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REVISTA DE IPSICOC 2013 (Número 6) ARTÍCULOS SELECTOS

¿Por qué elegimos Terapia Cognitivo Conductual?
Reflexiones acerca de algunas diferencias críticas entre la TCC y otros enfoques terapéuticos Dr. Edgar Rodríguez V.
Tal como hemos afirmado en otras oportunidades, la Terapia Cognitivo Conductual no es una teoría o escuela psicológica basada en uno o varios autores, sino que se trata de un enfoque cuya unidad se halla en la metodología científica que recorre los distintos pasos del proceso. Desde la manera en que obtenemos el conocimiento y justificamos nuestras hipótesis hasta la forma en que las operativizamos en el campo clínico por medio de técnicas terapéuticas específicas, nos ceñimos a criterios científicos contemporáneos ampliamente aceptados. Por supuesto, la psicología se destaca por su aporte de herramientas para la intervención clínica, pero la Terapia Cognitivo Conductual se nutre también de un amplio espectro de disciplinas científicas relacionadas a las cuales podríamos englobar bajo el título de “Ciencias del Comportamiento”. Entre ellas cuenta farmacología, la sociología, la estadística. la biología, la neurofisiología, la

De este modo, desde los mismos fundamentos epistemológicos del enfoque, la Terapia Cognitivo Conductual se diferencia de otras formas de intervención clínica por el hecho de no constituir una teoría propuesta por uno o varios autores; contrariamente, su característica más definitoria es ser un marco metodológico científico donde se conjuga el aporte de varias disciplinas avocadas al estudio del

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comportamiento y se congrega el trabajo de miles de investigadores que en los cinco continentes conforman la comunidad científica internacional. Ahora bien, ¿cómo se traducen estas características en la práctica? Vale decir, ¿qué es lo que en el trabajo clínico concreto y cotidiano nos diferencia de otros abordajes? En primer lugar, cabe destacar que en Terapia Cognitivo Conductual nos concentramos en los problemas actuales del paciente, dicho en palabras sencillas, nos ocupamos de sus síntomas, más allá de que ellos se configuren o no como un trastorno psicológico diagnosticable. Dado que nuestro enfoque es francamente pragmático, el objetivo principal de la intervención consiste en que los problemas por los cuales el paciente asiste a consulta dejen de existir, es decir, apuntamos deliberadamente al levantamiento sintomático. Definitivamente, creemos que esto es algo que casi siempre buscan las personas que acuden a un psicólogo, buscan que el terapeuta las ayude a resolver los síntomas que les traen sufrimiento. Lamentablemente, esto es algo que no siempre buscan los psicólogos… O más claramente expresado, especialmente en nuestro medio, el “mundo psi de los buenos aires”, muchos psicólogos no tienen como meta principal el ayudar a sus pacientes a resolver sus síntomas y aliviar su sufrimiento, sino que guiados por orientaciones teóricas ajenas al campo de la ciencia, se avocan a los vericuetos del lenguaje y las anécdotas personales de la infancia, esperando que los síntomas desaparezcan “por añadidura”. Pero quizá, el aspecto más cuestionable de algunas modalidades terapéuticas sea la falta de aviso. Sería conveniente y éticamente recomendable que las personas que inician un tratamiento sean informadas en las primeras entrevistas acerca del “pluralismo paradigmático” -por no decir “desorden”- que existe en el terreno de la clínica psicológica de nuestro medio. Especialmente, que las personas conozcan acerca de las tasas de eficacia relativa que han mostrado los distintos enfoques terapéuticos aplicados a distintos diagnósticos y por supuesto, cuál es y en qué consiste el tratamiento que están por encarar.

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en pocas palabras. En la frase anterior. como los trastornos de ansiedad. Las investigaciones que reportan recaídas corresponden a trastornos en los cuales ninguna estrategia psicológica ha mostrado una eficacia significativa. gran cantidad de estudios de seguimiento han demostrado que la mayoría de las veces estos fenómenos no se producen.¿Qué espera una persona que a raíz de padecer crisis de pánico y agorafobia ha dejado de trabajar. estudiar o visitar amigos? ¿Qué desea un varón que se ve imposibilitado de disfrutar sexualmente con su pareja porque sufre de eyaculación precoz? ¿Qué expectativas tiene alguien que ha perdido su capacidad de experimentar placer en la mayoría de las situaciones. se sostiene que se producirán recaídas o sustitución de síntomas. Por otra parte. que incluso ha dejado de comer o bañarse por padecer un cuadro depresivo? Difícilmente alguno de ellos acuda a tratamiento psicológico con el fin de hallar las causas históricas. Más aún. ellos reaparecerán una vez eliminados o peor aún. claro está. originarias o inconscientes de tales síntomas. más bien desean vehementemente que estos últimos desaparezcan para siempre. el “para siempre” constituye un punto conflictivo. en ocasiones se produce un hecho contrario a lo que plantean estas críticas. rondan el 90 % de casos recuperados o muy mejorados en estudios de seguimiento a más de dos años. otro síntoma más grave surgirá en su lugar pues hemos dejado al paciente sin defensa frente al conflicto inconsciente. actividades que antes se le veían negadas por tener miedo a permanecer en espacios públicos. tal es el caso de la Esquizofrenia o el Trastorno Antisocial de la Personalidad. Tal es el caso de quien gracias a solucionar su agorafobia. los índices de eficacia de la Terapia Cognitivo Conductual para algunos grupos de síndromes. pues una vez eliminados los síntomas principales por los que el paciente consultó. comienza a trabajar o estudiar. Sin embargo. Efectivamente. una vertiente de críticas muy difundida a la Terapia Cognitivo Conductual afirma que dado que no nos ocupamos de las causas inconscientes de los síntomas. hay una mejora en la calidad de vida derivada del cambio comportamental que se logró en el tratamiento. 3 REVISTA DE IPSICOC N° 6 .

vale preguntarse ahora cómo trabajamos para lograrlo. Sí. Terminada la fase de evaluación psicológica. los problemas se solucionaron. sino que el abordaje resulta característicamente más corto porque ya no hay más nada que hacer. la mejor manera de resumir lo que diferencia a la Terapia Cognitivo Conductual sería repetir las palabras del inicio de este artículo acerca de un marco 4 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Por último. Sobre este aspecto. sencillamente. sino que desde el inicio mismo de la intervención. Si queda claro el objetivo general que tenemos en Terapia Cognitivo Conductual. ¿qué hacemos cuando logramos alcanzar los objetivos inicialmente planteados? Consideramos finalizada la intervención y damos el alta al paciente. rara vez se han presentado estudios controlados que avalen que en los tratamientos que ellos mismos defienden no se produzcan recaídas o la tan temida “sustitución de síntomas”. el “modus operandis” no consiste en conversaciones libres y azarosas acerca de los temas que surgen de manera espontánea. los tratamientos llegan la mayoría de las veces a un final natural en un tiempo relativamente breve porque. Vale decir. cabe destacar que si bien la Terapia Cognitivo Conductual se clasifica típicamente dentro de las “terapias breves”. los motivos que trajeron al paciente a la consulta ya no existen. ello no constituye un objetivo primario por sí mismo. Tal vez. Dentro del enfoque se ha desarrollado una amplia gama de técnicas. se sigue una serie de pasos sistemáticos racionalmente pensados a los fines de alcanzar las metas propuestas durante la evaluación. las cuales se combinan de modos diversos para conformar programas terapéuticos específicos que paciente y terapeuta llevan adelante como un equipo de trabajo. efectivamente. en Terapia Cognitivo Conductual existen criterios claros acerca de cuándo terminar un tratamiento. Y si bien esto puede parecer algo sumamente extraño. Por supuesto. ambos tienen un rol activo. una tal virtud emana como consecuencia de haber formulado los objetivos con precisión y haber trabajado de manera sistemática de acuerdo con un programa técnico desarrollado racionalmente a partir de la investigación científica contemporánea. el terapeuta diseña un plan consistente en técnicas y ejercicios que propone al paciente.Quizás lo más paradójico sea que desde las orientaciones que sostienen este grupo de críticas.

