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Buenos Aires sede del virreinato del Ro de la Plata (1776 1816)


En los 40 aos que abarca el perodo 1776 1816, sucedieron algunos hechos y procesos fundamentales tanto en el continente americano como en el europeo. Por lo tanto, tomando en cuenta veremos a continuacin: a. Las Reformas Borbnicas de la segunda mitad del siglo XVIII (1750 1800) b. La Ilustracin y su peso en las capas intelectuales de Europa y Amrica c. El contexto internacional del perodo 1750 1800 d. Las invasiones inglesas de 1806 y 1807 a. Las Reformas Borbnicas Las dinastas que reinaron Castilla no fueron siempre las mismas. En la poca del descubrimiento (1492) y hasta 1516, la dinasta reinante fue la casa de Trastmara. Desde 1516 hasta 1700 reinaron los Habsburgo y desde el 1700 hasta hoy (2006), la dinasta reinante es la Borbnica. Esta dinasta encar a mediados del siglo XVIII (1750 en adelante) una serie de reformas que buscaban conseguir tres cosas: 1. Aumentar la recaudacin fiscal en las colonias 2. Aumentar el control poltico sobre las sociedades coloniales 3. Desarrollar los recursos econmicos de las colonias Las reformas no siempre fueron bien recibidas. Por ejemplo, fueron muy mal recibidas las reformas fiscales. En el virreinato del Per se produjeron rebeliones antifiscales como la de Tupac Amur (cuyo nombre era Gabriel Condorcanqui). Se inici en 1780 y puso en peligro la dominacin espaola en un amplio territorio. En 1781 el movimiento era derrotado y Tupac Amaru ejecutado en la plaza de Cuzco. Tambin cayeron mal las reformas poltico-administrativas que buscaban reforzar el control del rey sobre las diferentes reas de gobierno. De este modo, muchos espaoles residentes en Amrica y tambin algunos criollos, eran desplazados del poder local en beneficio de funcionarios designados por el rey borbn. Una medida cay muy bien entre los porteos y fue la creacin del virreinato del Ro de la Plata con capital en Buenos Aires. De esta forma, Buenos Aires pasaba a ser importante y concentraba adems de poder, mayor cantidad de recursos econmicos. Un ejemplo de esto consisti en el aumento de dinero que deba enviarle la caja real de Potos. A partir de 1776, Buenos Aires recibir ms plata de Potos para pagar los sueldos de los nuevos funcionarios que pasan a desempear funciones en el recientemente creado virreinato. Veamos a continuacin las principales reformas por rea de implantacin: Reformas poltico-administrativas 1. la creacin de nuevos virreinatos a. En 1739 se crea el virreinato de Nueva Granada (actuales Colombia, Panam y Venezuela) b. En 1776 se crea el virreinato del Ro de la Plata 2. la creacin del sistema de intendencias, por el cual los antiguos gobernadores pasaban a depender del intendente designado por el rey. Este intendente tena un buen sueldo (para que no incurra en actos de corrupcin) y adems concentrara facultades polticas, administrativas, fiscales y militares. 3. la supresin de la venta de cargos en el cabildo. Antes de esta reforma, los cargos del cabildo podan ser comprados por un vecino rico y de este modo, quien compraba el cargo luego haca uso de l para su beneficio personal y el de su familia y seguidores. Esto le restaba poder al rey, ya que algunos de esos cargos comprados eran vitalicios y hereditarios. De esta forma, en las ciudades acababan mandando los vecinos ricos con dinero para comprar cargos en el cabildo y no los funcionarios designados por el rey. Esta situacin cambia con las reformas borbnicas de mediados del siglo XVIII que su primer la venta de cargos en el cabildo. Reformas religiosas, la ms importante de ellas fue: 4. la expulsin de la orden jesuita tambin buscaba concentrar mayor poder en la figura de los funcionarios del rey. Por qu? Porque los jesuitas en sus misiones guaranticas haban creado una especie de reino dentro del reino que no caa nada bien a la ambiciones de centralizacin poltica del rey borbn. Por esto los expuls del imperio en 1767. Reformas militares consistieron en: 5. crear un ejrcito profesional enviando a Amrica, oficiales espaoles bien remunerados. Tambin destinaron recursos para modernizar el armamento y las instalaciones militares. No debemos olvidar que estamos en una poca de ascenso imperialista de Inglaterra y es necesario contar con un buen sistema de defensa en Amrica para impedir que los ingleses les arrebaten territorio al rey.

