You are on page 1of 7

Guía Profesionales - Cómo escribir artículos científicos

Introducción El objetivo de la investigación científica es la publicación del trabajo realizado. La única manera de verificar los nuevos conocimientos científicos es poner en conocimiento de la comunidad a través de su publicación, para comprobar si los resultados mostrados son reproducibles o no. Un buen científico debe por tanto ser también un buen comunicador. Una mala redacción de un buen trabajo puede impedir su publicación. Por desgracia, los médicos y científicos en general suelen otorgar poca importancia a los aspectos de comunicación durante su formación. La redacción científica La comunicación científica, tal como hoy la conocemos, es un fenómeno relativamente nuevo. Las primeras revistas científicas datan del siglo XVII. En la actualidad se editan más de 70.000 revistas técnicas y científicas. Los primeros científicos escribían trabajos meramente descriptivos. Sin embargo, en el siglo XIX, se hizo necesario describir el método empleado. Es lo que hizo Pasteur, para convencer a los partidarios de la generación espontánea. De esta manera surge el formato IMRYD (Introducción, Métodos, Resultados y Discusión). Este formato responde a las preguntas básicas que el investigador debe contestar:  Introducción: ¿Qué problema se estudió?  Métodos: ¿Cómo se estudió dicho problema?  Resultados: ¿Cuáles fueron los resultados?  Discusión: ¿Qué significan dichos resultados? La característica fundamental de un texto científico debe ser la claridad. Un trabajo científico resulta inútil si no es bien entendido por los lectores. Las palabras utilizadas deben ser sencillas, si es posible. El científico no busca lucirse con su redacción, ni pretende deslumbrar a nadie. Sin embargo, esta redacción debe ser correcta, y por ello todo investigador debe conocer bien el lenguaje. Para los autores españoles que pretendan publicar en revistas extranjeras, se presenta la barrera del inglés. Por ello, es aconsejable, si no se domina esta lengua, asesorarse con buenos traductores profesionales especializados. El artículo científico

Un artículo científico es un informe escrito y publicado que presenta los resultados de una investigación. Para considerar un artículo científico como tal, debe ser difundido por una publicación válida. La definición de publicación válida, o publicación primaria, es compleja, pero, en general, incluye solamente revistas de cierto prestigio, que aparecen en índices internacionales (Index Medicus, etc..). Existen otras formas de divulgar la información científica: comunicaciones a congresos, tesis doctorales, etc.., pero no poseen la validez ni la difusión de la revista científica. El artículo debe de proporcionar la suficiente información para que los lectores puedan evaluar las observaciones, y,

