La lógica del aprendizaje natural por Kathleen McCurdy El profesor E. D.

Hirsh, del departamento de educación y humanidades de la Universidad de Virginia, es considerado en algunos círculos un preeminente educador. Sin embargo, él se opone al aprendizaje natural. En un discurso pronunciado en la Universidad de Virginia hace algunos años, dijo: "...los esquemas, tales como grupos de una combinación de edades en los que cada niño avanza a su propio compás; evaluaciones individualizada en vez de exámenes objetivas; profesores actuando como entrenadores en vez de sabios; proyectos en vez de libros de texto. Tales métodos, aunque se los han usado por décadas, rara vez funcionan bien." Hirsch apoya el clasicismo del siglo dieciocho, junto con el modernismo y el pragmatismo, y asevera que las metas académicas y los análisis artificiales son necesarios, junto con las instrucciones explícitas, para que el niño pueda estar preparado para vivir en la sociedad. Denuncia al aprendizaje natural acusándolo de romanticismo, y lo que llama progresismo como "una especie de teología secular que, como todas las religiones, es inherentemente resistente a toda información". Por supuesto que el Sr. Hirsch seguramente no tiene experiencia con la educación en casa, o "homeschooling". Es fácil despedir cualquier cosa llamándolo una religión. Pero quisiera sugerir que el problema es aun mayor que eso. No tan solo el fervor ardiente religioso, más bien es la fuerza indomable del instinto la que impela a los proponentes del aprendizaje natural. Es claro que los profesionales deben justificar su distinción de clase social. Pero no hay nada natural en torno al colegio, por lo cual la educación debe ser ingeniada. Mas, ¿por qué este ataque, ahora que se ha demostrado el aforado y revoltoso éxito de la comunidad de padres educadores? Sin duda fue la misma forma de pensar que nos condujo a la reciente edad oscura conductual (behavioral) instigada por B.F.Skinner—un mundo donde los bebés nacían en el quirófano, y a las madres se les enseñaba a usar leche artificial y biberones, y se les aconsejaba que los niños resultarían malcriados si les hacían caso a su llanto. Ciertamente, en tal mundo la naturaleza y los instintos maternos permanecían opuestos a las opiniones "científicas" de los educados patricios. Muchos expertos pretenden conocer la manera de enseñar al niño, pero ¿sabrán educarlo? Quizás el profesionalismo es también una forma de religión. Se requiere una fe siega para creer que quitando al niño de sus padres y obligándolo a cumplir su tiempo requerido bajo el régimen autoritario de una institución de alguna manera lo preparará para amar y servir a su prójimo y vivir su vida próspera y apaciblemente. Pero las madres saben. Las madres saben. Esta es la forma en que madres (y padres) instintivamente ayudamos a nuestros hijos a aprender: 1) Les proporcionamos retroalimentación. Cuando el bebé comienza a hacer gorgoritos, respondemos, imitándolo. Cuando el niño hace preguntas, le damos respuestas. Cuando el adolescente necesita nuestra confianza, le bosquejamos los límites y luego le otorgamos más espacio. ¿Cómo lo hice, Mamá? Lo hiciste bien, mijito. Vez tras vez, tras vez. Nos cuesta imaginar cuan importantes son estas reacciones. No podríamos caminar si no recibiéramos la constante retroalimentación de nuestros pies, nuestra piel, los ojos y los oídos. No podríamos hablar sin la retroalimentación del tono y el sonido de la gente en nuestro entorno, sus palabras y acento, y las muchas y repetidas respuestas a nuestros esfuerzos por comunicar con ellos.

2) Sin hacerle empeño, las madres estamos demostrando, al modelar las mismas habilidades que esperamos que nuestros hijos logren desarrollar, y les damos múltiples oportunidades para averiguar las cosas por sí mismos. Como nosotras caminamos, ellos desean aprenderlo. Puede que se caigan muchas veces, pero reconocemos que eso es parte del proceso de aprendizaje. Vamos de compras, y pronto ellos quieren tener monedas para comprar algo. Harán algunas decisiones equivocadas, pero esa es la mejor forma de aprender—cuando se trata de unas pocas monedas en vez de más tarde cuando podrían ocasionar la ruina financiera. Cuando enfrentamos una calamidad, las madres buscamos ayuda, preguntamos, comenzamos de nuevo—y nuestros hijos observan que la vida prosigue, y comienzan a comprender la forma de lograrlo. 3) En casa los niños tienen tiempo para pensar. El trabajo escolar consiste más que nada en aprender acerca de los pensamientos que tuvieron otros personajes, pero en la vida real lo que vale son tus propios pensamientos y cálculos. Tiempo para jugar, tiempo para experimentar, tiempo para estar quieto meditando—estos son los lujos que dotan al niño con habilidades de mejor raciocinio. Pero ¿cómo podrían imaginar tal proceso los profesionales que intentan la reforma educacional? El método natural no funcionaría en el laboratorio, y sería imposible empaquetar tales conceptos o impartirlos a los jóvenes maestros en forma textual. Ejemplos de aprendizaje natural. He aquí la manera que usé para enseñar a mis hijos a leer, usando cubos con letras. Primero construimos un "tren" que consistía en alinear los cubos en orden alfabético, imaginando a la A como la máquina y la Zeta, el furgón de cola y nombrando cada letra al colocarlo. Jugaban este juego por varios días o semanas. Entonces, cuando deseaban aprender a leer, les mostraba cómo se puede hacer sílabas con los cubos: pa, pe, pi, po, pu y ma, me, mi, mo, mu. Otro día usamos los cubos para hacer palabritas: papi, pipa, mami, mima, dado, dedo, dudo, mudo, pudo, etc. Más adelante, les mostré cómo construir frases usando los cubos (habíamos coleccionado una buena cantidad): "Mi papi mima a mi mami, Dudo que Pepe pudo, Pido que me mida, mudo" (el "que" puede aprenderse como palabra visual o memorizada). Jugábamos este juego cuando mostraban interés en leer. Si estaban listos para aprender, ya tenían la clave y podían comenzar por sí solos. Siempre que encontrasen palabras difíciles, yo les daba ejemplos para que pudieran crear una "familia" de palabras en esa categoría: guinda, guiso, queso, quiero. Conversábamos acerca de los orígenes de las palabras: "ciento" de cien, "siento" de sentir; "poso" de posar, "pozo" de hoyo o foso. Eso les ayudaba a saber su ortografía. Mis cinco hijos aprendieron a leer, pero no de la misma forma o a la misma edad. Uno logró leer recién a los nueve años mientras que otra lo logró solita, y sin ayuda mía, a los cinco años. Más lecciones naturales. Cuando Jesse tenía unos diez años, todavía no le interesaba desarrollar sus habilidades para escribir. Por lo tanto, cuando mostró interés en tener su propio documento para sacar libros de la biblioteca municipal, le dije que primero tendría que aprender a firmar su nombre (era necesario firmar el documento). Perdió interés. Cuando les exigía a los niños escribir notas de gratitud por los regalos recibidos de sus abuelos, las notas de Jesse solían ser breves, y copiadas de las palabras que yo le había dado como ejemplo. Sin embargo, Jesse se había mostrado un talentoso niño soprano, que participaba en un coro de varones. Tuvo el privilegio de cantar un solo con la sinfónica de nuestra ciudad. Fue un gran momento de su vida. Concluido el concierto, lo encontré corriendo por todos lados detrás del telón, sin duda afectado por una carga de adrenalina. Para calmarlo le entregué mi programa con la sugerencia de que podría pedir autógrafos a los

cuando se encuentran con sus flaquezas y debilidades. Observando la genética en la familia. ahora tiene su Palm Pilot." Al hablar con su hermano se dio cuenta. La "religión" del aprendizaje.otros solistas y músicos. yo estaba lista con mi respuesta: "¿Exactamente cómo crees que podría haberlo hecho? Te pregunto porque tu hermano menor está siguiendo en tus pisadas." dijo. Puedo agradecer a mi mamá por los genes musicales y por ." ¡Dulces palabras para los oídos de una madre! Libertad y responsabilidad. Finalmente comenzó a usar letra de imprenta—y yo juré que nunca obligaría a sus hermanos a pasar por tal suplicio. ¡ella quiere mi autógrafo!" "Debes ir a darle tu firma. Al no ver ningún propósito en hacer ejercicios de caligrafía. quien le firmó el programa y luego le pidió que le firmara el suyo. porque yo podría mejorar mi letra si le hiciera el empeño. se trata de tener fe en el niño y de aceptarlo como es. Mis hijos fueron bastante testarudos. Pero ella desistió finalmente. Tuvo que escribir muchas notas para sus jefes y empleados antes que eso. la escritura de mi primer hijo empeoraba en vez de mejorar con los ejercicios. Vi una mirada de terror cruzar su cara mientras corrió súbitamente a decirme: "Mamá. su hermano mayor nos decía que iba a esperar hasta que salieran con un aparato de mano que sin duda alguien inventaría para no tener que escribir. ¡por si le tocara ser famoso otra vez! La vida proporciona oportunidades para aprender todo lo que es necesario. "Fue mi elección. eventualmente lo hizo y ahora camina tan bien como el que comenzó a caminar a los 8 meses. he escuchado las quejas de adultos contra sus padres porque no les hicieron practicar. y lo aprenden. A mí también me costó mucho la caligrafía." le dije. es una elección que se hace. Siendo profesora de piano. ejercicios y todo. A veces los adultos culpan a sus padres y profesores por no haberles exigido más. durante los próximos días y por un par de semanas noté con agrado que se lo pasaba ensayando su firma horas enteras. algunos de los cuales tenían fama mundial. Cuando su hermano Jim me llamó desde la universidad y se quejó de que le había fallado al no ser más exigente con su caligrafía. pero no antes de llegar a ser gerente. Empero. Al final. Reconocen que aunque ellos mismos se habrían sacado una mala nota en alguna materia. y después de un par de años me enamoré del piano y comencé a practicar cuatro horas al día. Piensan que por lo tanto deben ser exigentes con sus hijos. ¡Es como si los padres fueran culpables por la falta de perfeccionamiento de sus hijos! Cuando mi madre me obligó a practicar. Padres confían que sus hijos aprenderán a caminar. No fue culpa tuya. Quizás el Sr. han logrado sobrevivir a pesar de ello. Cuando Jesse practicaba su firma. Hirsch está en lo correcto. Encantado. Puede ser que el aprendizaje natural es como la religión porque. el chico partió corriendo a solicitar firmas. llegué a odiar al piano (y comencé a estudiar violín porque realmente amaba la música). mientras que yo lo observaba desde el otro lado de la sala. Después del conductor y el tenor. pues ahora le estaba afectando las notas. de aprender o no. llegué a comprender cuan difícil fue para algunos más que para otros. en cierto modo. demorándose varios minutos en dibujar con gran esfuerzo su nombre en el programa de la señora. Tarde o temprano los padres llegan a aceptar los dones y las flaquezas de sus hijos. Lentamente cruzó de nuevo la sala. escalas. "Tienes razón. Saben que sus hijos llegarán a ser exitosos y responsables adultos aunque nunca logren memorizar los capitales o las tablas de multiplicación. A pesar de que uno de mis nietos comenzó a caminar recién a los 16 meses de edad. Pero temo que se verán desengañados porque nadie puede exigir el aprendizaje de habilidades y conocimientos que un niño no posee. más que nada. llegó a la mujer soprano. Mamá. Y claro. mis hijos todos saben escribir. Ahora como adultos.