Reformas econmicas consistieron en: 6. En 1778 se dict el Reglamento de comercio libre, por el cual se pona fin al sistema de monopolio comercial. De esta manera, podan comerciar entre s, todos los puertos imperiales (los de la Amrica espaola con los de Espaa). Si embargo, no podan comerciar con las colonias americanas las dems potencias europeas (como Ingleterra, Portugal o Francia). b. La Ilustracin Podemos decir Ilustracin, o tambin Siglo de las Luces, para referirnos al clima intelectual que domin Europa durante el siglo XVIII (1700 1800). Esta palabra alude bsicamente a las luces de la razn. Hoy nos parecen muy comunes ciertas formas de ver el mundo que en realidad nacieron en los lejanos das de aquel siglo. Citare las ms importantes: 1. Que el centro de la sociedad sea el hombre y no Dios 2. Que la razn (y no la fe) sea la gua que seguimos ms comnmente para tomar las ms variadas decisiones. 3. Qu se premie el espritu de experimentacin sobre cosas reales antes que el espritu de especulacin sobre cuestiones msticas o teolgicas. Un ejemplo de esto es el desarrollo de la industria farmacolgica. Esta industria no se desarroll rezndole a Santa Catalina, sino experimentando con los ms variados qumicos, contrastando teoras, etc. Si nos remitimos a la carpeta y al manual de tu cursada, debemos puntualizar algunas cosas claves: 1. La Ilustracin fue ms una filosofa que un sistema de pensamiento a. Esto significa que los ilustrados eran antes que nada pensadores que criticaban ideas socialmente aceptadas (como las teolgicas). 2. Los pensadores ilustrados fueron optimistas respecto de la capacidad de progreso del ser humano guiado por la razn y la investigacin emprica (los experimentos). 3. Monarcas europeos como Carlos III (el rey borbn de Espaa), adoptaron de la Ilustracin aquellos postulados que ms le convenan, rechazando los que menos le convenan. Por ejemplo: a. El rey de Espaa acept de la Ilustracin: i. Las teoras polticas y administrativas que buscaban centralizar tanto los impuestos como la autoridad del monarca. ii. Las teoras que proponan modernizar el sistema educativo para generar profesionales con conocimientos tcnicos a partir de los cuales se modernizase la economa. b. El rey rechaz de la Ilustracin i. Aquellas teoras polticas liberales que planteaban el Contrato Social basado en la soberana del pueblo. Quien postul esto en el siglo XVIII fue el filsofo francs Rousseau. Esto no le convena a ningn rey, ya que ellos basaban su legitimidad poltica (es decir, la explicacin de por qu estaban en el trono), en el principio teolgico de que Dios le haba dado el poder de mando. ii. Tambin rechaz la teora ilustrada de Montesquieu que propona la separacin de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial. Tampoco convena esto a los reyes, ya que ellos concentraban en su propia persona todos los poderes. Por ltimo diremos dos cosas. Aquellos aspectos que el rey Carlos III aceptaba del pensamiento ilustrado, fueron claves para que dicho rey sancionara las Reformas Borbnicas. Es decir, la Ilustracin le sirvi para presentarse ante sus sbditos de Amrica, como un dspota ilustrado, algo as como un padre bueno e inteligente que quera lo mejor para sus hijos (los sbditos). Implement de este modo reformas como la fiscal y la poltico-administrativa, en el convencimiento de que beneficiara a los sbditos (aunque como vimos ms arriba, no fueron bien tomadas). Por otro lado, los aspectos del pensamiento ilustrado que el rey rechazaba (vg. contrato social que basara la soberana del Estado en la voluntad del pueblo, y tambin la divisin de los principales poderes del Estado), fueron retomados y puestos en prctica, por los diferentes patriotas americanos que a partir de 1810 lideraron las revoluciones y guerras de Independencia. c. El contexto internacional del perodo 1750 - 1800 Las colonias espaolas no estaban solitas en el mundo. De hecho, formaban parte de un mundo que viva cambios muy acelerados. Esos cambios se producan tal vez a decenas de miles de kilmetros de lugares como Buenos Aires, y sin embargo, eran tan importantes que terminaban por afectar la realidad portea y del resto de las ciudades y zonas rurales del Interior.

