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LPSC-0875

Mmoire
prsent par

Elsa MERLE-LUCOTTE
Matre de Confrences Grenoble INP / Ecole Nationale Suprieure de Physique de Grenoble

pour obtenir le diplme

dHabilitation Diriger les Recherches de lInstitut Polytechnique de Grenoble

L E CYCLE T HORIUM EN RACTEURS SELS FONDUS PEUT- IL TRE UNE ` me SICLE ? SOLUTION AU PROBLME NERGTIQUE DU XXI e Le concept de TMSR-NM
soutenue publiquement le 27 juin 2008 devant le jury compos de Bertrand BARRE Sylvie DELPECH Bernard HAAS Serge KOX Roland MADAR Claude RENAULT Conseiller scientique AREVA Examinateur Charge de Recherche CNRS (ENSCP) Examinatrice Directeur de Recherche CNRS (Bordeaux) Rapporteur Directeur de Recherche CNRS (Grenoble) Examinateur Directeur de Recherche CNRS (Grenoble) Rapporteur Ingnieur de Recherche CEA (Saclay) Rapporteur

Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie UMR 5821 - CNRS-IN2P3 / UJF / Grenoble INP 53 avenue des Martyrs 38026 Grenoble Cedex

Remerciements
Ce mmoire dhabilitation marque pour moi une tape et me permet de mesurer le chemin parcouru depuis Marie-Nolle et lobtention de mon doctorat. Au long de ce chemin, jai eu la chance dtre accompagne de nombreuses personnes qui mont offert leur temps, leur aide et parfois mme leur amiti. Je remercie respectivement Jol Chauvin, Johann Collot et Serge Kox, directeurs de lISN devenu LPSC et au sein duquel jai effectu mes recherches ces neuf dernires annes. Je voudrais remercier spcialement Daniel Heuer, qui ma initie aux racteurs nuclaires, monde entirement nouveau et exotique pour moi aprs ma thse en physique des particules, qui ma aide trouver ma voie dans ce domaine et grce qui mon travail de recherche et dencadrement est la fois passionnant, agrable, enrichissant et fcond ! Merci Daniel pour ton aide inconditionnelle toutes ces annes, pour tes conseils amicaux, pour nos discussions passionnantes sur un nombre incroyable de sujets, et pour les dizaines dides nouvelles que tu as en moyenne par jour et que nous creusons ensuite ensemble avant de les appliquer puis de les expliquer ! Enn merci de mavoir pousse sans relche jusqu ce que jcrive et soutienne cette habilitation ! Je noublie pas bien sr Ludovic Mathieu qui, avec Daniel Heuer, a donn son nom et ses premiers titres de noblesse au TMSR. Le concept pousse bien, toujours plus intressant et prometteur ! Je tiens remercier Roger Brissot, grand chef de la lire Gnie Energtique et Nuclaire, dont les qualits pdagogiques et les connaissances impressionnent les tudiants et font rver les jeunes enseignants-chercheurs, et qui me supporte stoquement et avec humour depuis 8 ans ! Merci enn aux autres membres du groupe Physique des Racteurs de Grenoble, cadre de ma vie de chercheur depuis 2000, le caf du groupe tant toujours un moment fort viviant, vari et indispensable de la journe. Et pas seulement grce au caf ! Avec un merci particulier Vronique pour nos discussions informelles et sa manire de voir les choses. Merci aussi nos conseillers scientiques prfrs, Michel toujours disponible et efcace, Christian, Jean-Marie et Herv, enn Elisabeth Huffer grce qui tout le monde pense que jcris parfaitement langlais. Mais a vient, merci Elisabeth ! Enn je remercie Marie-Anne sur qui jai appris encadrer une thse, merci pour ta conance et ton amiti ; et Xavier qui me permet de peauner ma technique dencadrement.

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Je remercie tous les membres de mon jury pour leurs conseils aviss et leur support. Je remercie Roland Madar qui nous a toujours soutenu et aid en lire GEN et qui de plus a accept dtre rapporteur de mon travail. Mes rencontres avec Bernard Haas, au gr des manips Bordeaux tout dabord puis des runions GEDEPEON et PCR-RSF, ont toujours t enrichissantes. Je le remercie pour lintert quil porte nos recherches et pour sa lecture trs attentive et utile de mon manuscript. Je connais Claude Renault depuis dj quelques annes via laction europene Alisia quil pilotait puis le forum international Gnration 4 o il dirige le comit de pilotage RSF et o il fait bien ressortir les dernires volutions capitales de nos travaux et leurs impacts sur le concept RSF. Merci davoir accept de rapporter sur mes travaux. Je remercie encore les trois rapporteurs pour le temps quils mont accord. Merci Serge Kox davoir prsid mon jury, de mavoir fait de nombreux commentaires utiles sur mon document, et dtre toujours lcoute, en tant que directeur du LPSC, de nos avances et de nos besoins au niveau recherche comme enseignement. Je remercie enn les examinateurs de mon jury qui ont apport chacun un point de vue diffrent sur mon travail : Bertrand Barr, qui a exprim un grand intert pour nos travaux, bien que ceux-ci soient trs en amont de la R&D traditionnelle dAREVA, que je remercie ici davoir apport un clairage industriel ce jury. Sylvie Delpech, que jai dcouvert via le PCR-RSF quelle co-dirige avec Daniel Heuer, avec qui japprcie de travailler au sein dactions europenne et internationale et que je remercie pour son suivi attentif et sa participation importante aux travaux RSF. Enn merci tous les supporters de nos travaux plus largement en France, notamment le Programme sur lAval du Cycle et lEnergie Nuclaire du CNRS et son directeur Hubert Flocard pour ses conseils toujours aviss, lIN2P3, EdF qui suit et encourage nos travaux et nos thses depuis longtemps, avec un hello spcial pour David Lecarpentier, et les collgues du CEA dont nous apprcions le soutien et la coopration, avec un remerciement amical un ancien voisin de bureau, Fabien Perdu ! Bien que ce mmoire soit ddi la recherche, mon mtier consiste pour au moins la moiti du temps enseigner, aussi je tiens citer mes collgues en enseignement galement. Je remercie donc Claire Schlenker, Roland Madar et Pierre Benech, diecteurs successifs de lENSPG puis de PHELMA, tablissement au sein duquel jeffectue mon enseignement depuis que je suis matre de confrences. Je tiens aussi exprimer ma gratitude Jean-Pierre Longequeue qui ma fait conance ds mon arrive lENSPG en me proposant la co-gestion du module sret. Merci galement Isabelle Schanen pour sa disponibilit, son efcacit et son coute. Enn je remercie chaleureusement Josette Mabed et Alain Nicollet pour leur prsence amicale, et pour leur aide toujours disponible, comptente et indispensable ! Merci aussi tous ceux qui ne sont pas nommment cits mais qui ont particip, de prs ou de loin, mon travail : iv

les collgues du LPSC, chercheurs, doctorants et stagiaires, ainsi que les membres de tous les services techniques et administratifs, avec un merci amical pour Corinne avec qui jai travaill un an sur la supersymtrie lors de mon arrive lISN et avec qui je refais quipe de temps en temps en enseignement de TP. Plus un petit coucou Maryse et Virginie ! les collgues de lENSPG maintenant PHELMA, et ceux de lUJF, tant enseignants que personnes administratifs sans qui la vie denseignant(e) ne serait pas vivable. Avec un merci spcial aux intervenants du master Energtique Physique et aussi... aux lves sans qui la vie denseignante serait beaucoup moins trpidante et justie ! tous les chercheurs et personnes intresses par la thmatique sels fondus au CNRS, au CEA, chez EdF et AREVA, enn de par le monde. Les discussions, directes ou par email, que nous avons pu avoir permettent de faire avancer nos recherches dune manire toujours motivante, un grand merci ! At last but not at least... Je tiens remercier de tout coeur ma famille. Merci Maman et Papa de mavoir toujours soutenue et aide dans les voies que javais choisies, en me faisant conance et en aplanissant ma route avec comprhension et amour. Sans vous je naurai jamais pu accder ce mtier et ma vie prsente formidables. Merci ma soeurette Graldine, complice indispensable et toujours dispo ! Enn jadresse mes remerciements les plus tendres mon homme. Merci Arnaud pour ta prsence, ta patience (et pas seulement pendant la rdaction de mon manuscript mais cest fou ce que cest prenant les RSF !), ton soutien conant et de tous les instants, toutes tes attentions, tout ce qui fait que ma vie est... ma vie ! Je taime.

Table des matires


1 Futur nergtique mondial et futur du nuclaire 1.1 Le contexte nergtique mondial et son avenir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.1.1 Lnergie dans le monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.1.2 Evolution de la consommation nergtique . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2 Etat actuel de llectro-nuclaire dans le monde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.1 Atouts du nuclaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.2 Production future dnergie nuclaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.3 Les diffrentes gnrations de racteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.4 Les ressources naturelles en uranium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ` me gnration . . . . . . . . . . . . . . . 1.3 Le nuclaire du futur : les racteurs de 4e 1.3.1 Le Forum International Gnration 4 et les enjeux des racteurs du futur . . 1.3.2 Rgnration et cycles du combustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.3.3 Racteurs candidats pour le nuclaire du futur . . . . . . . . . . . . . . . 1.4 Les racteurs sels fondus : contexte international, europen et franais de recherche 1.4.1 Contexte franais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.4.2 Les racteurs sels fondus dans le Forum International Generation 4 . . . . 1.4.3 Les racteurs sels fondus au sein de lISTC . . . . . . . . . . . . . . . . 1.4.4 Contexte europen : Euratom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.4.4.1 Historique : les projets MOST, Licorn et Alisia . . . . . . . . . . ` me PCRD . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.4.4.2 Le projet SUMO et le 7e Le Thorium Molten Salt Reactor non modr 2.1 Historique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2 Outils de simulation et bases de donnes nuclaires . . . . . . . . . . 2.2.1 Outils de simulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2.2 Bases de donnes nuclaires et mesure du rapport a de l233 U 2.3 Description gnrale du TMSR sans modrateur en coeur . . . . . . 2.3.1 Conguration du racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.2 Choix du sel combustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.2.1 Pouvoir de rgnration . . . . . . . . . . . . . . . 7 15 15 15 15 16 16 17 18 19 20 20 21 22 24 24 25 26 27 27 28 29 29 30 30 32 34 34 35 36

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2.3.2.2 Production dlments indsirables . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.2.3 Conclusions et caractristiques du sel retenu . . . . . . . . . . 2.3.3 Conguration de lunit de retraitement . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.4 Optimisation de linventaire ssile initial - Etude de diffrents spectres neutroniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.5 Caractristiques dune conguration typique de TMSR-NM . . . . . . . 2.3.5.1 Evolution du racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.5.2 Dommage aux matriaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.6 Variante de conguration : suppression de la couverture fertile . . . . . . Evaluation du niveau de sret dterministe du TMSR . . . . . . . . . . . . . . 2.4.1 Paramtres de sret et rserves de ractivit . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.1.1 Fraction de neutrons retards . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.1.2 Coefcients de contre raction . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.1.3 Rserves de ractivit du racteur . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.2 Evaluation du niveau de sret du TMSR avec le modle cintique-point 2.4.2.1 Le modle cintique-point . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.2.2 Transitoire dinsertion de ractivit . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.2.3 Etudes de sensibilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.2.4 Transitoire dinsertion de ractivit avec perte dchangeurs . . 2.4.2.5 Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4.3 Utilisation de la stabilit du TMSR pour son pilotage et son contrle . . . 2.4.3.1 Pilotage du racteur par la puissance extraite . . . . . . . . . . 2.4.3.2 Contrle du racteur par la temprature . . . . . . . . . . . . .

. 38 . 39 . 40 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 45 46 50 53 56 56 56 58 59 62 63 65 66 68 69 69 69 71 73 74 74 75 75 76 76 77 77 79 80

Dploiement dun parc de TMSR-NM - Transition vers le cycle thorium 3.1 Scnario de dploiement mondial dun parc lectro-nuclaire de troisime gnration 3.1.1 Outil de simulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1.1.1 Mise en place des objectifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1.1.2 Suivi de lvolution des ressources et des stocks de matriaux . . 3.1.1.3 Dnition dun racteur et dune unit de retraitement . . . . . . 3.1.1.4 Dnition dun parc de racteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1.1.5 Fonctionnement de lalgorithme de dploiement du parc . . . . . 3.1.2 Scnario de dploiement mondial de racteurs de troisime gnration type EPR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1.2.1 Caractristiques des racteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.1.2.2 Rsultat du dploiement mondial dun parc de racteurs eau lgre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

3.2

Scnario europen : Dmarrage dun TMSR avec les lments transuraniens produits dans les racteurs actuels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.1 Caractristiques des TMSR-NM dmarrs aux transuraniens . . . . . . . . 3.2.1.1 Inventaire ssile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.1.2 Evolution dun TMSR-NM dmarr aux transuraniens . . . . . . 3.2.1.3 Niveau de sret dun TMSR-NM dmarrs aux transuraniens . . 3.2.1.4 Capacits dincinration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.1.5 Production d233 U . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.1.6 Etude de sensibilit en fonction de la qualit du plutonium initial 3.2.1.7 Solubilit du plutonium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.2 Scnarios de dploiement europens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.2.1 Initialisation des scnarios : objectifs nergtiques et caractristiques des racteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ` me , 3e ` me et 4e ` me gnra3.2.2.2 Dploiement combin de racteurs de 2e tions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2.2.3 Fin de cycle des TMSR-NM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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CONCLUSIONS ET PERSPECTIVES 4.1 Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2 Dveloppements futurs du concept - Perspectives . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2.1 Projet europen SUMO - Points-cls du concept TMSR-NM . . . . . . . 4.2.2 Perspectives de recherche franaise sur les racteurs sels fondus . . . . 4.2.2.1 Cadre gnral des recherches nationales sur les racteurs sels fondus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4.2.2.2 Perspectives de recherche au sein du CNRS . . . . . . . . . .

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. 106 . 107 111 114 114 114 115 116 117 117 118

A Curriculum Vitae B Production scientique B.1 Publications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . B.1.1 Publications dans des revues avec comit de lecture . . . . B.1.2 Autres publications dans des revues avec comit de lecture B.1.3 Actes de confrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . B.2 Communications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . B.2.1 Confrences internationales . . . . . . . . . . . . . . . . B.2.2 Confrences nationales et ateliers de travail . . . . . . . .

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C Animation et administration de la recherche 120 C.1 Activits dencadrement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 9

C.2 Participation des contrats de recherche et collaborations C.3 Animation scientique . . . . . . . . . . . . . . . . . . C.3.1 Participation la vie du LPSC . . . . . . . . . . C.3.2 Animation et diffusion de la recherche . . . . . .

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D Activits denseignement et responsabilits lENSPG - PHELMA D.1 Activits denseignement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . D.2 Responsabilits pdagogiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . D.2.1 Master 2 recherche Energtique Physique . . . . . . . . D.2.2 Module Sret et Gestion des Risques Industriels . . . . D.2.3 Plate-forme dinstrumentation nuclaire . . . . . . . . . D.3 Autres implications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduction
Lintrt pour lnergie nuclaire civile connait actuellement au niveau mondial un essor majeur, qui se rapproche de celui de ses dbuts aprs la seconde guerre mondiale et surtout au moment des chocs ptroliers des annes 70. Aprs avoir t longuement et majoritairement dcri, du fait des risques lis son exploitation et donc de la difcult pour les opinions publiques daccepter cette industrie, le nuclaire de ssion apparat prsent comme une solution de production massive et propre dnergie, et ce un prix trs comptitif et stable. Aujourdhui, presque chaque mois, un nouvel tat annonce sa volont de lancer un projet denvergure dans latome civil. Je constate cet immense et rapide regain dintrt, de manire acclre ces derniers mois, en tant quenseignante et en tant que chercheur. Le dveloppement de projets nuclaires ncessite en effet des personnels particulirement qualis, tant au niveau de la conception, construction et exploitation des racteurs, que dans les structures nationales mettre en place dans des pays ne matrisant pas cette industrie, par exemple des instances de rgulation telle une autorit de sret et des experts institutionnels qualis. Ceci reprsente une problmatique de taille alors que, pendant de nombreuses annes, le manque de perspectives dans cette industrie a ralenti le rythme des recrutements, menant la disparition progressive des formations adaptes et, plus grave encore, une diminution drastique du nombre de formateurs. Certains pays comme lAllemagne ont enclench un processus de dsengagement du nuclaire, tant au niveau industriel quuniversitaire. En France, pays pourtant caractris par une forte production dnergie nuclaire depuis prs dun demi sicle, les formations nuclaires tant ingnieurs quuniversitaires ont ferm les unes aprs les autres jusqu ces dernires annes. LENSPG est ainsi devenue la seule cole dingnieurs franaise conserver une lire de formation initiale complte ddie llectro-nuclaire, la lire Gnie Energtique et Nuclaire (GEN). Aujourdhui, les industriels cherchent rattraper leur retard de recrutement. Electricit de France par exemple estime que, lhorizon 2015, 35% des effectifs de sa division ingnierie nuclaire (environ 4000 personnes actuellement) partiront en retraite. Ce groupe prvoit de recruter prs de 10000 collaborateurs au cours des cinq prochaines annes, essentiellement dans la production dnergie. De son ct, pour la seule anne 2008, lautre grand groupe industriel franais du

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secteur, Areva, prvoit dembaucher 12000 nouveaux collaborateurs, dont plus de 4000 en France, principalement des jeunes diplms, des ingnieurs expriments et des techniciens. Depuis le dbut de la relance du secteur nuclaire notamment avec le projet de racteur europen EPR, soit depuis quatre cinq annes, certaines grandes coles et universits ont commenc rouvrir des modules de formation cibls dans ce domaine, cherchant des formateurs qualis l o il en reste, dans le monde industriel et au commissariat lnergie atomique principalement. Face aux demandes pressantes des industriels et aux perspectives dembauche croissantes, de plus en plus dcoles dingnieurs et duniversits en France rchissent la mise en place de nouvelles formations compltes en lectro-nuclaire. Le haut commissaire lnergie atomique a ainsi t charg de recenser les potentiels denseignement spcialis franais en nuclaire de ssion, avec comme objectif la formation dun millier de jeunes diplms par an le plus rapidement possible. Actuellement, en cumulant les formations compltes comme la lire GEN de lENSPG ou le Gnie Atomique du CEA avec des formations plus ponctuelles via des masters ou des modules plus courts, un maximum de deux cents personnes seulement sont diplms chaque anne. Un problme majeur se pose pour monter de nouvelles formations, la quasi-absence dun vivier de formateurs professionnels recruter. En se plaant dans le contexte europen voire mondial, le dcit tant en nombre de diplms quen nombre de formateurs est encore plus critique alors que la relance du nuclaire est internationale. La France tant encore considre comme leader mondial dans le domaine nuclaire, ses jeunes diplms et ses professionnels risquent dintresser de nombreux pays, autant que ses racteurs et ses technologies en cycle du combustible. Du point de vue de la recherche en lectronuclaire, linternationalisation et le partage des savoirs se sont dvelopps de manire constante depuis la n de la seconde guerre mondiale avec le dbut des utilisations civiles de la ssion nuclaire, et la cration de lagence internationale de lnergie atomique (IAEA) et dEuratom en 1957. Cette communaut nuclaire a certes toujours perdur au niveau mondial, cependant un changement de mentalit se fait ressentir depuis quelques annes, par exemple dans ces lieux dchanges privilgis que sont les confrences internationales. Dun soutien lnergie nuclaire, la priorit de cette communaut est passe des aspects plus concrets de dveloppement de programmes en vue de dnir un nuclaire durable, lintrt pour llectronuclaire tant prsent gnral. Cest sur ce nuclaire durable que porte le prsent mmoire. Le premier chapitre sintresse non seulement au dveloppement de systmes nuclaires mais aussi au contexte gnral dans lequel ce dveloppement se fera. En effet les problmes dnergie sont des problmes globaux, les ressources et les risques nergtiques sont partags lchelle mondiale. Toute recherche sur la production dnergie, notamment nuclaire, doit tre pense sur la base de prvisions au niveau mondial, non seulement en terme de consommation nergtique mais aussi de rpartition de production entre les diffrentes sources dnergie ou mix nergtique. Du fait de mon implication dans ces problmatiques nergtiques, ainsi que dans des projets de recherche nuclaire internationaux, ce premier 12

chapitre mne du futur nergtique mondial au futur de llectronuclaire, avec ses atouts, ses challenges et la description du cadre international au sein duquel se droulent les dveloppements de nouveaux systmes nuclaires, pour nir par se focaliser sur les structures et le contexte dans lesquels seffectuent nos recherches dun des possibles concepts nuclaires du futur, les racteurs sels fondus, noyau de ce mmoire. Aprs une thse de doctorat effectue au laboratoire dAnnecy-le-Vieux en physique des particules sur ltude des processus du modle standard, puis une anne en tant quattache temporaire denseignement et de recherche Grenoble durant laquelle jai travaill sur la recherche de supersymtrie avec violation de la R-parit, jai rejoint en 2000 le groupe Racteurs Hybrides de lInstitut des Sciences Nuclaires (devenu depuis le Laboratoire de Physique Subatomique de Cosmologie ou LPSC), avec un regard de dbutante et donc neuf sur les thmatiques et les moyens de recherche en nuclaire de ssion. Ceci a constitu une nette difcult dans mes premiers temps de chercheur nuclaire mais ma cependant permis de pouvoir prendre du recul vis--vis de ces recherches. Je suis passe du cadre des grandes collaborations internationales telles ALEPH et DELPHI, particulier la physique des particules, des recherches sur llectronuclaire qui avaient dbut au milieu des annes 1990 au CNRS. Les travaux des membres du groupe, alors nomm groupe racteurs hybrides, ont eu pour cadre la loi sur la gestion des dchets nuclaires de 1991, dite loi Bataille, plus prcisment le premier axe de cette loi sur le concept de racteurs pilots par acclrateur envisag pour incinrer les dchets nuclaires. Lide de sintresser la minimisation de la production de dchets en plus de leur rduction a men les chercheurs du groupe tudier les potentialits dun cycle du combustible alternatif, celui du Thorium, ceci se concrtisant dans une thse soutenue en 1999 par Sylvain David sur la capacit des racteurs hybrides au plomb pour lincinration de dchets et la production dnergie [1]. Sous la direction de Daniel Heuer, deux thses soutenues respectivement en 2002 et 2005 par Alexis Nuttin [2] et Ludovic Mathieu [3] ont ensuite port sur le concept dun racteur nuclaire particulirement adapt au cycle Thorium, le racteur sels fondus. Ces thses ont men la dnition dun racteur sels fondus novateur, baptis Thorium Molten Salt Reactor ou TMSR. Ces tudes ayant tendu le champ de recherche du groupe, celui-ci est devenu plus largement le groupe Physique des Racteurs du LPSC. Aprs avoir particip aux prises de donnes sur le racteur Masurca de Cadarache au sein du programme Muse4 portant sur les racteurs sous-critiques, jai commenc dune part travailler sur le concept de TMSR ; dautre part jai contribu au dveloppement de la plate-forme dtudes et de recherche sur llectronuclaire PEREN du LPSC conue pour des validations exprimentales du cycle Thorium et des racteurs sels fondus, plate-forme sur laquelle jai co-encadr la thse de Marie-Anne Cognet soutenue en 2007 sur la mesure du rapport alpha de la section efcace moyenne de capture sur celle de ssion de l233 U [4].