Mozart. esté sin embargo calificada para enseñar a sus hijos? Muchos sostienen que los niños educados con estas metodologías. y muchos más—o resistieron a la educación formal o fueron autodidactas. Muchas investigaciones han comprobado que el aprendizaje disminuye frente al estrés.animarme a amar la música. femeninos o masculinos. el movimiento mundial de la educación en familia tendrá que mostrarnos el camino de retorno a la excelencia educacional. negativos o positivos. pasados o presentes. La verdad es que la educación no se trata de lo que se enseña. poseerán una deficiencia de socialización. Padres que interfieren y se llevan el crédito por el "entrenamiento" de sus hijos. sino de lo que se aprende. Pero como hay muchos . y respuestas a sus preguntas. Son como las plantas que crecen lo mejor que pueden. la sobre—estructuración y la coacción. es quizás sorprendente saber que hay algunos ahora que rechazan ese modo de aprender. retroalimentación. ¿Por qué nos sorprende la falta de éxito que se demuestra en los colegios en general? Lo que debería asombrar es el tiempo que se ha tomado la sociedad en siquiera reconocer lo obstaculizado que está la educación en esas instituciones. ¿Es tan difícil comprender que el aprendizaje es siempre exitoso cuando ocurre en forma natural? Estando sanos. Monet. Existen personas que nos preguntan cómo es posible tener siempre a nuestros hijos junto a nosotros. por lo general. Al final. Schweitzer. daVinci. a menos que algo interfiere con este proceso. aún pierden de vista la verdadera causa de su derrota: La simple falta de libertad para aprender. Aquello ocurre porque sí. pero no podrán lograr el majestuoso crecimiento de los robles o pinos que se extienden hasta alcanzar sus proporciones naturales. Reconozco que hasta donde mis hijos tuvieron éxito. Desesperadamente intentando reformarse. Todo ese aprendizaje de gramática ocurrió sin subsidios fiscales o educadores profesionales— siempre que el niño estuviere en la compañía de sus padres u otros apoderados que se tomaron el tiempo de proveerle conversación. Mistral. Aprendiendo Naturalmente 1 — por Kathleen McCurdy ¿Qué es La Educación en Casa la educación en casa? Pese a que la mayoría de la gente en países desarrollados ha recibido su educación en las aulas de algún colegio. Edison. Los gigantes intelectuales de otras edades—Einstein. dado el sol y la lluvia necesarias. Churchill. A la edad de tres años la mayoría de los niños pueden construir frases completas y usar expresiones con plurales o singulares. ¿Es posible que una madre. todos los bebés aprenden a caminar. habrán producido especimenes interesantes tipo Bonsái. no imitando las escuelas con sus textos y horarios sino modelando el verdadero aprendizaje natural: Padres e hijos aprendiendo juntos. carente de una preparación pedagógica. No se necesita mayor entrenamiento para enseñar al niño a hablar con acento correcto su lengua materna. pero ninguna cantidad de estímulo o coacción habría producido la cantidad de práctica que escogí por mí misma para alcanzar la meta que me propuse. en vez de disfrutar de su ausencia mientras van a la escuela. G. Lo hicieron por sí mismos. no fue lo que hice por ellos. normalmente.

inclusive los estudios. inmoralidad. alimentarse. por ejemplo) ya han compartido con sus hijos muchas de esas habilidades antes de mandarlos por primera vez a la escuela. queremos retornar al sistema inicial cuando los padres tenían la completa responsabilidad para la educación juvenil. teniendo otras autoridades (los profesores) a quienes tener en cuenta. enviándolos a . que cuentan con habilidades comunes (caminar y hablar. Sin embargo. Hay una razón más importante que todas las demás. y aprendieron conmigo a conversar. como en los tradicionales cursos escolares. ¿Cuáles son los motivos para aprender en casa. La maestra no puede estar siempre a su lado y por lo tanto el pequeño estudiante va atrasándose más y más en su aprendizaje. han compartido habilidades tales como el vestirse. ya sea por alguna enfermedad o alergia. Posiblemente el niño es tardío en desarrollarse y todavía necesita ayuda individual. Para aquellos padres ya acostumbrados a desprenderse de sus hijos lo más pronto posible.que obtienen el sustento mediante la profesión pedagógica. El deseo de proteger a los niños enfrentados a las drogas. De hecho. a decir 'por favor' y 'gracias'. Se trata de padres que aman mucho a sus hijos y quieren compartir con ellos la vida. a la vez en forma sistemática y esporádica. Si yo les enseñé a caminar. y aún las armas que han aparecido en algunas escuelas. Una necesidad. En cambio. Más aun. al llegar a la edad escolar los padres repentinamente van a perder la habilidad de compartir su conocimiento con sus hijos? El acto de mandarlos a la escuela los aleja de la influencia paternal y cede a la maestra la responsabilidad por su crecimiento intelectual. quienes enseñan a sus hijos en casa se han dado cuenta de que ellos aprenden a todas horas. Aquellos padres y madres que ya están dedicados a facilitar el desarrollo físico. El propósito no es hacer competencia con las escuelas ni inventar una nueva forma de instruir a los niños. quienes no tienen necesidad de adelantarlos o retrasarlos según el ritmo de aprendizaje de algún grupo. de aburrido que está. los niños ya no responden tan efectivamente al ejemplo de los padres. saludar a otros. Si estuviera más estimulado intelectualmente. Mientras tanto. especialmente al aprender a despojarse de la mentalidad escolar y dejarse desarrollar un sistema más natural. de apartarlos del grupo. intelectual y espiritual de sus hijos tendrán los mejores éxitos en esta tarea. Otras razones que se presentan para consideración a los que se interesan en enseñar a los hijos pueden ser: La oportunidad de incluir una filosofía o sistema de creencia en conjunto con los demás estudios. y muchas otras destrezas casi sin darse cuenta. en el hogar los niños disfrutan de las atenciones individualizadas de sus padres. Todos los padres. pero en todo caso muy eficientemente. hasta quedar retrasado de los demás escolares y con ello avergonzado y desmotivado. ya comprende la materia y se queda ocioso esperando mientras la maestra repasa la lección con los otros en la clase. y un millar de otras capacidades ¿qué motivo hay para mandarlos lejos a aprender a leer y a contar? cuando yo ya poseo tales habilidades y se los puedo compartir a ellos también. no encontraría motivo para la picardía. se pone travieso y comete alguna maldad. Casos de estar siempre de viaje (militares o misioneros) o empeñados en algún deporte u otro talento requiriendo mucho enfoque durante el año entero. Solamente mediante su ejemplo y asistencia. O puede ser que es un niño muy adelantado. hace ya siglos que se piensa que todo lo que se sabe tiene que haberse aprendido mediante la educación formal. ¿Porqué pensar que. en vez de la escuela? Quizás al principio los padres piensan en retirar a los hijos de la escuela al encontrarse con algún problema.

Así como en años pasados cuando se les decía a las madres que les dieran a los chicos la leche en botella. o ubicar las señales en el televisor. digamos que la madre está interesada en la moda de Francia. Pero para algunas autoridades. En realidad. ¿Serán socializados los niños que aprenden en casa sin asistir a la escuela? Los padres que sacan a los hijos de la escuela para educarlos en casa tendrán que enfrentar muchas preguntas en cuanto a ello. de lo que nos es útil. o leerlo en algún libro. por fin lograron "completar" sus estudios y salir a comenzar a vivir. les será difícil comprender de qué se trata esto de la educación en casa. el padre se interesa en alguna nueva idea política. tendrán la oportunidad de conocer la manera más óptima para el aprendizaje. A los parientes les parecerá extraño. Quizás nos ha tocado aprender a manejar un automóvil. los niños son socializados en la familia y es allí donde aprenden a vivir en una sociedad y a ser responsables. en preferencia al alimento más natural para los bebés. veremos que la mayoría fue aprendido fuera del colegio. Sin embargo. Habiendo luchado por años en sus estudios escolares. Si hacemos una lista de cuanto conocemos. ahora lo que aprendemos se trata de lo que nos interesa. Si los niños están todo el día en la escuela. y quizás los abuelos se quejarán de que "la escuela te sirvió a ti. la pregunta en cuanto a la socialización tiene otro sentido: ¿Cómo aprenderán a estar sujetos a las autoridades? Y ¿cómo lograrán conformarse si no son presionados por sus compañeros? Es posible que este sentido de la socialización tiene más que ver con el socialismo y la respuesta puede ser: Nuestros hijos serán individualizados. se equivocaron. ¿Podemos compartir el entusiasmo para aprender? Hay muchos padres que ya no se sienten entusiasmados para aprender. Sabrán hacer decisiones por su cuenta en vez de hacerlos según el dictamen de lo popular. ¿por qué lo vas a rechazar para tus hijos?" Pero lo que más les preocupa es la duda de que los niños nunca van a aprender a jugar con otros o a comportarse adecuadamente. siempre esperando el día de concluir tal empeño. Y si hacemos otra lista de lo que nos gustaría aprender. en vez de llegar a ser conformistas. en vez de socializados. no tienen mucha oportunidad de imitar a los adultos. Puede que uno se interesa en desarrollar una habilidad deportiva o aprender algo en cuanto a la salud o las artes o cualquier otra cosa. Honrarán a las autoridades propiamente constituidas. Y así es también más natural y saludable que los niños aprendan en el hogar e imiten a sus seres más queridos. o simplemente observar a uno que ya lo sabe hacer. Ahora sabemos que no solamente la salud pero también el cariño y la conexión espiritual entre la madre y el hijo queda afectado por la decisión en cuanto al modo de alimentarlo. Están siempre imitando a otros niños y es realmente una maravilla cuando logran conseguir un poco de madurez social. La verdad es que las habilidades sociales se aprenden de los padres.jardines de infantes y parvularios. veremos que en muchos casos solamente tenemos que hacer preguntas. La madre aprende alguna receta para variar la comida. Pero después se dan cuenta de que tendremos que seguir aprendiendo por toda la vida. Los amigos y vecinos pensarán que no están calificados para enseñar a los niños. ¿No sería razonable permitir que nuestros hijos aprendieran de igual modo? La verdad es que al compartir nuestros intereses con ellos. En cambio los niños educados en casa demuestran una sensibilidad social asombrosa. Por ejemplo. Se afana por revisar las revistas de .