Sin embargo. Muchas veces se incluye el nombre del jefe del servicio. cuando están bien hechos. del estilo de "estudio sobre". pueden ser de utilidad. o lo que sea. o descartarlo si no le interesa. los trabajos de calidad exigen la colaboración de distintos investigadores. se realiza un nuevo análisis. El título Es obvio que el título es lo primero que se lee de un trabajo. ya que cada vez más. etc. como la presentación de casos clínicos extraordinarios. (Existen excepciones. es una práctica incorrecta. sino que recogen el estado actual de una cuestión determinada. Esta práctica puede ser abusiva. Algunos jefes insisten en que su nombre aparezca en todos los trabajos realizados en su servicio. Dependerá de la situación. y una inclusión puede facilitar el trabajo de los autores reales. En este caso. En realidad. La exactitud de las palabras es muy importante. Por lo tanto. Hay que pensar que.en su caso. Un artículo científico no es una obra literaria. Un buen título debe definir el contenido del artículo con el menor número de palabras posible. repetir el experimento. si los datos presentados corresponden a un trabajo original y de interés. para asegurar su difusión. Sin embargo. Hay que evitar expresiones superfluas. el mundo real es bastante más complejo. logrando mayor poder estadístico. es la más simple y eficaz posible. resultados y conclusiones. Los autores Uno de los aspectos más delicados de preparar un artículo es decidir qué nombres deben ser incluidos como autores. Existe una tendencia al aumento en el número de autores de los trabajos científicos. Un tipo especial de artículo de revisión es el llamado meta-análisis. como Medline. si bien se utilizan datos de distintos autores. Los títulos de los trabajos a veces son demasiado breves o generales. Respecto a las comunicaciones a los congresos. suele figurar en último lugar. pero muchas veces el autor principal no está en situación de discutirla. departamento. para que un investigador que realice una búsqueda bibliográfica en índices automáticos. Existen otros artículos. la grandilocuencia sobra. no está tan claro el concepto de co-autoría. Esta estructura no es caprichosa. Sin embargo. En este caso. que no presentan datos originales. es conveniente que. llamados de revisión. y han cobrado mayor importancia con la corriente actual de la medicina basada en la evidencia. El autor principal debe de ser el que asuma la responsabilidad intelectual principal del trabajo presentado. aunque no haya participado en el trabajo. pero el error más frecuente es que sean títulos demasiado largos. material y métodos. El artículo científico debe ser organizado siguiendo los requisitos de la publicación. "observación acerca de". Existen razones lógicas para ello. Debe de estar a disposición de la comunidad científica sin restricciones. y en que orden. pueda encontrar nuestro trabajo. La estructura clásica del artículo es: introducción. no es correcto incluir cada colaboración. Desde un punto de vista estricto. por pequeña que . sean publicados de nuevo en una revista. El estilo debe ser conciso. está claro quién es el autor principal. sólo una pequeña fracción de las personas que leen el título seguirán con el resto del artículo. Generalmente. para mantenerse al día en cualquier rama de la ciencia. Estos trabajos. que figura en primer lugar. que no pueden ajustarse exactamente a este esquema). hay que leer gran cantidad de artículos.

Permite al posible lector evaluar si el artículo le interesa o no. Con respecto a los materiales. La introducción debe servir también para definir términos y abreviaturas especializadas que no sean de uso común. muchas veces no cabe otra opción que mantenerse al día leyendo resúmenes. Se deben evitar los nombres comerciales. todos los detalles pertinentes. La sección de material y métodos En este apartado se definen con detalle los métodos utilizados en el trabajo de investigación. describir los métodos de forma breve.. y realizar resúmenes demasiado amplios. debe presentar el fundamento del trabajo y su propósito (objetivos). Existen otras razones que explican el aumento del número de autores. los investigadores consagrados podrían permitirse el lujo de publicar menos y mejor. El error más común es incluir aspectos secundarios. La importancia de un buen resumen es enorme. Además. Es conveniente abordar el tema de la autoría y del orden de los firmantes antes de comenzar el trabajo. se debe poder entender bien sin recurrir al resto de la información del trabajo. resumir los resultados y enunciar las conclusiones principales. No se deben utilizar abreviaturas poco conocidas. Sin embargo. es decir.sea. La introducción La finalidad de la introducción es suministrar suficientes antecedentes para que el lector pueda comprender y evaluar los resultados del estudio sin necesidad de consultar otras publicaciones. y seleccionando solamente los trabajos que a priori nos interesen más. La finalidad principal es permitir que otros investigadores puedan repetir la experiencia. hay que incluir las especificaciones técnicas. para evitar suspicacias y enfrentamientos. Una posibilidad es reconocer la colaboración de algunas personas citándolas en el apartado de agradecimientos. El resumen debe ser escrito pensando en su autonomía. Es comprensible que un investigador joven tenga una necesidad imperiosa de publicar. Tener una serie de publicaciones es importante para poder acceder a becas. Debe mostrar los objetivos principales de la investigación. No debemos pensar que su redacción es un trámite sin importancia. etc. Es posible que existan discrepancias importantes. El resumen puede ser vital para que nuestro trabajo sea publicado. Resumir bien no es sencillo. Ante la gran cantidad de artículos publicados. . El abstract de un trabajo es fácilmente accesible a través de medios electrónicos. y no siempre lo hacen. la procedencia del método. y comprobar los resultados. proyectos de investigación. El resumen El resumen debe ofrecer un sumario de todas las secciones del artículo. y en general. y leído posteriormente.