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Aprs le premier chapitre ddi au contexte nergtique et nuclaire mondial, les deuxime et troisime chapitre de ce document portent sur les tudes auxquelles je contribue en vue du dveloppement dune version non-modre du TMSR, plus simple et particulirement prometteuse. Aprs un bref historique et une prsentation des outils de simulation spciques dvelopps pour ce type de racteur, le second chapitre prsente les tudes ralises ces dernires annes pour optimiser ce concept dans le cycle Th/233 U, en dtaillant les rsultats exprimentaux obtenus sur la plateforme PEREN, ainsi que les analyses de sret ralises et les rsultats intressants obtenus. Ceux-ci motivent lapprofondissement dans les annes venir de nos recherches en collaboration avec dautres disciplines telles la chimie, les sciences des matriaux et de lingnieur, en vue de prouver la faisabilit dun tel racteur. Ensuite le troisime chapitre replace ce TMSR dans un contexte nergtique mondial, dveloppant les options possibles de dmarrage dune lire de tels racteurs pour contribuer une production massive dnergie, tout en illustrant les caractristiques en terme de dveloppement durable du concept, via par exemple ses capacits de minimisation des dchets nuclaires. Les perspectives de recherche entreprendre en vue de mener la dmonstration de faisabilit du concept de TMSR sont enn dveloppes dans un dernier chapitre, soulevant les difcults tant scientiques que techniques rsoudre. Les projets devant dbuter dici 2009 aux niveaux franais, europen et mondial y sont galement dtaills, de mme que les objectifs de la thse de X. Doligez que je co-encadre depuis 2007 avec Daniel Heuer. Finalement je dcris en annexe de ce mmoire certaines de mes activits denseignement et responsabilits en lien direct avec ces thmatiques de production dnergie et dlectronuclaire, an de complter la description de mes implications scientiques.

14

Chapitre 1 Futur nergtique mondial et futur du nuclaire


1.1 Le contexte nergtique mondial et son avenir

Actuellement, la consommation nergtique moyenne mondiale est de 2.3 tonnes quivalentes ptrole (tep)1 par an et par personne. Ce chiffre cache une grande diversit rgionale, avec par exemple une moyenne de 8 tep par an par amricain du nord et de 0.4 tep par an par indien. Quels que soient les scnarios considrs lhorizon 2050, les besoins en nergie vont crotre compte tenu de la croissance dmographique et des besoins de dveloppement des pays mergents. Une part importante de cette augmentation va se faire en Asie, principalement en Chine et en Inde mais, mme si les pays dvelopps dploient des efforts defcacit nergtique et de matrise de lnergie, ces pays devront modier leur type de production, base lheure actuelle essentiellement sur les nergies fossiles.

1.1.1 1.1.2

Lnergie dans le monde Evolution de la consommation nergtique

Les projections de consommation nergtique primaire au niveau mondial lhorizon 2050 peuvent tre values grce au dveloppement suivant [5] : E = avec - N : population mondiale - PIB/N : PIB par habitant - E/PIB : intensit nergtique
tonne quivalent ptrole est une unit dnergie : 1 tep = 42 GJ = 11,6 MWh.

E PIB N PIB N

1 La

15

En un demi-sicle, daprs des estimations dmographiques, la population mondiale devrait passer de 6 milliards en 2000 environ 9 milliards dhabitants en 2050 (facteur 3/2). La croissance annuelle (augmentation du PIB/habitant) est estime selon divers scnarios de 1.5 % pour un scnario pessimiste 3 % pour un scnario plus optimiste. Le terme PIB/N est donc multipli par un facteur 2.1 4.4. Lintensit nergtique, qui prend en compte en particulier les conomies dnergie, pourrait induire un facteur 0.5 dans la formule prcdente. Au total, on voit alors la demande nergtique mondiale augmenter dun facteur 1.6 3.3. Pour la suite, nous prendrons une valeur intermdiaire basse : une augmentation dun facteur 2. Cette croissance devra de plus saccompagner dun transfert entre modes de production dnergie, des nergies fossiles (charbon, ptrole, gaz, qui satisfont actuellement plus de 80 % de la demande en nergie primaire) vers les nergies non mettrices de gaz effet de serre. Sil est manifeste que toutes les sources dnergie devront tre mises contribution, un enjeu essentiel est de dvelopper le bouquet nergtique optimal en termes de disponibilit et de prservation des ressources, de cot, daccs de tous lnergie et de matrise des impacts environnementaux. Nous allons nous concentrer dans la section suivante sur le fonctionnement et le rle prsents et futurs de la production dnergie par le nuclaire de ssion.

1.2

Etat actuel de llectro-nuclaire dans le monde

Actuellement 438 racteurs nuclaires de ssion sont exploits de par le monde, produisant 16% de llectricit mondiale, soit la source dnergie la plus importante non-mettrice de gaz effet de serre galit avec lhydraulique.

1.2.1

Atouts du nuclaire

Dans le contexte nergtique actuel combinant la ncessit de contenter la demande nergtique croissante tout en grant les problmes de pollution, notamment lmission de gaz effet de serre, le nuclaire connat partout dans le monde un regain dintrt, qui a t bien illustr entre autres par la confrence ministrielle internationale de lAIEA qui sest tenue Paris en mars 2005. Il semble vident prsent que lnergie nuclaire peut apporter une contribution majeure la satisfaction nergtique dun grand nombre de pays du fait de nombreux atouts : La quasi-absence dmissions de gaz effet de serre (voir le tableau 1.1) et de pollution atmosphrique. La concentration dnergie : une ssion libre environ 200 MeV (3.2 10 11 J), tandis que la combustion dun atome de CH4 via la raction CH4 + 2O2 ! CO2 + 2H2 O libre 9.2 eV (1.48 10 18 J) seulement. En considrant un rendement de 33% pour le nuclaire et de 50%

16

pour le gaz, la production d1 kWe pendant un an ncessite 1.2 grammes duranium ssile contre 1150 kg de gaz2 . La comptitivit et la stabilit des cots de production lectrique, dans lesquels le combustible compte pour moins de 10 % (gestion des dchets intgre notamment). Le potentiel dutilisations non lectrognes de la production nuclaire, comme de toute production nergtique, telle la production de chaleur pour lindustrie, deau potable ou dhydrogne. Source dnergie (lectricit) Charbon Cycle combin gaz Nuclaire Hydraulique Biomasse bois Photovoltaque Eolien Emission de CO2 (g/kWh) 800 1050 selon la technologie 400 500 selon la technologie 6 4 1500 sans replantation 60 150 (fabrication des cellules, et de la batterie pour le stockage) 3 22

TAB . 1.1 Emission de CO2 par kWh produit, pour les principales sources dnergie lectrique, provenant dune analyse du cycle de vie [6]

1.2.2

Production future dnergie nuclaire

A partir de la projection de la consommation nergtique mondiale de la section 1.1.2, nous pouvons estimer la part du nuclaire dans la future production nergtique mondiale grce aux deux hypothses suivantes : Une stabilisation de lutilisation des nergies fossiles au niveau actuel en supposant la mise en place de la capture et la squestration du CO2 . Une qui-rpartition nale entre les nouvelles nergies renouvelables et le nuclaire. La rpartition des apports des diffrentes sources commerciales dnergie ainsi obtenues est rsume dans le tableau 1.3. De ces chiffres, il est ais de voir que le nuclaire voit sa part crotre environ dun facteur 10 dici 2050, tandis que les nouvelles nergies renouvelables doivent crotre elles dun facteur 300 ! Il est noter quun tel scnario, trs optimiste notamment en terme dconomies dnergie et de la part des nouvelles nergies renouvelables, ne permet pas de contenir laugmentation de la quantit de gaz effet de serre dans latmosphre, puisque lon a simplement stabilis lutilisation des nergies fossiles. Une stabilisation de cette quantit ncessiterait le stockage du CO2 mis. Il sagit donc probablement dun scnario minimal pour lnergie nu2 1 kWe pendant un an, soit 8760 kWh/an, correspond la consommation dlectricit moyenne dun habitant dun pays de lOCDE

17

Energie primaire (Gtep) Combustibles fossiles


(ptrole + gaz + charbon)

Anne 2000 7.5 1.2 0.7 0.02 0.6 10.02

Anne 2050 7.5 1.2 1.0 5.15 5.15 20

Biomasse traditionnelle Hydraulique Nouveaux Renouvelables


(olien, solaire, biocarburants)

Nuclaire (ssion) Total

TAB . 1.3 Contribution des diffrentes sources commerciales dnergie primaire en 2000 et en 2050 claire. Des tudes bien plus approfondies [7, 8, 9] aboutissent des projections de consommation nergtique quivalentes.

1.2.3

Les diffrentes gnrations de racteurs

Les racteurs utiliss dans le monde pour produire de llectricit ont connu des amliorations constantes et des ruptures technologiques depuis lorigine du nuclaire civil, dans les annes 1950. On dsigne ces ruptures en termes de gnrations de racteurs. Une lire nuclaire est caractrise par son combustible (matire, forme), la matire utilise pour extraire la chaleur produite ou caloporteur, le spectre neutronique (thermique si les neutrons sont ralentis, rapide sinon), et la matire utilise comme modrateur de neutrons en cas de spectre neutronique thermique. Les racteurs des trois premires gnrations, utilisant principalement de luranium comme combustible (voir paragraphe suivant), sont bass sur des spectres neutroniques thermiques. La premire gnration de racteurs correspond aux premiers systmes civils dvelopps dans les annes 1950-1960, comme la lire UNGG en France ou Magnox en Grande-Bretagne (racteurs proches des AGR, mais ayant fonctionn avec de luranium naturel mtallique), et les divers prototypes de racteurs construits alors (Shippingport, Dresden...). Les installations aujourdhui en exploitation sont des racteurs de deuxime gnration (voir dtails dans le tableau 1.4). Ce sont principalement des racteurs eau lgre pressurise ou bouillante aux Etats-Unis, en Europe et au Japon, des VVER et des RBMK dans les pays de lEst, et des Candu au Canada et en Inde. Les trois premires lires du tableau 1.4 sont souvent regroupes sous le nom de racteurs eau lgre et reprsentent plus de 87%, soit la majeure partie, de la production dnergie lectro-nuclaire mondiale. Une troisime gnration de racteurs est prte prendre le relais dici 2015, voire avant pour certains, comme lEuropean Pressurized Reactor ou EPR franco-allemand et lAP1000 amricain, 18

Nom de la lire

Puissance actuelle nette 204 GWe

Combustible / Forme U enrichi 3-4 % / UO2 U enrichi 3-4 % / UO2 U enrichi 3-4 % / UO2 U naturel ou peu enrichi U enrichi 1,8% / UO2 U enrichi 3 % / UO2

Caloporteur

Modrateur

Racteur eau pressurise (REP ou PWR) Racteur eau bouillante (REB ou BWR) Vodo-Vodyanoi Energetichesky Reactor (VVER), analogue REP Pressurized heavy water reactor (CANDU ou PHWR) Racteur de grande puissance tubes de force (RBMK) Advanced Gas-cooled Reactor (AGR)

Eau liquide Eau bouillante Eau liquide Eau lourde D2 O Eau bouillante gaz CO2

Eau liquide Eau bouillante Eau liquide Eau lourde D2 O Graphite Graphite

80 GWe
36 GWe

20 GWe 11 GWe 8 GWe

TAB . 1.4 Filires de racteurs de seconde gnration, en cours de fonctionnement [10]. deux versions optimises des REP de deuxime gnration, tant au niveau de lefcacit que de la sret. Les nouveaux racteurs qui seront construits dici 2030 environ seront choisis parmi cette gnration III par les pays concerns. Au-del, du fait des problmes de ressources disponibles entre autres, les systmes dvelopper ncessitent la prospection de technologies innovantes, via de nouveaux projets de recherche et dveloppement trs actifs actuellement au niveau mondial. Cette quatrime gnration, celle des systmes du futur qui restent concevoir, fait lobjet de la section 1.3.

1.2.4

Les ressources naturelles en uranium

Lutilisation actuelle du nuclaire de ssion repose presque entirement sur le seul noyau ssile naturel, l235 U (0.7% de luranium naturel). Les ressources exploitables duranium naturel sont classes en catgories de cot. Les ressources dj exploites sont estimes 2 millions de tonnes duranium (MtU)[11]. Les ressources assures sont de 1,6 MtU pour la catgorie 40 $/kgU et de 2,6 MtU 80 $/kgU, ce qui reprsente 40 ans de consommation au niveau actuel du parc mondial. Les estimations des ressources totales en uranium naturel sont fonction des possibilits techniques et des cots dextraction. Actuellement, le cot moyen dexploitation de luranium est de 30 $/kgU[11] ; en prenant un cot de 400 $/kgU, les ressources en uranium naturel peuvent tre extrapoles plusieurs dizaines de millions de tonnes duranium, parmi lesquelles uniquement les 0.7% de matire ssile sont utilisables avec les technologies actuelles. Cela reprsente plusieurs sicles de consommation au niveau prsent du parc nuclaire mondial, et un peu moins dun sicle dans le cas dune production gale dix fois le niveau prsent, si les ressources sont utilises au mieux avec des racteurs actuels optimiss (voir section 3.1.2). 19

La ncessit de ne pas puiser ces rserves incite dvelopper de nouvelles technologies de racteurs capables dutiliser toutes les rserves de ssion naturelles, soit toutes les ressources en uranium et pas seulement les 0.7% disotope ssile, ainsi que les ressources en thorium (voir section 1.3.2). Ceci, combin au temps ncessaire pour dvelopper, valider puis industrialiser de nouveaux concepts de racteurs, rend impratives ds prsent des recherches pousses sur ces systmes du futur.

1.3
1.3.1

` me Le nuclaire du futur : les racteurs de 4e gnration

Le Forum International Gnration 4 et les enjeux des racteurs du futur

Les objectifs viss pour ces systmes de quatrime gnration, de mme que le choix des technologies clef pour les atteindre, font lobjet dchanges actifs linternational, notamment dans le cadre du Forum International Generation 4 [12]. Son principe fondateur a t la reconnaissance par dix pays3 des atouts de lnergie nuclaire pour satisfaire les besoins croissants en nergie dans le monde, dans une perspective de dveloppement durable et de prvention des risques de changements climatiques. Ces pays se sont mis daccord pour mettre en place le Forum International Generation 4 ou GIF, cadre de travail de coopration internationale pour les recherches de la prochaine gnration de systmes nuclaires de ssion. Un certain nombre de programmes de recherche sur lnergie nuclaire de par le monde dveloppent de nouveaux concepts qui peuvent former la base des systmes de gnration 4. La collaboration internationale des pays membres du GIF vise une synergie de ces recherches, en permettant de slectionner un certain nombre de systmes comme candidats pour la quatrime gnration, candidats sur lesquels concentrer ensuite les recherches mondiales. Une feuille de route technologique a t initie pour guider les efforts de recherche Gnration 4 lchelle mondiale[13]. Cette feuille de route couvre les champs de recherche et dveloppement de tous les systmes de quatrime gnration. Cependant chaque pays du GIF se focalise uniquement sur les systmes et thmatiques prsentant un intrt national, la feuille de route servant de fondation pour mettre au point des programmes collaboratifs nationaux et internationaux pour faire ` me gnration. Lors de la mise en place de cette feuille de route techavancer les systmes de 4e nologique, il a t ncessaire dtablir des objectifs atteindre pour ces nouveaux racteurs, ceci an de rpondre aux proccupations de lopinion publique, aux ncessits conomiques, an de garantir une orientation des recherches vers un nuclaire durable. Ces objectifs servent la fois de critres pour valuer et comparer les systmes proposs, et permettent de stimuler la recherche de systmes innovants en technologie des racteurs comme dans le cycle du combustible. Quatre
Unis
3 Argentine,

Brsil, Canada, France, Japon, rpublique de Core, Afrique du Sud, Suisse, Royaume Uni et Etats

20

objectifs principaux ont ainsi t dnis pour caractriser les systmes du futur, qui devront tre caractriss par : une aptitude recycler tout le combustible an de valoriser les matires ssiles (uranium, plutonium) et de minimiser la production de dchets vie longue (actinides mineurs) ; un niveau de sret accrue ; une meilleure comptitivit conomique ; une rsistance la prolifration accrue. Le premier point est trait dans le paragraphe suivant, tandis que les trois autres seront abords dans les deux chapitres suivants sur le cas du racteur sel fondu objet de ce mmoire.

1.3.2

Rgnration et cycles du combustible

Dans la nature, seuls trois noyaux intressants du point de vue de la ssion existent, un noyau ssile et deux noyaux fertiles. Comme prcdemment prcis, lutilisation actuelle du nuclaire de ssion repose ainsi presque entirement sur ce seul noyau ssile existant naturellement sur terre, l235 U (0.7 % de luranium naturel), avec des ressources naturelles limites.

F IG . 1.1 Les deux cycles du combustibles utilisable dans les racteurs sur-gnrateurs Les deux noyaux fertiles, l238 U et le 232 Th , permettent eux de produire deux autres noyaux ssiles le 239 Pu et l233 U respectivement, nexistant pas ltat naturel et pouvant tre utiliss pour une production nuclaire massive. On appelle noyau fertile un noyau produisant un noyau ssile aprs capture dun neutron. Il existe ainsi ce que lon nomme deux cycles du combustibles ou lires, le cycle 232 Th/233 U (dit cycle thorium) et le cycle 238 U/239 Pu (dit cycle uranium), reprsents sur la gure 1.1et fonctionnant grce aux ractions suivantes :
238

U +n !

239

U !
b

239

N p !239 Pu
b

(1.1)

21

232

Th+n !

233

Th !
b

233

Pa !
b

233

(1.2)

Les ressources naturelles en 238 U sont importantes (99.3 % de luranium naturel), celles en thorium davantage encore, puisque estimes deux trois fois plus importantes que celles de luranium. Il faut alors envisager lutilisation de racteurs du futur au moins rgnrateurs, cest--dire produisant partir de matire fertile au moins autant de combustible ssile quils en consomment, ceci correspondant considrer les ressources en matire fertile et non plus seulement ssile pour lavenir du nuclaire de ssion. Ceci permettrait alors de ne plus se poser la question des ressources avant plusieurs millnaires. La lire uranium (quation 1.1) a t mise en oeuvre dans le racteur Superphnix. Elle est aussi en partie utilise dans les racteurs actuels bass sur l235 U, ce dernier tant mlang de l238 U dans ces racteurs. Cependant, la quantit de 239 Pu ainsi produite est largement trop faible lheure actuelle pour un dploiement massif franais de racteurs bass sur ce noyau ssile, la France tant pourtant un des rares pays (avec les USA et le Japon, pays ayant un nombre de racteurs consquents) ayant de grandes capacits de production de plutonium. La lire thorium (voir quation 1.2) a demble deux avantages : le faible numro atomique du noyau de dpart (232) en comparaison du cycle Uranium (238) (voir gure 1.1). Six captures de neutron de plus sont ncessaires dans ce cycle thorium pour produire le premier actinide mineur, cela permettant de produire moins de dchets nuclaires trs radiotoxiques quen cycle Uranium. La possibilit dobtenir la rgnration quel que soit le spectre neutronique, do davantage de souplesse quant aux racteurs pouvant utiliser ce cycle. Cette lire thorium, la base de nos travaux de recherche, a donn lieu quelques essais (CANDU, AVR) et a surtout t tudie Oak Ridge avec des racteurs sels fondus (voir chapitre suivant).

1.3.3

Racteurs candidats pour le nuclaire du futur

La feuille de route du forum Gnration 4 dcrite au paragraphe 1.3.1 a abouti la slection ofcielle de six systmes candidats, systmes tudier comme racteurs du futur. A ce stade, un ventail de candidats a t retenu plutt quun seul systme Gnration 4. Ceci permet de pouvoir identier tous les systmes prsentant des avances technologiques signicatives selon les critres du GIF pour permettre des recouvrements quant aux capacits de ces systmes, tous ntant pas amens terme tre viables, ou atteindre les performances attendues, voire ne pas prsenter dattrait commercial pour les dployer. Il faut galement tenir compte de la diversit des besoins couvrir en sassurant que les systmes de quatrime gnration rempliront de manire adquate les missions de gnration dlectricit, de production dhydrogne et de chaleur, et de gestion des dchets. 22

Cette slection des six candidats les plus prometteurs pour les systmes du futur a t nalise lors dune runion du Forum International Generation 4 en mai 2002, Paris. Les efforts de R&D des pays membres se concentrent dsormais sur les concepts suivant : VHTR : Very High Temperature Reactor ou racteur trs haute temprature (1000C/1200C), refroidi lhlium, ddi la production dhydrogne ou la cognration hydrogne/lectricit. SCWR : Supercritical Water-Cooled Reactor ou racteur eau supercritique. GFR : Gas-cooled Fast Reactor ou racteur neutrons rapides caloporteur hlium. SFR : Sodium-cooled Fast Reactor ou racteur neutrons rapides caloporteur sodium. LFR : Lead-cooled Fast Reactor ou racteur neutrons rapides caloporteur alliage de plomb. MSR : Molten Salt Reactor ou racteur sels fondus. La progression des activits de recherche et dveloppement pour chacun de ces systmes est prsent divise en quatre phases : Une premire phase de cadrage et slection. Une phase de viabilit, dont lobjectif est de rpondre aux questions de faisabilit et de dmonstration de principe. Une troisime phase de performance, correspondant au dveloppement et loptimisation des sous-systmes. Cette phase sachve lorsque le concept est mature et sufsamment attractif dun point de vue industriel pour motiver une dmonstration grandeur nature de la technologie. Une dernire phase enn de dmonstration. Si cette dernire phase est couronne de succs, le systme peut tre commercialisable, et passe dans le domaine industriel. Actuellement, les systmes sont en cours de rdaction de leur plan de recherche (System Research Plan ou SRP), an de planier le contenu et le droulement des quatre phases dcrites ci-dessus. An dassurer le pilotage de ces recherches, le GIF a cr une structure de gestion permanente compose dun comit directeur et dun groupe dexperts. De plus ont t mis en place trois groupes de travail transverses (scurit et sret, modlisation conomique, et planication de projets), ainsi que des comits de pilotage pour chacun des six systmes retenus, comits composs de reprsentants des pays GIF soutenant le systme. Chaque comit doit planier et intgrer les projets de recherche et dveloppement contribuant au dveloppement du systme correspondant. Nous allons ` me gnration objet de ce document, les racteurs prsent nous concentrer sur le concept de 4e sels fondus.

23

1.4

Les racteurs sels fondus : contexte international, europen et franais de recherche

Les tudes concernant les racteurs sels fondus et le cycle thorium se droulent dans des cadres international, europen et franais travers divers programmes et projets de recherche en interconnection, selon un schma globalement reprsent gure 1.2. La prsente section expose les structures nationales et les projets europens au sein desquels seffectuent nos recherches sur le concept de thorium Molten Salt Reactor, le tout chapeaut par le forum international Gnration IV. Par ailleurs, le paragraphe 1.4.3 sera ddi aux deux projets de recherche de lISTC (International Science and Technology Center) portant sur le dveloppement dun autre concept de racteur sels fondus retenu pour des tudes approfondies, le concept MOSART. Les activits de recherche menes en Inde et au Japon sur les sels fondus ou les RSF, plus limites, ne seront pas abordes ici.