Por el contrario. produce nuevos conocimientos día a día. pretendemos que nuestras intervenciones respondan a hipótesis científicas actuales. ¿verdad? 5 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . No queremos ni debemos basar nuestras intervenciones en supuestos teóricos u opiniones personales que algunos autores propusieron décadas o incluso siglos atrás. tendientes a mejorar la salud y calidad de vida de las personas que depositan su confianza en nosotros. En este sentido.metodológicamente científico. Simple. cabría recordar que la ciencia avanza.

que da lugar a un exceso de oxigenación y provoca la reducción drástica de los niveles de dióxido de carbono. agitada. Hay algunas formas de respiración que pueden agravarla. aunque por si solas son insuficientes para un control efectivo del problema. mareo. etc. sino de una modalidad que ayudad a regular la ansiedad: la respiración abdominal. Es el caso de la hiperventilación. etc. Pero no es de este tipo de respiración contraproducente de la que vamos a hablar en este capitulo. especialmente cuando no hay razón objetiva para poder experimentarla. apoyos. opresión en el pecho. calor. hormigueo. entre ellas y muy particularmente la respiración abdominal. visión borrosa. Muchas personas que llegan a consulta se quejan regularmente de su ansiedad. irrealidad. Edgar Rodríguez. Es importante utilizarlas regular y sistemáticamente. Han de venir acompañadas de una serie de medidas sobre las fuentes de ansiedad. un tipo de respiración rápida. administración de tiempos. Las técnicas de relajación. 6 REVISTA DE IPSICOC N° 6 .Alternativas prácticas para el manejo de la Ansiedad Dr.. preocupaciones. se utilizan para reducir o prevenir la sobre activación fisiológica producida por la ansiedad y el estrés. recursos. 1. situación frente a la que el organismo reacciona aumentando las sensaciones de ahogo. Esto último podría dificultar su aplicación y limitar su potencial eficacia. En los problemas de ansiedad tiene también una incidencia crucial. Somos conscientes que la ansiedad es un estado afectivo que genera incomodidad. estrategias de afrontamiento. no solo cuando los estados de tensión ya son muy elevados. Es por esta razón que a continuación brindamos una serie de alternativas para aprender a manejar el malestar que se genera por no afrontar adecuadamente dicho estado.Ansiedad y respiración La respiración es un proceso de suma importancia en la regulación fisiológica y metabólica del organismo.

Es una respiración que se da preferentemente durante el día – periodo en el que el organismo esta actuando o listo para interactuar en función de las demandas o exigencias del medio y de sus propias necesidades o intereses. como si del embolo de una jeringuilla se tratara. como si de un fuelle se tratara. La primera condición para que el diafragma se mueva es que físicamente pueda hacerlo.y muy particularmente en situaciones de actividad física. con posible predominio de uno u otro. existen tres tipos de respiración:   La respiración torácica: el aire entra y sale de los pulmones por efecto de la apertura y cierre de la caja torácica. para respirar abdominalmente en algunos momentos o situaciones que nos convenga. La respiración abdominal o diafragmática: el aire entra y sale de los pulmones por efecto del movimiento ascendente y descendente del diafragma. es decir. cuando hablamos de aprender a respirar abdominalmente. ansiedad y estrés. la recuperación y reparación del equilibrio homeostático del organismo. 7 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Se eleva el pecho cuando respiramos. Procedimiento Algunas recomendaciones generales para aplicar durante el entrenamiento son las siguientes:   Busque el momento y un lugar donde no vaya a ser interrumpido. media y alta de los pulmones. El aire ocupa la parte baja. La respiración abdominal favorece procesos fisiológicos que propician la desactivación. El diafragma es un músculo en forma de arco situado donde terminan las costillas. a lo que nos referimos es a aprender a movilizar voluntariamente el diafragma.Respiración abdominal Básicamente. ambas respiraciones son conocidas y utilizadas por el organismo de forma automática en función de los procesos fisiológicos que necesita favorecer en diferentes momentos. De hecho. alterado por la actividad diaria. Es una respiración que se da preferentemente por la noche y a veces en situaciones de reposo durante el día. El aire ocupa la parte alta y media de los pulmones. aprovechando una característica del organismo y de esta respiración que ya se produce bajo determinadas condiciones. Se eleva el tórax y el abdomen cuando respiramos de este modo.  La respiración torácica favorece en el organismo efectos metabólicos que propician la activación fisiológica. tenga recorrido para poder desplazarse: afloje prendas de ropa o cinturones que puedan apretarle a la altura de la cintura. Así pues. Respiraciones mixtas: respiraciones combinadas de movimientos toráxicos y diafragmáticos. tanto más cuanto más entrenado se está en practicarla. Se eleva la zona del abdomen cuando respiramos.