Ahora. notando lo que es similar y lo que es diferente. Por ejemplo. ¿porqué hay que enseñárselo de nuevo como si fuera una cosa oscura y difícil? Según los científicos y psicólogos. Aprendiendo Naturalmente 2 — ¿De por Kathleen McCurdy qué manera aprenden los niños? En otro tiempo los investigadores científicos pensaban que cada uno aprende el idioma simplemente al escuchar e imitar a los mayores. mientras la maestra está activa? Si el niño de cuatro años ya llegó a conocer por su cuenta las indicaciones del género y el número en las palabras y el diseño de la conjugación de los verbos. Nacieron ya motivados a aprenderlo todo. Después poco a poco dicen las otras palabras hasta completar las frases. el cerebro tiene la naturaleza de una computadora que descubre y reconoce los diseños o modelos de todo. los problemas disciplinarios. también posee un hocico más grande. Ya está aprendiendo a hacer trabajo de investigaciones simplemente observando a la madre. Estas condiciones están en contraposición al desarrollo intelectual y al aprendizaje. la matemática. es una buena . ya sea le diseño de una tela o alfombra. los oímos añadir algunos verbos: "Mira gato". a vestirse." Lo que es necesario para extraer el diseño de las cosas." Los neurocientíficos nos dicen que la mente está activa a todas horas. siempre haciendo comentario en cuanto a ellas. pero lo aprenden a su propio modo de aprender. Cuando nosotros seguimos aprendiendo y estudiando las cosas que nos interesa. y su hija nota que hasta se puede suscribir para recibirlas en casa. Los niños comienzan. las dificultades y el aburrimiento que solemos encontrar en los 1 colegios. o de la gramática. Pero resulta que es más complicada la cosa. a buscar el diseño de todas las cosas. nuestros hijos tendrán un ejemplo de lo que es realmente importante para ellos: Seguir aprendiendo es para toda la vida. Cuando ya pueden decir unas cuantas palabras. si uno ya conoce al gato y se encuentra con un perro. uno va a notar que aunque tiene cuatro patas y una cola a igual que el gato. Esta construcción de la sintaxis en el vocabulario del niño demuestra que la mente extrae de la conversación las reglas del uso. cuando la hija comienza a tomar interés en los cantantes folklóricos. aun cuando estamos dormidos. Entonces ¿para qué existen las escuelas donde los niños deben permanecer pasivos. ella va a averiguar si hay revistas en cuanto a ello. aprenden a caminar. y sin empeñarnos ellos aprenden la lengua. ¿Será porque tienen un deseo de ejercitar esa misma habilidad de notar las similitudes y las diferencias? El proceso de aprendizaje puede definirse como el acto de "extraer de la confusión 1 un diseño que tiene significado. pues. digamos. y lo que resulta son los fracasos. exploraciones. a usar la cuchara. pruebas y exámenes de todo lo que encuentran. en general escuchando. No hay que enseñarlas porque la mente está dedicada a buscar el diseño. a hacer solamente lo ordenado. apenas nacidos. hasta el momento de encontrarse cautivos en el escritorio de la escuela. y a comenzar y dejar de hacerlo según lo requerido. "Quiero pan".moda. obligados a sentarse quietos y callados. "A toda hora están haciendo investigaciones. una cola más gruesa y unas cuantas distinciones más que lo identifican como algo que no es gato. la ciencia. Los niños no comienzan a conversar en oraciones completas. sino que al principio usan solamente los sustantivos. Y se puede notar que a los niños pequeños les interesa mucho las diferencias que existen entre los animales. la historia y todo lo demás—lo que es necesario.

Pero eso es lo que ocurre en muchos casos: con la televisión. no se notó ningún crecimiento en sus cerebros. Hart en Educational Leadership. Por ejemplo si los animales del laboratorio son colocados en una jaula con tareas interactivas y juguetes. La interacción lingüística realmente actualiza los tejidos del cerebro. Marzo de1981. pero es necesario interactuar con la experiencia. De allí se puede conocer más fácilmente el diseño de las cosas. Si queremos tener niños inteligentes entonces "no deberíamos obligarlos a pasar el tiempo pasivamente observando y escuchando. sus cerebros pesan más y tienen mayor capacidad que otros animales en jaulas sin tal enriquecimiento. y especialmente la estimulación lingüística. es decir. logran obtener . una inundación de ideas." 2 Según otros estudios. Pero fuera de la clase existe mucha información y variedad de conocimiento. lo más importante es la interacción con el ambiente. 2) Jane M. en forma de colegio. la interacción con adultos. "Los padres están realmente participando en el desarrollo de las mentes de sus hijos justamente en proporción al tiempo en que se dedican a interaccionar y comunicar con 2 ellos. sin poder interactuar con el ambiente. Simon & Schuster. lo que pica su curiosidad. justamente al modo más eficaz en que funciona el cerebro. 1990 Aprendiendo Naturalmente 3 — Comenzando por Kathleen McCurdy ¿Hay que ser maestra para la educación en casa hacer que los niños aprendan? Es común que los padres que tienen el propósito de enseñar a sus hijos comienzan a hacerlo en la forma en que ellos estudiaron. Healy en Endangered Minds—Why Our Children Don't Think. solamente lo que la maestra puede presentar a todos en conjunto. mientras que se permitía al otro andar por cualquier lado. en las actividades públicas. Cuando se espera que los niños aprendan. les hace pensar y preguntar. Según los estudios científico. En la clase uno encuentra muy poco de todo. Pero hay que notar que cuando estas jaulas fueron colocadas cerca de los primeros para que los últimos pudieran observar a los primeros que jugaban. o buscar la solución es lo que les va a ayudar—diremos. y hasta en el hogar. Hay padres que apartan una pieza para la escuela. el gatito pasivo que no pudo investigar por si mismo quedó ciego a las rayas verticales mientras que el otro desarrolló conexiones visuales entre sí y las rayas. es una de las ventajas más importantes para el desarrollo mental. Así concluyeron que "la experiencia es lo que forma al cerebro. no sirve para aumentar el conocimiento. apenas una gotera. en los parvularios. Aunque ambos sostuvieron el mismo estímulo visual. les alimentará el cerebro. Pudiendo sólo observar. es importante considerar este punto en cuanto a la interacción." __________ Se ha incluido aquí material de los siguientes autores: 1) Leslie A. ¡Quién sabe cuánto es lo 2 que se pierde de las habilidades escolásticas con esta exigente pasividad!" Existe una historia de un famoso experimento en que dos gatitos gemelos fueron colocados en un estanque circular que había sido pintado previamente con rayas verticales de blanco y negro. Un gatito estaba encerrado en una jaulita movible. Lo que les interesa.cantidad de ello.

a vestirse. Y siendo dueña de casa. y fomentar el desarrollo de las facultades del niño. La mayoría de los padres comprenden que no hay que enseñarle al pequeñuelo a caminar o hablar sino simplemente esperar que lo aprenda cuando él quiere y está listo. No podemos añadir nada sino que interferir en el proceso. recibir visitas. Pero los padres que están empeñados en cultivar a los hijos saben facilitar sus propios esfuerzos por aprender. limpiar. esa conducta tiene un efecto de interferencia que demora la adquisición de nuevas habilidades 2 verbales. Pero este enfoque parecía ahogar las averiguaciones de los niños y sus conversaciones espontáneas con los adultos. La "maestra" y el "estudiante" se van a desalentar con tantas interrupciones y a preguntarse si vale la pena hacerlo. los niños adquieren todas las habilidades que los padres les animan a desarrollar con tal que los padres ejemplifican aquellas aptitudes. Hay otra dificultad que sobreviene después que la novedad hubiese pasado. De modo que el niño comienza a resistir la instrucción de los padres y ellos se preguntan cómo llegó a ser tan difícil la educación. Se trata de lo difícil que es para el niño encontrarse día y noche con la madre que se ha convertido en profesora. los niños hacían unas veintiséis preguntas por hora a sus madres. si antes de comenzar la escuela en casa pudieron ayudar al niño a aprender tantas cosas. Los que hacen estudios de investigación han notado que las comunicaciones entre el profesor y el alumno son bien diferentes a las conversaciones entre padres e hijos. a decir "gracias" y "perdón". Cuando los padres se convierten en profesores. el padre tiene que trabajar para ganar el sueldo así que le toca a la madre hacer la parte de maestra. a caminar. Después de todo. Algunos investigadores notaron que los padres no-directivos que aceptan los esfuerzos del niño para aprender. organizadas en forma de averiguar en cuanto a. ya sean verbales o no verbales. De manera que los padres que tienen más éxito en facilitar la educación de sus hijos son los que se han olvidado de lo que es la escuela. hay que cocinar. Se hace de todo una lección. y su propósito será simplemente de ayudarles a crecer y desarrollar hasta alcanzar a su plenitud potencial. En general. ¿Qué es lo que ocurre aquí? Los padres no tuvieron dificultades cuando ayudaban al niño a aprender a hablar. Los niños simplemente no hacían 1 preguntas de curiosidad en el colegio. el niño está motivado a aprender desde su nacimiento. Pero en los casos en que el padre mantiene un papel sumamente activo y dirigente.escritorios y pizarra. las preguntas que hacían en el colegio no eran tanto preguntas de curiosidad y de porqué sino eran más comúnmente preguntas como ¿dónde está la tiza? Conversaciones con los docentes tenían la tendencia de salir como una serie de preguntas que ellos hacían. logran facilitar el desarrollo y adquisición del lenguaje. y el hijo no se puede "ir a casa" pues vive en la "escuela" con la "profesora". mapas y cuadernos. Según los datos. cuidar a los hijos preescolares. y todo esto va a estorbar "las clases". ¿Por qué se encuentran con dificultades cuando se trata de aprender a leer o hacer la aritmética? ¿Será que los profesores se han equipado con habilidades que los padres no conocen? Pero la verdad es que los profesores que intentan enseñar a sus hijos en casa tienen la misma dificultad. Los padres que intentan enseñar a sus hijos tienen objetivos predeterminados y se empeñan en obligar a los niños a conformarse. El problema que se les presentará casi enseguida es que les falta horas en el día para hacerlo todo. a los niños les parece que han dejado de ser padres y se sienten alarmados. Aquel propósito parece ser obligarlos a desarrollarse en la forma aceptada y considerada como normal en la sociedad. Y así dice el psicólogo Leslie Hart: . Además. La razón es sencilla: Los niños necesitan tener padres. En fin. comparado a solo dos preguntas a sus maestras. los que no han tratado de "enseñar" sino de cultivar y de ser el padre o la madre de su hijo. Una de las diferencias más salientes que notaron entre las conversaciones de los niños con sus madres y con sus maestras fue la ausencia de preguntas en la escuela. Luego comienzan a ubicar algunos libros o textos para los cursos que piensan "enseñar" y a planificar el programa escolar.