Para una mejor comprensin de lo dicho, dividir los principales cambios del contexto internacional en sociales, econmicos y polticos. Cambios sociales y econmicos El ms importante fue la revolucin industrial producida en Inglaterra a partir de 1750. Desde el punto de vista social, la revolucin industrial creaba un nuevo mundo de fbricas donde los obreros pasaban a ser la mayora explotada por la minora de los burgueses capitalistas. Estos eran los dueos de las mquinas. Los obreros no eran dueos de nada ms que sus brazos y deban vender su tiempo de trabajo por un salario miserable, que compraba una jornada laboral diaria de ms de 14 horas. Econmicamente, el mundo de las fbricas empez por alterar las tecnologas utilizadas en la produccin de textiles. El cambio ms significativo vino dado por el aumento de la cantidad de textiles producidos y por su abaratamiento. Textiles ms baratos podan soportar los precios del flete ocenico, llegando a lugares tan distantes como Montevideo y Buenos Aires. A partir de la revolucin industrial, los industriales, comerciantes y financista de Gran Bretaa tenan la obligacin de conseguir mercados fuera de su pas, para volcar en ellos su creciente produccin de textiles. Uno de esos mercados apetecidos era el que brindaba Buenos Aires, ya que por este puerto se tendra acceso a los mercados de la provincias (Crdoba, Santa Fe, Tucumn, etc.). De este modo, las necesidades generadas por la revolucin industrial, explican en parte la aventura de Beresford de 1806 invadiendo con 1.600 ingleses la ciudad de Buenos Aires. Cambios polticos Ac hallamos bsicamente 3 grandes fenmenos que se dieron prcticamente al mismo tiempo: a) La revolucin de las 13 colonias inglesas de Norteamrica contra Inglaterra b) La revolucin francesa c) Las guerras napolenicas Aunque parezca extrao, los tres fenmenos en cuestin perjudicaron a Gran Bretaa. En el primer caso, en 1776 los patriotas encabezados por Georges Washington, declaraban la independencia de las 13 colonia. El rey ingls perda estos mercados coloniales y por ende, deba buscar para sus industriales, comerciantes y financista, nuevas tierras donde extraer materias primas y donde colocar las manufacturas de la pujante industria britnica. Digamos que en 1787, los EE.UU. se dieron una Constitucin que adopt la forma de gobierno republicana, representativa y federal. Esta organizacin constitucional de los EE.UU. influir en muchos intelectuales y polticos rioplatenses tanto durante la dcada revolucionaria (1810 1820) como en las dcadas posteriores. El segundo fenmeno poltico crucial, fue la revolucin francesa que difundi la doctrina de la soberana popular y los principios de libertad, igualdad, fraternidad y seguridad individual. Su impacto fue muy grande en patriotas como Mariano Moreno y Bernardo Monteagudo. Por ltimo, las guerras emprendidas por Napolen Bonaparte tambin fueron claves, y eso por dos razones. La primera tiene que ver con el bloqueo que Napolen impuso a Gran Bretaa, daando an ms los intereses de una economa industrial que necesitaba mercados para expandirse. Aqu encontramos otro de los motivos que explica la razn por la cual los britnicos invadieron Buenos Aires en 1806 (si no podan comerciar en puerto europeos bloqueados por las fuerzas militares de Napolen, deban buscar otros puertos en lugares ms dbiles). La segunda razn est vinculada con la invasin napolenica del territorio espaol en 1808, para castigar a Portugal que haba desobedecido la prohibicin de bloquear su comercio con los britnicos. Sabemos que con esta invasin se desencadena el proceso que conducir a la revolucin de Mayo en nuestra tierra. c. Las invasiones inglesas de 1806 y 1807 Desarrollo de los acontecimientos Dos invasiones inglesas soport Buenos Aires y una Montevideo. En 1806 el capitn Beresford invadi Buenos Aires en el mes de junio. Vena de la recientemente conquistada (a los holandeses) colonia de El Cabo (en la actual Sudfrica). Desembarc en la zona de Quilmes y en pocas horas renda el fuerte de Buenos Aires (situado donde hoy se eleva la Casa Rosada). Este triunfo demostr algo bien sencillo: las autoridades espaolas eran incapaces de defender con sus soldados las colonias como Buenos Aires. Por qu se anim Beresford a invadir Buenos Aires? Pues porque contaba con un ventaje enorme, a saber: la destruccin de la flota espaola en el combate naval de Trafalgar del ao 1805. Tan desastroso fue ese combate para Espaa, que qued sin naves con las cuales defender Amrica. Los ingleses aprovecharon y se lanzaron sobre Buenos Aires menos de un ao despus de Trafalgar. Dijimos que Beresford rindi el fuerte de la ciudad. Ahora bien, qu hizo el virrey Sobremonte ante este hecho? Pues algo tan poco decoroso como huir a Crdoba.