el sofá o la cama. la mano que debe elevarse es la que está sobre el abdomen. Esto ha de hacerlo así tanto para aprender el procedimiento como para después utilizarlo.. de forma totalmente desapercibida para ellas. la más discreta: podemos practicarla. por ejemplo.     Los primeros días practique la respiración abdominal acostado. la respiración abdominal es. no le sale bien. desplazamientos en transportes públicos. Durante los primeros días de aprendizaje. ni ropa especial. Es fácil encontrar cinco minutos: holguras entre actividades. En términos generales. la otra sobre el abdomen. si le resultase más cómodo. mas tarde. de otro modo podría obstaculizar el desplazamiento del diafragma. Para empezar a aprender. Así llevara una velocidad de entre seis y ocho respiraciones por minuto. Consideraciones finales La respiración abdominal es una técnica de desactivación muy efectiva. No se preocupe si los primeros días se confunde. Practique la respiración diafragmática entre tres y cinco veces al día. tomándolo y expulsándolo por la nariz. Es preferible que los primeros días se centre en aprender el procedimiento de movilización del diafragma. sentados o de pie. que es el ritmo adecuado. haciendo una pequeña pausa y espire durante cinco más. se recomienda tomar el aire por la nariz y expulsarlo por la boca. también de pie. Posteriormente aprenda a hacerla sentado y. no la que está sobre el pecho (al final de la inspiración podría elevarse muy ligeramente). además. El ejercicio físico mejora el 8 REVISTA DE IPSICOC N° 6 .Ejercicio físico y ansiedad Desde diversas instituciones relacionadas con el ejercicio físico y la salud se insiste en los beneficios que este tiene para nuestro organismo y en la necesidad de que actividades de este tipo formen parte de nuestros hábitos cotidianos. aunque también podía hacerse de otra forma. con las rodillas elevadas y la planta de los pies apoyada en el suelo. Es además una técnica muy versátil: no requiere para su práctica ningún tipo de aparato. De entre ellas. Los primeros días. inspire durante tres segundos. practique en situaciones o momentos de tranquilidad. Es normal. Eso es normal en la primera fase de aprendizaje. Practique la respiración abdominal regularmente. apoye bien la zona lumbar en el respaldo y evite posturas cerradas o incitarse hacia delante. y es un procedimiento que está en la base de otras muchas técnicas de relajación. sin que se eleve apenas nada el pecho. antes de ir a dormir. repartiendo los ejercicios a lo largo del día. le saldrá un ritmo más elevado e irregular. en presencia o cercanía de otras personas. Saque bien el aire y después trate de tomarlo con la barriga. No la practique solo cuando se encuentre tenso. Si tiene dificultades para seguir el ritmo. tiempos de espera. coloque una mano encima de su pecho. ni largos periodos de tiempo disponibles para hacerla. un tiempo mínimo de cinco minutos cada vez. Si práctica la técnica sentado. 2. Aprenda a distinguir una respiración de la otra. no obstante. posteriormente ya ira mejorando e ritmo. etc. Cuando respire. o incluso se fatiga un poco. respira peor que si no hiciera nada.

Probablemente. Por otro lado. apetito. estamos haciendo algo para sentirnos mejor. Por otro lado. se sabe que la práctica regular de ejercicio físico contribuye a mejorar nuestro estado de ánimo y a aumentar la sensación de bienestar. por ejemplo. En este sentido. nos puede animar a intentar conseguir los siguientes. el ejercicio físico ayuda a mejorar nuestra sensación de autoeficacia.  Mecanismos psicológicos El ejercicio físico regular mejora el estado de ánimo. ayuda a mejorar la calidad del sueño. por pequeños que sean. En la actualidad no se conocen con total precisión los mecanismos que explicarían esta relación. estamos intentando cambiar las cosas. Los cambios en el cuerpo pueden mejorar nuestra imagen corporal y hacer que nos sintamos mejor con nuestro físico. metabólico. locomotor. Previene la enfermedad coronaria. Muchas personas con depresión o ansiedad se sienten inseguras ante sus problemas y dudan de su capacidad para afrontarlos. sugiriendo que podría ser un procedimiento natural adecuado para contribuir a la prevención y tratamiento de estas enfermedades. también puede aumentar el sentimiento de mayor dominio en 9 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Los efectos del ejercicio físico a nivel psicológico han sido menos estudiados. Mecanismos psicológicos y biológicos asociados al ejercicio físico Los mecanismos que podrían estar implicados en la relación entre ejercicio y ansiedad son principalmente biológicos y psicológicos. o dar un paseo de media hora cada tarde. Conseguir estos objetivos. Realizar ejercicio físico no solo puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y olvidar por un rato los problemas.). puede ser una prueba de que la persona es capaz de plantearse y cumplir un objetivo. Así. el asma. de mama. Sin embargo. se han descrito sus beneficios en enfermedades como la hipertensión. En este sentido. Mejora la sensación de fortaleza. sexualidad). la osteoporosis. En los últimos años han aparecido trabajos que relacionan el ejercicio físico con la ansiedad y la depresión.funcionamiento de diferentes sistemas corporales: el sistema cardiovascular. La práctica de ejercicio físico puede mejorar la autoestima. Por otro lado. de seguridad y de control sobre uno mismo y sobre el medio. obesidad. la diabetes mellitas tipo II y los problemas renales. etc. Las personas que realizan ejercicio físico consiguen evadirse de sus preocupaciones o problemas durante la actividad. Diversos estudios han demostrado que facilita el manejo de emociones negativas como la ira y la rabia. las lesiones lumbares y hernias de disco y ayuda a reducir la probabilidad de padecer algunos canceres) cáncer de colon. Si conseguimos ir al gimnasio tres veces por semana. el ejercicio actuaría como una eficaz estrategia de distracción de pensamientos negativos. endocrino y nervioso. el ejercicio físico actuaría reduciendo los niveles de ansiedad a través de varios (y no solo uno) de estos mecanismos. está implicado en la regulación de diferentes funciones corporales (sueño.

se puede concluir que cualquier tipo de actividad física. La estimulación natural de este sistema mediante el ejercicio físico puede provocar analgesia (menor sensación de dolor) y mejorar el estado de ánimo por sus efectos euforizantes y relajantes. en situación de estrés. Morad y Rüddel (2003) se apreció una disminución importante de la presión sanguínea y frecuencia cardiaca. también está implicado en la reducción de los niveles de cortisol. implicado en la regulación del dolor y la sensación de bienestar. resulta beneficiosa para nuestra salud. Finalmente la práctica de ejercicio físico puede ser una buena oportunidad de conocer y establecer relaciones con otras personas. La práctica de ejercicio físico produce a largo plazo un incremento de los niveles de noradrenalina implicada en la respuesta del organismo al estrés. Existen muchos trabajos 10 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . de distracción de nuestros problemas. para la producción de endorfinas. Tener relaciones sociales puede ayudar en nuestro proceso de cambio. etc. Por este motivo se aconseja también practicar ejercicio físico a las personas que padezcan enfermedades que cursen con dolor: artritis. Las endorfinas son neurotransmisores que pertenece al sistema opiáceo. Palenzuela y Jiménez Sosa 1997).habilidades y capacidad física (Gutiérrez Calvo. fibromialgia. etc. mediante la práctica de ejercicio podría mejorar el funcionamiento del SNA. ¿Cuánto ejercicio es necesario? Como norma general. Asimismo. El ejercicio físico estimula el sistema inmunológico. También favorece el incremento del número de linfocitos (glóbulos blancos) disminuyendo el riesgo de aparición de enfermedades. y de serotonina. los fármacos que inhiben la recaptación de este neurotransmisor (actúan aumentando el efecto de la serotonina en el cerebro) reducen la sintomatología ansiosa y depresiva y son eficaces en prácticamente todos los trastornos de ansiedad. de refuerzo. Esta mejora podría incrementar la habilidad de nuestro organismo para modular nuestra reacción ante las demandas del medio. sirviéndonos de apoyo social. El ejercicio físico estimularía de forma natural la producción de este neurotransmisor. Espino. Schmidt. por pequeña y corta que sea. hormona que participa en la respuesta del organismo al estrés. El ejercicio físico estimula la glándula pituitaria. En un estudio realizado por Musgay. Como se ha comentado en otros capítulos.  Mecanismos biológicos El ejercicio físico mejora la regulación del sistema cardiovascular y respiratorio incidiendo sobre el Sistema Nervioso Autónomo (SNA). ya que facilita la eliminación de sustancias nocivas del organismo y propicia la regeneración del mismo. El aumento de los niveles de serotonina a nivel cerebral puede contribuir a mejorar nuestro estado de ánimo y a reducir la ansiedad.