En ese caso. Si podemos presentar la misma información con pocas palabras en el texto. mientras que un gráfico expresa mejor la tendencia de los datos. la duda no se establece entre el texto y un gráfico. puesto que ya disponemos de una sección específica de material y métodos). Cuando se trabaja con animales. las bacterias dejaron de tener interés". fueron bastante ingratas. La limitación del tamaño de los textos aconseja utilizar abreviaturas que no se utilizarían en el texto. De todas formas. diseño de las lineas (puntos. hay que caracterizarlos perfectamente. pone el siguiente ejemplo de mala redacción: "Habiendo terminado el estudio. para que se pueda ver más ampliada. sino entre una tabla y un gráfico. Hay que orientar bien la fotografía.Cuando el método utilizado no es nuevo. etc. Las gráficas hace no mucho tiempo se elaboraban en sucio. éstas deben ser correctas. Es muy importante leer detenidamente las instrucciones a los autores de la revista a la que enviemos nuestro trabajo. En este caso. cuidado con los tamaños de letra. antes de elaborar una figura o gráfico. dando la referencia bibliográfica oportuna. Los gráficos y figuras De nuevo aquí. Los datos deben mostrarse una sola vez. RA Day duda. el estudio debe de ser aprobado por el órgano correspondiente (comisión de investigación clínica. con razón de que las bacterias terminaran el estudio. Si nuestro trabajo apenas aporta datos cuantitativos. o microorganismos. pero si lo hicieron. La mayoría de las veces. Debemos comprobar que el resultado final es visible. Una buena redacción es importante en todo el artículo. así como su presentación. Hay que seleccionar bien qué información merece realmente ser mostrada en un artículo. es mejor presentar los datos en el texto. se puede omitir la explicación. Y siempre hay que tener cuidado de no elaborar tablas con datos que ya han sido mostrados en el texto. Es un recuerdo tierno de nuestros años escolares. señalando al editor cual es su parte superior. en un tamaño similar al de la publicación final. nos hemos de cuestionar si la información que queremos presentar es realmente interesante. igual que con los . Si existen fotografías que acompañan a nuestro trabajo. Los resultados deben mostrarse de forma breve y clara. no serán necesarias. los resultados son mucho mejores. debemos seleccionar una revista que tenga gran calidad de impresión. en el caso de utilizar abreviaturas que no se hayan presentado antes. y después en papel milimetrado. También habrá que señalar. rayas. Robert A. pero con los programas informáticos de gráficos y presentaciones. cuadros o gráficos. existen unas normas éticas. Si se utilizan expresiones estadísticas. A veces es conveniente colocar notas explicativas debajo de un cuadro. Una tabla tiene la ventaja de mostrar mejor los valores numéricos exactos.. es clave. Day. Cuando los sujetos de la investigación son pacientes. por ejemplo). No debemos elaborar gráficos solamente para decorar nuestro trabajo. Utilización de tablas Las tablas son útiles cuando hay que presentar gran cantidad de datos. en su útil libro (ver referencia). Es interesante encuadrar la parte de la fotografía que más nos interese. debemos hacerlo así. en texto. Por ejemplo.). puesto que uno de los aspectos más variables es el número de tablas que aceptan. El defecto más frecuente suele ser la redundancia. o para mostrar algún detalle metodológico que nos interese destacar (no hay que extenderse mucho. pero en la sección de material y métodos. Resultados El primer paso para escribir esta sección consiste en seleccionar que datos son realmente interesantes. y son esenciales.