National programmes (CNRS, CEA, EdF)


Europe 50-60 py/y (France 35 py/y)

ISTC#1606
Foreign collaborators: CEA, CNRS, EdF, FZK, IAEA, KTH, NRI

Russia 33 py/y (ISTC-1606)

ISTC#3749
(support by France, USA, Canada, Czech Rep)

Existing facilities in Russia provide strong support to molten salt R&D


Japan 25 py/y

Euratom 6th FWP (ALISIA) and 7th FWP GENERATION IV

India (BARC) IHTR-H project (liquid metal / liquid salt)

US Liquid Salt R&D activity ORNL, UCBerkeley, SNL, INL, U. Wisconsin

F IG . 1.2 Contexte international de recherche sur les racteurs sels fondus [14]

1.4.1

Contexte franais

Nos tudes concernant les racteurs sels fondus et le cycle thorium sinscrivent dans un cadre franais au sein du Programme sur lAval du Cycle Electro-Nuclaire PACEN, le groupement de recherche GEDEPEON et le Programme Commun de Recherche RSF du CNRS, prsents ciaprs. Faisant suite un premier programme interdisciplinaire du CNRS men de 1997 2006 et centr sur le problme des dchets de la production nuclaire dnergie lectrique, le programme 24

PACEN (Programme sur lAval du Cycle et lEnergie Nuclaire) a t mis en place pour piloter les efforts de recherches des dpartements du CNRS en rponse deux lois : la loi sur lnergie 2005781, et la loi 2006-739 prenant la suite de la loi Bataille de 1991. Ce cadre dnit un programme de recherches couvrant tous les aspects du cycle nergtique nuclaire de la mine aux dchets ultimes, tenant compte chaque tape des questions scientiques et technologiques. La loi a dni deux axes de recherche mis en oeuvre au CNRS dans PACEN, laxe I consacr la sparation et la transmutation dans un contexte incluant les racteurs du futur, laxe II portant sur le conditionnement des dchets, lentreposage et le stockage gologique et la comprhension des phnomnes sur de longues chelles de temps. Les recherches sur les racteurs sels fondus sinscrivent dans le premier axe, dans la ligne de recherche Nouveaux systmes de production dnergie (Gnration 4) : cycle du Th et intrt des sels fondus (racteurs, fusion, transport et stockage de chaleur). Par ailleurs, le programme PACEN coordonne cinq groupements de recherche, parmi lesquels le groupement de recherche GEDEPEON (GEstion des DEchets et Production dEnergie par des Options Nouvelles) concernant les thmatiques de neutronique, physique des racteurs, gestion des dchets et scnarios. Les actions menes dans le cadre de GEDEPEON se partagent pour moiti entre les systmes pilots par acclrateurs, et les systmes innovants du futur ayant des capacits de transmutation et conomisant les ressources naturelles (racteurs rapides gaz, racteurs sels fondus. . . ). Ce groupement de recherche a soutenu nancirement les expriences menes par le groupe Physique des Racteurs sur la plateforme PEREN sise au LPSC. Enn, le Groupe dAnalyse Thmatique n11a (nuclaire du futur) du programme Energie" du CNRS a dbouch sur la cration en 2004 du Programme Commun de Recherche sur les Racteurs Sels Fondus (PCR RSF). Ce PCR, pilot par Daniel Heuer (co-direction Physique) et Sylvie Delpech (co-direction Chimie), coordonne les programmes de recherche mens en France directement sur la thmatique des racteurs sels fondus, regroupant les contributions des dpartements de physique, de chimie et de sciences de lingnieur du CNRS. Lobjectif de ce programme commun de recherche est la dnition dun dmonstrateur de racteurs sels fondus dans les prochaines annes, dmonstrateur bas sur le concept thorium Molten Salt Reactor que nous dveloppons. Ces travaux correspondent exactement aux objectifs xs pour ce systme dans le contexte international.

1.4.2

Les racteurs sels fondus dans le Forum International Generation 4

Trois entits ou pays membres du GIF ont ainsi dclar leur intrt pour les recherches sur les racteurs sels fondus : Euratom, la France et les Etats Unis. Chacun de ces trois pays est reprsent au sein du comit de pilotage des racteurs sels fondus du GIF par un membre ofciel, le reprsentant franais, C. Renault du CEA, en charge du comit de pilotage pour les racteurs sels fondus. Ce comit se compose galement dobservateurs invits dont je fais partie, venant

25

de France (CNRS, EdF), de Russie, de Tchquie et du Japon, et qui participent aux activits du comit.
2005 2010 2015 viability 2020 2025 2030 2035 demonstration 2040 2045 scoping & screening Basic R&D (liquid salts) MSR (breeder, viability, performance burner) optimization MSR demo (20-50 MW) MSR prototype (with fuel processing unit) MSR fuel cycle reference scheme integration fuel processing pilot coupled pilot and demo AHTR viability, performance optimization AHTR demo (75 MW) AHTR prototype construction innovation viability performance optimisation demonstration construction operation pilot demo coupling demonstration innovation viability salt selection & phenomena identification innovation performance

assessment of technologies viability performance optimisation construction demonstration construction fuel cycle performance operation

F IG . 1.3 Master Plan du systme Racteurs Sels Fondus dans le forum International Generation IV [14] Les travaux actuels du comit de pilotage visent naliser la rdaction du plan de recherche systme des racteurs sels fondus [14], prsent au groupe dexperts du GIF en avril 2008. Ce plan de recherche systme est compos de cinq parties, qui correspondent aux projets spciques du systme sels fondus : System Integration Assessment, chimie et proprits des sels fondus, cycle du combustible, matriaux et contrle du sel, et enn sret. Limplication du groupe physique des racteurs porte principalement sur le premier projet, qui inclue les tudes de neutronique et le design du racteur, plus une participation au projet sret. Les phases de recherche et dveloppement ont galement t dnies et planies autour de trois thmes (cf. gure 1.3) : un thme racteur sels fondus regroupant les concepts producteurs dnergie et incinrateurs, principalement le concept TMSR franais et le concept russe MOSART ; un thme cycle du combustible des racteurs sels fondus visant dmontrer la faisabilit de lunit de retraitement spcique de tels racteurs ; enn un thme autour du Advanced high temperature reactor, concept amricain de racteur combustible solide refroidi avec des sels fondus.

1.4.3

Les racteurs sels fondus au sein de lISTC

LISTC (International Science and Technology Center) est une organisation intergouvernementale ddie la non-prolifration. Ce programme, fond en 1992 par un accord international entre 26

lUnion Europenne, le Japon, la Fdration de Russie, les Etats Unis et le Canada, coordonne les travaux des gouvernements, organisations et industries prives de la Russie et de la communaut des tats indpendants (CEI, ou CIS en anglais), anciens pays sovitiques. Deux projets ports par lISTC traitent de racteurs sels fondus : les projets ISTC #1606 et ISTC #3749. Le projet 1606, intitul Molten Salt Loop for Waste and Plutonium Disposal, avait pour mission de rvaluer le potentiel des racteurs sels fondus en termes de sret, de rsistance la prolifration et dincinration des transuraniens, ceci dans des systmes sous-critiques comme critiques [15]. Cest dans ce cadre qua t dvelopp le concept MOSART (Molten Salt Actinide Recycler & Transmuter) [16], lautre concept retenu avec le concept TMSR par le comit de pilotage racteurs sels fondus du GIF pour des tudes avances. Ces recherches sont prsent poursuivies au sein du projet 3749, intitul Molten Salt Applications for Nuclear Energy, approuv en 2007. Ce projet, prvu sur 36 mois, vise tester et slectionner des sels fondus et des matriaux de structure utilisables dans des racteurs de quatrime gnration, racteurs caloports aux sels fondus comme racteurs utilisant les sels fondus comme combustible.

1.4.4

Contexte europen : Euratom

Les programmes-cadres de recherche et de dveloppement (PCRD), nancs par lUnion Europenne, visent structurer leffort europen dans les domaines de la science, de la recherche et de linnovation. Le groupe Physique des Racteurs fait partie de projets europens sur les racteurs ` me PCRD et candidate prsent un nouveau projet dans le cadre du 7e ` me sels fondus depuis le 5e PCRD, comme dtaill ci-aprs. 1.4.4.1 Historique : les projets MOST, Licorn et Alisia

` me Le projet europen MOST (acronyme pour MOlten Salt reactor Technology)[17] du 5e programme-cadre a consist en lanalyse de la technologie des racteurs sels fondus, de 2001 2004. Cet tat des lieux a permis didentier les points-cls suivants pour des dveloppements futurs de ce type de racteurs : les techniques de nettoyage du sel et le schma de retraitement, lextraction des produits de ssion gazeux et des mtaux nobles, la gestion et le contrle du tritium, lintgrit des composants, et le contrle des proprits et de la qualit du sel. Suite ce projet, les tudes sur les racteurs sels fondus ont continu, en collaboration troite avec les chercheurs russes regroups au sein du projet ISTC #1606. Le projet intgral LICORN ` me programme(LIquid COre for fuel Regeneration and reduction of Nuclear waste) prsent au 6e cadre a t transform en laction europenne ALISIA, supporte par Euratom, sest mise en place en fvrier 2007 pour une dure de 15 mois. Le projet ALISIA, coordonn par le responsable du comit de pilotage sur les racteurs sels fondus du GIF, a fonctionn en lien troit avec ce comit. Lobjectif principal dALISIA a t de renforcer le rseau europen dexpertise dans ce domaine,

27

permettant ainsi la coordination des actions et le partage des rsultats des programmes nationaux sur les RSF. Ce projet, en cours dachvement, a permis de mettre en lumire les intrts du concept de racteurs sels fondus en cycle rapide, dtaill dans les deux chapitres suivants de ce mmoire. ALISIA a de plus permis de monter le projet SUMO introduit ci-dessous et prsent au chapitre 4. 1.4.4.2
` me PCRD Le projet SUMO et le 7e

` me PCRD, lanc en 2007 et dun budget global de 50 milliards deuros, stend sur 7 ans Le 7e au lieu de 4 (2007-2013). Ce programme-cadre est divis en quatre domaines : coopration, ides, personnel et capacits. De plus, un volet spcial est consacr Euratom, couvrant des actions de recherche et de formation dans le secteur nuclaire, parmi lesquelles sinscrivent nos travaux. Cest dans ce cadre qua t dpose le 15 avril 2008 la candidature du projet coopratif intitul SUMO (acronyme de SUstainable MOlten salt reactor system) en rponse lappel doffre 2008 dEuratom. Ce projet reprsentant une partie de lavenir de la recherche dans le domaine des racteurs sels fondus, ses objectifs, moyens et champs dtude sont dtaills en conclusion de ce mmoire.

28

Chapitre 2 Le Thorium Molten Salt Reactor non modr


2.1 Historique

Le concept de Racteur Sel Fondu (RSF) a t imagin au dbut des annes 1950 lOak Ridge National Laboratory (ORNL) au Tennessee. Il sagissait de concevoir des racteurs dont le combustible serait liquide et de ce fait servirait aussi bien de combustible que de caloporteur. Lintrt premier de ce concept est de pouvoir ajuster en continu la composition du sel combustible, permettant de ne pas ncessiter lintroduction dune rserve de ractivit pour assurer son fonctionnement dans le temps. Par ailleurs, il est possible datteindre de trs hautes tempratures et de trs fortes densits de puissance sans pression interne importante et donc, sans contraintes insupportables par les lments de structure. Le premier RSF exprimental tait issu dun programme militaire amricain sur la propulsion des avions qui a conduit lAircraft Reactor Experiment (ARE) en 1954 [18]. Ce racteur de 2.5 MWth a fonctionn de manire satisfaisante durant une centaine dheures, sans jamais voler. La poursuite de ces travaux a men la mise en service du Molten Salt Reactor Experiment (MSRE) de 8 MWth [19]. Ce racteur bas sur un sel uorure de lithium, de bryllium et de zirconium a fonctionn avec de luranium enrichi 30% de 1965 1968, puis l233 U de 1968 1969 et enn au plutonium en 1969. Le succs de ce racteur a justi ltude dun racteur surgnrateur de puissance support thorium et associ une unit de retraitement pour extraire les produits de ssion en ligne : le Molten Salt Breeder Reactor (MSBR) [20, 21]. Alors que le concept semblait prometteur, les tudes furent dnitivement arrtes en 1976. Les tudes sur ce type de racteurs sont reprises ds les annes 80 aussi bien au Japon, avec les projets Thorims-NES [22] puis FUJI-AMSB [23], quen France avec la poursuite des tudes sur le MSBR par EdF et le CEA. Dans les annes 90 le concept est rtudi dans le but dincinrer les dchets nuclaires avec des racteurs sous critiques comme le projet TIER-1 propos par C. 29

Bowman [24] pour dgrader le plutonium des racteurs eau pressurise, ou le projet TASSE [25] du Commissariat lEnergie Atomique (CEA) ou encore le projet AMSTER [26] dElectricit de France (EdF). Ds 1997, le CNRS sintresse ce type de racteurs [27] en simpliquant dans ltude du TIER-1, mais cest partir de 1999 que des tudes plus compltes sont menes pour rvaluer le MSBR dans le cadre dune thse dirige par Daniel Heuer [2, 28]. Cette rvaluation conduit , au moins, deux rsultats importants remettant en cause le concept MSBR : dune part le coefcient de temprature savre tre globalement positif, ce qui rend le racteur intrinsquement instable, et dautre part lunit de retraitement apparat comme incertaine du point de vue de son fonctionnement et trop imposante pour assurer une rentabilit conomique. Aux vues de ces constatations, des tudes systmatiques des RSF ont t entreprises dans le cadre dune nouvelle thse dirige par Daniel Heuer, an dvaluer les potentialits des diffrentes congurations de racteurs sels fondus bass sur le cycle thorium [3, 29, 30]. Cette thse a men la dnition dun racteur sels fondus novateur, baptis Thorium Molten Salt Reactor ou TMSR, mettant plus particulirement en vidence une conguration particulirement prometteuse ne contenant plus de matriau modrateur tel du graphite dans le coeur du racteur. Les tudes, dveloppements et optimisations de ce concept de TMSR non modr font lobjet du prsent mmoire.

2.2

Outils de simulation et bases de donnes nuclaires

Les travaux prsents dans ce document sont bass sur la simulation de systmes nuclaires complexes. Les racteurs sels fondus ayant un fonctionnement et une gestion diffrents des autres types de racteurs, combustible solide, des outils spciquement conus pour simuler ces racteurs ont t dvelopps au sein du LPSC depuis un certain nombre dannes, et sont prsents ci-dessous (paragraphe 2.2.1). Enn ces calculs ncessitent de nombreuses donnes nuclaires, dont la qualit et la prcision vont dterminer la abilit de nos simulations. Certaines donnes spciques au cycle thorium tant mal connues, doivent tre remesures. La mesure du rapport de la section efcace de capture sur celle de ssion de l233 U, effectue Grenoble sur la plateforme neutronique PEREN dans le cadre de la thse de Marie-Anne Cognet[4], fera ainsi lobjet du paragraphe 2.2.2.

2.2.1

Outils de simulation

Nos calculs du fonctionnement des racteurs sels fondus sont ainsi bases sur le couplage (reprsent sur la gure 2.1) du code de transport de neutrons MCNP (Monte Carlo N Particule) [31], dvelopp au Los Alamos National Laboratory, avec le code dvolution des matriaux REM [2, 3], dvelopp Grenoble par Daniel Heuer. 30

F IG . 2.1 Couplage du code de transport de neutrons MCNP avec le code dvolution des matriaux REM Le code probabiliste MCNP value le ux neutronique et les taux de raction dans tout le systme simul, dcoup en cellules. Ces calculs ncessitent une description trs prcise de la gomtrie et des caractristiques (temprature, densit, lments, isotopes, proportions) de tous les matriaux prsents dans chaque cellule, ainsi que les sections efcaces dinteraction de chaque isotope constituant le racteur. Ces calculs neutroniques sont statiques, cest--dire quils sont effectus pour un tat donn et x du systme. Il est ncessaire de simuler en plus lvolution temporelle du systme an de pouvoir suivre son fonctionnement tout au long de sa dure de vie, ce qui signie que ce code de neutronique gnraliste doit tre coupl un code dvolution spcique ce type de racteurs. Le code dvolution REM rsoud ainsi les quations de Bateman, scrivant pour la concentration Ni (t ) de lisotope i : Ni = s j f (t ) N j (t )b j!i + l j N j (t )b0j!i t j

hsi f (t )i Ni (t )

li Ni (t )

Li Ni (t )

(2.1)

avec si la section efcace microscopique de raction sur lisotope i, b j!i le rapport de branchement de lisotope j vers lisotope i par raction, b0j!i le rapport de branchement de lisotope j vers lisotope i par dcroissance, f (t ) le ux neutronique.

31

Le terme de somme reprsente lapparition de lisotope i respectivement par raction (ssion, capture neutronique...) et par dcroissance radioactive des isotopes j. Les deux termes suivants concernent la disparition de lisotope i par raction et par dcroissance radioactive (constante li ). Le dernier terme reprsente la disparition de lisotope par retraitement, ceci tant simul sous 0 forme de constantes dextraction Li similaires de par leur fonctionnement aux constantes de dsintgration, et gales linverse du temps Ti retraitement dextraction. Enn, lors de lvolution des compositions, la matire ssile comme la matire fertile est consomme, ainsi que les autres lments de base du sel de manire moindre. Il est ncessaire, dans la simulation comme dans le cas rel dun racteur sels fondus, dalimenter rgulirement le racteur durant son fonctionnement, par exemple pour maintenir la ractivit et la puissance stables. Pour ces isotopes, il faut alors ajouter lquation 2.1 un terme, constant sur un pas de temps dvolution donn, correspondant lajout disotopes par alimentation. Ces calculs prennent ainsi en compte plusieurs centaines disotopes i (noyaux lourds, produits de ssion, matriaux de structure...), avec leurs interactions, dsintgrations et extractions associes. Une simulation complte de lvolution du racteur implique de nombreux allers-retours entre le code de neutronique et le code dvolution, par ajustements successifs des compositions des matriaux et du ux de neutron. Le code REM est ainsi un code pilot par la prcision, conu pour effectuer lvolution du racteur tout en contrlant la prcision des rsultats obtenus chaque pas de cette volution. La rsolution des quations de Bateman est soumise plusieurs niveaux de contraintes, an de garder constants durant lvolution les paramtres physiques simuls du racteur, telle la puissance totale (avec une prcision du pour cent) et la ractivit (avec une prcision de quelques dizaines de pcm1 , largement infrieure lincertitude du calcul neutronique par MCNP). Lintgration numrique mme des quations de Bateman est effectue par une mthode de Runge-Kutta.

2.2.2

Bases de donnes nuclaires et mesure du rapport a de l233 U

Les sections efcaces dinteraction de chaque isotope des lments utiliss dans le racteur doivent tre fournies au code MCNP. Ces informations sont disponibles dans diverses bases de donnes nuclaires au format ENDF (Evaluated Nuclear Data File) [32]. Une transformation laide du programme NJOY [33] les convertit ensuite en un format lisible par MCNP. Les bases de donnes les plus compltes sont les bases amricaine ENDF/B-VI, japonaise JENDL 3.2 et europenne JEF 2.2. Un couple lment/raction non prsent dans une base peut ainsi ltre dans une autre. Nous utilisons ces bases dans cet ordre de priorit, lexception de quelques noyaux particuliers qui sont spciquement choisis dans lune ou lautre de ces bases.
1 Un

pcm correspond une variation de ractivit de un pour cent mille soit 10

32

Certaines donnes indispensables pour la simulation complte de racteurs sont insufsamment prcises, de nouvelles mesures et valuations tant alors indispensables. Ainsi, un des paramtres-cls du cycle thorium, indispensable pour calculer le pouvoir de rgnration, et donc les capacits de dploiement de racteurs bass sur ce cycle du combustible, est mal connu. Il sagit du rapport a de l233 U, rapport de la section efcace de capture sur celle de ssion, dont la valeur moyenne est proche de 0.18. Les valeurs actuelles de ce coefcient proviennent de mesures effectues dans les annes 1960 par plusieurs mthodes difcilement vriables et peu prcises : les incertitudes slvent ofciellement 3 % mais la dispersion des mesures est voisine de 25 %. An de pouvoir mieux anticiper le dploiement de cette lire, il est donc indispensable de rvaluer le rapport a avec le plus de prcision possible. Ceci a fait lobjet de la thse de MarieAnne Cognet [4] que jai co-encadre, les mesures tant effectues sur la plate-forme neutronique PEREN du LPSC. Cette installation exprimentale est compose dun spectromtre temps de ralentissement au plomb, coupl un GEnrateur de NEutrons Puls Intense (GENEPI) dvelopp au LPSC mme. Un tel dispositif permet dobtenir des sections efcaces en fonction de lnergie du neutron incident. Nous avons choisi de mesurer directement et simultanment le taux de ssion et le taux de capture de l233 U, en utilisant une chambre ssion 233 U centrale entoure de huit scintillateurs YAP (YAlO3 ). Le rapport a de l235 U tant connu avec une bonne prcision, des mesures prliminaires ont t ralises an de tester ce systme exprimental avec une chambre ssion contenant de l235 U. Ces mesures ont permis de valider lensemble des dtecteurs et de mesurer la section efcace de ssion de l235 U. Cependant, elles ont galement mis en vidence un bruit de fond venant du plomb et des dtecteurs eux-mmes bien plus important que prvu et rendant impossible la mesure envisage du rapport a de l233 U. Des expriences complmentaires, permettant de quantier les sources de bruits de fond et dincertitudes entachant la mesure du rapport a , ont montr que la faiblesse de notre dispositif tait que le systme de dtection est plong dans le ux de neutrons et donc source directe de bruit de fond irrductible. Cette thse a permis de mettre au point des simulations ddies une telle problmatique, de comprendre en dtail les mesures existantes ainsi que le dispositif exprimental complet, avec une analyse pousse des dfauts dun tel montage permettant dy pallier pour un dispositif exprimental futur optimal. En effet, cette mesure tant indispensable pour amliorer la prcision des simulations de racteurs bass sur le cycle thorium, un tel dispositif est en cours de nalisation dans le groupe Aval du Cycle et Energie Nuclaire du CENBG, en collaboration avec le LPSC et le CEN Saclay. Cette exprience bncie dun fort appui du CNRS, via le soutien nancier de GEDEPEON, de PACEN et du PCR RSF. Les mesures dans le domaine des rsonances, bases cette fois sur la technique du temps de vol, doivent dbuter auprs de linstallation GELINA du centre EURATOM de Geel en 2008. Une mesure dans le domaine des neutrons rapides est galement prvue auprs de lacclrateur AIFIRA du CENBG.

33

2.3
2.3.1

Description gnrale du TMSR sans modrateur en coeur


Conguration du racteur

Le concept gnral de Thorium Molten Salt Reactor (TMSR) consiste en racteurs de 2500 MWth bass sur le cycle du combustible 232 Th/233 U. Leur temprature moyenne de fonctionnement est de 630C ( 50C typiquement pour les limites maximale et minimale), ce qui correspond un rendement thermodynamique dun peu plus de 40%. Le design dun TMSR non modr, baptis TMSR-NM, est illustr sur les gures 2.2, avec gauche une vue schmatique globale et droite une tranche de racteur simule dans le cadre dun code de thermohydraulique. Le coeur est un simple canal orthorhombique de diamtre interne gal sa hauteur (plus prcisment, dans nos simulations, 2.6 m de hauteur et 1.25m de rayon), dans lequel les ractions nuclaires ont lieu dans le sel uorure en mouvement ascendant (en jaune sur la gure 2.2 de gauche). Deux tiers du sel combustible sont localiss dans le coeur, le tiers restant circulant hors du coeur dans les tuyauteries, les pompes et les changeurs de chaleur. Le sel combustible effectue un tour de circulation complet en quelques secondes.