Es importante remarcar. flexiones. o bajarse una parada antes del autobús y realizar a pie el último tramo de nuestro recorrido. 11 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Que realicen más de una actividad. o con una tabla de ejercicios en casa mientras escuchamos nuestra música favorita. no como relaciones simples de causa-efecto. correr. muchos de los procesos y consecuencias que describiremos repercuten indirectamente sobre la ansiedad.Alimentación y ansiedad Lo que comemos tiene efectos directos sobre cómo nos sentimos física y emocionalmente. Si bien los datos no son concluyentes. Esta actividad. por ejemplo. Solo de este modo conseguiremos practicarlo de forma regular. Segundo. al hablar de nutrición no podemos utilizar términos absolutos. Una última recomendación: es importante que las personas que padezcan algún problema físico consulten con su médico acerca del ejercicio más adecuado. la Sociedad Internacional de Psicología del Deporte (1992) recomienda: Que las personas practiquen actividad física vigorosa de forma regular. estiramientos…). Ingerirlos puntualmente no supone un peligro puesto que no son venenos. ir caminando de forma rápida hasta el lugar de trabajo. Antes de entrar a analizar cuáles son esos efectos cabe hacer dos observaciones importantes. 3. se puede complementar con un partido de baloncesto semanal con los amigos. que podría convertirse en una práctica habitual y saludable para nuestro organismo. y conocer cómo puede afectarnos el consumo abusivo de algunos productos. o con una visita al gimnasio un par de veces por semana. 20-30 minutos de ejercicio moderado puede suponer.. a este respecto que los estudios revisados consideran que el ejercicio físico de tipo aeróbico resulta más beneficioso en la reducción de la ansiedad que el anaeróbico. Lo importante es mantener dietas equilibradas y variadas. es el modo de conseguir que se practiquen de forma habitual. practicando tanto ejercicio de aeróbico (nadar.que han examinado cuanto ejercicio físico es necesario para observar cambios importantes en los niveles de ansiedad. Practicar ejercicio de intensidad entre moderada y elevada tres veces por semana durante 20-30 minutos puede reducir el nivel de ansiedad. Las actividades físicas elegidas deben ser agradables y placenteras. La idea principal que se pretende transmitir con estos ejemplos es que el ejercicio físico debe formar parte de nuestra vida cotidiana. y para ello nada mejor que intentar adaptarlo a nuestras necesidades y costumbres. ir en bici) como anaeróbico (pesas. Primero. todos los alimentos de los que vamos a hablar se pueden consumir en las cantidades adecuadas.

lo cierto es que se trata de un depresor del sistema nervioso. Conviene limitar el consumo de:  Grasas.  Estimulantes (café. que puede alterar negativamente el estado de ánimo. y en las personas propensas. leche entera. grasa de carne. Evite siempre que pueda aquellas comidas hechas a base de azucares refinados. vísceras y chatarra. El consumo excesivo de grasas puede favorecer la obesidad y elevar los niveles de colesterol. Se ha detener especial cuidado en el consumo de carnes 12 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . sabores artificiales. en casos extremos. un mineral muy importante para el funcionamiento apropiado del sistema nervioso. poniendo bajo un esfuerzo innecesario al sistema cardiovascular. El estimulante de consumo mas frecuente es la cafeína. poniendo a prueba nuestro corazón y arterias. en algunas bebidas de cola. queso. refrescos sin cafeína o infusiones sin estimulantes. No se recomienda tomar más de 100 miligramos/día de cafeína. cremas. Existen muchos aditivos químicos utilizados en el procesamiento de comida industrial. Mención especial merece el Glutamato de Monosodio (MSG). Son productos que nuestro cuerpo procesa con más dificultad. bollería industrial. mejor pasarse al café descafeinado. entumecimiento y dolor en el pecho. manifestaciones de ansiedad horas después de su consumo. en el error de sustituir ese azúcar por edulcorantes artificiales. hormigueo. lo que además puede intensificar alguna de las manifestaciones sintomatológicas de la ansiedad. ginseng) y alcohol. La teina. Si hay problemas de ansiedad. Esto equivale a una taza de café o dos bebidas de cola. suministra una fuerte dosis de energía inmediata para el cuerpo. adictivos químicos. La sal puede aumentar la presión sanguínea. El alcohol. presente en el café. si bien en la fase inicial inmediatamente posterior al consumo tiene un efecto desinhibidor. un adictivo artificial que se usa para realzar sabores. lo que puede provocar ansiedad. especialmente en comida china. Puede tener un fuerte efecto irritativo sobre el sistema nervioso llegando a producir. ya que también pueden provocar ansiedad y otros problemas de salud si se consume en exceso. No se conocen bien aún sus efectos sobre el organismo a largo plazo. tiene también efectos estimulantes.Una parte de la ansiedad que experimentamos puede ser debida al consumo de distintos estímulos y a deficiencias en vitaminas o minerales concretos. que lleva a algunas personas a pensar que es un euforizante. sin embargo. nerviosismo e insomnio. refrescos con cafeína. El azúcar no contiene nutrientes esenciales. Se recomienda no exceder un gramo de sal por día. té. Al mismo tiempo reducen la disponibilidad de vitaminas y minerales en nuestro cuerpo. dolores de cabeza. aceite de palma…. No caiga. Mantequilla.  Adictivos y otros productos artificiales. inducir. que a veces puede ser excesiva e innecesaria. extractos de guarana.  Sales y azúcar. Algunos alimentos y bebidas que acompañan la comida pueden llevar sustancias que estimulan el sistema nervioso y sobreactivan al organismo. y algunas de las llamadas energizantes. por ejemplo. es mejor minibar el consumo de comida rápida. helados. La sal disminuye las reservas de potasio de nuestro cuerpo. como efecto rebote. Modere el consumo de comidas ricas en grasas saturadas. presente en el té. frecuentemente usado para cocinar en restaurantes. El procesamiento industrial sustrae muchos nutrientes y vitaminas de los alimentos.