Hay que seguir al pie de la letra las instrucciones de la revista a la que enviemos nuestro original. posiblemente. pero podría ocurrir. Esta selección ya es interesante por si misma para alguien que quiera profundizar en el tema. Agradecimientos Existe un refrán que afirma "de bien nacidos es ser agradecidos". Discusión La discusión es. Es posible que no le interese figurar de ninguna manera en un trabajo con el que no está de acuerdo. porque ya poca gente escribe a mano. En la discusión. Es importante que quede constancia de nuestro agradecimiento a cualquier ayuda técnica importante en la elaboración del trabajo. El error más frecuente en esta sección es confundirse en algún dato de la cita. la parte más complicada de escribir de un artículo. si conocemos bien el tema. existe una ley según la cual la probabilidad de que nuestra biblioteca haya dejado de recibir la revista en un año determinado aumenta en función de nuestro interés por el artículo. por ejemplo. o debería.cuadros. Las revistas científicas son muy estrictas en cuanto a normas de presentación de los originales. Suelen exigir un documento mecanografíado (o impreso desde el ordenador). En realidad. Además. La cortesía en la ciencia debe. de forma que sea la que se retenga mejor por parte del lector. Conviene terminar subrayando la conclusión más importante. Preparación del manuscrito Sería un error imperdonable perder la ocasión de publicar un buen trabajo por una presentación incorrecta. Este error es común. se muestran las relaciones existentes entre los hechos observados.  Indicar si los datos del trabajo concuerdan o no con la bibliografía anterior. por . Lo más aconsejable es comenzar directamente a escribir el primer borrador del trabajo con algún procesador de textos en el ordenador. Es posible que un buen trabajo sea rechazado porque el autor no sepa discutir los datos de forma correcta.  Resumir las pruebas que respaldan cada conclusión. Las fotografías suelen ser en blanco y negro. podemos seleccionar los trabajos de mayor interés. y es desesperante buscar una referencia que nos interesa y no encontrarla porque está mal citada claro que la razón más frecuente de no hallar el artículo deseado es que un amado colega ha tenido a bien arrancar la página que nos interesa. conviene consultar nuestra intención con la persona en cuestión. cual es la ubicación que preferimos dentro del trabajo. De todas formas. ser tan importante como en el resto de aspectos de las relaciones humanas. a doble espacio. Es una situación rara. salvo raras excepciones. borrando el archivo de la versión antigua. En una discusión hay que procurar:  Exponer de nuevo algunos datos. Posteriormente iremos depurando el trabajo con versiones sucesivas.  Exponer las consecuencias teóricas del trabajo y sus posibles aplicaciones prácticas. y luego lo transcribe a máquina. en las que el color sea un dato fundamental. ya no tiene sentido hablar de "manuscrito". No tiene sentido aportar una lista exhaustiva con toda la bibliografía existente. Al contrario. Las referencias bibliográficas Deben citarse solo los trabajos más importantes. los más importantes.

. Si es alto. Si nuestro trabajo es realmente excepcional. . Existen varios aspectos a tener en cuenta. deberemos escribir a una revista española. y con un tipo y tamaño de letra determinado. no debemos arriesgar una aceptación por unas cuantas faltas de ortografía o redacción. resumen en la segunda. y a algún literato. y. que pueden variar de una revista a otra. para que nos indique las partes más oscuras. probaremos con una revista más secundaria. las posibilidades de aceptación aumentan o disminuyen. muchas veces realizamos trabajos con interés meramente local o nacional. y se lo podremos contar con orgullo a nuestros nietos. lo enviaremos a una revista extranjera de gran difusión. Existen además directrices en cuanto al tamaño del trabajo. etc. mejor ni lo intentamos. No podemos confiar exclusivamente en el corrector gramatical de nuestro procesador de textos. Si nos lo aceptan. Si no dominamos el inglés. Las tablas y los gráficos o figuras se suelen disponer al final. ¿Qué distribución tiene la revista?. Cuando disponemos de una versión que consideramos final. desde luego. ¿Cuenta mucho el "sesgo de autor" (publicar trabajos de autores conocidos)?. es bastante útil. a ser posible. debemos revisarla concienzudamente. aunque sean buenos. ¿cuánto tardan en publicar?. y así sucesivamente. aunque. Sin embargo.. Presentación del manuscrito a la revista La primera decisión a tomar es a qué revista envíamos nuestro trabajo. Es interesante someternos a una revisión de alguien experto en el tema. eso si.una sola cara. ya que sirven al revisor para apuntar comentarios sobre el trabajo. pedir a algún colega que haga lo mismo. ¿revista nacional o extranjera?. porque existen buenas investigaciones de ámbito nacional. si estamos necesitados de puntos para lograr una beca. a veces es más fácil detectar un error sobre papel impreso que en la pantalla del ordenador. nombre y dirección de los autores en la primera página. Hay que mantener los márgenes exigidos. para que detecte los errores gramaticales y de sintaxis que tan frecuentes son en los trabajos científicos. Después de un arduo trabajo. Si no es así. un proyecto de investigación. Es una decisión importante. El título. el trabajo debe ser de calidad. Hemos de ser honrados con nosotros mismos. En tal caso. ya que dependiendo de la revista. ¿Cuál es su factor de impacto?. hemos de traducirlo cuidadosamente. conviene contar con la experiencia de otros compañeros: ¿cuánto tardan en responder?. Por otra parte. y de aplicación internacional. Esto hay que tenerlo en cuenta. debemos acudir a algún traductor especializado. y decidir que grado de calidad y originalidad hemos alcanzado. aunque. Si el artículo se envía finalmente a una revista extranjera. Si lo aceptan. y suelen contar más para el currículum vitae. Esta mayor puntuación a veces es injusta. orden de las secciones. Sin embargo. maniático de la gramática. lo intentaremos con la mejor revista de la especialidad. que se nos pueden escapar. Los índices de repercusión de un artículo suelen ser mayores si se publican en revistas extranjeras. faltas gramaticales. etc. y. será un gran punto en nuestra carrera científica. A la hora de decidir a que revista enviar el original. etc.. a un colega de otra especialidad.. que detecte errores conceptuales. En todo trabajo suele quedar un remanente de fallos. la mayoría de las veces nuestro trabajo no es demasiado original. Otra cuestión. Es aconsejable comenzar cada sección en una página distinta. que por fuerza han de ser publicadas en revistas españolas.

