidez de movimiento de la unin de las palas al buje en la direccin perpendicular

Sotavento

Barlovento

Figura 20.16. Aerogeneradores con rotor a sotavento y rotor a barlovento.


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al plano del rotor, los bujes se clasican en rgidos y basculantes (usados principalmente en rotores bipalas). En el primer grupo las palas se atornillan al buje y este se une rgidamente al rbol principal de transmisin. En el segundo grupo el buje admite pequeos movimientos de pivote con el objeto de equilibrar las cargas aerodinmicas. Dependiendo que el rotor permita que cada pala pueda girar o no respecto a su respectivo eje longitudinal los rotores se clasican en rotores con palas de paso variable o de paso jo. Los rotores con palas de paso variable (gura 20.12) permiten regular ms adecuadamente la potencia generada por la mquina elica y es utilizado en prcticamente todos los aerogeneradores de mediana y alta potencia. El subsistema de transmisin mecnica se sita entre el subsistema de captacin y el subsistema de generacin. En la mayora de los diseos de aerogeneradores la velocidad de giro del subsistema de captacin es menor que la velocidad a la que debe girar el generador elctrico. Por este motivo es necesario incluir una caja multiplicadora de la velocidad y un rbol de transmisin secundario que una dicha caja al generador (gura 20.12) El subsistema de generacin elctrica est constituido bsicamente por el aerogenerador (gura 20.12). Este est formado por una mquina elctrica encargada de transformar la energa mecnica de rotacin en energa elctrica. El generador puede ser de corriente continua (dinamo) o de corriente alterna (alternador). Estos ltimos son los nicos que actualmente se utilizan en los aerogeneradores de mediana y alta potencia. El alternador est compuesto de dos partes fundamentales: El rotor o inductor mvil, encargado de generar un campo magntico variable al girar arrastrado por el rbol de transmisin y el estator o inducido jo, en el que se genera la corriente elctrica. Las mquinas elctricas de corriente alterna tpicamente utilizadas se clasican en mquinas sncronas y mquinas asncronas o de induccin (los ms utilizados actualmente). La mayor desventaja de los generadores sncronos es que necesitan de una batera de condensadores conectada a la salida, la cual compense la energa reactiva generada. Los generadores sncronos necesitan que se les excite con una corriente continua, que se puede generar internamente (autoexitacin) o con una dinamo auxiliar. El subsistema de orientacin es el encargado de detectar la direccin del viento y situar el plano del rotor perpendicular en esa direccin. Prcticamente todas las mquinas elicas de eje horizontal necesitan de un subsistema de orientacin, con excepcin de las mquinas que disponen de rotor a sotavento, ya que el propio viento puede orientarlas debido a las fuerzas aerodinmicas que origina la conicidad del rotor. Entre los subsistemas de orientacin ms utilizados actualmente se encuentran las veletas o colas de orientacin, utilizadas en mquinas de pequea potencia, y los servomotores que detectan la direccin del viento mediante una veleta y orientan a la mquina mediante motores de orientacin situados en la base de la gndola (gura 20.12) El subsistema de sustentacin est constituido por la gndola y la torre. La gndola est formada por el bastidor, en el que se montan los distintos subsistemas de la mquina elica, y la carcasa que, diseada de forma aerodinmica, los protege de los agentes atmosfricos. La torre es el elemento encargado de elevar el rotor de la mquina respecto del nivel del suelo. La altura mnima de la torre est condicionada por el dimetro del rotor del subsistema de captacin y la altura mxima por el coste y la dicultad de instalacin. Para permitir el giro de la gndola respecto de la torre en las maniobras de orientacin de la mquina el bastidor se monta sobre un rodamiento que lo une de forma solidaria a la torre. Aunque las primeras 481