el tofu. Forman parte de las materias primas que necesita el organismo para la obtención de energía. Tienen un destacable valor nutritivo. en REVISTA DE IPSICOC N° 6 13 . vegetales y cereales integrales son una excelente fuente de fibra. infusiones no estimulantes. tome frutas enteras en vez de zumos. pero también se encuentra en cantidades importantes en el aceita de linaza. Se trata de productos muy tóxicos. para la contracción muscular. especialmente derivados integrales. frutos secos. en pipas de calabaza. un neurotransmisor que regula el estado de ánimo y la ansiedad. productos lácteos no excesivamente grasos o dulces y quesos. Si puede elegir. patatas y legumbres. jugos de hortalizas. Cereales. Es una opción mas saludable que utilizar comida ricas en azucares como helados o chocolate. transmisión nerviosa. precursor de la serotonina. aportan minerales y vitaminas imprescindibles y son fáciles de digerir. agua mineral con gas. depresión.procedentes de animales que pudieran haber sido alimentados con hormonas para promover un engorde y crecimiento rápidos. Un déficit puede provocar: agitación.  Calcio Es necesario para mantener un balance electrolítico. Carnes (preferir las menos grasas). pescado. secreción hormonal y formación de hueso y dientes. Algunos de estos alimentos son ricos en hidratos de carbono. Algunas investigaciones indican que el calcio podría ayudar a bajar la presión sanguínea. así con productos vegetales en cuyo cultivo se hubieran utilizado pesticidas. insomnio.  Acido alfa-linoleico (familia Omega 3) Algunos estudios indican que una carencia de ácido alfa-linoleico podría facilitar la aparición de ataques de pánico. La ansiedad puede provocar distintos problemas digestivos. Favorecen la absorción del triptofano. Agua. Incrementar el consumo de:    Leche. El calcio se encuentra en todos los productos lácteos y derivados. entre ellos malestar intestinal y estreñimiento. Una mayor ingesta de fibra ayudara a un mejor transito intestinal. Verduras. en las semillas de mostaza. Se encuentra principalmente en el pescado (especialmente en el atún y el salmón). la soya. las hortalizas de hojas verdes como el brecol o los nabos también son buenas fuentes de calcio. zumos. Frutas. palpitaciones. muesli o cereales de desayunos integrales. hortalizas y frutas. yogures y otras leches fermentadas. huevos y derivados.    Nutrientes específicos Hay algunos nutrientes específicos que pueden ayudar a nuestro organismo a manejarse mejor en situaciones de ansiedad. irritabilidad. regulación de la división celular. aceites de oliva y semillas.

ansiedad. legumbres. almendras…  Familia de la vitamina B La vitamina B nos ayuda a obtener energía actuando con enzimas para convertir nutrientes complejos como los carbohidratos en unidades energéticas más simples. irritabilidad.la soya. la soya. controlar el azúcar en la sangre. refuerza indirectamente el sistema inmune. promueve el funcionamiento adecuado de Pastas. el mantenimiento del músculo cardiaco. nerviosismo. aves. depresión. verduras. Un déficit de magnesio puede provocar: agitación. panes enriquecidos. Es importante para el funcionamiento normal del sistema nervioso y son de ayuda tanto para poder relajarse como para conseguir la energía necesaria diariamente. y mantener un funcionamiento Productos lácteos. insomnio. manos y pies fríos. depresión. confusión. arroz y en carbohidratos. y también colabora en trigo). pescado. nueces. setas. huevos. ostras.  Magnesio Facilita con la relajación muscular. magra y huevos 14 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Alimentos ricos en magnesio: espinacas. B2 Riboflavina Permite convertir otras vitaminas del complejo a sus formas útiles para que puedan realizar su función. la transmisión neuromuscular y el ensanchamiento de los vasos sanguíneos. carnes magras la obtención de energía de los (especialmente cerdo). inquietud. insomnio. leche y sus derivados B3 Niacina Ayuda a obtener energía de los carbohidratos. pérdida de apetito… en la siguiente tabla se resumen las funciones principales de cada una y los alimentos en los que se encuentran en mayor concentración: Funciones de la vitamina B y donde se encuentra Nombre alternativo Función en relación a la ansiedad Alimentos que la contienen B1 Tiamina Facilita la síntesis de neurotransmisores. aguacates. cereales (especialmente germen de las fibras nerviosas. pipas de calabaza y de girasol. Un déficit de vitamina B puede provocar: fatiga. Además Carne magra. nueces. pescado.… además cada vez nos encontramos con más productos en el mercado enriquecidos con ácidos de la familia Omega 3. carne adecuado del sistema nervioso.

de dejar el tabaco brecol. levadura. … Nombre alternativo Función en relación a la ansiedad Alimentos que la contienen B6 Triptofano Ayuda al cuerpo a fabricar neurotransmisores como la serotonina imprescindibles para poder manejar la ansiedad. pescado. legumbres. ansiedad y fobias. vitamina B. así como en otros periodos en los que se nos exige un esfuerzo extra Huevos. legumbres. B8 Biotina Colabora en la metabolización de proteínas. maní. leche y sus derivados. frecuentemente experimentan pescado y cereales enriquecidos. También ayuda a reforzar el sistema inmunológico durante periodos de ansiedad. Es importante porque juega un papel especial en ayudar al cuerpo a usar la glucosa y promueve el equilibrio general junto co las Coliflor. legumbres. carne. frutas (naranjas y paltas)… 15 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . grasas y carbohidratos de la comida. carne magra. depresión o ansiedad. Las personas con deficiencia de Nueces. que a menudo están asociadas con ansiedad Hortalizas (especialmente espárragos). huevos. soya. huevos y queso. una fuerte tensión interna. como en la fatiga crónica o cuando tratamos cereales integrales. boniato. verduras (especialmente espinacas). otras vitaminas del complejo B9 Acido Fólico Podría ayudar en la superación de depresiones. patata.B4 Acido pantotenico Ayuda a producir hormonas del estrés en periodos de malestar emocional.

Realizar varias comidas al día.B12 Cobalamina Es imprescindible para que otras vitaminas del complejo puedan ejercer su función. Refuerza el sistema nervioso y ayuda al cuerpo a convertir la comida en energía. guisos y estofados. Repartir las comidas regularmente a lo largo del día. beber demasiado puede diluir los ácidos estomacales y las enzimas digestivas (entre uno y dos vasos de agua por comida es suficiente). que no sean copiosas. entre tres y cinco. Planificar y respetar los horarios de comida. sin mezclarlos. Ingerir cantidades moderadas de liquido durante la comida. o los ya comentados extractos de ginseng o guarana. Hay que ser. Masticar la comida por lo menos 15 o 20 veces por bocado. por lo que resultan tan poco recomendables como el café o el té. Es aconsejable:          No comer demasiado rápido o mientras anda. No comer demasiado o hasta el punto de sentirse hinchado. las bebidas que conocemos como energéticas suelen contener estimulantes como la cafeína y la taurina. Se ha visto que puede mejorar la eficacia de los antidepresivos. ¿Cómo comer? El estrés y la ansiedad pueden agravarse no solo por lo que se come. Complementos nutricionales y otros Los estados de ansiedad implican un gran desgaste físico y mental. mariscos y leche y sus derivados. y por tanto puede ser recomendable la toma de ciertos suplementos de vitaminas y minerales. aves. es mejor tener pensados también los menús para poder comprar y preparar lo que necesitamos con tiempo. microondas y cocciones. asados. muy cautos puesto que algunos complejos vitamínicos que se anuncian como indicados en estados carenciales incluyen en su fórmula sustancias excitantes como ginseng o guarana. Por otro lado. Huevos. 16 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . que pueden justamente provocar o agravar un cuadro de ansiedad. Utilizar preferiblemente las formas de cocción menos grasas: planchas. para evitar descensos bruscos en el nivel de glucosa en sangre. parrillas. carne. sino también por la forma en que se hace. comer sentado en la mesa y plato por plato. Empezar el día con un buen desayuno ayudara a evitar el descenso de azúcar en sangre (hipoglucemia) que suele producirse a media mañana y que puede provocar nerviosismo e irritabilidad. siempre bajo la supervisión o asesoramiento de un especialista.