así como ya encontramos a niños que el sistema escolar ha dejado con dificultades y desmotivados para la lectura o escritura.73. por supuesto. o se puede alentar y animarles para aprender. 213. o demasiados químicos. p. . Se puede impedirles y descorazonarles a aprender. 1984 2) Rudoph Schaffer. De esta manera seguramente descubriríamos niños que parecen estar incapacitados para caminar. Supongamos que se decide enseñar a caminar. junto con todas las instrucciones para construir hojas y formar pétalos. Así es con los humanos. 1977 3) Leslie Hart. y el calor que la próxima temporada les traerá. Por ejemplo. No es necesario enseñarle nada en cuanto a ello. Después hay que ensayar el procedimiento de tomar un paso—no dos o tres. Pero la motivación para crecer ya está en los bulbos. otros tardan hasta los 18 meses. How the Brain Works. no es necesario aprender a respirar pero sí tenemos que aprender a caminar. El niño comienza a ensayar y por fin a dar pasitos. solito lo aprende. Podemos alimentar sus mentes al contestar sus preguntas. alcanzar hasta el estante del papá o quizás de salir al patio. Harvard University Press. Pero ese no es el modo natural para aprender. No sabemos cómo lo harán para construir sus "hojas y pétalos". Lo que sucede es que de alguna manera el niño aprende a caminar. hasta obtener la maestría del proceso de caminar. sólo por medio del ejemplo de sus padres u otros familiares y por lo general teniendo un fin. sino uno sólo— porque así se aprenden las cosas en la escuela.200. Habría que hablar en relación al sistema de mantener el equilibrio. Se requeriría que aprendan el nombre de cada hueso de las extremidades. Young Children Learning. pero nos podemos asegurar que estarán equipados adecuadamente para sobrevivir en nuestra sociedad. __________ Se ha incluido aquí material de los siguientes autores: 1) Tizan and Hughes. y podemos rociar sus espíritus al proporcionarles muchas experiencias instructivas. Pero no hay razón ni necesidad para tratar de motivarles. Se los puedo "de-motivar" por medio de un montón de tierra o tablas echadas encima. y otras partes de la anatomía de los pies.Imagínese que mi vecino y yo estamos parados en el jardín en el invierno. algo de buena tierra. Si uno se enferma gravemente es posible olvidarlo y tener que aprender a caminar de nuevo. Los tulipanes ya tienen lo que necesitan: Estar bien plantados. 1975 Aprendiendo Naturalmente 4 — por Kathleen McCurdy Adquiriendo destreza y conocimiento La destreza es una habilidad que se aprende. La mayoría de la gente aprende a caminar antes de los dos años sin profesor. Harvard University Press. Pero en ausencia de alguna enfermedad que lo impida. balanceando en un pie mientras se mueve el otro. Algunos niños aprenden a caminar a los 8 meses. Mothering. Le digo: "He plantado 50 bulbos de tulipanes. Basic Books. 3 ¡Qué hermoso! Nuestros hijos aprendiendo y desarrollando como un jardín de tulipanes. en forma sistemática. p. ¿Qué debo hacer para motivarlos a crecer en la primavera?" Por supuesto que la pregunta es absurda. casi todos lo han aprendido al momento de celebrar el segundo cumpleaños.

Es decir. Los padres que desean ayudar a sus hijos en la adquisición del conocimiento sólo tienen que aprovecharse de las oportunidades que la vida les presenta. puesto que el ejemplo y el ánimo que le ofrecemos son las dos herramientas más valiosas para el aprendizaje. pero quizás no será de tanta importancia para el poeta. mostremos la destreza que deseamos modelar para el niño. no será importante memorizarla toda para saberla. En el momento de tener significado. es decir. y nos empeñamos en crear oportunidades que le ofrecen la necesidad de saberlo. pero no el pintor o el mecánico. y para la mayoría de los casos las tablas no lo son." me dijo. atar los zapatos. la mente está dedicada a buscar el diseño. todo el mundo sabe muchos datos en cuanto a este país. El que va a ser astrónomo tendrá que comprender bien la matemática. después del ataque a las torres gemelas. me aseguró que los había aprendido unas tres veces y que aún no las sabía todas. Este joven. a los niños que les falta la experiencia de escuchar los cuentos leídos por sus padres. el que es ingeniero electrónico. no organizados en un libro o currículo pero organizados en referencia a la comprensión del individuo que lo quiere aprender. Y ¿por qué pensamos que no se puede aprender a leer del mismo modo? La verdad es que si tenemos paciencia. El conocimiento. si esperamos a que se interese. un tremendo conjunto de destrezas que el niño ya ha adquirido antes de presentarse al colegio. En el pasado los niños tenían que recitar los datos que se deseaba enseñarles. "Siempre me olvido del 7 x 8. que fue educado en casa. Ahora. Como dijimos al principio. Las dinastías de Europa. Los padres no tienen problema al facilitar los procesos de vestirse. quizás hay algunas destrezas más básicas que otras. Por ejemplo. El niño aprende lo que él desea saber. También es importante que nosotros. Y por otro lado. Y ¿qué pasó? Al completar el examen todo quedó olvidado. De igual forma el niño que se percata de lo interesante que son las historias de los libros. debemos tener en cuenta que una destreza será más importante para uno que otro. Si la abuelita va a someterse a la cirugía para corregir la vista. usar el tenedor. Si se comprende el diseño de la química o de la geografía. en el colegio quizás aprendimos que Afganistán se ubicaba cerca de la India pero en realidad poco se sabía de ella. se . El conocimiento no se aprende por la repetición. "pero puedo calcularlo fácilmente. como padres. No olvidemos que nadie aprende a caminar para recibir una nota o para pasar al otro curso. Y veamos que cada persona va a tenerlo organizado de distinta manera. El que va a ser escritor tendrá que conocer los detalles de la gramática. si acaso había aprendido las tablas de multiplicación. el niño aprenderá todo lo que necesita a cada momento. según el enfoque de su talento o habilidad natural. Se aprende a caminar para poder llegar a algún lugar." En este día de calculadoras ¿vale la pena aprender las tablas? Lo básico es que el niño comprenda lo que significa la multiplicación. la tabla de los elementos químicos. se adquiere el conocimiento sin esfuerzo. Además. los verbos latinos. les será difícil interesarse en la lectura aún cuando la maestra se preocupe de enseñarles.Los padres son los mejores modelos. seguramente hará el esfuerzo necesario para adquirir destreza en la lectura. las capitales de los países (muchos de las cuales han sido cambiadas desde entonces)—toda esta información no es conocimiento El conocimiento consiste en datos organizados en una forma útil. y en fin. Un día le pregunté a uno de mis hijos.

Por lo tanto es importante que los padres no solamente protejan a sus hijos de esa forma de educación. Así como algunos nunca van a poder tocar un instrumento de música. y a veces otras destrezas previas. o para los hijos recientemente des-ingresados del colegio. quizás algo de experiencia. es necesario determinar si están listos para aprenderla.. Cuando los niños están haciendo preguntas es precisamente cuando están aprendiendo. ¿cómo asegurar que los niños adquieran una destreza básica? Primero. tal vez será mejor continuar por un tiempo los estudios con el . El cerebro no es simplemente una botella que espera ser llenada. buscando el diseño que tiene significado para él. Es la educación de los sabios. porque le puede ayudar en alguna forma. de los líderes. Pero si dejamos que los profesores tomen estas decisiones. ya sea mapas. o leer algo en cuanto a los primeros auxilios. Piénselo así: Se está construyendo una pared. Es un deber el educar a los hijos. y enciclopedias por ejemplo. Muchos. Esta forma de conocimiento no se olvida jamás. Cada ladrillo es un dato y el cemento es la experiencia que los une y sostiene a toda la pared. se necesita el modelo. es necesario proveer herramientas de referencia. Una puede sentirse inadecuada para la tarea y el salir de compras para elegir los libros parece casi una diversión. Al fin da lo mismo. Resumiendo entonces. Tampoco es como una esponja que todo lo absorbe. ¿Se cortó la niña el dedo? Oportunidad para hacer un esquema de la circulación de la sangre. Pero examinemos primero otras consideraciones. deciden hacerlo por su cuenta. Segundo. Se necesita madurez. especialmente de los padres. otros no van a lograr comprender el álgebra. El texto que el padre usó en la universidad puede servir al hijo para buscar respuestas a sus preguntas. la información tiene que ser pertinente. Segundo. relacionada a su experiencia. pero que tampoco los incorporen ellos mismos en sus esfuerzos por educarlos. Tercero. Este tipo de educación es inestimable y no se perderá al llegar el verano. lo más importante es contestarles las preguntas.presenta la oportunidad para conversar acerca de la óptica. sin primero decidir el destino deseado. Cuarto. ¡ya todo quedaría bien! Para los padres que recién comienzan a asumir el deber. o ahora el mejor programa. diccionarios. El enfrentar la responsabilidad por la educación de nuestros hijos es un gran desafío para muchos. o que sean los mejores textos.. Algunos deciden educar a sus hijos quizás al sentir algún llamado divino. Pronto no tendrá el niño la habilidad de aprender en forma correcta. y muchos piensan que si pudiesen hallar el mejor colegio. ya lo hemos menospreciado. al notar los resultados de la educación pública. porque le interesa. de los que saben y saben que lo saben. Es un órgano muy complicado que nos ayuda a diferenciar entre lo importante y lo que no lo es. y de la profesión de cirujano. Tercero. Aprendiendo Naturalmente 5 — En por Kathleen McCurdy cuanto al "Plan de estudios" Se puede decir que una de las primeras preguntas que hacen los padres al contemplar la posibilidad de la educación en casa es: ¿Qué vamos a usar como textos o plan de estudios? Es como si preguntáramos qué microbús vamos a tomar. la anatomía del ojo. el niño debe poseer una aptitud para tal destreza. se necesita alguna razón: porque es útil. Y ¿cómo conseguir que los hijos adquieran suficiente conocimiento? Primero. ¿Encontraron una araña en el patio? Vamos a la biblioteca para buscar el nombre.