Las primeras medidas que tom Beresford consistieron en garantizar el culto catlico, proteger las propiedades de los vecinos y declarar vigente la libertad de comercio. Con estas medidas buscaba seducir a los porteos, mientras esperaba la llegada de refuerzos desde la recientemente conquistada ciudad de El Cabo. Pero en vez de llegarle refuerzos, le lleg otra cosa. Santiago Liniers haba escapado a Montevideo en junio de 1806, y en esa ciudad se reuni con el virrey Sobremonte (que habase dirigido a ella desde Crdoba). En Montevideo fue organizada una fuerza militar que desembarc cerca de Buenos Aires y que para el 12 de agosto de 1806 derrotaba a Beresford en lo que es hoy la Plaza de Miserere (en el barrio del Once). En realidad slo estaba ganada una batalla, ya que los ingleses seguan en el ro de la plata a la espera de refuerzos. Cmo hacerles frente si volvan a invadirnos? La solucin no la poda dar Espaa, ya que despus de Trafalgar no contaba con barcos para acercar hasta nuestras costas soldados. Por lo tanto, el cabildo permiti a Liniers organizar milicias de criollos, peninsulares y pardos, con las cuales hacer frente una segunda invasin que pareca inminente. Los cuerpos milicianos que organiz Liniers a fines de ese ao 1806 fueron los siguientes: a. El cuerpo de Patricios compuesto por nativos de Buenos Aires b. El cuerpo de Arribeos compuesto por nacidos en el Interior (en las provincias de arriba, por eso lo de arribeos) c. Cuerpos de peninsulares agrupados por el lugar de procedencia de Espaa (es decir, el cuerpo de hsares gallegos, cntabros, andaluces, etc.) d. Cuerpos de morenos y pardos As las cosas, llegamos al ao 1807, cuando el comandante Whitelock invade y toma la ciudad de Montevideo. El virrey Sobremonte que se hallaba en esta ciudad, result apresado por los ingleses. El cabildo de Buenos Aires design a Liniers como virrey interino, con lo cual estaba eligiendo por votacin nada menos que al virrey, una autoridad que en los papeles slo poda ser designada por el rey de Espaa. Con el virrey apresado en Montevideo y el nuevo designado por votacin del cabildo, las milicias recin formadas debieron enfrentarse a las fuerzas inglesas de Whitelock. Corra el mes de julio de 1807, y el comandante ingls volva a elegir Quilmes como lugar del desembarco. Y si bien los ingleses ganaron algunas batallas, fueron finalmente derrotados por las milicias en ese mes de julio de 1807. En esta segunda invasin, el hroe fue el espaol Alzaga (alcalde del cabildo), que ayud a organizar la lucha en las calles. Consecuencias de las invasiones inglesas Tres fueron las consecuencias ms destacadas de estas invasiones: a. Sirvieron para armar y adiestrar militarmente a una parte muy significativa de la poblacin masculina adulta de Buenos Aires. Esto sera clave en el proceso revolucionario que se abrir en Mayo de 1810. b. Sirvieron para generar en la poblacin portea (y tambin del resto de las ciudades del Litoral y del Interior), un sentimiento de autosuficiencia, ya que dieron muestras de sobrada capacidad para armarse y defenderse de los ingleses sin ningn apoyo concreto del rey de Espaa. Esto tambin contribuira al proceso abierto en Mayo de 1810. c. Los vecinos representados en el Cabildo, ejercieron algo prohibido por el rey de Espaa: el voto de las autoridades que habran de regirlos. Esto sucedi cuando hicieron virrey interino a Liniers. Encontramos aqu otro antecedente muy importante de la revolucin de Mayo, ya que el pueblo se reuni para decidir quien habra de gobernarlos. Este principio del voto, an cuando se hallase restringido a los pocos miembros del cabildo de aquel entonces, resultaba una peligrosa experiencia para el rey espaol.