torres de sustentacin que se utilizaron en los aerogeneradores eran de estructura de celosa actualmente es ms frecuente el uso de torres tubulares cilndricas o troncocnicas de acero (fundamentalmente) u hormign. Para acceder a la gndola en las mquinas elicas pequeas la torre suele disponer de escalera exterior. En los aerogeneradores de mediano y gran tamao el acceso suele realizarse por el interior de la torre, la cual dispone de escalera y, en algunos casos, de ascensor. La torre se ancla en el suelo mediante una cimentacin de hormign armado cuya dimensin depende de las caractersticas del terreno, del tamao de la mquina elica y de los esfuerzos que produzca el rgimen de vientos de la zona de instalacin. El subsistema de control y regulacin tiene la misin incrementar la captacin de energa cintica del viento, mejorar la potencia elctrica generada y garantizar un funcionamiento seguro de la mquina. Para ello el subsistema de control supervisa el funcionamiento de la mquina elica y gestiona las secuencias de arranque, parada, etc., adems de controlar al subsistema de orientacin, regular la potencia captada del viento y producida por el aerogenerador. La mayora de las mquinas elicas modernas disponen de rotor de paso variable, por lo que disponen de dispositivos que permiten girar la pala alrededor de su eje longitudinal con Figura 20.17. Instalacin conectada a la red el propsito de controlar la potencia y velocidad de giro del rotor y frenar aerodinmicamente el subsistema de captacin en caso de avera. Asimismo, las mquinas elicas estn equipadas con frenos mecnicos (gura 20.12) con el objetivo de de mantener bloqueado el rbol de transmisin durante la operaciones de puesta en marcha y mantenimiento, adems de ayudar al frenado dinmico durante los procesos de parada de emergencia. Las aplicaciones de los aerogeneradores pueden clasicarse en dos grupos: Aerogeneradores conectados a la red elctrica de distribucin general y aerogeneradores aislados, es decir no conectados a la red elctrica. El primer grupo es el ms numeroso y puede a su vez clasicarse en dos grupos: Instalaciones de un nico aerogenerador e instalaciones que cuentan con una agrupacin de varios aerogeneradores a la cual se le denomina parque elico (gura 20.17) Las instalaciones aisladas suelen realizarse en zonas muy alejadas del trazado de la red elctrica. Normalmente estas instalaciones se dimensionan para satisfacer un determinado consumo, se ubican en la proximidad del lugar de consumo y precisan de sistemas de almacenamiento (bateras, depsitos de agua, etc.) donde guardar la energa elctrica generada, en el caso de aerogeneradores, o de agua impulsada, en el caso de que la energa generada sea mecnica.

Figura 20.18. Instalacin aislada


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En el caso que la instalacin aislada deba satisfacer un consumo importante de energa elctrica y de forma permanente se

recurre, normalmente, a las instalaciones hbridas elico-diesel, las cuales constan de aerogeneradores interconectados a grupos diesel (gura 20.18)

20.4. Costes
El coste de cada kilowatio-hora obtenido mediante un sistema elico depende del coste de la instalacin, la cual debe amortizarse a lo largo de la vida; del coste de explotacin; y de la energa producida, que depende en gran medida de la velocidad media del viento en el emplazamiento. El coste de la instalacin depende del coste de los siguientes elementos: aerogeneradores, obra civil (accesos, cimentaciones, edicaciones), sistema elctrico (lneas elctricas, transformadores, sistema de control), e ingeniera y direccin. En los ltimos aos se ha incrementado de forma apreciable el tamao de los aerogeneradores lo que ha llevado aparejado la disminucin del coste de la unidad de potencia instalada. En el caso de los pases de mayor potencia instalada en Europa (Alemania, Espaa y Dinamarca) el coste del kW instalado puede estimarse entre 1.000 y 1.200 euros. En lo que respecta al coste de los distintos componentes que integran un aerogenerador pueden indicarse los porcentajes estimativos reejados en la gura 20.19. La inversin necesaria para llevar a cabo una instalacin elica conectada a la red puede estimarse descompuesta en cuatro grandes partidas (gura 20.20). El coste de los aerogeneradores constituye el porcentaje ms alto de la inversin. Los costes exfactory de los aerogeneradores se sitan en el rango de los 600-700euros/ kW, variando en funcin de la tecnologa y el tamao de la mquina. Para los parque de potencia media que se instalan en Espaa los costes de explotacin pueden estimarse alrededor 3,3 % de la inversin. Estos costes se desglosan en costes por alquiler de terrenos, costes de operacin y mantenimiento (personal, repuestos y consumibles), costes de gestin y administracin y costes de seguros e impuestos. Los porcentajes estimados de cada uno de estos costes se reejan en la gura 20.21.