F IG . 2.2 Coupe verticale dun racteur TMSR sans modrateur en coeur ( gauche) et tranche de racteur schmatique issue dune simulation thermohydraulique de ce mme racteur ( droite) Nous considrons comme racteur lensemble des parties du systme contenant le sel combustible primaire, soit le circuit primaire au complet compos du coeur, des tuyauteries, des pompes et des changeurs. Le racteur reprsente la premire barrire de connement du combustible dans le principe de dfense en profondeur. Il est contenu dans la cuve qui correspond la seconde barrire de connement. Les structures externes au coeur et les changeurs de chaleur sont protgs des radiations par les recteurs, conus pour absorber plus de 80% des fuites de neutrons. Les recteurs axiaux de 80 cm dpaisseur sont massifs, composs dun alliage spcial base de nickel en cours de 34

dveloppement [34] et dont la composition est prcise au paragraphe 2.3.5.2. Dans le concept gnral de TMSR-NM, le recteur radial consiste en une couverture fertile entourant le coeur, compose du mme alliage base de nickel entourant cette fois des canaux contenant, de manire statique, un sel uorure binaire de LiF-ThF4 avec 28% molaire de Th. Cette couverture, complte par une couche de B4 C de 10 cm contre sa face externe, protge les structures externes des effets dirradiation tout en amliorant la rgnration.

F IG . 2.3 Projections longitudinale et axiale de la gomtrie simule du TMSR-NM Actuellement, nos simulations neutroniques du TMSR-NM utilisent la gomtrie dtaille sur la gure 2.3. La forme de base du coeur est base historiquement sur des hexagones, le module permettant de dcrire en dtail la gomtrie dans les simulations ayant t dvelopp lors des premiers travaux du groupe de Grenoble sur les racteurs sels fondus, pour la rvaluation du MSBR[2]. Un nouveau module plus souple, incluant diverses formes dont des cylindres plus adapts la forme du coeur du TMSR-NM, est actuellement en cours de conception et dimplmentation dans le cadre de la thse de Xavier Doligez, que je co-dirige. Les parties externes du racteur au-del du canal de retour du sel, soit quelques centimtres de B4 C et dacier, ne sont pas prcisment dcrites dans notre gomtrie actuelle, ce qui na aucun impact sur les simulations neutroniques car le ux de neutrons dans ces parties est ngligeable.

2.3.2

Choix du sel combustible

La comparaison des proprits des sels uorures et chlorures a dj t effectue dans plusieurs travaux de thse [2, 35], cependant tous portaient sur des racteurs sels fondus en spectre thermique pithermique. Comme nous allons le montrer en section 2.3.5, les congurations de TMSR-NM bases sur un spectre neutronique rapide sont les plus innovantes et intressantes pour lavenir du concept. Aussi avons-nous rvalu les capacits des deux types de sel, dans le cadre de racteurs sels fondus en spectre rapide et bass sur le cycle thorium. 35

Deux sels combustibles ont t considrs pour cette tude : le sel uorure LiF-(NL)F4 contenant 22.5% molaire de noyaux lourds (NL), et le sel chlorure NaCl-(NL)Cl4 contenant 28% molaire de noyaux lourds. Ces deux sels correspondent des points eutectiques de leur diagramme de phase respectif, avec une temprature de fusion respectivement de 565C (sel uorure) et 375C (sel chlorure). Pour des considrations neutroniques dtailles par la suite, nous avons considr plus prcisment un sel uorure enrichi en 7 Li par rapport au lithium naturel (ici 99.995 % de 7 Li et 0.005% de 6 Li), et un sel chlorure enrichi en 37 Cl (99% de 37 Cl et 1% de 35 Cl), la limite de la faisabilit denrichissement dans les deux cas. Considrer seulement les caractristiques physico-chimiques de ces deux sels ne permet pas deffectuer une slection, chacun ayant ses propres avantages et inconvnients. Ainsi la technique de rfrence permettant dextraire luranium ou le plutonium du sel est la uoration, technique difcilement applicable dans un sel chlorure. Certaines alternatives existent pour pallier ce problme, tels les processus lectrochimiques, mais sont beaucoup moins connues et testes. Egalement la solubilit des actinides est plus grande dans des sels chlorures que uorures, ce qui dsavantage les sels uorures en cas dutilisation dactinides dans un tel racteur sels fondus. Dautre part, la temprature dbullition du sel chlorure est plus basse de 300C que celle des sels uorures (respectivement autour de 1400C et 1700C), ce qui devrait tre pris en compte pour les tudes de sret lors de transitoires accidentels ; les sels chlorures laisseraient moins de marge en cas daugmentation de la temprature du racteur. Cependant toutes ces diffrences ne permettent pas de trancher entre les deux types de sels. Nous allons donc prsent comparer ces sels combustibles chlorure et uorure grce une analyse neutronique portant sur deux points : les capacits de rgnration des deux systmes, et la production en coeur dlments indsirables par raction neutronique. 2.3.2.1 Pouvoir de rgnration

Les caractristiques neutroniques dun racteur sels fondus non modr, bas sur le cycle Th/233 U et utilisant un sel combustible chlorure / uorure, sont listes en table 2.1. Ces rsultats ont t obtenus pour chaque systme par des simulations compltes utilisant les outils numriques dcrits en dbut de chapitre. La densit du sel chlor tant seulement de 3.2, ce sel est par consquent plus transparent aux neutrons. Ainsi, retraitement du combustible identique pris ici 100 kg de noyaux lourds retraits par jour (voir paragraphe 2.3.3 pour la description du retraitement), la rgnration ne peut tre obtenue quavec un volume de sel chlorure de 40.6 m3 en coeur et 20.2 m3 dans la couverture fertile, contre respectivement seulement 20.5 m3 et 9 m3 pour un sel uorure. Cette transparence aux neutrons ne sexplique pas seulement par la diffrence de densits, mais galement par labsence de diffusion inlastique sur le chlore compar au uor. Leffet de cette diffusion inlastique, qui dplace les neutrons les plus nergtiques du spectre (dnergie 36

Paramtre Densit du sel en coeur


T h section efcace de capture du Th en coeur (barn) sc

Sel uor 4.3 0.61 42 340 11.03 0.91 25 930 1.37 5720 2.50 0.495 4.17 0.119 1.126

Sel chlor 3.2 0.315 47 160 8.48 0.48 36 400 2.86 6867 2.51 0.273 2.76 0.099 1.040

Masse de Th en coeur (kg) Taux de capture du Th en coeur (mole/jour)


T h section efcace de capture du Th dans la couverture (barn) sc

Masse de Th dans la couverture (kg) Taux de capture du Th dans la couverture (mole/jour) Inventaire initial ncessaire en 233 U (kg) Nombre de neutrons cres par ssion n en coeur sc sf
233U 233U

section efcace de capture de l233 U en coeur (barn) section efcace de ssion de l233 U en coeur (barn)

Rapport a de capture / ssion de l 233 U (dpend du spectre) Taux de rgnration total obtenu

TAB . 2.1 Caractristiques neutroniques dun racteur sels fondus non modr bas sur le cycle thorium suprieure quelques centaines de keV) vers des nergies pithermiques, est nettement visible sur la gure 2.4. La capture du sodium prsent dans le sel chlor apparait aussi entre 2 et 3 keV, sans effet de dcalage sur le spectre bien sr. Le spectre neutronique du sel chlor est ainsi plus dur, et les neutrons ont une plus faible probabilit dinteraction. Dans ces conditions, la section efcace moyenne de capture sur le Th passe de 0.61 barn en uorure 0.315 barn en chlorure, tandis que les quantits de thorium en coeur diffrent beaucoup moins. Il est possible de retrouver par des calculs simples la diffrence de rgnration obtenue par les simulations compltes, en supposant que toutes les ssions ont lieu sur l233 U et que le 233 Pa 233 tous ) avec t Y le taux de la raction X sur ne capture pas. La ractivit scrit alors k = (n t f U )/(tabs X tous le noyau Y, tabs tant le taux dabsorption sur tous les noyaux prsents en coeur, et n le nombre moyen de neutrons produits par ssion. La rgnration sexprime alors : R=
233 233

Th tc

(1 + a ) t f

233U

Th n tc tous (1 + a ) tabs

(2.2)

avec a = sc U /s f U . La puissance produite tant gale dans les racteurs uor et chlor, les taux dabsorption total sont identiques. Le rapport des taux de rgnration dans un racteur sels fondus respectivement en sel chlor et uor peut ainsi tre estim
T h) RCl nCl (1 + aF ) (tc Cl = = 0.935 T h) RF nF (1 + aCl ) (tc F

(2.3)

37

F IG . 2.4 Spectre neutronique avec un sel chlor (orange) et uor (turquoise) dans un racteur sels fondus non modr en cycle thorium Ce rapport, calcul prcisment grce une simulation complte des deux systmes (voir tableau 2.1), est gal 1.04/1.126 = 0.924. Le taux de rgnration dun racteur sels fondus spectre rapide en cycle thorium est clairement dgrad lorsque le sel combustible est un chlorure, alors mme que nous avons considr dans nos simulations un volume de sel chlorure double an de compenser la plus grande transparence de ce sel aux neutrons. En se basant sur lquation 2.3, et en constatant daprs les donnes simules (tableau 2.1) que la valeur du rapport a et le nombre de neutrons cres par ssion sont identiques dans les deux sels, la diffrence de taux de rgnration sexplique presque uniquement par la valeur du taux de capture du thorium, nettement meilleur lorsque le spectre nest pas trop rapide donc dans le cas dun sel uor. 2.3.2.2 Production dlments indsirables

La prsence de chlore dans le sel combustible mne la production de 36 Cl radioactif, ayant une priode de dsintgration de 301 000 ans. Cet lment est trs mobile et il serait illusoire de vouloir le conner sur de si grandes priodes. La production de 36 Cl se fait via deux modes : la capture radiative sur le 35 Cl (35 Cl(n,g )36 Cl) et la raction 37 Cl(n,2n)36 Cl. Le premier mode est de loin le plus probable. Le chlore naturel tant compos 75% de 35 Cl et 25% de 37 Cl, cela impose denrichir le sel combustible en 37 Cl. Malgr notre choix ici dun enrichissement important 99% en 37 Cl pour le sel chlor simul, le premier mode est encore largement dominant avec une production de 36 Cl slevant 360 grammes par an, sur une production totale dans le racteur de 373 grammes de 36 Cl par an. Cette production peut tre compare celle de tritium dans le cas du sel de uorure de lithium, production slevant 166 grammes par an. Toutefois le tritium, qui est galement trs mobile, a

38

une priode courte de 12 ans seulement, ce qui pose ncessairement moins de problme de gestion. Cette production de 36 Cl constitue un problme majeur pour les sels chlorures. La prsence de chlore dans le sel combustible entrane aussi la production de soufre, essentiellement par les ractions 37 Cl(n,a )34 P(b -[12.34s])34 S et 35 Cl(n,a )32 P(b -[14.262 jours])32 S. Mme avec un enrichissement lev de 99% en 37 Cl, ces ractions produisent dimportantes quantits de soufre dans un sel combustible chlor, 320 grammes par an dans notre cas. Cette production de soufre est comparer celle doxygne sur le uor dans le cas dun sel uor, production de 1418 grammes par an essentiellement via la raction 19 F(n,a )16 O. Dans les deux cas, ces lments sont trs corrosifs. Par contre, si loxygne corrode les mtaux en surface, le soufre fragilise les mtaux en se plaant dans les joints de grain, ce qui le rend beaucoup plus corrosif. Toutefois ces deux lments formeront des complexes avec les autres produits de ssion dans le sel, il est ainsi difcile de dire quelle proportion va vraiment corroder les mtaux. Il faut enn comparer la production de soufre avec celle dun produit de ssion, le tellure, de comportement identique celui du soufre, et dont 25.5 kg sont produits par an par ssion, tant dans un sel chlorure que uorure. Les corrosions dues au tellure et au soufre tant identiques, tandis que la production de soufre est nettement moins importante, cette production de soufre ne prsente pas un handicap signicatif pour les sels chlors. En effet, la gestion du tellure tant mettre au point de manire incontournable, le problme pos par le soufre sera rsolu en mme temps. 2.3.2.3 Conclusions et caractristiques du sel retenu

Aucune diffrence discriminante na pu tre releve dun point de vue physico-chimique entre les sels uorure et chlorure, aucune de leurs caractristiques ntant rdhibitoire. Par contre, les considrations neutroniques permettent de dmontrer la capacit de rgnration trs limite dun sel chlorure en cycle thorium, ainsi que la production invitable de quantits signicatives de 36 Cl radiotoxique et non-connable. Ces tudes permettent de conrmer que les sels uorures sont particulirement appropris aux racteurs en cycle thorium, y compris ceux en spectre rapide. Dans toutes nos simulations et tudes, le coeur du TMSR-NM contient donc un sel combustible uorure, compos de uorure de lithium enrichi en 7 Li (99.995%) et de noyaux lourds (nots NL), initialement du thorium et un lment ssile (233 U, 235 U ou Pu). La proportion de noyaux lourds dans le sel primaire est un des paramtres principaux modiant le comportement du racteur, ltude correspondante tant dcrite au paragraphe 2.3.4. Nous nous intressons ici la composition de ces diffrents sels combustibles. Pour des proportions de noyaux lourds comprises entre 20% et 28% molaire (cette valeur correspondant au second point eutectique, voir diagramme de phase 2.5), nous avons utilis un sel binaire LiF-(NL)F4 dont le point de fusion est 570C. Nous navons pas considr de proportions de noyaux lourds plus leves que 28% an de limiter linventaire ssile initial du racteur. Pour les proportions plus faibles de noyaux lourds, les calculs ont t effectus avec un sel conte39

F IG . 2.5 Diagramme de phase du sel binaire LiF - ThF4 [36] nant 80% molaire de LiF, plus la proportion choisie de noyaux lourds. Ces sels ayant des points de fusion plus levs que le sel binaire prcdent, il est ncessaire dy adjoindre un fondant an dabaisser la temprature du point eutectique et de permettre un fonctionnement du racteur autour de 630C au minimum. Il peut sagir, indiffremment dun point de vue neutronique, de BeF2 , de CaF2 ou de NaF. Une augmentation de la temprature moyenne du sel limite, vers 850 C, permettrait galement de fonctionner sans ajout de fondant, en conservant le sel uorure binaire LiF-(NL)F4 . Nous nous sommes concentrs sur la premire solution dans nos simulations, celle-ci demandant beaucoup plus de dveloppements. La densit du sel prend des valeurs de 3.1 4.6 en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel combustible, avec un coefcient de dilatation valant 10 3 /C [37] et connu avec une prcision de 20 % seulement. La couverture fertile enn, dont lofce est de stopper les neutrons sortant du coeur pour protger les parties externes du racteur tout en produisant de l233 U, contient un sel uorure binaire LiF-ThF4 compos du maximum de thorium possible pour un fonctionnement 630C, soit 28% molaire de thorium.

2.3.3

Conguration de lunit de retraitement

Tous les systmes de quatrime gnration devront expliciter leur cycle de vie complet, notamment tous les lments ncessaires leur fonctionnement y compris la fabrication et le retraitement de leur combustible, ainsi que le devenir des dchets gnrs. Une des caractristiques importantes des RSF tant la possibilit de retraiter et dajuster le combustible sans interrompre le fonctionnement du racteur, ltude de la gestion du combustible est effectue dans ces systmes conjointement celles du racteur mme, ces deux parties du systme tant plus fortement lies que dans des racteurs combustible solide. Nous retrouvons galement certains avantages capitaux du combustible liquide, qui permet dviter la fabrication de combustible, tout en limitant la quantit de produits de ssion dans le racteur en fonctionnement, et en supprimant la ncessit 40

davoir une rserve de ractivit initiale importante pour assurer la criticit jusquau rechargement de combustible neuf suivant. Les dchets gnrs en racteur, hors dchets technologiques associs aux manipulations de matire radioactive et souvent peu actifs, sont de deux sortes : les produits de ssion, cendres de la raction, et les actinides mineurs, cres par capture neutronique sur les noyaux lourds prsents dans le sel. Le retraitement associ au TMSR-NM a pour but lextraction des produits de ssion du combustible en limitant au maximum lextraction des autres composants du sel, tels les actinides mineurs qui doivent rester en coeur pour y tre incinrs. Pour ce faire, au-del du contrle et de lajustement en ligne de la composition et des proprits (mesures du potentiel redox, de la ractivit, de la temprature...) du sel combustible, le processus de retraitement du sel est compos de deux grands ensembles (voir gure 2.6) : un systme en ligne dextraction par bullage dhlium, et un systme ddi lextraction des autres produits de ssion, principalement les lanthanides, situ sur le mme site que le racteur mais effectuant ce retraitement sur de petites quantits de sel combustible extraites du coeur et transportes jusqu cette unit de retraitement.

F IG . 2.6 Schma du retraitement dun sel uorure de TMSR, incluant lextraction par bullage dhlium, ainsi que lunit de retraitement du sel combustible et du sel de couverture Le systme dextraction gazeuse permet de retirer en ligne les produits de ssion gazeux du sel, tels le xnon et le krypton, en des temps caractristiques infrieurs la minute, grce un bullage dhlium pouvant tre plac sur la partie externe du circuit de sel combustible. Daprs les 41

donnes dOak Ridge sur le MSRE [19], ce bullage extrait galement certains mtaux nobles et produits de ssion non solubles dans le sel. Nous avons considr dans nos simulations un temps dextraction de 30 secondes, cependant des calculs ont montr quune extraction moins efcace avait peu deffet sur le comportement du coeur. Ainsi, le taux de rgnration dune conguration de TMSR-NM reste presque constant jusqu des temps dextraction par bullage de lordre de quelques jours. Des calculs et expriences ddis sont ncessaires pour caractriser lefcacit dextraction gazeuse, qui dpend de linteraction entre le sel liquide, les amas mtalliques et les bulles de gaz. Certaines de ces tudes sur le bullage sont menes au LPSC, sur la plateforme PEREN chimique. Le fonctionnement de ce systme de bullage est galement tudier, notamment pour dterminer comment sparer les produits de ssion du gaz, comment les stocker et purier le gaz. Des ponctions journalires de quelques dizaines quelques centaines de litres de sel permettent dextraire le reste des produits de ssion, principalement constitus des lanthanides. Le dimensionnement de lunit de retraitement, ajust sur les ncessits neutroniques, sera fonction de la quantit de sel combustible, et donc majoritairement en masse des noyaux lourds, passant dans lunit de retraitement par jour. La difcult du retraitement ne dpend en effet pas de la quantit de produits de ssion retirer, leur production tant fonction seulement de la puissance thermique du racteur, mais est lie la quantit de noyaux lourds en solution avec ces produits de ssion. La vitesse de retraitement peut sexprimer indiffremment en kilogrammes de noyaux lourds retraits par jour, en litres de sel combustible retrait par jour, ou en nombre de jours ncessaires pour faire passer les 21 m3 de sel combustible dans lunit de retraitement, la correspondance entre ces units tant donne en table 2.2 pour les diffrentes compositions de sel combustible envisages dans nos tudes. Bien quen cours de dnition, la plupart des tapes ncessitant des validations exprimentales ou thoriques, le retraitement externe est envisag en plusieurs phases dcrites ci-aprs et pouvant ventuellement tre regroupes ou interverties selon les options chimiques choisies. La premire tape consiste en lextraction par uoration de la matire ssile contenue dans le combustible, an de la rinjecter rapidement dans le coeur. Cela permet de rduire linventaire ssile dans le cycle du combustible, tout en vitant davoir de la matire ssile dans lunit de retraitement avec tous les risques spciques impliqus, tels la recriticit. Cette uoration permet dextraire 99% de U et Np ainsi que 90% de Pu, cette tape pouvant tre duplique an damliorer lefcacit dextraction. Dans le schma expos gure 2.6, le sel restant est envoy dans un changeur mtal-sel pour extraire les transthoriens par rduction. Ces transthoriens seront rinjects dans le sel, dbarrass des produits de ssion (PF) par ltape suivante, grce une tape lectrochimique, avant dtre renvoys en coeur pour y tre incinrs. Le sel est alors stock quelques mois pour permettre la

42

Noyaux lourds dans le sel [%molaire] 6 7 8 9 10 12.5 15 17.5 20 22.5 25 27.5

Quantit de sel retrait [l/jour] 108 96 88 81 75 65 55 49 43 40 38 35

Dure de retraitement du volume de sel complet [jours] 190 213 234 254 272 314 372 420 476 518 546 584

TAB . 2.2 Equivalence entre les diffrentes units permettant dexprimer la vitesse de retraitement chimique du sel combustible, en considrant 100 kg de noyaux lourds retraits par jour, pour les diffrentes compositions de sel combustible considres. dcroissance des traces restantes de 233 Pa en 233 U, qui sera ensuite extrait par uoration et rinject dans le coeur. Finalement les produits de ssions solubles dans le sel sont extraits dans un deuxime changeur mtal-sel. Toutes ces oprations font appel la pyrochimie des uorures [38]. Elles sont du mme type que celles parfois envisages pour le retraitement des combustibles solides de futurs racteurs neutrons rapides et donnent donc lieu de multiples recherches de par le monde. Enn un retraitement simpli du sel contenu dans la couverture fertile, illustr galement en bas de la gure 2.6, permet dextraire l233 U produit en six mois, ainsi que les quelques produits de ssion prsents. La mise en place de ce schma de retraitement a fait lobjet de rexions en interaction notamment avec des collgues du Laboratoire dElectrochimie et de Chimie Analytique et du Laboratoire de Gnie Chimique du CNRS, ainsi que du Service de Chimie des Procds de Sparation du CEA Marcoule. De nombreuses tudes et validations sont prvues, tant en France quen Europe. Enn, le couplage du retraitement avec le racteur, ncessitant de simuler lunit de retraitement et le systme de bullage avec les outils numriques utiliss Grenoble, fait lobjet de la thse de Xavier Doligez dbute lautomne 2007. Cela permettra deffectuer des calculs neutroniques en lien avec le retraitement, tels la criticit, la radioactivit et la radiotoxicit dans toutes les parties du systme.

43

2.3.4

Optimisation de linventaire ssile initial - Etude de diffrents spectres neutroniques

L233 U ntant pas disponible dans la nature, de mme dailleurs que le plutonium ncessaire au cycle uranium, les racteurs bass sur le cycle thorium devront tre dmarrs soit avec de l233 U produit dans dautres racteurs, soit avec dautres matires ssiles qui, de fait, ne pourront tre que de luranium enrichi ou des transuraniens provenant des racteurs actuels. Il apparat donc indispensable de rduire autant que possible linventaire ssile ncessaire pour dmarrer un TMSR-NM. En effet, les tudes systmatiques sur les caractristiques du TMSR de la thse de Ludovic Mathieu [3] ont montr que le seul inconvnient des congurations rapides de ce systme tait leur inventaire ssile lev.