mientras dormimos nuestro metabolismo se mantiene en plena actividad realizando una serie de funciones específicas del sueño e imprescindibles para la supervivencia. Aproximadamente el 50% del tiempo que dormimos lo pasamos en la fase 2. Las cinco fases corresponden a los siguientes estados:   Fase 1 – somnolencia Fase 2 – sueño ligero REVISTA DE IPSICOC N° 6 17 .Respetar estos hábitos la ayudara a digerir y asimilar adecuadamente la comida.… por lo que deducimos que debe ser un estado prácticamente de hibernación. un 20% en la REM y EL 30% restante repartido entre las fases 1. Acabamos de describir brevemente qué efectos puede tener la ansiedad sobre el sueño.. 4 y REM (Rapad Eye Movement). Al observar a una persona durmiendo los niveles de actividad percibidos son prácticamente nulos: algún movimiento de acomodación. La ansiedad facilita los estados de alerta y vigilancia.Sueño y ansiedad Las presiones a las que nos vemos sometidos por horarios de trabajo. o es menos reparador. tiende a mantenernos despiertos. a menudo nos resulta más difícil conciliar al sueño. hacen que a menudo releguemos el sueño a un papel secundario y que estemos dispuestos a sacrificarlo para disponer de más horas al día. Una nutrición equilibrada es fundamental para mantener una salud general. cuando somos bebes dedicamos la mitad de nuestro sueño a esta fase. ¿Qué es el sueño? Durante mucho tiempo se ha tendido a pensar que el sueño es una actividad completamente pasiva. 2. 3. Sin embargo. la vigilia es inherente a la ansiedad por su propia naturaleza. 3 y 4. después de la cual vuelve a empezar a la fase 1. favorecerá la absorción de nutrientes y le evitara molestias digestivas e intestinales. La proporción de sueño REM va disminuyendo a medida que nos hacemos mayores. cuando pasamos una temporada con más preocupaciones. y la forma en que administramos nuestro tiempo de ocio. Por si fuera poco. Empiezan por la fase 1 y van pasando a las siguientes hasta llegar a la fase REM. Coma bien. las pesadillas están precedidas de un suceso angustioso o preocupante. Estas fases son consecutivas. Es importante tener una dieta variada que asegure el consumo todos los nutrientes esenciales necesarios para mantenerse sano. 4. La ansiedad o el estrés son causa común de pesadillas que también afectan negativamente a nuestro descanso: en el 60% de los casos. Durante el sueño pasamos normalmente por cinco distintas fases 1. las exigencias domésticas. Así pues. una respiración lenta. pero también para poder manejar mejor nuestra ansiedad y regular el estado de ánimo.

mas de la mitad del día sobre unas 16 horas. Se considera que el sueño REM está profundamente relacionado con el aprendizaje y la memoria.   Fase 3 – sueño profundo Fase 4 – sueño profundo de ondas lentas Fase 5 – movimientos oculares rápidos. o REM En la primera fase aun somos muy sensibles a estímulos externos que puedan despertarnos. es una evidencia que forma parte de aquellas operaciones que nuestro organismo necesita realizar para poder seguir funcionando. los ojos se mueven lentamente y la actividad muscular va disminuyendo. Se ha demostrado que una mala calidad de sueño. en analíticas de sangre. En menos de una semana se observaron resultados. ya que durante esta fase se estimulan intensamente zonas del cerebro encargadas de estas funciones. puede afectar seriamente a la capacidad del organismo para realizar funciones metabólicas básicas tales como almacenar carbohidratos o regular la secreción hormonal. Aunque hay todavía muchos aspectos desconocidos del sueño. Privar a nuestro cuerpo de esa función conllevara entonces. perjuicios para nuestra salud. Cuando los pacientes recuperaban sus horas normales de sueño. inevitablemente. o arrastra un déficit de sueño (dormir menos horas de las que necesitamos) indefinidamente. Se piensa que eso es así porque durante esta fase se incrementa mucho la síntesis de proteínas relacionadas con la consolidación de la memoria y se reduce el ritmo al que se van destruyendo. podemos encontrarnos con la gente adulta que le baste con 5 horas de sueño al día o con otros que necesitan 10. A medida que vamos creciendo esa necesidad va disminuyendo hasta una medida que vamos creciendo esa necesidad va disminuyendo hasta una media en la adultez de 7 u 8 horas.… cuando somos bebes necesitamos muchas horas de sueño. Parece que estas diferencias pueden ser debidas a distintos ritmos en los procesos metabólicos que deben completarse durante el sueño. los ojos empiezan a moverse rápidamente y la tensión arterial sube.  ¿Cuánto necesitamos dormir? La necesidad de horas de sueño como muchos otros aspectos de nuestras vidas depende de cada persona y puede verse alterado por la edad. el nivel de actividad durante la vigilia. 18 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . la inactividad muscular también se queda completamente inmóvil de forma temporal a excepción de los globos oculares. Sin embargo. los valores iban recuperando sus niveles habituales. En la fase 2 los ojos se detienen. comparables a las que se obtienen a consecuencia del envejecimiento o a estadios iniciales de diabetes. la salud.  ¿Qué puede ocurrir si no dormimos? Dormir es necesario para sobrevivir. En la fase 3 y 4 el sueño es profundo y somos mucho más resistentes a estímulos externos que puedan despertarnos. En una investigación se disminuyeron a cuatro horas de sueño diarias de las que disponían los sujetos.

En estudios con ratas.Asimismo. Se ha observado también que el déficit de sueño acarrea un debilitamiento de nuestro sistema inmunitario: no solo disminuyen la cantidad de glóbulos blancos en sangre sino que además los que quedan muestran menos actividad. ansiedad y estado de ánimo Después de todo lo que hemos dicho. en casos extremos de privación total de sueño por periodos muy prolongados pueden llegar a producirse alucinaciones. reposo o reparación. No dar tiempo para que produzca de forma adecuada tendrá efectos perniciosos en cada uno de ellos (desde una piel con aspectos poco saludable hasta una mayor muerte neuronal). Buena parte de la regeneración de tejidos del cuerpo se realiza mientras dormimos. pues algunos de estos aspectos están actualmente bajo debate científico). mientras que otras fases parecen estar relacionadas con la generación de nuevas conexiones entre células nerviosas. hostilidad y cambios de humor bruscos. entrando a menudo en un círculo 19 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . Reducir nuestro sueño en tan solo una hora y media durante una sola noche puede reducir nuestra capacidad de alerta hasta un 32%.…) o de alerta. la falta de sueño puede provocar:           Presión sanguínea elevada Problemas cardiacos Inmunodeficiencia Disfunciones del sistema nervioso Problemas hormonales Obesidad Problemas de ansiedad y estados de animo Bajo rendimiento intelectual Retraso en el crecimiento fetal e infantil Baja calidad de vida Sueño. Cuando se prolonga un estado de privación del sueño puede aparecer irritabilidad. A largo plazo. Algunas fases del sueño son necesarias para la regeneración neuronal de la corteza cerebral (hablamos siempre de regeneración neuronal como recuperación. se ha comprobado en distintos estudios que la falta de sueño tiene también importantes efectos en nuestras capacidades cognitivas (memoria. Sin el descanso necesario se provocan una serie de reacciones en cadena que directa o indirectamente afectan de forma drástica a nuestra ansiedad y estado de ánimo. resulta evidente que una falta de sueño o un sueño de mala calidad va a tener efectos sobre nuestra ansiedad. procesamiento de información. estas no sobreviven más de tres semanas sin dormir. debido generalmente al gran debilitamiento de sus defensas. no de génesis de nuevas neuronas. concentración.