ni necesaria ¿porqué imitarla? Vamos entonces a volver a la manera natural de aprender. la manera que conforma al diseño de la mente. no normal. nota lo siguiente: "El cerebro humano tiene la naturaleza de un poderoso mecanismo para extraer el diseño de todo. forzados a escuchar y estar quietos.currículo. una se ve obligada a concernirse con sacar el mejor provecho de su inversión. Lo que la ciencia conoce en cuanto a la mente humana se describe en los escritos de Leslie Hart. cambiando lentamente al estudio más natural. y tratar de descomponer otros temas a porciones infantiles de igual manera?" La mente diseñada para el auto-aprendizaje. La enciclopedia y ahora el computador son herramientas muy útiles. En el esfuerzo a contestar las preguntas de los hijos. según Jay Gilbert. dice Gilbert... el Sr. cuyo artículo en Educational Leadership. Por supuesto que los niños aprenden en la misma forma que los adultos. al leerles relatos en cuanto a los . como los proyectos están correlacionados con necesidades reales e inmediatas del trabajo. Y resulta que hasta los adultos aprenden mejor así. . "sondeando. . el presidente de una compañía para el desarrollo profesional en Nueva York. llegando a tener la destreza de uno que cumple cinco años sin más que el modelo y el estímulo de sus padres ¿acaso no continuarán." Hay otro problemita incluido en la ruta del currículo y es que una vez gastado el dinero. prueben usar proyectos relacionados al trabajo. a caminar. Y así nos esclavizamos nuevamente en un sistema diseñado por personas que nunca conocieron a nuestros hijos ni pueden anticipar lo que les será más importante en la vida. una se asombra de lo poco que recordamos de nuestros años en el colegio. los padres pueden crear más oportunidades para las preguntas. explorando. De hecho. examinando. Según artículo publicado en Electronic Design de junio.. la vida que nuestro hijos escogerán para sí. Por ejemplo. a vestirse y alimentarse. obligados a hacer lo que se les diga. No es necesario el uso de textos. 1981. y poniendo la 's' final cuando hay más de uno] simplemente escuchando el hablar de adultos ¿porqué hay que proporcionarles en el colegio los libros para lectura que tienen limitados y aun pequeños vocabularios." El profesor Hart apunta que los niños aprenden la gramática de su lengua sin más que escuchando y ensayando la conversación de los adultos que lo rodean.. y especialmente un buen diccionario. de que pasamos por alto las oportunidades para aprender lo que viene más al caso en su experiencia porque todavía hay que preparase para una prueba. de marzo. y a comenzar y terminar todo según se les ordena.. Gilbert cree que los estudios formales para el adelantamiento de gerentes e ingenieros gastan los recursos. Si ya decidimos que la educación formal es inadecuada. Compre libros que le son interesantes a su hijo.. "Si un chico de 4 años puede discernir el diseño de la construcción de los verbos y los plurales [añadiendo 'ía' en 'sabía' y 'tenía'. Por demás." Hart concluye: "Estas son condiciones cerebro-antagonistas y bajo ellas el aprendizaje se para en seco. probando" para tomar el sentido de su mundo? hasta o a menos que "se encuentran cautivos en un escritorio de la escuela. La mejor educación es simplemente contestar a las preguntas y ayudarles a buscar las respuestas. En vez de profesores y libros de texto. Los padres no deben temer despojarse de los textos que después de todo están diseñados para uso profesional en los colegios. Los textos de su propia educación pueden servir de libros de referencia al buscar respuestas a las preguntas que se presentan. Si los niños aprenden a hablar. como dice Hart. malgastan el tiempo y no producen rendimiento según la inversión requerida. investigando. los ingenieros desarrollarán automáticamente el sentido de tecnología propietaria y de participación que la tutoría nunca iba a proporcionarles. ¿Qué vamos a usar entonces? Visite la biblioteca. dejando de pensar en que se olvidan de lo que no les interesa. 1986. La mejor educación. la manera de aprender de los bebés y los niñitos pre-escolares—sin "beneficio" de currículo formal. Así que nos preocupamos en completar el libro y cubrir toda la materia. La razón es: El modelo "escolar" para continuar la educación—enseñando cursos según el juicio de algún profesor en cuanto a lo necesario de aprender—cae en conflicto con todo lo que se conoce científicamente acerca de la manera en que los adultos logran aprender. Gilbert aconseja.

eficiente y casi sin esfuerzo. se presentarán oportunidades para conversar acerca de las propiedades del jabón. mapas de las estrellas y constelaciones Máquina para escuchar grabaciones de música y de libros Herramientas para el jardín. Monopolio Suscripción a revistas científicas o literarias para niños Juegos de experimentos químicos o de la física Pinturas. madera. lápices para dibujar y pintar Materiales para hacer arte y artesanía Animales domésticos. . minerales. flores. aunque sea una flauta o guitarra Libros de música y cancioneros Computador Conexión al Internet Compás. hágase usted algunas preguntas antes de preocuparse por la compra del currículo. Thomas Edison. Los padres guían a los hijos. Leonardo da Vinci. Los resultados serán prontamente evidentes. Visitando al museo engendrará preguntas en cuanto a la historia—y quizás otro viaje a la biblioteca. Y nosotros como padres recibiremos una mejor educación al esforzarnos para ayudarles. Y en relación al trabajo. al lavar la loza por ejemplo. El niño mostrará un progreso asombroso y fácilmente sobrepasará a sus previos compañeros.. algunos días quizás no se hacen las camas porque hay tantas preguntas. he aquí una lista. de ajedrez. El niño que tiene preguntas ya tiene la razón para aprender—su curiosidad. etc. no perdiendo oportunidad de ayudarles a satisfacer la curiosidad (sin sobrepasarse hasta alcanzar a aburrirles. calculadora Algunos juegos de ingenio para la matemática. Nos preguntamos. y mundial Libros guías en cuanto a pájaros. plancha) para desarmar Un lugar al campo. por supuesto). regla. radio. del país. o por lo menos una lupa Mapas: del vecindario o ciudad. Tampoco se pretende que sea una lista completa. No son requeridas estas cosas. Y ¿qué es lo peor que puede ocurrir si no uso libros de texto y simplemente me ocupo en contestar las preguntas de mis hijos? Pues. Nunca se olvidará de lo que él desea conocer. el agua y otros aspectos de la física. Por lo tanto. etc. semillas para plantar Instrumentos de música. el método usado por todas las edades de cariñosos padres guiando a sus hijos.. Y si todavía quiere hacer compras educacionales. Esta manera de aprender es efectiva. mascotas (aunque sea un pececito) Juegos de construcción. Y lo mejor que podría suceder es que vamos a llegar a conocer personas maravillosas. Moisés. ¿Qué currículo usaron los padres de famosos tales como Abraham Lincoln. naipes. Utensilios de cocina Máquina para cocer Un vehículo echado a perder ú otros aparatos (TV. ¿Cuál es la meta a la cual apuntamos para la educación de nuestro hijo? Si es un diploma. Un globo terráqueo Telescopio. pero le dará ideas y es para comenzar: Juego de enciclopedia (puede ser de segunda mano) Microscopio. clavos. y es posible que ya tiene varias de ellas. alicates. Fueron autodidactos que pensaron por sí mismo. etc. basta aprobar los exámenes de fin de año. y muchos otros personajes que han adelantado nuestra sociedad? Lea sus biografías —estos y muchos otros aprendieron en casa. Herramientas: martillo. Si deseamos proveer una educación superior a lo común ¿porqué no confiar en ese magnífico cerebro que nació ya motivado para aprender? (Hart) ¿Existe un mejor plan que la "reforma educacional" corriente? Sí. se les ocurrirá preguntas en cuanto a la geografía o la ciencia. nuestros hijos.exploradores. Legos.

se nos viene el nombre a la memoria. Se observó que los chimpancés jóvenes sentados cerca de sus mamás jugaban con palitos. los monitos se mantenían juntos a sus madres y tenían tiempo de más para observar el comportamiento de los adultos y para incorporar lo observado en sus juegos. se los remueve y los lamen con buen apetito. Es principalmente por medio del observar. que el niño puede descubrir lo que puede hacer por sí. Los chimpancés adultos han aprendido a cazar y comerse las termitas. Después nos asombramos cuando. les sacan la corteza. Pasaban largo tiempo sacándoles la corteza a los palitos. solamente jugaban. ."En nuestro estilo de vida moderno los niños quedan privados no solamente de sus padres. a la vez de lo que puede llegar a ser.. el juego ayuda a los niños a aprender en una forma casual. Justamente así. desgarran quizás un zapato —parece divertido pero por supuesto sabemos que realmente están practicando su instinto para sobrevivir. Brincan. Después de esperar un minuto para que las termitas se adhieran al palito. Pero ¿es el juego de los niños realmente diferente al de los animales? Los científicos que han estudiado a los chimpancés observaron que los animales jóvenes que fueron privados de sus madres no jugaban como los demás. Le faltaba la oportunidad de observar de cerca a los adultos y no disfrutó de la protección que una mamá le hubiera proporcionado al enfrentar las vicisitudes de la vida. No intentaban cazar a las termitas. reportaron un ejemplo impresionante de cómo este tiempo de observación junto con el juego que realizaban los monitos conduce al comportamiento adiestrado de los adultos. saltan. nunca adquirió la destreza especializada de cazar las termitas. se enredan en madejas de lana. o intentando introducir palitos de diferentes tamaños en diversos orificios. rugen. . Todos nos hemos encontrado en la instancia de querer aprender o recordar algo importante. algunos han concluido que el jugar es realmente importante no sólo para sobrevivir sino porque también proporciona la oportunidad de practicar rutinas parciales y secuencias del comportamiento que después forman un conjunto de destrezas. que estudiaron a los chimpancés silvestres en Tanzania. Se nos dice que los animales nunca gastan el tiempo jugando como lo hacen los niños. la vida es muy seria para ellos. y luego los insertan en los orificios de las termitas. ya bajado la presión y sin intentarlo." --Urie Bronfenbrenner Aprendiendo Naturalmente 6 — La importancia por Kathleen McCurdy del jugar en el Aprendizaje Natural A veces nos hemos entretenido observando las travesuras en el simpático juego de perritos y gatitos. se pillan la cola. El jugar también reduce o neutraliza el apuro de lograr algo. El psicólogo e investigador Jerome Bruner estudió los efectos del juego relacionado a la habilidad del niño para resolver problemas. jugar. y la habilidad para resolver los problemas de la vida.. Durante los primeros cuatro o cinco años de vida.. El y sus colegas diseñaron un experimento en que niños de tres a cinco años fueron instados . muchas cosas que de otra manera parecerían demasiado complicadas. sino de personas en general. el juego ayuda a que los niños aprendan más fácilmente las habilidades que necesitarán cuando sean mayores. Un pequeño chimpancé que había perdido a su madre en sus primeros años y fue criado por sus hermanos mayores. aunque sea el nombre de una persona. Jane Van Lawick-Goodall y sus colegas. los mojan en la boca. y trabajar con otros mayores y menores de sí.. De manera que el relegar a los niños a un mundo infantil es privarles de su humanidad. Por lo tanto. Al restar importancia al objetivo. muerden. Tienen que pasarlo desarrollando y perfeccionando las habilidades necesarias para comer y no ser comido. sin lograrlo. Buscan unos palitos adecuados.