F IG . 2.7 Masse de noyaux lourds passant dans lunit de retraitement par jour en fonction de linventaire initial d233 U dans un TMSR-NM, an dobtenir la rgnration (courbe rouge), un temps de doublement de 100 ans ou un temps de doublement de 50 ans (courbes bleue et verte respectivement), pour des proportions de noyaux lourds dans le sel allant de 6% 27,5% molaire Il serait possible de diminuer directement le volume de sel dans le racteur an de diminuer linventaire ssile, mais le volume choisi semble tre un minimum pour assurer lvacuation de la chaleur dans les changeurs. De plus, diminuer le volume de sel reviendrait diminuer la taille du coeur et donc favoriser les fuites de neutrons, dgradant la capacit de rgnration des TMSR. La solution envisage consiste diminuer linventaire ssile ncessaire pour dmarrer de tels racteurs en rduisant la proportion de noyaux lourds dans le sel sans diminuer le volume total de sel. Cela revient dcorrler la fonction de combustible remplie par les noyaux lourds de la fonction de caloporteur remplie plus particulirement par les noyaux lgers du sel. Par ailleurs, rduire la proportion de noyaux lourds revient augmenter la proportion de noyaux lgers qui vont thermaliser le spectre neutronique mais aussi augmenter les captures neutroniques parasites. Ce paramtre 44

de proportion de noyaux lourds dans le sel en coeur sert donc ajuster le spectre neutronique dans le racteur, le sel ayant ainsi une triple fonction de combustible, caloporteur et modrateur.

F IG . 2.8 Spectre neutronique de deux congurations de TMSR-NM (6% et 27.5% de noyaux lourds dans le sel combustible) compars au spectre thermique dun racteur eau pressurise (REP) et au spectre dun racteur neutrons rapides caloport au sodium (SFR) Pour chaque proportion de noyaux lourds allant de 6% 27,5% molaire, nous avons tudi le taux de rgnration obtenu en fonction de la quantit de noyaux lourds retraite par jour. La gure 2.7 prsente la quantit de noyaux lourds transitant par jour dans lunit de retraitement en fonction de linventaire initial ncessaire pour obtenir soit la rgnration, soit la production dun inventaire initial en 100 ans (appel temps de doublement racteur de 100 ans), soit encore la production dun inventaire initial en 50 ans. Cette reprsentation permet de visualiser simultanment trois paramtres essentiels dans la dnition dun TMSR-NM, savoir le dimensionnement de lunit de retraitement, la capacit de dploiement de la lire, et la rgnration obtenue. La zone situe sous la ligne rouge reprsente la rgion de sous-gnration viter pour un concept de quatrime gnration qui doit tre au moins rgnrateur de son propre combustible. Linventaire initial en 233 U ncessaire pour rendre le racteur critique va de 2400 kg pour une proportion de noyaux lourds de 6% molaire dans le sel, jusqu 6300 kg pour la plus large proportion de noyaux lourds considre, 27.5% molaire. La variation correspondante du spectre neutronique est reprsente gure 2.8, allant de relativement thermalis rapide compar un racteur eau pressurise ou un racteur neutrons rapides caloport au sodium.

2.3.5

Caractristiques dune conguration typique de TMSR-NM

Les congurations de TMSR-NM comportant les plus larges proportions de noyaux lourds dans le sel combustible, correspondant un spectre neutronique rapide, sont les plus prometteuses 45

pour lavenir du concept, dune part pour des raisons de dploiement et de possibilits dutilisation dautres matires ssiles (voir chapitre 3), dautre part car elles permettent dutiliser un sel uorure binaire sans ncessit de monte en temprature ou dajout de fondant. Nous allons ainsi dtailler ici les caractristiques dun TMSR-NM contenant 22.5% molaire de noyaux lourds et retrait en 518 jours (soit 40 litres de sel combustible ou 100 kg de noyaux lourds retraits par jour). 2.3.5.1 Evolution du racteur

F IG . 2.9 Inventaire des noyaux lourds prsents dans le sel combustible en proportion molaire durant le fonctionnement dun TMSR non modr contenant 22.5% molaire de noyaux lourds, pour un retraitement du coeur en 580 jours. Dans une telle conguration de TMSR, linventaire initial de noyaux lourds est compos de 5700 kg d233 U et de 46 tonnes de 232 Th. La gure 2.9 reprsente lvolution de cet inventaire de noyaux lourds tout au long du fonctionnement du racteur jusqu lquilibre, tandis que le tableau 2.3 dtaille cet inventaire lquilibre isotope par isotope ainsi que les sections efcaces de capture et de ssion associes. La quantit totale de noyaux lourds tant maintenue constante, la part de thorium baisse de 46 42.4 tonnes avec lapparition dactinides mineurs crs par ractions nuclaires dans le combustible, principalement du plutonium, du neptunium et du protactinium, plus un peu damricium et de curium. La proportion totale dactinides mineurs reste faible dans le sel comparativement aux racteurs bass sur le cycle uranium, autour du pourcent seulement lquilibre.

46

TAB . 2.3 Inventaire en noyaux lourds et sections efcaces associes lquilibre pour un TMSRNM contenant 22.5 % molaire de noyaux lourds et retrait en 518 jours 47

Isotope
232 U 233 U 234 U 235 U 236 U

Sel combustible 14.9 kg 5455.3 kg 2028.8 kg 587.4 kg 648.2 kg

Sel fertile 43 g 57 kg 450 g 7.5 g 55 mg

TAB . 2.4 Quantits lquilibre des diffrents isotopes luranium du sel combustible et du sel fertile pour un TMSR-NM contenant 22.5 % molaire de noyaux lourds et retrait en 518 jours La plupart des ssions ayant lieu sur l233 U et la puissance du racteur tant constante durant son volution, la quantit d233 U reste stable durant le fonctionnement du racteur, variant des 5700 kg initiaux 5465 kg lquilibre. Laugmentation de la proportion duranium totale, visible sur la gure 2.9 (courbe verte), est due lapparition de nouveaux isotopes de luranium, dont les quantits lquilibre sont donnes dans la table 2.4. L235 U participe ainsi pour 9.7% de la raction de ssion lquilibre. De l232 U est produit non seulement dans le sel combustible mais aussi dans celui de la couverture fertile (voir tableau 2.4), partir du 232 Th via la double raction 2.4, ainsi que dans une moindre mesure, en coeur, par une raction (n,2n) sur l233 U. 8 > > > > > > > > > < > > > > > > > > > :

232 Th+n

! (n, 2n) ! (n, g )

231 Th

! b ! b

231 Pa

(2.4)
232 U

231 Pa+n

232 Pa

Or cet 232 U, radioactif de priode 68.9 annes, est facilement dtectable grce un de ses descendants radioactifs, le 208 Tl, qui met dans environ 30% des cas un photon g de 2614 keV, trs nergtique et par suite visible et dangereux. L233 U du coeur comme de la couverture, extrait du sel exclusivement via une uoration dans lunit de retraitement, saccompagne des autres isotopes de luranium parmi lesquels l232 U. La proportion d232 U mlang l233 U augmente durant le fonctionnement du racteur, jusqu atteindre respectivement 1500 ppm (14.8 kg) et 900 ppm (43 g) dans le coeur et dans la couverture (voir gure 2.10). Ces quantits sont sufsantes pour rendre la manipulation directe de cette matire ssile dangereuse, et donc dmotiver de possibles dtournements. Par contre, le principe des racteurs sels fondus, permettant de saffranchir de la fabrication du combustible, contourne cette dangerosit en ne ncessitant pas de manipulation directe de ces matires.

48

F IG . 2.10 Proportion d232 U mlang l233 U dans le sel du coeur et de la couverture fertile. Des taux intressants de surgnration, autour de 1.15, sont atteints pour cette conguration de TMSR-NM avec des vitesses de retraitement du coeur entre 50 et 200 kg de noyaux lourds par jour, soit des taux de retraitement ralistes. Comme illustr sur la gure 2.11, la production d233 U varie peu en fonction de ce retraitement, la surgnration ayant lieu principalement dans la couverture fertile, tandis que le coeur est rgnrateur. Ici, pour une vitesse de retraitement variant de 100 50 kg par jour, la production d233 U ne baisse que de 125 120 kg par an, soit une diminution de 4% seulement pour un retraitement deux fois plus lent.

F IG . 2.11 Production d233 U totale et en coeur seulement, dans un TMSR-NL contenant 22.5% de noyaux lourds et retrait en 259 jours ou 518 jours

49

2.3.5.2

Dommage aux matriaux

Lirradiation par les neutrons modie les proprits physico-chimiques des matriaux de structure du coeur. Ces dommages aux matriaux irradis proviennent de deux effets, dtaills cidessous : dune part les dplacements datomes, dautre part les ractions nuclaires provoquant lapparition de gaz (He, H) dans le matriau.
Ni W 7.217 Cr 5.790 Mo 0.532 Fe 0.457 Ti 0.213 C 0.212 Mn 0.186 Si 0.182 Al 0.038 B 0.024 P 0.016 S 0.003

85.130

TAB . 2.5 Composition de lalliage nickel constituant les recteurs axiaux et la structure de la couverture fertile, en proportion molaire. Un des avantages des racteurs sels fondus tient ce que nous navons pas ici tudier les dommages au combustible ni son support, contrairement aux cas des racteurs combustible solide. Nous avons ainsi calcul ces dommages pour les matriaux situs au plus prs du coeur et donc subissant le plus dirradiation, les recteurs axiaux et radiaux. Ces recteurs sont composs dun alliage innovant base de nickel, de tungstne et de chrome [34], dont la composition molaire est donne en table 2.5. Dplacements datomes Les neutrons rapides2 peuvent jecter certains noyaux dun matriau hors de leur site dquilibre. Une nergie seuil Ed , caractristique du matriau3 , est ncessaire pour provoquer un dplacement. Par diffusion lastique, ces noyaux jects perdent dans le matriau une nergie moyenne Eo appele nergie de dommage, crant leur tour une cascade de dplacements par collision avec dautres noyaux jusqu ce que lnergie restante soit trop faible. Lefcacit de dplacement datomes est note k et est valu 80%. Le nombre Nd de dplacements datomes dans le matriau, dus cette nergie Eo , sexprime alors comme [39] : Nd = k Eo 2 Ed (2.5)

Ces dplacements rsultent en la cration de dfauts ponctuels dans le matriau, sous la forme datomes manquants (lacunes) ou supplmentaires (interstitiels) parts gales dans le rseau cristallin. Ce phnomne, dpendant de nombreux facteurs tels la dose de rayonnement et le spectre neutronique, est exprim en dpa (pour dplacement par atome), unit reprsentant le nombre de fois o un atome est dplac pour une uence donne. A partir de lquation 2.5, ce taux de dplacement par atome not td peut tre calcul en connaissant le ux de neutrons F dans le matriau considr et la section efcace moyenne se de production de lnergie Eo : td =
2 Neutrons 3E d

k Eo se F 2 Ed

(2.6)

dnergie suprieure 100 keV vaut 25 eV pour laluminium, 40 eV pour le nickel et 90 eV pour le tungstne [39]

50

Le ux de neutrons, connu dans chaque cellule du racteur simul par le code de neutronique MCNP coupl au code REM, vaut environ 1.96 1020 n/cm2 dans un TMSR-NM. Le produit Eo se est directement calcul dans nos simulations grce lutilisation conjointe de NJOY et de MCNP, via la section efcace MT444. Eo se est donn en barns MeV . Le taux de dplacement est alors calcul en utilisant la formule 2.6 avec k = 80% et Ed = 40 eV pour un alliage base de nickel [39] : 0.8 MT444 106 10 2 40
24 1.96 1020

td =

= 1.96 MT444 dpa/s = 6.185 107 MT444 dpa/an (2.7)

Les taux de dplacements par atome que nous obtenons sont reprsents sur les gures 2.12 et 2.13 respectivement pour les recteurs axiaux et radiaux. Plus prcisment, les dommages subis par les recteurs axiaux sont prsents en fonction de la position par rapport au centre du coeur, et pour plusieurs profondeurs dans le recteur. Les taux de dplacements par atome vont jusqu 0.4 dpa par an dans laxe du coeur, le maximum tant atteint dans la couche de recteur en contact direct avec le sel combustible.

F IG . 2.12 Dommages dirradiation calculs pour les recteurs axiaux en fonction du rayon partir du centre du coeur, pour diffrentes profondeurs dans ce recteur Les dommages causs au recteur radial ont t calculs dans le matriau de structure de la couverture, cette fois en fonction de la position axiale du matriau (la hauteur zro correspondant au milieu du coeur) et toujours pour plusieurs profondeurs dans le recteur. Le taux maximal de dplacement par atome slve ici 0.3 dpa par an. Leffet du plnum suprieur est visible droite de la gure 2.13, menant lirradiation par le haut des couches les plus profondes de la couverture et donc laccroissement des taux de dplacements par atome de ces zones du recteur. 51

F IG . 2.13 Dommages dirradiation aux matriaux constituant le recteur radial (NiCrW) en fonction de la hauteur en coeur, valus diffrentes profondeurs dans ce recteur Ractions nuclaires et production dhlium Certains noyaux peuvent galement capturer des neutrons. Les ractions (n,a ) et (n,p) conduisent ainsi la formation respectivement dhlium et dhydrogne qui vont changer les proprits du matriau, soit en prcipitant pour former des bulles soit en modiant la composition chimique du matriau. La temprature de fonctionnement du TMSR tant leve, les 125 mg/an/m3 dhydrogne produits vont diffuser dans le matriau sans former de bulles, contrairement lhlium qui est immobile par rapport aux mouvement des interstitiels et des vides. La concentration dHe dans le matriau est donc directement dtermine par le taux de production dHe par raction nuclaire. Classiquement, cette production en He est dpendante des contenus en bore et en nickel de lalliage constituant le matriau de structure, lhlium tant produit via les trois ractions suivantes :
10

B !

(n,a )

Li + 4 2 He Fe + 4 2 He
56

(2.8) (2.9) (2.10)

58

Ni !
59

55

(n,a )

58

Ni !

(n,g )

Ni !

(n,a )

Fe + 4 2 He

La raction 2.8 est dominante avec un spectre de neutrons thermique, sa section efcace atteignant jusqu plus de 3800 barns (voir gure 2.14 courbe noire). La production partir du nickel, par les voies 2.9 et 2.10, a lieu surtout avec des neutrons rapides du fait des rsonances de la section efcace 58 Ni(n,g )59 Ni (voir gure 2.14 courbe rouge), sa section efcace ne slevant cependant qu 4 barns en moyenne au maximum. Aussi les quantits dHe produit sont-elles beaucoup plus

52

importantes, et par consquent leurs effets plus graves, dans les racteurs spectre thermique que dans les racteurs spectre rapide.

F IG . 2.14 Sections efcaces menant la production dhlium dans lalliage base de nickel du TMSR-NM A partir de la composition de lalliage constituant le matriau de structure (voir table 2.5), nous avons valu la production dHe dans nos simulations dun TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds. Cette production slve effectivement seulement 45 mg/an/m3 provenant du nickel et 116 mg/an/m3 provenant du bore. Cette production partir du bore se produit uniquement en dbut de vie pour les racteurs thermiques, le bore tant consomm rapidement. Dans notre cas, la moiti du bore disparat en 200 ans. Au contraire, la production dHe partir du nickel reste stable sur toute la dure de vie du racteur. Au total la production dHe dans le matriau de structure du TMSR-NM slve 160 mg/m3 /an, soit 0.2 ppm atomique ou 0.02 ppm massique. Ces quantits sont nettement plus faibles que ce qui est attendu dans les gaines de combustible des racteurs neutrons rapides en combustible solide par exemple, au moins un ordre de grandeur plus faible. Leffet des atomes dHe est daugmenter le taux de nuclation de vide en diminuant le rayon critique des embryons de vide stables, menant laugmentation du nombre de bulles dans le solide concern. Cependant du fait de la temprature leve du racteur par rapport leur temprature de fusion, les matriaux endommags auront ici davantage tendance se dformer plutt qu casser, ce qui sera prendre en compte dans les tudes de sret et daccidents.

2.3.6

Variante de conguration : suppression de la couverture fertile

Traditionnellement, la prsence de zones fertiles ddies la production de matire ssile dans un racteur, telle la couverture fertile entourant le coeur du TMSR, semble soulever des 53

interrogations quant la non-prolifration, au niveau de sret et la complexication induite sur le systme. Aussi avons nous men une tude systmatique an dvaluer les performances rgnratrices de TMSR-NM sans couverture fertile, celle-ci tant remplace par un recteur massif du mme alliage nickel que les recteurs axiaux. Ceci constitue la seule modication apporte la gomtrie du racteur dans le cadre de cette tude.

F IG . 2.15 Masse de noyaux lourds passant dans lunit de retraitement par jour en fonction de linventaire initial d233 U pour diffrentes congurations de TMSR-NM avec ou sans couverture fertile La courbe rouge (en haut droite) de la gure 2.15 prsente les capacits de retraitement ncessaires pour obtenir des congurations rgnratrices de TMSR-NM sans couverture fertile, ces rsultats tant comparer aux retraitements ncessaires pour obtenir la rgnration dans un TMSR-NM avec couverture (courbe noire). En conclusion de cette tude, les congurations sans couverture contenant plus de 20% molaire de noyaux lourds, donc en spectre neutronique rapide, russissent rgnrer leur inventaire initial avec des capacits de retraitement ralistes, soit moins de quelques centaines de kilogrammes de noyaux lourds retraits par jour. Bien que le TMSR-NM permette datteindre la rgnration sans couverture fertile, il est ncessaire de sinterroger sur lintert dune telle modication du coeur. Nous allons pour cela considrer les trois points dinterrogation soulevs par la prsence dune couverture fertile dans le racteur : la prolifration, la sret et la complexication du systme. Tout dabord, comme nous lavons dj voqu en dtail au paragraphe 2.3.5.1, l233 U produit dans la couverture fertile dun TMSR est accompagn d232 U, ceci rpondant la question de la non-prolifration : il serait certes toujours possible dutiliser cette matire ssile des ns terroristes, cependant lenrichissement direct de luranium naturel serait alors tout aussi efcace, moins dangereux et plus ais.

54

Concernant les aspects de sret, les risques additionnels dus la prsence de la couverture fertile consistent en la vidange de cette couverture, soit hors du coeur dans la cuve, soit par mlange avec le sel combustible. Ces deux accidents, valus au paragraphe 2.4.1.3, mnent tous deux une baisse de ractivit du coeur. Enn, concernant la complexication du systme, trois points doivent tre pris en compte : le dimensionnement du retraitement, les dommages subis par les matriaux de structure de cette couverture, et le fait davoir un sel fertile grer en plus. La gure 2.15 montre que les capacits de retraitement du systme doivent tre augmentes dun facteur 3 (conguration contenant 27.5% de noyaux lourds) 10 (conguration contenant 20% de noyaux lourds) pour atteindre le mme niveau de rgnration, ce qui ne constitue pas une simplication de fonctionnement. Nous avons vu au paragraphe 2.3.5.2 que les dommages subis par le matriau de structure de la couverture nexcdent pas 0.4 dpa par an, ne ncessitant pas a priori de changement de ce matriau pour une dure de vie du racteur de 50 60 ans. Enn, la gestion du sel fertile, statique, ainsi que son retraitement, sont plus simples que ceux du sel combustible. La conguration de TMSR-NM la plus prometteuse tant celle contenant 22.5% de noyaux lourds dans le sel combustible, il serait alors ncessaire davoir deux circuits de retraitement distincts, le sel fertile, contenant 28% molaire de noyaux lourds dans nos tudes, tant de composition diffrente. Ceci pourrait tre aisment arrang en utilisant un sel fertile compos de 22.5% de noyaux lourds galement, pratiquement sans dgradation du taux de rgnration du systme puisque la production d233 U diminue alors de largement moins qu1 %. La gure 2.15 peut galement tre interprte en xant le dimensionnement de lunit de retraitement, donc vitesse de retraitement, une valeur raliste et en comparant les performances des diffrentes congurations de TMSR-NM sans couverture. Ainsi, en considrant un retraitement a priori faisable de 100 kg de noyaux lourds par jour, il est vident que la conguration contenant 20% de noyaux lourds nest pas rgnratrice. Par contre, toutes les congurations de TMSR-NM contenant plus de 22.5% de noyaux lourds sont largement rgnratrices avec un tel retraitement. Ainsi le TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds est rgnrateur partir dun retraitement denviron 40 kg de noyaux lourds par jour (donc un retraitement de tout le coeur en 1300 jours), a fortiori avec le retraitement pris en exemple ici de 100 kg de noyaux lourds par jour. En conclusion, en cas de dploiement important dune telle lire, une forte surgnration et donc la prsence dune couverture fertile seront indispensables. Par contre des racteurs simplement rgnrateurs seront ensuite sufsants en rgime de croisire, le plus simple tant alors dutiliser des TMSR-NM sans couverture. Actuellement, nos tudes concernent surtout les possibilits de transitoires vers le cycle thorium, et le dploiement optimal dune lire de racteurs sels fondus. Aussi, aprs avoir vri que le TMSR-NM est un concept assez souple et robuste pour permettre de supprimer la couverture fertile sans perdre ses avantages, nous allons garder,

55

pour la suite des tudes prsentes dans ce document, le concept TMSR-NM avec couverture, et donc la gomtrie complte prsente en gure 2.2.

2.4

Evaluation du niveau de sret dterministe du TMSR

Les racteurs sels fondus sont caractriss par des avantages intressants du point de vue de la sret, autant durant le fonctionnement normal quen situation accidentelle. Ces avantages sont dus en grande partie la forme liquide du combustible : absence de haute pression en coeur, combustible stable vis--vis de lirradiation, aucun risque de fonte du coeur, aucune fabrication du combustible ncessaire, aucune rserve de ractivit ncessaire au dmarrage, aucun risque de perte du caloporteur sans perte du combustible, proportion de produits de ssion dans le combustible constamment faible, et enn possibilit de stopper la raction en chane en vidangeant le coeur dans un ou plusieurs rservoirs spars et prvus cet effet. Cependant, la technologie de ces racteurs est fondamentalement diffrente de celles des racteurs combustible solide, aussi les risques associs doivent tre valus en tenant compte des spcicits de ces systmes, tels la prsence de matire ssile dans les pompes et les changeurs. Une telle tude de sret complte et novatrice ncessite le couplage dun grand nombre de disciplines, parmi lesquelles la neutronique, la thermohydraulique, les sciences des matriaux et de lingnieur, les outils danalyses de sret dterministes et probabilistes. Nous nous concentrerons ici sur notre champ de comptence, la neutronique, avec le calcul des paramtres de sret du TMSR-NM tels les coefcients de contre-raction et la fraction de neutrons retards, lvaluation des rserves de ractivit, ainsi que limpact de ces paramtres sur le fonctionnement du coeur. Cela correspond une analyse de la sret dterministe, ou stabilit, du racteur lors de plusieurs transitoires simples, tels linsertion de ractivit et la perte de refroidissement que nous tudierons aux paragraphes 2.4.2.2 et 2.4.2.4. Enn nous verrons en quoi la grande stabilit du TMSR-NM permet de le piloter par la puissance et de le contrler par la mesure de sa temprature de fonctionnement.

2.4.1
2.4.1.1

Paramtres de sret et rserves de ractivit


Fraction de neutrons retards

Les neutrons retards reprsentent une faible proportion, de lordre de quelques pour mille, des neutrons mis par une ssion. Cette fraction de neutrons retards est note b . Ces neutrons sont mis jusqu quelques dizaines de secondes aprs la ssion suite la dcroissance bta de lun des produits de ssion. Sans eux, les temps caractristiques de variation de la puissance dun racteur stendraient de quelques microsecondes quelques millisecondes, rendant tout pilotage du racteur impossible.