tanto con uno mismo como con los demás. Vaya a la cama cada noche y levántese cada mañana siempre a la misma hora. Le ayudara a mejorar la calidad del sueño y a combatir los efectos negativos que hemos referido a lo largo del artículo.vicioso difícil de romper.    Márquese un horario. Los llamados ritmos circadianos son patrones que determinan el nivel de activación de nuestro cuerpo en ciclos de 24 horas aproximadamente. El estrés se define como el esfuerzo que debe realizar un organismo para adaptarse a los requerimientos del entorno. se recomienda no exceder un margen de media hora o cuarenta y cinco minutos. Sin un sueño reparador nuestro cerebro se deteriora. Si añadimos los cambios a nivel fisiológico de los ya hemos hablado. Ajuste su horario a sus necesidades de actividad y de sueño. todas nuestras facultades se verán afectadas. tener horarios caóticos perjudica su regulación. y por lo tanto experimentara mayor estrés. el resultado puede conllevar problemas a corto plazo en cómo nos sentimos: podemos experimentar irritabilidad y mal humor. y probablemente vamos a tener menos control emocional y de impulsos. Dormir hasta más tarde los fines de semana hace más complicado levantarse el lunes porque desplaza su ciclo de sueño-vigilia. Higiene del sueño Siga estos sencillos consejos. el razonamiento y la atención están muy relacionados con una zona del cerebro llamada corteza prefrontal. alguien que esté sufriendo síntomas de déficit de sueño tendrá que realizar mayores esfuerzos. Aunque un día vaya a dormir mas tarde de lo planificado manténgase fiel a su horario. pero nunca en las tres o cuatro horas anteriores al momento de meterse en la cama. Si no atendemos a tiempo estos aspectos podemos llegar a desarrollar cuadros más graves de ansiedad y depresión. normalmente con planificar ocho horas para dormir es suficiente. Podría sobreactivarse y dificultar así la conciliación del sueño. por lo que breves siestas nos pueden permitir sentirnos mejor en esos aspectos durante el tiempo. y consecuentemente. El control de impulsos. REVISTA DE IPSICOC N° 6 20 . y el alcohol le va a privar de fases de sueño profundo y REM. Haga ejercicio entre 20 y 30 minutos al día. dejándole en las fases más superficiales. la nicotina tiende a provocar un sueño más superficial y provoca despertares más frecuentes por la abstinencia. que se regenera especialmente durante la primera fase del sueño. Así pues. Evite la cafeína y el alcohol: la cafeína le mantendrá despierto. son nuestro reloj biológico diario. al día siguiente le resultara más sencillo conciliar el sueño.

        Relájese antes de acostarse. Para dormir utilice prendas cómodas. levántese. para ayudar a realizar ese aprendizaje es útil ir a la cama solo cuando ya tengamos sueño. persianas y/o cortinas para facilitar que eso sea así. consulte a un especialista: si no duerme bien o pesar de dormir suficientes horas se siente cansado al día siguiente. que no le molesten ni aprieten. Ver la tele. sin embargo nunca debe tomarlos sin prescripción y control médico. cierre las ventanas. levántese cuando el sol ya ha salido. queso. Si quiere leer en la cama. pollo. Otra opción es aprender técnicas de relajación. Un baño caliente. no antes. Mientras duerme. Se recomienda exponerse a una hora de luz solar a aquellas personas que tienen problemas para dormir. Ingerir mucho líquido también puede ser problemático puesto que implicara despertares en medio de la noche para ir al baño. No debemos realizar otras actividades en ella (a excepción del sexo). La ansiedad que genera el sentirse incapaz de dormir contribuye al insomnio. o alguna otra rutina que le resulte agradable puede facilitar la conciliación del sueño. pero tampoco vaya a la cama con sensación de estómago vacío. En general evite acostarse con la digestión a medias. ver la tele o escuchar música hasta que le venga el sueño. La luz del sol ayudad a sincronizar el reloj biológico de nuestro cuerpo. no realice actividades estimulantes como hacer deporte o conectarse a Internet.…) puede ayudar a conciliar el sueño. No se quede despierto en la cama: si no se puede dormir. Crear rituales antes de acostarse puede hacer que su cuerpo asocie esas actividades con el prepararse para dormir. pescado. pida ayuda. debe ser algo pasivo. haga otra cosa como leer. trabajar en la cama van a dificultar la asociación entre el sitio y su función. Una cena suave y la ingesta de leche u otros productos que contengan triptofano (pavo. Las temperaturas elevadas o demasiado bajas pueden interrumpir el sueño o dificultar que se concilie. respiración o meditación que le ayuden a inducir un estado de somnolencia. Debe dejar transcurrir hora y media o dos horas entre el fin de la cena y la hora de acostarse. hablar por teléfono. que sean textos sencillos y relajantes. 21 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . huevos. Si tiene problemas de sueño que no consigue resolver. No realice comidas copiosas antes de acostarse: una comida abundante antes de irse a la cama puede interferir en la conciliación del sueño y en la calidad del descanso. Los fármacos para dormir pueden ayudar a conciliar y mantener el sueño en casos graves. Duerma hasta que haya luz natural: si es posible. no se quede dando tumbos y resolviéndose. Controle las condiciones del contexto: mantenga una temperatura confortable en el dormitorio. la habitación debe permanecer a oscuras y sin ruidos. leer. tofu. La cama y almohada deben estar en buen estado y ser cómodas. La cama debe ser para dormir: hay que enseñar al cuerpo que cuando nos metemos en la cama es para dormir.