a hacer solamente lo ordenado. El segundo grupo fue entrenado en el uso de la grapa. terminaron con solucionarlo porque podían resistir la frustración y la tentación a desanimarse. sea .a realizar la tarea de sacar un premio que se encontraba en una caja fuera de alcance. Bruner: Nos llamó la atención la tenacidad de los niños del grupo de juego que se clavó en la tarea. obligados a sentarse quietos y callados."(Psychology Today. ellos están ejerciendo la habilidad de interpretar resultados y eventualmente los conducirá a la solución del problema. (Leslie Hart. teniendo que ver con libros de tarea y otros materiales y procedimientos académicos tradicionales. y ayuda al niño a asimilar las experiencias que tiene y así lograr su propio entendimiento del mundo. A toda hora están haciendo investigaciones. El primer grupo fue "enseñado" por un adulto que demostraba como unir los palitos con una grapa. El cuarto grupo no recibió ninguna preparación pero simplemente se les dio la oportunidad de jugar con los materiales. en realidad es el asunto principal de la juventud.) Por supuesto que los niños en familias escolares tienen mucho más tiempo para jugar. Estos "procesos mentales de alto nivel" son exactamente aquellos que se están ejerciendo mediante el juego. a medida que los niños mejoraron sus habilidades mentales. Aún cuando su primera estrategia fuera mal guiada. Intentando varias soluciones. Dijo el Dr. también ganaban en cuanto a la repetición maquinal. hasta el momento de encontrarse cautivos en el escritorio de la escuela. construyendo con sus piezas de Lego. revisó un número de productos obtenibles en el comercio que fueron diseñados para ayudar a los padres a preparar a sus párvulos a leer. Estas condiciones están en contraposición al desarrollo intelectual y bajo ellas el aprendizaje se para en seco. 1986. Smith y otros han apuntado. Como Hart. "Conociendo que significa una idea o un principio y como se le puede aplicar ayuda al niño a aprender más y conocer mejor. o sirviendo el té a sus muñecas. lo que puede explicar su mayor desarrollo social comparado a sus prójimos. el primero que conduce al sistema de regla por la cual un mundo de reserva cultural reemplaza a la operación del impulso juvenil. nombres y fechas históricos. tablas de multiplicación. los niños aprenden mejor cuando tienen bastantes oportunidades para explorar. cit. Encontraron que tales productos eran inadecuados para párvulos "porque el proceso de aprendizaje usado es de forma estructurada y formal. y experimentar su mundo en forma palpable. Niñitos intentando conseguir un premio de la caja fuera de su alcance tienen que analizar e interpretar la situación. exploraciones. Bloom y otros notaron mediante estudios recientes que." dijo Bloom. La mayoría de los profesores gastan muy poco tiempo en los "procesos mentales de alto nivel"—la solución de problemas. enero de 1975. diciembre. Según Benjamín Bloom. profesor de educación en la Universidad de Chicago.) Otros investigadores han encontrado que la oportunidad para jugar tiene un efecto en la creatividad del niño más tarde. e iniciar sus propios actividades para aprender a su propio ritmo. El juego sirve como un vehículo para la adquisición del lenguaje. El tercer grupo observaron al que hacía el experimento mientras realizaba la tarea de construir el palo y alcanzar el premio. y doblaron el porcentaje de logros comparados con los niños que fueron enseñados o a los que fueron entrenados. "Ahora comprendemos que el jugar es asunto serio. 1981) Un artículo en la revista Changing Times. interpretación. y a comenzar y dejar de hacerlo según lo requerido. op. Sin embargo." Como dicen los autores. marzo. cerca de 95 por ciento de la enseñanza en las escuelas hoy en día está enfocado en los "procesos mentales de bajo nivel"—repetición maquinal de reglas gramaticales. Estaban jugando. pruebas y exámenes de todo lo que encuentran. Sea que el niño esté corriendo sus autitos. Es el vehículo para la improvisación y la combinación. análisis. Los niños que solamente jugaron con los materiales pudieron resolver el problema tan bien como los que observaron la demostración y solución completa. los recién nacidos comienzan enseguida a hacer un vigoroso esfuerzo para sacar el sentido a las cosas en el mundo a que han entrado. La única manera posible era uniendo dos palitos con una grapa así construyendo un palo más largo con el cual alcanzar el premio. Se dividieron a los niños en cinco grupos. El quinto grupo fue el grupo de control y no recibió ninguna preparación previa. estos procesos mentales de alto nivel se están implementando a lo sumo." (Bruner. Los resultados de este experimento fueron asombrosos. crear. Educational Leaderhip.

El único problema es que los niños prefieren . a guardar la ropa. Son inmediatamente rechazados por los niños." (p. Había observado mucho más de lo que pensaba mientras otros lo usaban. Bruno Bettelheim nota: Mientras más oportunidades tengan el niño para disfrutar de la riqueza y franca fantasía del juego en todas sus formas. dice una asesora de artes del lenguaje. Hasta el más pequeño gozaba de los juegos mientras el hermano mayor se apuraba por tener la oportunidad de probar su nuevo programa. la madre afirmaba que nunca los iba a comprender. Autores Holt y Moore describen a la escuela como "la cárcel de los niños". Probó una que otra cosa y notó que le hacía preguntas y ella las podía contestar. y a mamá le había "picado el bichito" de los computadores mientras solamente jugaba. por ejemplo. Los libros de tarea y otros auxilios para el aprendizaje infectan con una enfermedad llamada "complete el espacio en blanco" y no les ayuda a tener pensamientos críticos. Ella siente que los niños y especialmente los párvulos deberían ocuparse "de cosas mucho más importantes. Otra crítica que publicaron fue que las actividades sugeridas en los libros de tareas y los programas parecían ser "innecesariamente maquinados". Pero de lo contrario." En un artículo en la revista Child de 1988 titulado "¿Puede salir Johnny a jugar?". En su libro A Good Enough Parent. 'A los adultos les gusta porque pueden mantener el control. la mamá iba apagando las luces cuando notó que habían dejado un computador prendido. Nunca interesada en llegar a ser una experta. muchos nos hemos dado cuenta de lo poco que sirven los juegos maquinados que son diseñados para fomentar el aprendizaje. "Prueba este. y donde las mentes inquisitivas están obligados a callarse. Papá sugería que le sería más fácil escribir su boletín informativo para familias escolares si lo hiciera en el computador en preferencia a la máquina para escribir. Me quedo con la máquina que me ha servido tan bien hasta ahora. donde está prohibido jugar y donde el aprendizaje es casi imposible porque la madre no está presente para protegerlos de las distracciones y presiones. En una familia expertos en computadores. Una noche cuando todos los demás se habían acostado. Pero si estos padres pensaran analíticamente y observaran el juego de sus niños. Ellos sugieren que "el niño puede aprender lo mismo clasificando verdaderos calcetines. como la causa y el efecto de la lluvia relacionada a los charcos" y otros descubrimientos no enseñables. Randi Londer habló con unos expertos que deploraban el estado de los sitios de juego hoy en día. Esta es la razón por la cual los niños privados de cultura y que tuvieron poca oportunidad para jugar y que sus padres no jugaron con ellos tienen tan difíciles tiempos en el colegio. Por ejemplo. Uno de los chicos había comenzado un dibujo y lo había dejado en el computador sin terminar. que diseña programas de literatura para las escuelas públicas y es profesora universitaria. "No gracias. y quizás aprenderían aun más. creativos. Todos trataban de mostrarle la forma de utilizarlos.. Algunos padres concienzudos se preocupan de que sus niños quieren estar siempre jugando.construyendo torres con los bloques alfabéticos o visitando al zoológico. No atreviéndose a apagarlo. mamá comenzó a jugar con el computador y a completar el dibujo. Sutton-Smith quien ha escrito varios libros acerca de los juegos y del jugar. Carol Otis Hurst. lo más sólido será su desarrollo. y aún su tiempo libre se les llena de tareas escolares. Sin la experiencia de salir adelante en los juegos. no tienen confianza para lograr éxito en la escuela. Te lo explico. y de lograr un aprendizaje significativo. la instrucción de cortar formas de calcetines de papel en diferentes colores para que el niño aprenda a clasificarlos. sin embargo había aprendido una habilidad útil mediante el juego. y temen que es tiempo gastado en cuanto a lo que concierne el aprendizaje." Sí. o si quieres lo puedes leer en el libro. a estudiar y no hacer preguntas. cada uno más "inteligente" que el otro. 208) "Los niños no logran mucho si viendo televisión o realizando actividades tales como el aprendizaje académico les impide las ricas experiencias de los juegos y el jugar. "'Ciertas escuelas han organizado actividades físicas para el recreo' dice Dr.. Pronto el dibujo quedó terminado." Computadores iban y venían." ofreció el adolescente. La hermana solicitaba: "Ven Mamá ¡es divertido! Tienes que probarlo". descubrirían que un montón de aprendizaje está ocurriendo. El verdadero aprendizaje ocurre en la familia cuando los padres juegan con los niños. Pero la madre afirmaba que los computadores no eran para ella.

'" Nuestra confianza en nuestro niño es lo que crea en él una confianza básica en sí mismo. y la libertad para hacerlo cuándo y cómo lo desean. y varios otros.' Cuando preguntamos a la gente que es lo que más recuerda acerca de su juventud. Ya estaba acostumbrada a averiguar las cosas por mi misma. temeroso de Dios y respetado por sus semejantes. a manos de sus padres. a veces componiéndolos yo misma. –Bruno Bettelheim Aprendiendo Naturalmente 7 — por Kathleen McCurdy Una familia pionera Como nueva madre allá en el año 1962. Un día se me ocurrió la idea de que lo que más tenían todos estos personajes en común era que su educación había sucedido en casa. Londer continúa Muchos expertos comentaron este tema de devolver a los niños el control de sus juegos y ejercicio—el control para iniciar el juego ellos mismos. Los sitios vacíos. a preguntarme si no sería mejor mandarlos a la escuela. una educación que le ayudara a llegar a ser un miembro de la sociedad.perseguir a sus compañeros en el patio antes que se les diga cómo deberían ejercitar las piernas. escribir y calcular. Me impresionó que cuando Cristo enseñaba a la gente.. Hart. . La presión de nuestros semejantes nos había conducido a adoptar métodos del colegio. Entonces podíamos decir que los niños estaban en un programa escolar privado. aún cuando manteníamos a los hijos en casa. Benjamín Franklin. El entusiasmo de pillarse los conduce a más ejercicio que la pista o una carrera de campo. Un surtido de media docena de años los pasé en aulas de diversos colegios y a los 17 años de edad aprobé un examen de validación de educación media y entré al colegio superior. Por cierto. ellos recuerdan los lugares no diseñados para nada. los lugares 'encontrados'. Ahí es donde los niños se olvidan del tiempo. Hart de City University en Nueva York. Los niños ya están en bastantes situaciones donde los adultos los dirigen y organizan. mi propia educación formal fue algo inconstante. y me sentí especialmente interesada en los pocos detalles que quedan registrado en cuanto a la infancia y juventud de Cristo. un canal al fondo del jardín. Albert Schweitzer. Pero tratando con parientes que me criticaban y explicando a personas desconocidas la razón por qué mis hijos no asistían a la escuela no fue tan fácil. aunque en general no era lo que se encontraba en los libros de texto. Siendo que mis padres hacían viajes frecuentemente. Thomas Edison. y facilitaba la conversación en cuanto a distintos cursos y asignaturas. Asistiendo a un parque de juegos [gimnasio].. lugares para esconderse bajo los puentes. Realmente evitaban los estudios de texto y nunca terminaron ningún curso. jugando sin límites o metas. donde ellos fantasean e inventan sus propios mundos. así que no fue difícil ayudar a mis hijos (tuve cinco) a aprender a leer. David Livingston. 'Son estos lugares olvidados los cuales los niños desean' él dice. 'porque allí ellos pueden crear su propio significado. "Ellos pierden el control de sus actividades.' dice el Dr. les enseña a ser consumidores en vez de creadores. 'si nunca ha asistido a la escuela'"). Al principio no nos dimos cuenta. La versión de Goodspeed. pierden autonomía social y pierden la oportunidad de soñar y crear. los niños estaban aprendiendo. dice el Dr. pero en eso perdimos lo que había sido el gozo de aprender en casa. una confianza acerca de sus propias habilidades. dice "'¿Cómo puede este hombre leer?' dicen ellos. me sentí colmada del deseo de proporcionar a mi hijo la mejor educación. Había leído las biografías de Abraham Lincoln. Probé varios programas y currículos. algunos decían "¿De dónde sacó éste tantos conocimientos sin haber estudiado?" (Juan 7:15 NVI. Después de un tiempo fue más fácil comprar currículo y hacer clases. . Pero también me comencé a desanimar.