56

La fraction de neutrons retards dpend des produits de ssion crs, prcurseurs de ces neutrons retards, donc de la composition ssile du racteur ainsi que, dans une moindre mesure, du type de spectre neutronique. Les neutrons retards ayant en moyenne une nergie plus faible (800 keV) que les neutrons prompts, ils seront plus efcaces pour la ssion de luranium, cela tant pris en compte dans lvaluation de la fraction de neutrons retards effective be f f . Pour une composition donne du racteur, le code de neutronique MCNP permet de calculer le coefcient de multiplication k en tenant compte ou non des neutrons retards. La diffrence entre ces deux valeurs correspond la fraction de neutrons retards effective, calcule ainsi 362 2 pcm pour le TMSR-NM lquilibre. Cette valeur dpend peu de la composition du sel combustible et de la conguration de TMSR-NM fonctionnant en cycle Th/233 U. Groupe Prcurseurs Demi-vie
233 U 233 U 235 U 235 U

1
87 Br

2
137 I

3
88 Br

4
93 Rb

5
139 I

6
91 Br

7
96 Rb

55.9 s 0.0788 0.0787 0.0339 0.0321 0.0742

24.5 s 0.1666 0.1723 0.1458 0.1616 0.1679

16.4 s 0.1153 0.1355 0.0847 0.0752 0.1209

5.85 s Abondances 0.1985 0.1884 0.1665 0.1815 0.1915

2.3 s 0.3522 0.3435 0.4069 0.3969 0.3533

0.54 s 0.0633 0.0605 0.1278 0.1257 0.0684

0.199 s 0.0253 0.0211 0.0344 0.0270 0.0240

(rapide) (rapide)

(thermique) (thermique)

Valeur moyenne

TAB . 2.6 Abondance et demi-vie des familles de prcurseurs de neutrons retards pour l233 U et l235 U [42] Pour nos tudes de sret (section 2.4.2), nous avons utilis les sept groupes de prcurseurs dont les caractristiques sont donnes dans le tableau 2.6. Nous nous sommes bass sur les donnes de la NEA [42], en considrant que 90% des ssions sont dues l233 U et 10% l235 U dans le TMSRNM lquilibre. La proportion de neutrons retards du groupe i (i allant de 1 7) sexprime comme : (bi )coeur = (bi )233U P233U + (bi )235U P235U (2.11)

avec PU la proportion de neutrons de ssion issus dune ssion du noyau U et (bi )U la fraction de neutrons retards du groupe i pour ce noyau U. Les valeurs utilises pour nos tudes de sret (section 2.4.2) sont rsumes en dernire ligne du tableau 2.6. Dans le cas dun racteur sels fondus, les produits de ssion sont entrans par la circulation de sel, entre linstant de la ssion et celui de la dcroissance b . Le sel combustible effectuant un tour complet du circuit primaire en quelques secondes, certains neutrons retards seront donc mis hors du racteur, ce qui revient rduire la proportion de neutrons retards en coeur. Nous 57

avons valu la borne infrieure de fraction de neutrons retards en coeur en considrant comme perdus une proportion de neutrons retards gale au volume de sel combustible circulant hors du coeur, soit un tiers du volume de sel primaire. Nous considrons ainsi que nous perdons un tiers de la fraction totale de neutrons retards calcule prcdemment, soit 120 pcm, avec une fraction utile de neutrons retards be f f =240 pcm. Il conviendra de simuler lensemble du transport et de la dcroissance des prcurseurs, en couplant la neutronique et la thermohydraulique, pour modliser compltement cette perte de neutrons retards. Cependant, seuls les prcurseurs de dure de vie plus longue que le temps de circulation mettent en fait un tiers des neutrons retards, tandis que les prcurseurs de dure de vie plus courte (environ 41% des prcurseurs) mettent leurs neutrons retards davantage en coeur. Aussi notre valuation revient sous-estimer la valeur de be f f , et donc pnaliser les analyses de sret que nous allons faire. 2.4.1.2 Coefcients de contre raction

Prsentation et mthode de calcul Les coefcients de contre-raction ou coefcients de temprature, nots dk/dT, reprsentent la variation de la ractivit (note dk) du racteur en fonction dune variation de la temprature (dT). Ils doivent tre ngatifs pour assurer la stabilit intrinsque du racteur en fonctionnement et donc la sret passive, la raction en chane devant tre freine si la temprature du racteur augmente. Le coefcient total de temprature peut tre vu comme la somme de trois contributions : dk dT dk dT dk dT

+ CORRELAT IONS

(2.12)

Totale

Echau f f ement du sel

Dilatation du sel

Le terme de corrlations est ngligeable. Le coefcient dchauffement du sel comprend essentiellement leffet dlargissement Doppler des rsonances des sections efcaces de capture ou de ssion des noyaux prsents dans le sel, alors que le coefcient de dilatation du sel ne fait intervenir que le changement de densit du sel lors de son chauffement. Ce dernier coefcient peut aussi tre considr comme un coefcient de vide. Le coefcient de dilatation du sel tant de 10 3 /C, 1 pcm/C quivaut alors 10 pcm par % de vide. Lvaluation pratique des coefcients de contre-raction est effectue comme suit. Le coefcient de multiplication k est tout dabord calcul trs prcisment pour une composition du coeur donne (par exemple pour le coeur lquilibre), la temprature de fonctionnement moyenne normale de 900 K. Ce coefcient est ensuite recalcul en utilisant la mme composition mais une temprature diffrente, typiquement 1000 K. En pratique, les modications vont concerner la temprature du sel combustible mme, rsultant en des variations de sections efcaces, et la densit du sel due la dilatation, ces deux effets pouvant tre calculs sparment dans MCNP. Le premier effet est calculable grce NJOY qui calcule pour chaque noyau llargissement des rsonances par effet Doppler en tenant compte de la temprature du combustible. A cet effet, les 58

noyaux sont diffrencis non seulement par leur numro atomique, leur nombre de masse et leur niveau isomrique, mais galement par la temprature du matriau o ils se trouvent dans le racteur. Finalement le coefcient de multiplication est recalcul trois fois : une fois en modiant la fois la temprature du sel et la densit (coefcient de contre-raction total), une seconde fois en ne modiant que la densit (coefcient dilatation), et enn en ne modiant que la temprature du sel (appel coefcient chauffement). Dautres variations de temprature, telles celle des recteurs ou de la couverture, ne sont pas prises en compte, ces matriaux ne chauffant que trs lentement et leur temprature nayant quun faible impact sur le coeur. Les incertitudes sur ces coefcients de contre-raction consistent en une somme quadratique des incertitudes statistiques et systmatiques. Nos calculs neutroniques sont sufsamment prcis pour mener des erreurs statistiques ngligeables. Lerreur systmatique sur la contribution de lchauffement du sel est ngligeable galement, les sections efcaces concernes tant connues prcisment. Les incertitudes sur la connaissance de la densit du sel et de son coefcient de dilatation induisent une erreur systmatique infrieure 20% sur cette contribution. Coefcients de contre-raction du TMSR-NM La gure 2.16 prsente les rsultats du calcul du coefcient de sret total ainsi que les contributions de lchauffement et de la dilatation du sel, pour les congurations de TMSR-NM contenant diffrentes proportions de noyaux lourds. Ces calculs ont t effectus pour des racteurs lquilibre, en choisissant pour chaque conguration un dbit de retraitement du sel permettant datteindre prcisment la rgnration. Quelle que soit la proportion de noyaux lourds, ces coefcients de sret sont largement ngatifs mme en tenant compte des incertitudes, avec des valeurs allant de -10 pcm/K -5 pcm/K. Il faut noter que le coefcient de densit, que nous rappelons tre similaire au coefcient de vide du racteur, est galement toujours largement ngatif, garantissant quune perte de caloporteur (vidange, bulle...) entrane bien une diminution de ractivit. Enn des calculs dvaluation du coefcient de contre-raction initial cette fois du TMSR-NM ont montr que ce coefcient est quasiment constant tout le long du fonctionnement du racteur, except pour les cas extrmes des retraitements longs du coeur (plusieurs dizaines dannes) o laccumulation des produits de ssion dans le sel mne la diminution du coefcient de temprature, qui reste nanmoins toujours ngatif pour toutes les proportions de noyaux lourds (mettre une gure). 2.4.1.3 Rserves de ractivit du racteur

Lutilisation dun combustible liquide permettant dajuster notamment les compositions ssile et fertile sans dcharger le coeur, aucune rserve de ractivit initiale nest ncessaire, contrairement aux racteurs combustibles solides, surtout sous-gnrateurs. La rserve de ractivit 59

F IG . 2.16 Coefcients de contre-raction du TMSR-NM lquilibre en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel combustible, calculs pour les congurations exactement rgnratrices. initiale des racteurs eau pressurise slve ainsi environ 10000 pcm. Certaines marges de ractivit peuvent tout de mme tre introduites involontairement dans le TMSR-NM, soit par une introduction directe de ractivit en coeur, soit conscutivement certains accidents du racteur : perte de circulation du sel ou vidange du sel combustible ou fertile. Nous ne considrons pas laccident de perte dvacuation de la chaleur ici : le coefcient de contre-raction des TMSR-NM tant ngatifs, toute augmentation de temprature dclenche au contraire une baisse de ractivit. Nous allons quantier les diffrentes sources de ractivit, en prenant lexemple du TMSR-NM contenant 22.5% molaire de noyaux lourds et retrait en 518 jours. Insertion directe de ractivit Si lajustement possible des matires ssile et fertile dun racteur sels fondus reprsente un avantage important, cela peut galement induire des risques spciques. Un racteur rgnrateur devant tre aliment en matire fertile, 2.6 kg par jour pour le TMSR-NM, il serait possible dintroduire involontairement de l233 U directement la place du thorium. Laugmentation de ractivit du TMSR-NM induite par kilogramme d233 U supplmentaire slevant 9.5 0.2 pcm, un ajout d233 U au lieu de la dose journalire de 232 Th reprsente 28 pcm de ractivit supplmentaire par jour. Le TMSR-NM nest que peu sensible cet effet, son inventaire ssile tant important compar la quantit de matire consomme par jour. Arrt du racteur De l233 U est produit en coeur directement par rgnration, par capture neutronique sur le thorium puis deux dcroissances b : 232 T h + n !233 T h!233 Pa!233 U . La priode de dsintgration du 233 Pa tant de 27 jours, 2.55% de cet isotope va dcrotre par jour pour donner de l233 U. Cette production correspond la combinaison de deux effets menant une augmentation de ractivit : une disparition de matire neutrophage (le 233 Pa) et une apparition de 60

matire ssile (233 U). En cas darrt de fonctionnement du racteur et de lunit de retraitement / ajustement du sel, le premier effet mne un accroissement de ractivit de 33 11 pcm par jour et le second effet de 27 1 pcm par jour, soit une marge de ractivit totale de 60 11 pcm par jour. Comme cela a t dtaill au paragraphe 2.4.1.1, la fraction de neutrons retards du volume complet de sel combustible lquilibre slve 360 pcm. Un tiers du sel circulant hors du coeur en fonctionnement normal, cela ramne la fraction de neutrons retards en coeur 240 pcm en premire approximation. En cas darrt de la circulation du sel, toutes les dcroissances retardes auront lieu en coeur, les produits de ssion restant sur leur lieu de production. Un tel arrt reprsente donc une addition de ractivit de 120 pcm en quelques dizaines de secondes. Vidange du sel combustible ou fertile Deux autres accidents doivent enn tre considrs dans une tude de sret : la perte du caloporteur et la perte de la couverture fertile.

F IG . 2.17 Variation de la ractivit en fonction de la vidange du sel combustible Dans le cas dun racteur sels fondus, la vidange du coeur nest pas quivalente une perte de caloporteur seulement, mais aussi une perte de combustible, cela devant donc rsulter en une baisse de ractivit. Le racteur tant quip dun systme de vidange, par exemple des bouchons de sel solide conus pour fondre une temprature donne, il est important de vrier que lvacuation du sel naggrave pas un potentiel accident, cette vidange ayant lieu dans des conditions de fonctionnement dj dgrades. Nous avons ainsi vri par simulation que la vidange du coeur conduit effectivement une baisse de ractivit, de -2.5 pcm par pourcent de sel vid (voir gure 2.17). Enn, le coeur est entour dune couverture fertile, contenant du sel LiF-ThF4 statique liquide, par exemple comme reprsent sur la gure 2.18. Il est ncessaire dtudier limpact sur le comportement neutronique du racteur de la vidange de la couverture, vidange pouvant avoir lieu soit dans 61

F IG . 2.18 Schma de principe de la couverture fertile, le sel LiF-ThF4 tant reprsent en rouge. la cuve du racteur hors du circuit primaire, soit dans le coeur en mlange avec le sel combustible. Nous avons montr par simulation que ces deux accidents tendaient faire baisser la ractivit, de 600 pcm pour la perte de couverture hors du racteur, et de 9000 pcm en cas de mlange de tout le sel fertile dans le sel combustible. Insertion directe d233 U 28 pcm 10-50 s Dcroissance du 233 Pa 60 pcm 1 jour Circulation du sel primaire 120 pcm 10 s Vidange du coeur Perte de la couverture -

Origine Marge de ractivit Temps dinsertion

TAB . 2.7 Bilan des marges de ractivit du TMSR-NM Marges de ractivit : bilan La valeur des rserves de ractivit pouvant tre insres dans le TMSR-NM sont rsumes dans le tableau 2.7, avec les temps ncessaires linsertion en coeur de ces rserves. Dans nos tudes de sret, nous avons major la marge totale de ractivit du TMSRNM, en considrant que 1000 pcm peuvent tre insrs par erreur dans le coeur, ceci en au moins une centaine de secondes.

2.4.2

Evaluation du niveau de sret du TMSR avec le modle cintiquepoint

Nous avons analys, en utilisant le modle simple cintique-point dcrit ci-aprs, le comportement du racteur en terme de sret, et donc le rle des paramtres de sret que nous venons de dnir et quantier. Nous nous sommes intresss au transitoire dinsertion de ractivit simple (paragraphe 2.4.2.2) ou avec perte de lvacuation de la chaleur du sel combustible (paragraphe 62

2.4.2.4). Nous avons galement test la sensibilit du transitoire dinsertion de ractivit simple en fonction de la valeur des paramtres de sret du racteur (paragraphe 2.4.2.3). Ces analyses de sret ncessitent la dnition dun domaine de validit, correspondant la gamme de valeurs acceptables pour les paramtres du coeur. La pression interne tant trs faible dans un racteur sels fondus, seuls les phnomnes causs par une monte en temprature du sel combustible peuvent endommager le racteur. Par consquent, la rgion de validit correspond au domaine de tempratures acceptables du sel combustible et des matriaux constituant le racteur. La limite basse est ainsi dnie par la temprature de solidication du sel primaire, Tmin = 800 K. Concernant la temprature maximale tolrable en cas daccident, il faut considrer non seulement les contraintes lies au sel mais aussi celles lies aux matriaux. Le sel primaire ayant une temprature dbullition trs leve, la limite en temprature pour le sel correspond plutt au phnomne dvaporation, vers 1600 K. Cependant, la limite maximale impose par les matriaux est sans doute plus basse. Pour un acier spcial type alliage base nickel, tel celui envisag pour les recteurs, la temprature maximale acceptable dpend du temps dexposition du matriau cette temprature si lon se rfre au uage comme phnomne dendommagement. Si lincursion thermique reste constante (chaleur non vacue) et que le sel chaud peut tre vidang, il faut considrer le taux de uage aprs un temps dexposition qui sera voisin du temps de vidange du racteur, autour de 1600 K pour 10 minutes. Si la vidange du racteur devient impossible, la temprature tolrable peut descendre autour de 1500 K, ces chiffres pouvant varier de 100 K en fonction de lalliage choisi. Une limite haute en temprature Tmax = 1400 K est ainsi retenue pour nos tudes. 2.4.2.1 Le modle cintique-point

Nos simulations de transitoire sont effectues grce un modle mathmatique simple incluant le jeu suivant dquations de cintique des racteurs, i reprsentant les sept groupes de neutrons retards dnis au paragraphe 2.4.1.1 : r (t ) = dk [T (t ) dT To ] + I (t ) (2.13) (2.14) (2.15) (2.16)

r P = t

be f f P + li Ai l i li Ai

be f f P Ai = t l T = (P t

Po ) / (C p d )

avec t le temps coul depuis le dbut du transitoire, r la ractivit, 63

le coefcient de contre-raction total, I (t ) une insertion de ractivit, be f f la fraction utile de neutrons retards (240 pcm pour le TMSR-NM), l le temps moyen entre deux gnrations de ssions (8.46 s, fourni par MCNP), li =ln2/ t1/2 i o t1/2 i est la demi-vie du groupe i de prcurseurs de neutrons retards, Ai labondance du groupe i de neutrons retards, T la temprature moyenne du coeur (la temprature normale tant To =900 K), P la puissance instantane produite par cm3 , Po la puissance extraite par cm3 (125 W/cm3 en fonctionnement normal), C p la chaleur spcique (1.05 J/g/K) et d la densit (4.3 g/cm3 pour le TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds) du sel combustible.

dk dT

Le modle cintique point comporte trois approximations : Une distribution uniforme des ssions en coeur, ce qui est relativement correct dans le cas dun racteur sels fondus. Pas de propagation de la chaleur. Pas de suivi des prcurseurs de neutrons retards qui circulent pourtant avec le sel dans tout le circuit primaire. Ceci est partiellement pris en compte en considrant une fraction de neutrons retards gale deux tiers seulement de la fraction totale de neutrons retards du sel complet. Les deux dernires approximations vont avoir un impact sur la validit de nos rsultats : nos simulations de transitoire sont ables pour des dures de transitoire plus longues quune dizaine de secondes, ce dlai permettant de considrer effectivement de manire uniforme la chaleur et les prcurseurs produits. Nos rsultats sont par contre pessimistes pour des dures de transitoire plus courtes que la seconde, puisque nous considrons une distribution de puissance immdiatement uniforme et non locale, tout en ne tenant pas compte du temps ncessaire pour atteindre lquilibre de densit. Dans le cas rel, des puissances locales plus importantes sont atteintes, permettant une contre-raction plus rapide du racteur. En ce qui concerne les dures de transitoire comprises entre 0.1 et 10 secondes, les phnomnes mis en jeu sont beaucoup plus complexes. Des calculs approfondis bass sur le couplage de codes de neutronique et de thermohydraulique devront tre raliss par des spcialistes en sret des racteurs, an de tenir compte de la propagation de la chaleur et des prcurseurs, et avec une distribution raliste des ssions. Aussi cette section vise-t-elle illustrer le comportement global du racteur durant un transitoire accidentel, suite une insertion de ractivit ou un problme dvacuation de la puissance, le comportement dun racteur sels fondus tant fondamentalement diffrent de celui dun racteur combustible solide. Ceci permet de donner une ide de la complte rvaluation des analyses et des critres de sret ncessaires par suite pour ltude des racteurs sels fondus. 64

2.4.2.2

Transitoire dinsertion de ractivit

Nous avons simul un transitoire dinsertion de ractivit de 1000 pcm, soit plus de la totalit des marges de ractivit du TMSR-NM listes ci-avant an dvaluer un cas enveloppe, et ce pour des dures dinsertion comprises entre 0.01 et 100 secondes. Nous avons montr au paragraphe 2.4.1.3 que ces marges de ractivit ne peuvent tre insres en moins de quelques minutes, le but ici est galement dtudier le comportement du racteur dans des conditions extrmes. La conguration considre tant le TMSR-NM avec 22.5% de noyaux lourds, caractrise par un coefcient de contre-raction de -6 1 pcm/K, les calculs ont t faits avec un coefcient total de contre-raction de -5 pcm/K. Les rsultats de ces simulations sont prsents gure 2.19 en terme dvolutions de ractivit, de puissance produite et de temprature du sel combustible.

F IG . 2.19 Evolution de la ractivit, de la puissance du racteur et de la temprature du sel combustible dun TMSR-NM, suite une insertion de 1000 pcm sur des dures allant de 0.01 100 secondes Comme attendu, la temprature nale atteinte lquilibre aprs insertion de ractivit est gale T f inal = To + I (t ) dt 1000 pcm = 900 K + = 1100 K . | dk/dT | 5 pcm/K
R

Nous pouvons conclure de la gure 2.19 que la criticit prompte est atteinte pour des dures dinsertion strictement infrieures une seconde, ds que la ractivit maximale du racteur dpasse la fraction de neutrons retards. Nous allons nous intresser aux rsultats obtenus pour linsertion de ractivit la plus rapide (courbes noires de la gure 2.19) an de dtailler le comportement du racteur. Puisquil sagit de la variable sur laquelle nous jouons directement, considrons tout dabord lvolution de la ractivit (gure 2.19 en haut). Pour une insertion en 0.01 s, quasi-instantane au 65

regard de la cintique du racteur, la totalit des 1000 pcm de ractivit sont insrs avant toute raction du racteur. Cette insertion de ractivit entrane une augmentation de la puissance du racteur selon lquation 2.14, puissance atteignant un maximum de 400 kW/cm3 (gure 2.19 au milieu). Aprs quelques millisecondes, la temprature du racteur volue telle lintgrale de la puissance comme indiqu dans lquation 2.16. Enn, cette monte signicative de temprature, plafonnant 1210 K (gure 2.19 en bas), dclenche la contre-raction du racteur, via la premire partie de lquation 2.13, et par suite une diminution de ractivit et de puissance. La chaleur en excs accumule durant le transitoire doit tre vacue an de revenir aux conditions normales de fonctionnement, une temprature nale du sel primaire de 1100 K. Le pic de puissance, important et dangereux, induit par cette insertion rapide est rduit lorsque linsertion a lieu en 0.1 s, puis disparat compltement pour des transitoires ralistes durant quelques secondes. Nous constatons en effet que, pour des dures dinsertion plus grandes ou gales une seconde, la contre-raction du racteur est sufsamment rapide pour viter le rgime critique prompt. Par consquent, le TMSR-NM est apte absorber une insertion de ractivit de 1000 pcm en quelques secondes en se comportant de manire intrinsquement sr. Ceci illustre la grande stabilit neutronique de ce concept. 2.4.2.3 Etudes de sensibilit

Nous avons vri la sensibilit des rsultats prcdents aux deux paramtres de sret du racteur : la fraction de neutrons retards et le coefcient de contre-raction.

(a) Avec beta = 240 pcm

(b) Avec beta = 120 pcm

F IG . 2.20 Transitoire dinsertion de ractivit de 1000 pcm dans un TMSR-NM ayant un coefcient de contre-raction gal -5 pcm/K, pour deux valeurs de la fraction de neutrons retards

66

Un certain nombre dtudes lies au dimensionnement du TMSR-NM sont menes actuellement ou vont ltre prochainement, tels des couplages de codes de neutronique et de thermohydraulique, des tudes de matriaux et dchangeurs de chaleur, ainsi que des analyses de sret. Le design du racteur peut ainsi tre amen voluer, notamment les proportions de sel combustible dans et hors du coeur, qui sont respectivement de 2/3 et 1/3 du sel dans nos simulations. Le choix des changeurs de chaleur et du systme de conversion dnergie peut ncessiter davantage de sel pour les transferts de chaleur, des tudes neutroniques ayant montr que jusqu 50% du sel primaire peut circuler hors coeur, tout en assurant un fonctionnement correct du racteur avec un inventaire ssile initial acceptable. Un accroissement du volume de sel combustible hors du coeur conduit une baisse de la fraction de neutrons retards en coeur, modiant le niveau de sret du systme. Nous avons simul le comportement du racteur en prenant une fraction de neutrons retards moiti moindre que celle utilise prcdemment, soit de 120 pcm seulement. Le transitoire dinsertion de 1000 pcm de ractivit est reprsent sur la gure 2.20, gauche pour le cas de rfrence avec be f f = 240 pcm, et droite pour le cas limite b = 120 pcm. Dans ce dernier cas, le comportement du racteur diffre lgrement pour des temps dinsertion infrieurs une seconde. La puissance augmente alors plus rapidement, du fait du premier terme de lquation 2.14 en r be f f , par consquent la hausse de temprature et donc la contre-raction du racteur ont lieu plus tt. Le pic de puissance est deux fois plus important pour les insertions les plus rapides, non-ralistes. Pour des temps dinsertion des 1000 pcm suprieurs ou gaux une seconde, le TMSR-NM est toujours stable et le niveau de sret est identique.