22 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . se interpreta de modo erróneo que desde el enfoque cognitivo se plantea que las emociones negativas surgen de manera lineal y directa a partir de pensamientos negativos. si cambiamos esos pensamientos por otros más saludables. todo me sale mal” o se siente ansiosa debido a que piensa “está llegando tarde. Consecuentemente. En verdad. José Dahab Quizá. Nosotros. esta ha sido y seguirá siendo una de las grandes preguntas de la psicología. porque ello lleva al cambio emocional. intentaremos discutir algunos aportes de la Terapia Cognitiva al mencionado interrogante. todas las consultas que recibe un psicoterapeuta tienen como móvil principal y último el malestar emocional subjetivamente experimentado por la persona que solicita sus servicios. se modificará el estado emocional. Lic. Carmela Rivadeneira. De ahí es que gran parte de las técnicas tengan por meta más inmediata promover el cambio cognitivo. Frecuentemente. Ariel Minici y Lic. la persona se siente triste porque está pensando “soy un inútil. La persona que decide buscar ayuda con un profesional de la salud mental sufre a raíz de emociones negativas que está vivenciando. con un objetivo más modesto. cualquier enfoque que pretenda dar respuestas efectivas en lo que a clínica psicológica se refiere debe plantearse la pregunta ¿cómo y por qué se producen las emociones en general y las emociones negativas en particular? Seguramente. una tal idea es correcta y hay sobradas evidencias de que la modificación directa del pensamiento conduce a la modificación de las emociones. Por ello. en un modelo unicausal como se describe a continuación: pensamiento-emoción De este modo.Emociones y pensamientos ¿qué está primero? Por: Lic. y si le pasó algo”.

hay que señalar la relación inversa. pero no por ello menos importantes. esto constituye sólo una parte del problema. se ha demostrado que las personas en estado de ansiedad tienden a buscar y concentrarse inconscientemente en estímulos amenazantes del ambiente externo. De acuerdo a lo planteado hasta aquí. Asimismo. eventos estresantes tales como muerte de personas queridas. la gran mayoría de los agorafóbicos informan haber estado pasando por un período de estrés cuando comenzó la agorafobia. 23 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . esta interacción entre pensamiento y emoción tiene lugar en un sujeto que interactúa en un ambiente concreto a través de su comportamiento. existen otros aspectos menos mencionados. He ahí otros dos elementos clave del modelo: comportamiento y ambiente. una mejor descripción del modelo quedaría así: Pensamiento-sesgo-emoción Ahora bien. problemas laborales y económicos. En primer lugar. Los depresivos suelen recordar con mayor claridad momentos tristes y difíciles de su pasado. entre otros.No obstante. la influencia que ejercen las emociones sobre los pensamientos. Un sesgo se conceptualiza como la preferencia sistemática en la selección de información que un organismo efectúa guiado por variables emocionales. el nivel de estrés plantado por el contexto físico y social también resulta de crucial importancia. Esto es lo que tradicionalmente se ha denominado sesgo en el procesamiento de la información. es decir. En este sentido. Por ejemplo. han sido reportados como factores precipitantes en episodios depresivos o crisis y recaídas de pacientes con trastorno obsesivo compulsivo. mudanzas. Si bien el significado otorgado a las situaciones a través del pensamiento se revela como un proceso central en la producción de emociones.

Así. una persona con depresión observa su propio comportamiento de haber permanecido en la cama varios días sin bañarse y piensa: “soy un inútil y un sucio”. Tal es el caso del ejercicio físico o el mantenimiento de relaciones sexuales. “explotar” suele conducir a obtener la sumisión de otras personas. la conducta construye el entorno de manera permanente. entendida como manifestación observable de un organismo. entonces se entristece aún más. es decir. esto es una relación bien conocida: los estresores psicosociales precipitan las crisis de la salud mental. Veamos algunas más importantes. Tercero. La conducta. el comportamiento de un individuo opera sobre el ambiente y con ello genera consecuencias para sí mismo. Es por este motivo que las personas con dificultades en el manejo de su enojo se ven recompensados de manera sistemática cuando expresan su ira explosivamente: gritar. produciendo así las condiciones que luego actúan sobre el mismo individuo que las generó.En suma. Todo esto. Primero. posee fuerte influencia en las emociones a través de varias vías. insultar. En este caso. es el mismo comportamiento el que facilita la producción de nuevas cogniciones de inutilidad. De este modo. de manera muy directa. que se mueve en ese ambiente más o menos estresante. que actúa. los comportamientos de las personas son en sí mismos partes integrantes esenciales de las mismas situaciones a las que otorgamos tonalidad emocional a través de los procesos de pensamiento. las cuales cierran un circuito de feedback. existen comportamientos que facilitan la liberación de sustancias con impacto inmediato en el estado anímico. Segundo. llevado a cabo por un sujeto activo que hace. tiene comportamientos. 24 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . claro está. actividades que producen la liberación de endorfinas con la consecuente sensación de relajación que a ellas acompaña.

el pensamiento representa aquél más maleable. los comportamientos y las emociones se hallan recíprocamente vinculados conformando un sistema de procesamiento de información. el cambio en una parte del sistema iniciará una “reacción en cadena” que se propagará hacia otras zonas. en efecto. Por consiguiente. Dado que el funcionamiento cognitivo constituye un sistema de elementos vinculados e interdependientes.En esta misma línea es que las habilidades sociales reducen en estrés. Todo lo cual volverá a redundar sobre las emociones y los pensamientos iniciando otros ciclos de cambios sistémicos que se perpetuarán hasta que virtualmente se alcance un nuevo punto de homeostasis. Sintetizando. un buen punto de inicio para promover el cambio. no debemos olvidar que la Terapia Cognitiva ha tenido desde sus mismo inicios el objetivo de promover el cambio emocional y conductual para lo cual el pensamiento representa la mejor puerta de entrada al sistema. regulación conductual y motivacional. el comportamiento socialmente habilidoso facilita que las demás personas nos brinden respuestas empáticas y favorables. desde el punto de vista cognitivo se postula un modelo de diátesisestrés en el cual los acontecimientos vitales. los pensamientos. 25 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . lo cual a su vez tendrá efectos en los mismos pensamientos pero también en el comportamiento y por lo tanto en el nivel de estrés ambiental. de todos los elementos vinculados en la producción del malestar emocional. En efecto. más fácilmente modificable y por lo tanto. Vale decir. ¿Por qué sucede entonces que los procedimientos técnicos propuestos desde el modelo cognitivo han acentuado la influencia que el pensamiento ejerce sobre las emociones? ¿Por qué existen más técnicas que apunten a reestructurar pensamientos con el fin de modificar el estado anímico y pocas que se sostengan en la relación inversa? La respuesta es fundamentalmente pragmática. al modificar el pensamiento favorecemos el cambio en la tonalidad afectiva.

una persona depresiva que aprende a reemplazar sus ideas de inutilidad por otras más saludables hallará un alivio a su malestar emocional. el terapeuta da el alta al paciente y nosotros terminamos este artículo. La depresión ha remitido.Así. se llegará finalmente a un punto de equilibrio en el cual la persona haya recuperado un nivel de funcionamiento saludable. 26 REVISTA DE IPSICOC N° 6 . NOTA: Invitamos a los colegas a enviar sus artículos para publicarlos a través de este medio. Ello lo conducirá a un mayor nivel de actividad. El sistema halla ahora un punto de homeostasis y se mantiene por su mismo funcionamiento. Si este proceso continúa en el mismo sentido. lo cual redundará en una mejora de su estado anímico y facilitará la aparición de cogniciones más adaptativas y realistas.