Resultados. no son muy caros. Med Clin 1986:86:205-206. Med Clin 1997. Med Clin 1988.109:673-676.  Howie JGR.109:513-514. Quizás deberíamos recurrir a un servicio reconocido de mensajería. Editores SG.  Pulido M.  Contrandriopoulos AP. Organización Panamericana de la Salud. La carta al director.Otro aspecto importante: el envio por correo. Med Clin 1997. Hemos de asegurarnos que nuestro original llegue pronto y en buenas condiciones.85:21-22.90:500-501. Med Clin 1997. Gestión Hospitalaria 1998. Preparar un proyecto de investigación. Obligaciones éticas de los autores: referencias bibliográficas. Número 1.91:452-453. prueba con otra.  Herranz G.  Day AR. Envíalo a una. Ed Díaz de Santos. y no lo olvides: nunca envíes un mismo trabajo a dos revistas al mismo tiempo. .  Erill S. La responsabilidad de empezar bien: el resumen y la introducción. criterios de originalidad y publicación redundante y derechos de la propiedad intelectual. o la verdad sin exageraciones. en todas las normas de publicación lo leerás. Ed Masson Salvat.  Herranz G. Barcelona 1992. Material y método: cosas básicas dichas en letra pequeña. pero no al mismo tiempo. y piensas que tu trabajo merece ser publicado. Washington 1990. Es un tópico.88:241-242. Barcelona 1991.109:460-462. Madrid 1992. Las revistas suelen escribir acusando recibo. Cómo escribir y publicar trabajos en ciencias de la salud.  Prats G. Investigación en medicina general. El rey desnudo: øla investigación para qué?. Cómo escribir y publicar trabajos científicos. llama para asegurarte de que el manuscrito llegó.  Huth JE. Desde luego. y si no es aceptado.  Herranz G. pero el servicio postal ordinario no es muy bueno. el corazón del artículo. Med Clin 1988. Med Clin 1988. La Bibliografía: más vale poco y bueno que mucho y malo.90:540-541. Bibliografía  Comité Internacional de Directores de Revistas Médicas. y son más rápidos y seguros. Publicación Científica 526. Requisitos de uniformidad para manuscritos presentados a revistas biomédicas (5™ revisión). Discusión.  Herranz G.  Herranz G.  Herranz G. y así sucesivamente. Med Clin 1985. Si no recibes esta carta en un plazo razonable. La importantísima primera página. Med Clin 1987.