F IG . 2.21 Transitoire dinsertion de 1000 pcm en dix secondes avec be f f =240 pcm, en fonction de la valeur du coefcient total de contre-raction du TMSR-NM

67

Nous avons simul au paragraphe 2.4.2.2 le transitoire dinsertion de ractivit en considrant un coefcient de contre-raction total gal -5 pcm/K. La valeur de ce coefcient dpend de la conguration de TMSR-NM choisie (voir gure 2.16), avec des valeurs variant de -10 -5 pcm/K avec une incertitude totale infrieure 1 pcm/K. Aussi avons-nous simul le transitoire dinsertion de 1000 pcm de ractivit en 10 secondes, en fonction de la valeur de ce coefcient de contreraction, allant mme jusqu la valeur extrme de -2 pcm/K. Les rsultats de cette tude sont prsents sur la gure 2.21. Pour un coefcient de contre-raction de -2 pcm/K, la monte en temprature dclenche par linsertion de 1000 pcm de ractivit dpasse 1400 K et nest donc pas acceptable (voir discussion en introduction de la section 2.4.2). Par contre, pour des coefcients de contre-raction meilleurs ou gaux -4 pcm/K, ce qui est le cas pour toutes les congurations de TMSR-NM, le comportement du TMSR est entirement satisfaisant. 2.4.2.4 Transitoire dinsertion de ractivit avec perte dchangeurs

Une monte signicative de la temprature du sel, lors dun accident grave, peut mener la perte de certains changeurs de chaleur. Linuence dune telle complication durant le transitoire accidentel dinsertion de ractivit a t simule, les rsultats tant prsents sur la gure 2.22 pour une puissance instantane extraite dcroissant de 100% (rgime normal) 5%. Dans le design en cours dlaboration, 32 circuits dvacuation de la chaleur sont envisags lheure actuelle. En considrant, de manire raliste, quau moins un de ces circuits aliment indpendamment continue de fonctionner en cas de panne de tous les autres, quelques pourcents de la chaleur sont encore extraits do notre limite basse de 5% dvacuation de la chaleur dans notre simulation.

F IG . 2.22 Transitoire dinsertion de 1000 pcm en 10 secondes pour un TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds et avec be f f =240 pcm, en fonction de la proportion de puissance extraite 68

Ce transitoire accidentel aggrav correspond, durant quelques secondes, une production accrue de puissance dans le racteur par rapport au fonctionnement normal, ceci coupl une puissance extraite plus faible. Lors dune insertion de ractivit de 1000 pcm en 10 secondes seulement, la situation devient critique quand moins de 10% de la puissance est extraite, ce qui correspond la perte de presque tous les changeurs de chaleur : la temprature du sel dpasse 1300 K si tous les changeurs de chaleur sont larrt. Cependant, dans ce cas, la monte en temprature seffectue lentement, en plusieurs centaines de secondes, laissant largement le temps pour une action de sauvegarde telle la vidange du coeur. De plus, dans le cas plus raliste dune insertion de ces 1000 pcm en 100 secondes (courbe violette pointille de la gure 2.22), la contre-raction passive du racteur est sufsante mme en cas darrt de tous les changeurs de chaleur et aucune action extrieure nest ncessaire pour stopper une monte en temprature ici acceptable. Ce transitoire, bien quaggrav, ne dbouche toujours pas sur une situation catastrophique. 2.4.2.5 Conclusions

Un racteur sels fondus fonctionnant en cycle Th/233 U, avec le sel en circulation, dispose de peu de neutrons retards, environ 240 pcm . Cela reprsente environ trois fois moins de neutrons retards quavec de l235 U, utilis dans les racteurs eau pressurise fonctionnant actuellement, mais presque autant quavec du 239 Pu envisag pour les racteurs neutrons rapides en cycle U/Pu. La criticit prompte est donc beaucoup plus facile atteindre que dans les racteurs actuels, mais nous avons vu que, du fait de labsence dune rserve initiale massive de ractivit et grce un coefcient de vide ngatif, une insertion accidentelle de ractivit est beaucoup moins probable. Cette faible valeur de be f f a des consquences sur le contrle du racteur, qui devient plus nerveux, cependant les coefcients de contre-raction largement ngatifs du TMSR-NM permettent des contre-ractions efcaces du racteur et donc une grande stabilit de fonctionnement. Ceci peut tre utilis pour piloter et contrler le racteur en saffranchissant des barres de contrle classiques incontournables dans les racteurs combustible solide, comme nous allons le montrer prsent.

2.4.3
2.4.3.1

Utilisation de la stabilit du TMSR pour son pilotage et son contrle


Pilotage du racteur par la puissance extraite

Le TMSR-NM peut tre pilot directement par la puissance extraite, par consquent par la demande de production dnergie via le circuit secondaire. Lorsque la demande en nergie augmente, la puissance extraite devient plus importante que la puissance produite par les ssions en coeur. Par consquent, suivant lquation 2.16 avec Po en augmentation et P constante, la temprature du sel combustible baisse. Cela dclenche une augmentation de ractivit du fait du coefcient de contreraction ngatif, comme illustr sur la gure 2.23 pour les puissances extraites suprieures 100%

69

de la puissance nominale4 (courbes rouge et verte correspondant respectivement une puissance extraite de 125% et 150% de la puissance nominale). Cela mne logiquement une production de puissance plus importante par le racteur. La puissance produite va temporairement dpasser la demande de puissance, restaurant ainsi la temprature et la ractivit initiales. Le racteur revient ainsi lquilibre sa temprature nominale de fonctionnement en produisant davantage de puissance. Nous avons considr dans nos simulations de transitoires une variation instantane de la puissance extraite, ce qui est videmment impossible en ralit pour les variations importantes tudies ici. En fait, laugmentation de puissance extraite ressemblera davantage une srie continue de variations plus petites, infrieures celle de 125% prsente ici, ne dclenchant donc pas les grandes variations de temprature observes sur la gure 2.23 en bas, lissant le transitoire rel.

F IG . 2.23 Evolution de la ractivit, de la puissance du racteur et de la temprature du sel combustible en fonction de la puissance extraite (en pourcentage de la puissance nominale extraite), avec un coefcient de contre-raction de -5 pcm/K Les autres courbes de la gure 2.23, calcules pour des puissances extraites infrieures la puissance nominale du racteur, montrent que le mme phnomne permet de suivre galement une baisse de la demande en puissance du rseau. Cela induit cette fois une augmentation de temprature lorsque la puissance produite excde la puissance extraite, conduisant une baisse de ractivit et nalement une diminution de la puissance produite. Ce phnomne de pilotage par la demande du rseau est utilis moindre chelle dans les racteurs eau pressurise actuels par RTE (Rseau de Transport dElectricit), qui a ainsi un peu de souplesse de production lors des variations de consommation lectrique. Cependant, cette
4P o

= 125 W/cm3

70

marge de pilotage est limite quelques pourcents de la puissance produite, soit quelques dizaines de MWh, par racteur. La grande stabilit et la vitesse de raction des racteurs sels fondus peuvent permettre dtendre ce pilotage par la puissance, jusqu nextraire quune fraction minime de puissance ou au contraire beaucoup plus que la puissance nominale. Les limitations viennent de la ncessit dvacuer sufsamment la chaleur induite par les lments radioactifs produits dans le combustible pour la limite basse, et de la puissance maximale volumique autorise dans le racteur pour la limite haute. La valeur maximale de puissance produite nest pas vraiment contrainte par lirradiation des matriaux de structure, qui dpend seulement de lintgrale de la puissance volumique dans le racteur, et elle est donc moyenne sur toute la dure de fonctionnement du racteur. Cette puissance maximale dcoule en fait de la ncessit de ne pas excder les capacits dvacuation de la chaleur des changeurs, Un tel pilotage nest pas valide dans le cas dun racteur combustible solide, du fait du dlai entre la variation de temprature du combustible et de la puissance du racteur. La diffusion de la chaleur dans le combustible puis son transfert vers le racteur nest alors pas immdiat, contrairement au cas du racteur sels fondus o la chaleur est dpose directement dans le caloporteur. De plus, cela occasionnerait des chocs thermiques non supportables pour un combustible solide. 2.4.3.2 Contrle du racteur par la temprature

La ractivit du racteur, et donc la quantit de linventaire ssile en coeur, peut tre contrle en stabilisant la temprature de fonctionnement. En effet, une baisse de temprature de fonctionnement pour une puissance produite constante rvle une baisse de ractivit provenant dun manque de matire ssile dans le sel combustible. Nous avons vu au paragraphe 2.7 que lajout ou le retrait dun kilogramme de 233 U provoque une variation de ractivit de 9.5 0.2 pcm. En prenant par exemple le coefcient de contre-raction de -5 pcm/K du TMSR-NM contenant 22.5 % de noyaux lourds, une baisse de 2 degrs de la temprature de fonctionnement rvle donc la disparition de 1 kg d233 U. La mesure dune baisse signicative de la temprature du sel indique donc quil faut alimenter le racteur en 233 U. Au contraire, une hausse de la temprature du sel combustible puissance constante doit entraner larrt de lalimentation du racteur en matire ssile. De plus, en considrant par exemple le cas du TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds dans le sel et retrait en 518 jours, 11 kg d233 U sont envoys chaque jour dans lunit de retraitement dans les 40 l de sel ; Cet uranium est ensuite rapidement rinject en coeur. Une telle quantit d233 U correspond une variation de temprature du coeur de 22C. Aussi un dysfonctionnement de lunit de retraitement menant une non-rinjection de cet uranium en coeur serait dune part visible rapidement par une mesure de la temprature de fonctionnement, et dautre part ne serait pas grave, la variation de temprature occasionne tant faible par rapport aux marges de fonctionnement. 71

72

Chapitre 3 Dploiement dun parc de TMSR-NM Transition vers le cycle thorium


Comme cela a t voqu au premier chapitre, lvolution actuelle de la demande nergtique mondiale et ses projections moyen terme imposent une rexion ds prsent sur la situation actuelle du nuclaire et sur son extrapolation vers le futur. En effet, la seule matire ssile naturelle tant l235 U, les isotopes ssiles du plutonium comme l233 U ne sont pas disponibles sur terre. Plusieurs problmes cruciaux se posent alors et motivent les tudes de scnarios de dploiement telles les ntres : les rserves en 235 U sont limites, ce qui peut mener assez rapidement un puisement de ces ressources si lon continue dans la voie actuelle de production dnergie nuclaire. La section 3.1.2, base sur une tude de scnarios mondiaux de dploiement de llectronuclaire actuel, vise ainsi illustrer les limitations imposes au nuclaire par les ressources ssiles naturelles. Par ailleurs, le dmarrage de nouvelles lires de racteurs, bases sur les deux autres lments ssiles accessibles que sont le 239 Pu et l233 U, ncessite de prvoir et dorganiser sufsamment tt la production de ces lments non disponibles directement. Les TMSR-NM devront ainsi tre dmarrs soit avec de l233 U produit dans dautres racteurs, soit avec dautres matires ssiles qui, de fait, ne pourront tre que de luranium enrichi ou des transuraniens produits dans les racteurs actuels. Une fois les limitations sur les ressources naturelles connues grce aux scnarios mondiaux, nous allons nous concentrer, dans la section 3.2, sur un scnario de dploiement rgionalis de llectronuclaire permettant dillustrer les transitions possibles entre le nuclaire actuel et des racteurs bass sur le cycle thorium : un scnario europen, bas sur une combinaison de TMSR-NM dmarrs avec des transuraniens et de TMSR-NM classiques utilisant l233 U et prsents au chapitre prcdent.

73

3.1

Scnario de dploiement mondial dun parc lectro-nuclaire de troisime gnration

Un dploiement de llectro-nuclaire doit prendre en compte un nombre important de facteurs, dont lvolution attendue de la demande nergtique mondiale et plus prcisment la contribution qui proviendra du nuclaire ; la disponibilit des ressources naturelles (uranium, thorium) et les stocks constitus (uranium appauvri, plutonium, 233 U...) ; les diffrents types de lires (racteurs, combustibles) envisages dans les annes venir et leurs caractristiques, notamment les radio-toxicits induites par les dchets produits. Le but de cette tude est dexaminer les possibilits de dploiement de llectro-nuclaire au niveau mondial et ses limitations. Pour cela, nous nous attacherons en particulier vrier la disponibilit des ressources d235 U, seul lment ssile naturel et par consquent contrainte majeure dans le cadre dun dveloppement durable. En second lieu, nous nous intresserons aux difcults darrt terme des divers parcs de racteurs dmarrs, en considrant uniquement les quantits de noyaux lourds, de gestion dlicate, produits lors du fonctionnement de ce parc. La production des produits de ssion ne sera pas prise en compte dans notre discussion sur les scnarios puisquelle est pratiquement la mme pour toutes les lires de racteurs. Limbrication complexe des facteurs et contraintes pilotant le dveloppement dun parc lectronuclaire rend ncessaire lutilisation doutils informatiques ddis, prsents ci-aprs.

3.1.1

Outil de simulation

Lenvironnement de dveloppement de code DALI est une bote outils en langage C, mis en place au LPSC par Daniel Heuer. Ces outils sont regroups sous forme de modules ayant chacun sa fonctionnalit propre. Lun des modules dvelopp dans cet environnement et utilis pour les calculs dvolution des racteurs sels fondus, REM, a dj t dcrit en section 2.2.1. Des descriptions dtailles de cet environnement peuvent tre consultes dans les rfrences [43, 44]. Le module nomm Scnarios Du Futur (SDF) [45] a t dvelopp pour la simulation de scnarios de parc lectronuclaire. La prise en compte de tous les facteurs et contraintes pilotant le dploiement dun tel parc, notamment la demande nergtique satisfaire, les ressources disponibles ainsi que les caractristiques des racteurs considrs, rend ncessaire lutilisation de calculs numriques paramtrs. Le module SDF ncessite les donnes dentre suivantes : la dnition du parc de racteurs envisag, des racteurs eux-mmes, des matriaux intervenant dans les cycles du combustible des divers racteurs et des stocks disponibles de ces matriaux, des units denrichissement ou de

74

1970 0 TWhe 0 GWe.an

2000 2400 TWhe 340 GWe.an

2015 2800 TWhe 400 GWe.an

2050 18000 TWhe 2570 GWe.an

2100 32400 TWhe 4630 GWe.an

TAB . 3.1 Prvisions de production dlectricit par le nuclaire lhorizon 2100 en extrapolant les rfrences [7, 8, 46], exprimes en TeraWatt-heure lectrique (TWhe), et en GigaWatt lectrique-an (GWe.an) en considrant un taux de fonctionnement des racteurs de 80%. retraitement ncessaires, ainsi que des objectifs en terme de production dnergie sur la dure dtude du scnario considr. Tous ces points sont dtaills dans les paragraphes suivants. 3.1.1.1 Mise en place des objectifs

Les objectifs du parc de racteurs tudi, en terme de production nergtique, peuvent tre dcomposs en plusieurs phases. Chaque phase est dnie par sa date de n, la puissance installe atteindre, et le type dvolution de la puissance, exponentielle ou constante. En se concentrant sur lvolution de lnergie lectrique nuclaire, tous les scnarios de dploiement de parcs de racteurs tudis ci-dessous sont ainsi bass sur lobjectif de production suivant (voir tableau 3.1) : celle-ci dbute en 1970, atteint une production de 1800 TWatt-heurelectrique (TWhe) en 1985 et 2400 TWhe en 2000. La production nergtique par le nuclaire est presque stable jusquen 2015 puis crot rgulirement de 6,2% par an jusquen 2050 pour obtenir un facteur de presque 10. Il est noter que ce facteur 10 au niveau mondial quivaut un dploiement deux fois moindre que celui que lon a connu en France dans les annes 1970, et ce en deux fois plus de temps. La France a en effet construit 60 racteurs pour 60 millions dhabitants en 20 ans, alors quil sagit l de construire 200 racteurs pour 4 milliards de personnes en 40 ans. Aussi une telle projection semble-t-elle ralisable. La production crot ensuite dun peu moins de 1,2% par an par la suite. Une extrapolation des prvisions lhorizon 2150 nous permet de tester la prennit des scnarios de dploiement. La dure de vie dun racteur tant de 50 60 ans et certaines lires ntant prvues technologiquement pour ne commencer que vers 2030, une tude du dploiement de tels parcs ncessite en effet den voir lvolution sur 2 3 dures de vie de ces racteurs. 3.1.1.2 Suivi de lvolution des ressources et des stocks de matriaux

Des objets nomms evomat sont utiliss dans le module SDF pour suivre lvolution dun matriau donn. Ce sont ces evomats qui seront dclars en entres et sorties dun racteur lors de sa caractrisation. Un evomat est dni par : un nom (Pu produit en REP) ; un matriau (plutonium) ;

75

son type dvolution quantitative (par pas de suivi du scnario, soit par an en gnral) : constant ou exponentiel. Son volution peut aussi tre entre via un chier, en date absolue (anne) ou relative (dure depuis le dmarrage du racteur) ; un retard sur la disponibilit du matriau, par exemple d un temps de refroidissement ou de retraitement. Si plusieurs evomats se rapportent lvolution du mme matriau, par exemple un matriau produit dans un type de racteur et devant tre consomm par un autre, et quun stock dudit matriau a t dclar en initialisation du scnario, alors lvolution globale sera suivie en mettant en commun les divers evomats concerns. Dans notre exemple, le matriau produit dans un type de racteur sera disponible au bout dun an (ou dun an plus un retard de retraitement) pour alimenter lautre type de racteur qui en consomme. 3.1.1.3 Dnition dun racteur et dune unit de retraitement

Un type de racteur est dni par la donne : dun nom (PWR, EPR, RNR, RSF) ; de la puissance lectrique fournie, en GWe ou en TWhe/an selon lunit de puissance choisie linitialisation du scnario ; de la date initiale de mise en service de la lire concerne ; de son facteur de charge ; de sa dure de vie, considre partir de la premire divergence ; des matriaux quil consomme. Ceci est donn sous forme devomats pralablement dnis puis mis en entre du racteur ; des matriaux produits dans le racteur ou disponibles lors de dchargements du coeur. Ceci est galement donn sous forme devomats pralablement dnis puis mis en sortie du racteur. Une unit de retraitement ou denrichissement est dnie comme un racteur, hormis la puissance produite qui est nulle dans ce cas. 3.1.1.4 Dnition dun parc de racteurs

Le parc de racteurs est dni par la donne : de ses dates de dbut et de n, ici de 1970 (dbut de la production lectronuclaire mondiale) 2150 ; du pas de suivi de lvolution du parc, pris en gnral gal un an ; du choix de lunit de puissance, GWe ou TWhe/an, unit utilise par la suite pour dnir les racteurs, les objectifs nergtiques et les rsultats de dveloppement du parc en terme de puissance installe ; des objectifs nergtiques atteindre en fonction du scnario tudi ; 76

des rserves ou stocks de certains matriaux communs plusieurs types de racteurs (par exemple, luranium naturel) et dont lvolution sera utilise comme rsultat caractristique du scnario ; de la liste des racteurs disponibles dans le parc. Ces racteurs sont classs par ordre dcroissant de priorit au dmarrage. Un organigramme du parc lectronuclaire, permettant la vrication des paramtres utiliss, est gnr lors de la simulation du dploiement, un exemple tant donn en gure 3.1. 3.1.1.5 Fonctionnement de lalgorithme de dploiement du parc

Pour chaque pas simul de dploiement, par exemple une anne, des racteurs nuclaires vont tre mis en service jusqu remplir la demande nergtique mondiale xe en objectif. Le choix des racteurs dmarrer se fait comme suit : un racteur de la lire la plus prioritaire est choisi ; les quantits de combustible ncessaire pour faire fonctionner ce racteur sur toute sa dure de vie sont calcules ; si les stocks de matriaux sont sufsants chaque instant de sa vie, ledit racteur est mis en service, et cela se poursuit ainsi jusqu satisfaire la demande nergtique du pas courant ; sil manque du combustible pour faire fonctionner le racteur un moment quelconque de sa vie, des units de fabrication de combustibles, des units denrichissement et de retraitement vont tre dmarres. Deux possibilits alors : 1. Les units ont assez de matires premires (naturelles ou produites dans dautres racteurs dj en fonctionnement) pour fabriquer le combustible ncessaire au fonctionnement du racteur considr. Celui-ci est alors dmarr et lon procde de mme avec un autre racteur de la lire la plus prioritaire jusqu remplir la demande nergtique du pas courant. 2. Les ressources ncessaires la fabrication du combustible spuisent avant la n de vie de racteur. On essaie alors de dmarrer un racteur dune lire de priorit moindre, en suivant le mme cheminement. Sil ny a plus de racteurs possibles, la demande nergtique du scnario ne peut tre satisfaite.

3.1.2

Scnario de dploiement mondial de racteurs de troisime gnration type EPR

Nous prsentons ici un scnario de production mondiale dnergie dorigine nuclaire bas uniquement sur un parc de racteurs modrs leau ordinaire et dont le combustible contient de luranium enrichi. Cest en effet cette lire qui est majoritaire actuellement pour la production dlectricit dorigine nuclaire, en reprsentant environ 87% de la production mondiale. 77

F IG . 3.1 Organigramme dun parc de racteurs, avec en rose les types de racteurs utiliss, en bleu les units denrichissement ou de retraitement, en vert les evomats, et en jaune le parc.