mecánico de máquinas diesel. Llegaron a ser clientes favoritos de la biblioteca. ¡Se había validado el aprendizaje en casa! Fue la primera comprobación para nosotros. cajera en un negocio. Me preguntaba si las horrendas predicciones de los parientes iban a venir acabo. después de varios años y con ayuda de los dos abuelos. contratista en prados institucionales. Nos quedamos sorprendidos cuando logró una nota mayor al 90% en relación a los demás que rindieron la prueba. artista en loza. diseñador de programas para computador. artesano en joyas y oro. Visitamos lugares históricos como sitios de batallas de la independencia. Le sacó el motor. documento oficial. y yo traté de no pensar en lo que iba a resultar. (vivíamos en el campo). en el sentido de ingresar al mundo adulto. Cuando el mayor contaba unos 13 años. Los niños ayudaban en varias de las tareas que les era más fácil. A los 18 años cuando ya contrataban en otros estados. trabajos forestales (dos). ni notas. Tres de ellos asistieron a colegios superiores. Nuestros hijos han trabajado en varias ocupaciones y no temen cambiar a otra si les parece mejor.Mientras tanto. modista. Al cumplir los 18 años. hacíamos cosas como caminatas al campo. Sus éxitos nos han inspirado con confianza para rechazar firmemente la idea social en cuanto a la importancia de las . ayudante en una pizzería. los hijos mayores comenzaron a buscar empleo fuera de la casa. grados. comenzó a trabajar en la cuadrilla forestal de su tío. empaquetador. trabajador en fábrica de aluminio. A medida que los niños menores me ocupaban más y más. por tener intacta su habilidad de pensar creativamente y de proponer ideas originales en beneficio del negocio. o libros de texto completados. costurera. arregló otras partes y. A uno se le ofreció una beca de parte del negocio donde trabajaba. También los niños nos ayudaban en el negocio casero. viajábamos con él. gerente de proyecciones para una cadena de negocios. flores silvestres. Casi siempre los niños me acompañaban. le pidió al abuelito que lo dejara probar si podría arreglar una vieja camioneta que había sido abandonada. el abuelito se lo regaló. lugares de interés científico como un cráter meteórico. identificación de árboles. Sin embargo. técnico y diseñador de páginas web. bichos. ¿Aprobaría? ¿Conocía lo suficiente de la materia para demostrar capacidad y sacar una buena nota? No teníamos ninguna comprobación. Debería rendir la prueba para aprobar el último año de educación media. Ahora tiene un puesto como gerente de un gran hotel. "¿Para qué voy a gastar el tiempo estudiando en el colegio lo que puedo aprender trabajando y ganando?" dijo. Por algunos años mi marido manejaba un negocio de imprenta. Casi todos nuestros hijos han rendido el mismo examen con resultados similares. y al crecer aprendieron a manejar algunas de las máquinas impresoras. A la verdad. por fin lo hizo funcionar. A veces hasta ayudaban en la redacción. Pensaba que éstas eran intrusiones a sus estudios y los distraía de sus tareas escolares. pero él lo rechazó. Obtuvo el puesto careciendo de educación formal alguna. Cuando el trabajo de papá lo llevaba a otra parte. Entre los cinco han sido: técnico electrónico para una estación televisora. de a poco juntó el precio para comprar un motor reacondicionado. lo que por lo común requiere al menos un magíster. Siempre siguen aprendiendo. ya sea ayudando a los ancianos en la comunidad o haciendo ventas de jabones y escobas de puerta en puerta. esto me preocupaba a mí más que a él. lo instaló. haciendo las correcciones de gramática. hongos. Habían ocasiones en que yo tuve que salir de casa a trabajar. gerente de su propio negocio (varios). estas actividades eran tan prácticas e importantes en la adquisición de habilidades para la vida adulta que yo no veía cómo podría limitarles esas experiencias y reemplazarlas con más tareas escolares. pastor de iglesia. y todavía funcionaba unos diez años después cuando lo vendió. etc. de tíos y otros. Cuando el mayor cumplió los 16 años. decidí que sería mejor si mi hijo concluyera formalmente su período escolar.

No hacían resúmenes de libros leídos. geografía y política. Pero él me contó de las muchas hojas de notas que escribía en el computador el hijo que entonces tenía 13 años. delineando su esquema para lo que ahora llamaríamos una página web. y también los abuelitos los encuentran menos subjetivas que nuestra propia opinión. Al no estar encerrados en aulas escolares. y el jugar también lo es. al aprovecharse de las experiencias que forman parte de la vida diaria. Pero por otro lado. La calidad de su vida. pero también lo amaestraron.experiencias educativas estructuradas. pero parecía que no se interesaban en escribir composiciones o ensayos como se hace en el colegio. Se apoya el empeño por adquirir conocimiento y destreza. No les hice practicar la ortografía. los niños aprenden mucho que es necesario para sobrevivir en nuestra sociedad. y se olvidaban de alimentar al perro. los niños han aprendido todo lo que necesitan saber para entrar a la universidad. Y ya llevaba unas 400 líneas escritas para una programación de software. No es porque a las pruebas se debiera considerar de tan alto valor para las familias escolares. Pero las pruebas y los exámenes son mejor comprendidas por los educadores profesionales. estaban bien equipados para hacerlo. La historia era importante porque. como a todos los niños. aunque daban detallados repasos en forma oral de lo que estaban leyendo (al preguntarles de qué se trata el libro que leían. la felicidad que sienten—éstos son de mayor valor en la determinación del grado de éxito que han logrado como estudiantes en casa. En éstas. sus éxitos. Poco a poco he desarrollado una filosofía en cuanto a la educación: La educación en casa significa que los niños son aprendices de los padres. Una tarde el hijo que entonces tenía 9 años me . sociología. sin embargo parece que lo descifraron bien por su cuenta. a ellos les gustaba las historias y especialmente las de personas y lugares relacionados a ellos. Una vez expresé temor a mi esposo de que los niños no hacían tareas de composición. Nada de lo que pasa en el hogar se asemeja al estudio formal. Aprenden habilidades sociales apropiadas al observar a los adultos interaccionando con los demás. Y después. aún al sentirme culpable por no obligarlos a hacer las tediosas tareas escolares. ocupar un puesto. Siempre los dejé libres para pensar por sí y aprender lo que querían. había que animarlos a completar el lavado de loza. y en general se mostraban adelantados dos o tres grados más que otros de la misma edad. la química. los niños se sacaban las mejores notas. escribir y calcular porque sus padres usan estas habilidades diariamente—del mismo modo en que aprendieron a hablar y a caminar. de sus habilidades y vivencias. Nuestros hijos peleaban. comprendieron mucho en cuanto a la biología. conocían y discutían las noticias del día. con excepción al rendimiento de las pruebas de fin de año. y conocieron mucho en cuanto a la historia. la confianza en si mismo. Al participar en las actividades normales de la vida. No creo que mi familia sea muy diferente a otras. se quejaban si tenían que escribir cartas de agradecimiento. Sin libros de texto. contraer un matrimonio y fundar su propio hogar. y la física porque ellos lo vivían diariamente. uno podría pensar que les iban a contar en sus propias palabras el cuento entero). Concluimos que si nuestros hijos tenían algo para comunicar. Por lo menos éstas le muestran que los niños están recibiendo realmente una educación "equivalente" al que recibirían en un colegio. al leer cierto capítulo de la historia del país. lo encontraron de mayor interés al recordar la visita que hicieron a ese mismo lugar. Por ejemplo. sin clases. En nuestra familia el trabajo es importante. la visita que hicimos a un lugar histórico les fue más interesante al saber que uno de sus antepasados figuraba en la historia de ese lugar. pero mediante el ejemplo y el ánimo proporcionado por sus padres. Claro que tampoco les hice ensayar el caminar. al tomar parte en las actividades e intereses de sus padres. Aprenden a leer. pero el concepto de "escuela" es una idea ajena.

Los padres pueden animar a los hijos a leer en varias formas. Si nuestros hijos tienen una base sólida en las destrezas del lenguaje. Eso es porque leer y escribir son habilidades de comunicación. y 2) tienen libre acceso a materiales que realmente desean leer. Las investigaciones han demostrado que los niños aprenden a leer cuando: 1) se les ha leído a ellos. Este tipo de educación es efectivo. y en el proceso de ello. Claro que hablar y escribir también son importantes habilidades de comunicación. Algunos aleccionan informalmente al apuntar letras y . Como madre. y especialmente en cuanto a leer y escribir. pero sí el animar. he esperado mucho de mis hijos. siguen aprendiendo. Mejor ahorrarse el aliento. se dice que "La mejor manera en que los padres pueden ayudar a sus hijos a llegar a ser mejores lectores es al hacerles lectura. y leer los libros que ellos seleccionaban.preguntó cómo se escribía la palabra "inspector". aunque en los colegios no se les da tanta importancia ahora. hasta en el colegio. pero tiene bastante habilidad mecánica. llenas de dibujos. La próxima pregunta: ¿Qué significa "interés compuesto"? Ya había discernido el significado de "interés" y sólo necesitaba una explicación de ciertos términos como "compuesto diario" y "compuesto anual". Por eso lo llamamos Aprendizaje Natural. aprenderán. En el hogar se puede aceptar nuestras diferencias. Le conseguí algunos libros infantiles en ese idioma. ya que se trata de lo que ellos comprenden les es necesario y deseable de conocer. discutir. y mientras siguen haciendo preguntas. y 2) quieren comunicar algo a los demás. La parte del niño es pensar. mientras que en el colegio se espera que los niños sean estandarizados. Además de las tareas cotidianas (lavar la loza. También es divertido. Sin embargo. Por supuesto que también existen grandes diferencias de habilidades y de éxitos. esperaba que nos hicieran preguntas en cuanto a lo que les interesaba. razonar. limpiar el patio por ejemplo). otro de los hijos aún tiene problemas con la ortografía. investigar. podemos sentirnos asegurados que poseerán todo lo necesario para aprender lo demás que deben conocer para sobrevivir en nuestra sociedad. Los niños aprenden a hablar porque: 1) escuchan a otras personas que les están hablando. facilitar. Las diversas áreas de aprendizaje quedarán bien repasadas. junto con hablar y escuchar. Y es por medio de la comunicación que podemos ganar conocimiento. completo y cabal porque es aprendizaje por medio del vivir. Me dijo que no parecía bien cuando lo escribió como "impector".. tal vez porque comúnmente el niño los aprende más temprano y en forma más natural. He aprendido que no vale la pena decirle al niño más de lo que desea saber. Esperaba que averiguarían la manera de hacer cualquier cosa que quisieran hacer. También jugando se aprende mucho. y éstos parecen ser los aspectos más importantes en la vida de las familias escolares. Aprendiendo Naturalmente 8 — por Kathleen McCurdy Así se aprende a leer Un cimiento sólido En nuestra sociedad la lectura es fundamental. Uno decidió aprender otra lengua. "Enseñar" no fue realmente parte de nuestro horario. En un reporte de las investigaciones que se hicieron en los Estados Unidos en cuanto al aprendizaje. y el juego es el trabajo propio del niño. y "estar con" los hijos. Su hermano quería abrir una cuenta de ahorro bancaria. experimentar. Pero hay mucho que ellos desean saber..