Figura 20.19. Distribucin de los costes de los

Figura 20.20. Distribucin de las inversiones necesarias

Figura 20.21. Distribucin de los costes de explotacin


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Los costes de generacin varan entre 4 y 8 cntimos de Euro por KWh producido. Estos costes estn ligados al tamao de la instalacin y, fundamentalmente, a las caractersticas del viento del emplazamiento.

20.5. Impacto ambiental


La incidencia que las instalaciones de aprovechamiento de la energa elica pueden tener sobre el medio ambiente hay que analizarlos desde dos vertientes. Desde el punto de vista de los benecios que supone la reduccin de la emisin de contaminantes a la atmsfera y por otro desde el punto de vista de la afectacin al medio ambiente. Las posibles alteraciones del medio fsico que las instalaciones elicas pueden generar se centran en cuatro apartados: impacto sobre las aves, impacto visual, ruido y erosin. Los estudios que se han realizado llegan a la conclusin que las lneas elctricas suele presentarse como la causa ms importante de accidentes de aves, pero que pueden evitarse utilizando lneas subterrneas. De la experiencia espaola se concluye que dicho impacto ha sido nulo. El impacto visual es muy subjetivo. Un parque adecuadamente diseado puede llegar a ser incluso objeto de atraccin (gura 20.22)

Figura 20.22. Impacto visual


El origen del ruido en los aerogeneradores se debe a factores mecnicos y aerodinmicos. La inuencia de dicho impacto depende de la distancia. En

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las poblaciones cercanas a dichas instalaciones es ms importante el ruido producido por el propio viento (gura 20.23)

Figura 20.23. Ruido producido por un aerogenerador


Los impactos por erosin son generados principalmente por el movimiento de tierras para el trazado de los accesos y en segundo lugar por las excavaciones realizadas para la construccin de las cimentaciones (gura 20.24). Estos impactos pueden minimizarse realizando adecuados trazados de los caminos y llevando a cabo adecuadas medidas correctoras. Entre estas pueden sealarse la revegetacin y remodelacin de las pendientes y la reposicin de la vegetacin.

Figura 20.24. Impacto por erosin

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20.6. Situacin actual


En la actualidad el sector elico est experimentando, a nivel mundial, unas tasas de crecimiento muy altas, tanto a nivel de potencia instalada como a nivel de desarrollo tecnolgico. Las plantas elicas destinadas a la produccin de energa elctrica se han integrado completamente en la estructura energtica de los pases con recursos elicos. A nales de 2001 la potencia mundial de origen elico superaba los 23GW, con una tasa anual de crecimiento del 30%. La Unin Europea lidera el panorama mundial, ya que supera el 80% del total de potencia instalada. Le siguen a gran distancia Amrica y Asia. Entre los pases de la Unin Europea el liderazgo lo ostenta Alemania, con ms de 10.000MW instalados. Le siguen Espaa y Dinamarca. Estos tres pases de la Unin Europea lideran actualmente el panorama elico mundial, tanto por la potencia instalada como por el nmero de aerogeneradores que fabrican e introducen en el mercado. Sumando los objetivos de potencia elica instalada, trazados por las distintas comunidades autnomas espaolas, en el ao 2010 se alcanzaran 8.974MW. Canarias, con 250MW, se situara en la posicin nmero 7; compartiendo posicin con Asturias, Cantabria, y Murcia.

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