mesa. El niño aprende el significado de las palabras al escucharlas en el contexto. La pronunciación correcta.palabras en los letreros y envases. También los niños a quienes se les ha leído perciben el placer que se ha de encontrar en los libros y por lo tanto serán motivados a leerlos por sí mismo. se desconocía la palabra "aurífero" antes de leerla tres veces en un cuento de F. Cubos alfabéticos hechos de madera son fáciles para las manos pequeñas. Un segundo motivo es que al leerles las historias. O quizás le gustaría comenzar con una palabra como "gato" y cambiarle el primer sonido así: pato. cosa. para no complicarlo. es decir. Por ejemplo." Desarrollo de las habilidades del lenguaje Existen varias razones para explicar porqué le proporciona la mejor ayuda en adquirir destreza para la lectura. se notará que se enredan en el orden gramatical de las frases. Si no leen todavía. Dicen "Yo gusto tu rojo vestido" cuando quieren decir "Me gusta tu vestido rojo". sana. Juegos de palabras A los niños les gustará juegos y rimas que les ayuda a comprender cómo se construye las palabras. el niño tiene la oportunidad de desarrollar la sintaxis. explicando que la "A" es la locomotora. Si se los anima a hacerlo. y esto clarifica aún más el significado. Otro juego para cuando está aburrido. rato. En primer lugar. Al avanzar. Coloane. Y así lo es. se habían encontrado otros aluviones auríferos casi tan ricos. Está aprendiendo a alfabetizar. los niños se adelantarán a preguntar en cuanto a palabras que desconocen. Por ejemplo. la construcción de las oraciones. y atractivos. no importa puesto que esto se trata de sonidos solamente. Otros usan herramientas más específicas. pana. La manera más fácil de aprender la sintaxis de cualquier idioma es al escucharlo y usarlo continuamente. el simple acto de leerle al niño. digamos en una reunión. Si una se sienta en el suelo y le ayuda a poner los cubos en orden alfabético. Allí. Estos juegos se prestan para entretener al viajar o estar en espera por alguna razón. Pronto podrá ponerlos todos en orden sin ayuda. los diferentes estilos usados en la lectura de papá y de mamá quedan todos más claros por medio de la lectura en voz alta. muñeca." y se comprendió que la palabra se refiere al oro. Es importante conversar en cuanto a lo que se ha leído. ayuda a desarrollar el vocabulario. se le puede sugerir algún juego de palabras para entretenerlo y a la vez ayudarle a aprender. O "lana": nana. mide. cantando la canción del alfabeto se irá aprendiendo las letras. Si se escucha a las personas de habla inglés. Pero los niños cuyos padres simplemente les han leído. Por ejemplo. seleccionando un conjunto de esdrújulas para notar cómo suenan al oído.. Marta = marca. el niño pensará que están jugando.. o todas las . El inglés tiene otra sintaxis. dice ". Si el niño quiere comer y la mamá le falta terminar de hacer la comida. aunque todavía le falta conocerlos individualmente. han llegado a leer tan bien como aquellos cuyos padres 1 usaron textos o que se recibieron de profesores.. puede pintar todas las letras "o". Aprendiendo la clave En algún momento el niño hará la transición a las palabras visuales. cuna. cana. se puede proponer juegos más complicados. al describir una hazaña fueguina en que descubren oro en las arenas fluviales del Estrecho de Magallanes. tales como cuadernos de ejercicios.. habilidad que le resultará muy útil al buscar nombres en la guía telefónica o palabras en el diccionario. el significado y uso de los signos de puntuación (indicando la expresión). al niñito le gustaría conocer palabras que comienzan con el mismo sonido de su nombre: Carlos = cara. Se le puede ayudar a construir un tren de cubos. mona.

" 3 . al encontrarse con material interesante para leer. se le ayuda a hacer pequeñas palabras con los cubos. Hay que hacerlo sencillo. tía en algún folleto o diario a mano. le pregunta "Mamá ¿qué significa B-U-S?" Ella "Bh" "¿Puedes "B-U-S. también. Sin embargo. Sabe el letrero que dice "Pizza" y puede distinguir la marca COPEC de la de Shell.palabras que terminan en "ía" tales como día. Un hijo acompañando a su mamá en el auto. la función del carburador. girasol. Una profesora especializada en la lectura dice: "Si la gente tuviera que saber todo en cuanto a los motores de dos tiempos o de cuatro. las que ha memorizado. siempre que el niño esté listo para leer. es fácil mostrarle cómo dividirlas en palabritas cortas: esta-cion-a-mien-to. se puede construir frases enteras que son más fáciles de leer que las pequeñas letras del libro. Si se tiene suficientes cubos. de lo que se repasa en las clases de gramática y composición en los colegios de educación primaria y mediana sería mejor evitarlo por completo al comenzar a leer. el niño percibe que la letra H no tiene sonido. Si el niño tiene dificultad con las palabras más largas. De hecho. el niño se encontrará con palabras que no conforman a las reglas. o tienen otras características que le estorban. gemela. hasta que aprenda poco a poco los sonidos de todas las letras. y solamente le explicáramos lo que las palabras decían cuando ellos nos lo preguntaran. guante. Listo para leer John Holt. por lo menos. gusano. uno de los fomentadores tempranos de la educación en casa. gitano. guardia. y habrá harto de ambos en el fino arte de la lectura. t. comenzando con los sonidos más fáciles de p. algunos de nosotros fracasaríamos totalmente al intentarlo. Al notar la pronunciación de las palabras "ahora" y "hay". guitarra. escribió en su revista que "la mayoría de los niños. S?" BUS! Claro que por meses ha leído los letreros—todos los que él conozca. o que son difíciles de pronunciar. B y la ¡Ya U le contesta. cuando se encuentra con una CH necesitará quizás una explicación. gorro. el niño la memorizará pero pierde la oportunidad de descubrirlo por su cuenta. guinda. Y por fin. Mucho. Otro problema se trata de la G. agregar Es la sonido que hace la B. que a veces suena como J (gente) y otras veces con una voz más fuerte (gato). y demás antes de que pudieran aprender a manejar el auto. guerra. "Ya sabes el dice juntos lo y después sé. la relación del engranaje. Es mejor apoyarle con explicaciones a sus preguntas. la fuerza rotatoria. le será más fácil recordarlo si él lo descubrió. Si no recuerda las reglas de la ortografía ¿será posible que no la comprendió? Basta ayudarle a formar una "familia" de palabras parecidas: galleta. Se está fijando en los diseños e interpretando los símbolos. decir la Bh-uh-ss. mía. m. es muy probable que el niño comenzará el proceso por su cuenta. Si se le da una regla. que solucionarlo todo antes de que tenga oportunidad de descubrir los interesantes diseños de la gramática. lograrían por su propia cuenta descifrar el proceso— aún cuando lo le enseñáramos nada. l. Lo mejor es dejarle buscar las reglas mediante la experiencia. ¿Cómo se puede saber si el niño está listo? Si es de una familia lectora." él. si hacen lectura para los hijos regularmente." 2 Y lo he comprobado en mi propia experiencia. guanaco. La gramática del leer Al comenzar a leer.

Los autores clásicos escribieron para todas las edades. el efecto es de reducir la comprensión. y al comenzar a leer sólo es necesario aprender lo más básico en cuanto a ello. ellos acumulan gradualmente mucha información que se hubiera perdido si solamente se le hubiera presentado material nuevo y desconocido. En cambio cuando tiene que leer textos pesados. o solamente la información en cuanto a premios en las cajas de cereal ¡éstas valen la pena! El niño insiste en comprender lo que realmente quiere conocer. número 7 3) Manito Mini-School Reading Method por Frances Wilbur Horn . pronto pierde el sentido de qué se trata. cuando se requiere que los niños hagan ejercicios de lectura. Al no poder seguir el contenido.Comprensión lectora Por supuesto que existen cosas que tenemos que conocer antes de conducir a un vehículo. y los niños seguramente han de escoger los libros de sus padres para leerlos. comprendido. los cuales en ningún caso fueron los más fáciles de leer. que lean porque lo quieren hacer. Será natural que el niño escoja tales libros si sus padres se los han leído y los aprecian. o meditar en el recién conocido nuevo significado de una palabra familiar. Retornan a sus libros favoritos porque es la mejor manera de "programar" sus mentes repasando el material cada vez más conocido hasta que cada detalle sea analizado. pierde el contexto de las palabras. en fin. queda frustrado y puede desarrollar hábitos para toda la vida de inatención. Se puede atribuir su gran conocimiento a su cabal familiaridad con aquellos libros. leyendo páginas enteras de asuntos no interesantes al propósito de practicar la lectura. 2) Growing Without Schooling (Crecer sin escuela). a él también se le puede contar entre los que fueron educados en casa. Leer los pies de fotos y encabezamientos. Al llegar al punto de poder leer mejor. Es importante esperar que los niños lean sólo para su propio beneficio. descifrar un extraño deletreo. Porque les falta más experiencia. porque quieren saber el contenido de lo que se lee. se les puede animar a escoger entre los libros clásicos. de manera que aún cuando realmente quiere comprender lo que lee. deben depender del dibujo como contexto para descifrar el sentido de las muchas palabras que desconocen. Departamento de Educación de los Estados Unidos. El famoso presidente Abraham Lincoln poseía solamente tres o cuatro libros durante gran parte de su juventud y sin embargo fue conocido como un personaje letrado. A propósito. La repetición Lo que a veces olvidamos es que los niños sienten la necesidad de leer la misma historia vez tras vez. clasificado. __________ 1) What Works: Research About Teaching and Learning. no puede. Es decir. resulta en apagar la mente y negar la comprensión. Al saborear una frase bien construida. Luego escogerán lectura según sus intereses. o las pequeñas historias divertidas en el diario. A la verdad. Los lectores más pequeños necesitan libros con muchas ilustraciones y dibujos.

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