78

REP (2me gnration) Puissance nominale en GWe Date de dbut de la lire Dure de vie du racteur Type de combustible Enrichissement en 235 U du combustible Contenu en 235 U de lU appauvri rejet lors de lenrichissement Quantit de combustible charger
Quantit dU naturel correspondante Quantit dU appauvri correspondante

EPR (3me generation) 1.5 2010 60 ans UOX 4.9% 0.1% 21.8 tonnes
220.6 tonnes 198.8 tonnes

1.0 1970 40 ans UOX 3.5% 0.3% 27.2 tonnes


207 tonnes 179.8 tonnes

Quantit dU us aprs retraitement Quantit de Pu produit

26 tonnes 270 kg

20.1 tonnes 275 kg

TAB . 3.2 Caractristiques gnrales des racteurs eau ordinaire considrs, les quantits de matire tant donnes par racteur [47] 3.1.2.1 Caractristiques des racteurs

Ces racteurs fonctionnent en spectre thermique, utilisant de leau ordinaire comme modrateur. Deux types de tels racteurs sont utiliss dans la simulation, reprsentant respectivement les ` me et de 3e ` me gnrations : les racteurs eau pressurise type REP franais actuels, racteurs de 2e et le futur EPR (European Pressurized Reactor)1 . Les caractristiques gnrales de ces racteurs sont dcrites dans le tableau 3.2. Nous avons considr un facteur de charge de 80% pour les deux types de racteurs. Nous prsentons ici uniquement ltude base sur des racteurs eau en combustible UOX. Dans le prsent scnario, les EPR utilisent la matire ssile de manire optimise, cest--dire en rejetant luranium appauvri et luranium us avec un taux d235 U de 0.1% seulement, et non pas de 0.3% et 1% respectivement comme cela est le cas actuellement. Dautres types de combustibles ont t tests pour le futur EPR, par exemple pour tudier leffet du multirecyclage du plutonium sur les capacits de dploiement dun parc de racteurs eau lgre. Les caractristiques de tels racteurs et les dtails de ces tudes peuvent tre consults dans les rfrences [5, 47].
a t choisi comme exemple de racteur de troisime gnration. La prise en compte dun autre racteur toujours de 3me gnration ne modierait pas les conclusions du prsent scnario.
1 LEPR

79

F IG . 3.2 Dploiement mondial dun parc de racteurs eau lgre de deuxime puis troisime gnration 3.1.2.2 Rsultat du dploiement mondial dun parc de racteurs eau lgre

Le scnario de dploiement mondial dun tel parc est illustr sur la gure 3.2. La quantit duranium naturel consomme, ainsi que les stocks constitus dactinides mineurs produits dans ces racteurs, sont reprsents sur les gures 3.3 (a et b). Ce scnario de dploiement mondial conduit ds 2030 un doublement de la puissance produite par rapport lheure actuelle, le parc dEPR remplaant le parc actuel. Le dploiement se poursuit ensuite, avec environ 3400 EPR en fonctionnement en 2100, plus de 30 nouveaux racteurs tant alors dmarrs chaque anne pour faire face une augmentation de la demande de production de 1.2% par an seulement. Cette production dnergie nuclaire a entran lutilisation de 24 millions de tonnes duranium naturel en 2100 (gure 3.3-a, courbe bleue), les EPR alors en fonctionnement ncessitant 700000 tonnes duranium naturel supplmentaire chaque anne (environ 200 tonnes par GWe.an). Les ressources en uranium naturel pouvant tre extrapoles quelques dizaines de millions de tonnes duranium (voir paragraphe 1.2.4), un tel parc lectronuclaire amne lpuisement des rserves ssiles naturelles dici la n du sicle. De plus, seul un faible pourcentage de luranium tant utilis dans ces racteurs, des quantits normes duranium appauvri et duranium us doivent ensuite tre stockes dans lattente dune possible utilisation future ou dune autre gestion long terme. Enn, 44000 tonnes de plutonium et 6000 tonnes dactinides plus lourds auront alors t produits dans ces racteurs en 2100, la gestion de ces stocks de matires hautement radiotoxiques tant problmatique.

80

(a) Consommation duranium naturel

(b) Stocks de plutonium et autres actinides mineurs

F IG . 3.3 Uranium naturel consomm (a), et stocks constitus de plutonium et des autres actinides mineurs sans multirecyclage (b), dans le cadre dun dploiement mondial de racteurs eau lgre Comme illustr sur la gure 3.3, un multirecyclage du plutonium dans du combustible enrichi des EPR permet un dploiement apparemment plus ais du parc. Lenrichissement en 235 U ncessaire pour produire 1 GWe est en effet moins lev du fait de la prsence dun autre ssile, le Pu ; seulement 20 millions de tonnes duranium naturel sont utilises en 2100 (gure 3.3-a, courbe rouge). Par contre, si lon souhaite inclure ensuite dans le parc des racteurs rgnrateurs utilisant le Pu comme combustible, an de prolonger la production dnergie par ssion, ce multirecyclage pose problme car il utilise les rserves de Pu dune manire peu efcace, dgradant la qualit du plutonium sans le consommer entirement. Ce multirecyclage, qui est en soi une opration complexe et coteuse, amne donc de plus une n quasi-dnitive du nuclaire de ssion. En effet, les ressources ssiles naturelles seraient presque puises vers 2100, et le plutonium issu du multirecyclage comporterait trop dlments peu ssiles pour lutiliser seul en alimentation dun racteur. Le dploiement, mme optimis, dun parc de racteurs uniquement de deuxime et troisme gnration jusqu la n de ce sicle mne lpuisement rapide des ressources ssiles naturelles. Ceci est incompatible avec la notion de dveloppement durable dans le contexte actuel o dautres solutions de production massive de lnergie (fusion, ...) nen sont quau niveau de la recherche. Un dveloppement durable de llectro-nuclaire ncessite de mettre au point rapidement une utilisation optimale proche de 100% des minerais disponibles (uranium et thorium), via des lires de racteurs capables au minimum de rgnrer leur matire ssile. Les rserves naturelles de tels minerais sont telles que la production dnergie nuclaire de ssion serait alors possible durant plusieurs milliers dannes. Aprs cette premire tude du dploiement nuclaire au niveau mondial, la dmarche consiste ensuite rgionaliser les scnarios en prenant en compte les spcicits de chaque rgion, ces scnarios rgionaux tant fortement contraints par le scnario global notamment en ce qui concerne 81

la disponibilit des rserves naturelles. Les rgions considres doivent tre raisonnablement importantes, de la taille de la Chine, lInde ou lEurope, an que le poids de leurs choix technologiques et nergtiques ait un impact au niveau mondial. Cette tape permet de savoir la part que peut prendre chaque lire en fonction de ce que lon sait dj des dsidratas ou contraintes (ressources, besoins, historique . . . ) de chaque rgion. On voit alors apparatre les besoins en retraitement, stockage, transport et matires premires dans les diffrentes rgions. Dans ce cadre, nous allons dtailler prsent le dploiement de lires de racteurs sels fondus et les transitions possibles depuis les racteurs actuels vers le cycle thorium, pour une rgion typique ayant dj un historique nuclaire : lEurope o des pays comme la France ont un parc de racteurs eau ordinaire important. Cela va nous permettre dtudier les capacits qua le TMSR-NM dmarrer avec des matires ssiles autres que l233 U, telles les transuraniens et luranium enrichi. Dautres types de scnarios impliquant galement des TMSR, pour dautres rgions du monde, sont en cours dtude (voir chapitre 4).

3.2

Scnario europen : Dmarrage dun TMSR avec les lments transuraniens produits dans les racteurs actuels

La manire de dployer une lire de TMSR-NM en labsence d233 U, naturellement indisponible, fait partie des questions importantes sur ce concept. En fait, la mme question peut tre pose pour tout systme de quatrime gnration puisque le 239 Pu nexiste pas davantage naturellement. La diffrence vient de ce que le 239 Pu est prsent, en mme temps que les autres transuraniens, dans les dchets issus des racteurs eau actuels. Cependant, actuellement, seuls lEurope, les Etats-Unis, la Russie et le Japon disposent de rserves de plutonium sufsamment importantes pour permettre un dploiement rel de racteurs bass sur le cycle U/Pu. Nous allons nous concentrer sur le cas de lEurope, qui compte actuellement 150 racteurs eau ordinaire en fonctionnement, chacun produisant environ 250 kg de plutonium (et 40 kg dactinides plus lourds) chaque anne, soit au total 38 tonnes de plutonium produits par an. Dans un tel contexte, il est ncessaire dtudier la capacit qua le TMSR-NM prsent au chapitre prcdent de dmarrer avec une charge initiale de thorium et de ces actinides mineurs. Ceci permettrait la fois de fermer le cycle des racteurs actuel et de raliser la transition vers le cycle thorium.

3.2.1
3.2.1.1

Caractristiques des TMSR-NM dmarrs aux transuraniens


Inventaire ssile

Nous avons simul le dmarrage des TMSR-NM prsents en dtail au chapitre prcdent en les chargeant initialement avec du thorium et des transuraniens, puis en les alimentant uniquement en thorium. La prsence de ces noyaux fortement radioactifs ne devrait pas ncessiter de modi82

Proportion molaire de NL 7.5% 10% 12.5% 15% 17.5% 20% 22.5% 25% 27.5%

TMSR dmarr l233 U 233 U Th 19760 24050 27790 33060 37230 42380 46100 48640 52190 2550 3105 3575 4140 4650 5170 5580 5820 6180

TMSR dmarr au Pu+AM Th Pu ssile 13850 17560 20890 25380 29150 33640 37040 39320 42570 4887 5524 6022 6786 7297 7968 8378 8668 9037

TAB . 3.3 Inventaires initiaux des noyaux lourds (en kilogrammes) des TMSRs dmarrs l233 U et des TMSRs dmarrs aux transuraniens cations de conception du racteur et de son unit de retraitement. En effet, contrairement un racteur combustible solide, il ny a pas de ncessit de refabriquer le combustible, et les diffrentes oprations de manutention du sel sont dj prvues pour tre automatises derrire des protections efcaces. Aussi ces racteurs sont-ils en tout point similaires aux TMSR-NM dtaills au chapitre prcdent, excepte leur charge combustible initiale. La composition de transuraniens utilise le plus frquemment dans nos simulations est un mlange de 87.5% de Pu (2.7% de 238 Pu, 45.9% de 239 Pu, 21.5% de 240 Pu, 10.7% de 241 Pu, et 6.7% de 242 Pu), 6.3% de Np, 5.3% de Am et 0.9% de Cm, correspondant au contenu dun combustible UOX utilis dans un REP standard avec un taux de combustion de 60 GWj/tonne, puis ayant t stock cinq ans. Les inventaires initiaux en noyaux lourds des TMSR-NM dmarrs avec ce mlange de transuraniens sont indiqus dans le tableau 3.3 en fonction du pourcentage de noyaux lourds dans le sel combustible. Les inventaires initiaux des congurations de TMSR-NM dmarres directement l233 U sont reportes galement dans ce tableau 3.3 an de permettre la comparaison. Seules les quantits de plutonium ssile (239 Pu et 241 Pu) sont indiques dans le tableau 3.3, les quantits des autres isotopes pouvant tre retrouves grce la composition donne en dbut de paragraphe. Linventaire initial en plutonium ssile ncessaire pour un TMSR-NM dmarr aux transuraniens varie ainsi de 5 9 tonnes et linventaire initial en thorium de 14 42 tonnes, en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel combustible. Les inventaires ssiles sont plus levs dans les TMSR-NM dmarrs aux transuraniens que dans les TMSR-NM dmarrs directement l233 U, de 20% pour les grandes proportions de noyaux lourds 40% pour les faibles proportions de noyaux lourds. Le rapport a des sections efcaces de capture sur ssion du plutonium est en effet moins bon que celui de l233 U, la capture tant plus importante.

83

F IG . 3.4 Comparaison de lvolution des actinides dans le coeur pour un TMSR dmarr l233 U, en pointills, et un TMSR dmarr aux transuraniens, en traits pleins dans le cas dun sel contenant 22.5% de noyaux lourds 3.2.1.2 Evolution dun TMSR-NM dmarr aux transuraniens

Comme prcdemment (section 2.3.5), nous allons dtailler ici les caractristiques dun TMSRNM contenant 22.5% molaire de noyaux lourds et retrait en 518 jours, mais dmarr cette fois partir de transuraniens. La prsence de transuraniens au dmarrage du racteur va augmenter les quantits dactinides mineurs prsents dans le sel initialement, mais terme la composition du sel sera identique celle dun TMSR dmarr l233 U. La gure 3.4 prsente les volutions compares des deux types de racteurs. Les Th, Pa, U et Np retrouvent rapidement leur proportion dquilibre. Il faut par contre plusieurs dizaines dannes pour incinrer 90% du plutonium introduit initialement, et une centaine dannes en ce qui concerne les Am et Cm. Le Cm passe par un maximum de 380 kg vers 22 ans dont 255 kg de 244 Cm. Le Cf, quant lui, est encore loin de lquilibre aprs tre pass par un maximum de 1.2 kg vers 100 ans dont 16 g de 252 Cf. Il faut cependant remarquer que les erreurs statistiques et systmatiques se propagent tout au long de lvolution vers les noyaux trs lourds et il est probable que les valeurs indiques pour les Cm soient peu prcises, celles pour les Cf tant connues au mieux un facteur 2 prs. 3.2.1.3 Niveau de sret dun TMSR-NM dmarrs aux transuraniens

Les marges de ractivit prendre en compte pour ces TMSR-NM sont identiques celles dtailles au paragraphe 2.4.1.3. Concernant les paramtres de sret mmes du systme, nous allons nous concentrer ici sur leurs valeurs initiales, leurs valeurs lquilibre tant similaires aux rsultats obtenus au chapitre prcdent pour les TMSR-NM dmarrs directement l233 U, 84

F IG . 3.5 Coefcients de contre-raction du TMSR-NM dmarr aux transuraniens aprs un an et lquilibre en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel combustible, en considrant un retraitement de 200 kg de noyaux lourds par jour. les deux types de systmes tant identiques lquilibre comme nous venons de le montrer. Nous avons plus prcisment calcul les paramtres de sret aprs un an de fonctionnement des TMSRNM dmarrs aux transuraniens ; les inventaires en noyaux lourds sont pratiquement identiques aux inventaires initiaux, et cela permet de prendre en compte les effets des produits de ssion non prsents initialement en coeur. La fraction utile de neutrons retards a t value du mme ordre de grandeur que celle du TMSR-NM dmarr l233 U, soit plus de 200 pcm (voir paragraphe 2.4.1.1). Les coefcients de contre-raction aprs un an de fonctionnement sont reprsents sur la gure 3.5 en fonction du contenu en noyaux lourds du sel combustible, ainsi que leurs composants, les coefcients dchauffement et de dilatation du sel. Les rsultats prsents ici ont t calculs en considrant un retraitement de 200 kg de noyaux lourds par jour. Tous ces coefcients sont largement ngatifs pour toutes les congurations de TMSR-NM dmarrs aux transuraniens, mme si ils sont un peu moins ngatifs (environ 25%) que dans le cas des TMSR-NM dmarrs l233 U (voir gure 2.16). Plus prcisment, la contribution de la dilatation du sel est identique, tandis que le coefcient dchauffement du sel est un peu moins ngatif du fait de la prsence de plutonium au lieu d233 U. Les coefcients de contre-raction calculs lquilibre pour ces TMSR-NM dmarrs aux transuraniens sont quivalents aux rsultats prsents au chapitre prcdent pour les TMSR-NM dmarrs l233 U (paragraphe 2.4.1.2), ce qui est logique puisque la seule diffrence entre ces types de TMSR-NM est leur charge ssile initiale et que la composition de leur sel combustible est redevenue identique lquilibre (voir paragraphe prcdent). 85

F IG . 3.6 Taux dincinration des transuraniens en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel aprs 25, 50, 100 et 200 ans de fonctionnement Aussi sommes-nous assurs que le niveau de sret dterministe de ces TMSR-NM dmarrs aux transuraniens est aussi bon que celui des TMSR-NM dmarrs l233 U. 3.2.1.4 Capacits dincinration

Lefcacit dincinration peut tre quantie en examinant le taux dincinration au cours du temps des transuraniens en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel. Nous nous sommes intresss plus prcisment au taux dincinration du TMSR-NM dmarr aux transuraniens, gal la quantit de transuraniens consomme une date donne par rapport la charge initiale. Ce taux dincinration est reprsent sur la gure 3.6 aprs 25, 50, 100 et 200 ans de fonctionnement, en fonction de la composition en noyaux lourds du sel. Les temps de fonctionnement suprieurs 60 ans (dure de vie dun racteur) peuvent tre atteints en transfrant le sel contenu dans le TMSR-NM en n de vie jusqu un nouveau TMSR-NM par exemple. Une telle opration serait facilite par le fait que le combustible est ici liquide. Des taux levs dincinration, de lordre de 85%, sont atteints aprs 25 55 annes dexploitation du racteur, en fonction de la quantit de noyaux lourds contenu dans le sel combustible. Une incinration allant mme jusqu plus de 95% est accessible pour toutes les congurations du TMSR-NM, ce qui en fait un incinrateur efcace des dchets nuclaires produits actuellement.

86

F IG . 3.7 Cumul d233 U lextrieur du racteur au cours du temps pour un TMSR dmarr l233 U et un TMSR dmarr aux transuraniens, dans le cas dun sel combustible contenant 22.5% de noyaux lourds 3.2.1.5 Production d233 U

Le dploiement dun parc de racteurs sous-gnrateurs, tels ceux de deuxime et troisime gnrations, repose sur les ressources ssiles pr-existantes utilisables. Un racteur de quatrime gnration, rgnrateur ou surgnrateur, ncessite seulement une premire charge ssile lors de sa premire mise en exploitation, puis une alimentation en matire fertile, 232 Th ou 238 U. Les ressources naturelles en matire fertile, trs importantes et permettant donc de produire de lnergie nuclaire de ssion durant plusieurs millnaires, ne sont plus le facteur limitant de llectronuclaire. Lestimation des possibilits de dploiement dun parc de racteurs de quatrime gnration est alors base sur les capacits individuelles de production de matire ssile de chaque racteur composant le parc. Evaluer cette capacit de dploiement de chaque racteur considr individuellement revient calculer la quantit excdentaire de matire ssile (l233 U pour le cycle thorium) produite par le racteur durant son fonctionnement. Cette quantit d233 U excdentaire produite est ensuite compare linventaire ssile initial ncessaire pour dmarrer un racteur identique. Un exemple est reprsent sur la gure 3.7, en considrant une conguration de TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds, dmarre l233 U (courbe bleue) ou avec des transuraniens (courbe rouge). On constate que le dmarrage aux transuraniens permet une production plus importante d233 U durant les vingt premires annes de fonctionnement du racteur, 60% en plus dans le cas illustr ici avec une production de 173 kg d233 U excdentaire par an contre 120 kg produit par an par le TMSR-NM dmarr l233 U. Passs ces vingt premires annes de fonctionnement, les deux types de TMSR-NM produisent une quantit identique d233 U. 87

F IG . 3.8 Temps de premier doublement du racteur en fonction de la proportion de noyaux lourds dans le sel selon le type de dmarrage et pour 50 ou 200 kg de noyaux lourds retraits par jour Le temps de fonctionnement dun type de racteur ncessaire pour produire un inventaire ssile initial (ici de l233 U) dun racteur de conguration identique est appel temps de doublement du racteur. Sur la gure 3.7, le temps de doublement du TMSR dmarr avec de l233 U est ainsi de 48 ans, tandis que celui du TMSR dmarr avec des transuraniens est de 28 ans. Il est noter que ces temps de doublement sont considrer dans le cadre du dmarrage de tout un parc de tels racteurs. Le temps ncessaire pour produire la matire ssile initiale dun nouveau racteur sera seulement denviron 5 ans si lon considre par exemple un parc de dix TMSR dmarrs l233 U, identiques ceux dtaills ci-dessus et produisant donc 120 kg d233 U excdentaire par an. Les temps de doublement de toutes les congurations de TMSR-NM sont rsums sur la gure 3.8, pour deux vitesses de retraitement des racteurs : 50 kg de noyaux lourds retraits par jour (courbes en trait plein) et 200 kg de noyaux lourds retraits par jour (courbes pointilles). Les capacits de dploiement des TMSR-NM dmarrs avec de l233 U (courbes bleues) et ceux dmarrs avec des transuraniens (courbes rouges) sont compares. Lutilisation de transuraniens pour dmarrer des TMSR-NM permet datteindre des temps de doublement de racteur minimaux de 30 35 ans en fonction du retraitement envisag, contre des temps de doublement de lordre de 45 50 ans pour des TMSR-NM dmarrs l233 U. Cette possibilit dutiliser des transuraniens en TMSR-NM permet donc non seulement de faire disparaitre ces dchets nuclaires trs radiotoxiques produits actuellement, mais aussi damliorer le dploiement des TMSR-NM, et donc la transition entre les racteurs de deuxime et troisime gnrations et les racteurs de quatrime gnration en cycle thorium.

88

Isotope
237 Np 238 Pu 239 Pu 240 Pu 241 Pu 242 Pu 241 Am 243 Am 244 Cm 245 Cm

UOX 5ans 6.3 2.7 45.9 21.5 10.7 6.7 3.4 1.9 0.8 0.1

UOX 10 ans

UOX 20 ans

UOX 35 ans

UOX 50 ans

MOX 5 ans

MOX 10 ans

MOX 20 ans

MOX 35 ans

MOX 50 ans

6.2 2.6 46.2 21.7 8.4 6.8 5.6 1.9 0.7 0.1

6.3 2.4 46.3 21.9 5.2 6.8 8.7 1.9 0.4 0.1

6.6 2.1 46.4 22.1 2.5 6.8 11.2 1.9 0.3 0.1

6.9 1.9 46.5 22.3 1.2 6.8 12.3 1.9 0.1 O.1

0.3 4.0 33.9 28.2 13.1 11.5 4.7 2.9 1.3 0.2

0.3 3.8 34.0 28.5 9.8 11.5 7.9 2.9 1.0 0.2

0.3 3.6 34.1 28.9 6.1 11.6 11.6 2.9 0.7 0.2

0.8 3.2 34.2 29.3 2.9 11.6 14.5 2.9 0.4 0.2

1.2 2.8 34.4 29.5 1.4 11.7 15.7 2.9 0.2 0.2

TAB . 3.4 Proportions molaires des isotopes transuraniens de combustibles UOX et MOX aprs une utilisation dans un REP standard (taux de combustion de 60 GWj/tonne), en fonction de la dure de stockage depuis la n dirradiation
UOX 5ans Pu ssile UOX 10 ans UOX 20 ans UOX 35 ans UOX 50 ans MOX 5 ans MOX 10 ans MOX 20 ans MOX 35 ans MOX 50 ans

8378

8682

9204

9715

9981

7484

7885

8396

8964

9227

TAB . 3.5 Inventaires initiaux en plutonium ssile en kilogrammes, en fonction du combustible utilis, pour un TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds 3.2.1.6 Etude de sensibilit en fonction de la qualit du plutonium initial

An dvaluer la sensibilit du TMSR-NM la composition isotopique du mlange transuranien servant initialement lalimenter, nous avons considr diffrentes compositions de transuraniens, bases sur les compositions des combustibles UOX et MOX aprs des temps de stockage variant de 5 50 ans. Les compositions isotopiques de ces diffrents mlanges de transuraniens sont reportes en table 3.4, les inventaires ssiles initiaux tant lists en table 3.5 pour le cas dun TMSR-NM contenant 22.5 % molaire de noyaux lourds. Les TMSR-NM en spectre rapide dmarrs avec des transuraniens sont peu sensibles la composition isotopique du combustible us utilis, comme cela est visible sur la gure 3.9 qui reprsente la production d233 U en excs dans ce type de racteurs. La variation slve 5 kg par an au maximum, entre un TMSR-NM dmarr avec du combustible UOX rcent et un TMSR-NM dmarr avec du combustible MOX ayant t stock 50 ans. En ce qui concerne les inventaires de noyaux lourds lquilibre, les quantits de plutonium, neptunium et amricium sont identiques quel que soit pour tous les mlanges de transuraniens considrs ici dmarrage. Les diffrences ne sont visibles que sur la quantit nale de curium, qui varie seulement de 15 30 kg, et sur la quantit maximale de californium produite durant le fonctionnement, qui varie de 0.9 2 kg,

89

F IG . 3.9 Production excdentaire d233 U dans le TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds et retrait en 518 jours, en fonction du mlange de transuraniens utilis pour le dmarrage du racteur lquilibre sur cet lment tant presque atteint en 200 ans de fonctionnement avec des quantits variant de 0.4 0.8 kg . En conclusion, les congurations en spectre rapide du TMSR-NM sont pratiquement insensibles au combustible us utilis pour les dmarrer partir de transuraniens. 3.2.1.7 Solubilit du plutonium

Dans un sel uorure, le plutonium a une limite de solubilit plus faible que luranium. Aussi avons-nous confront cette limite avec la concentration en plutonium des TMSR-NM dmarrs avec des transuraniens. La gure 3.10 prsente les valeurs, obtenues par simulation, des proportions molaires maximales de plutonium dans les diffrentes congurations de TMSR-NM dmarrs aux transuraniens (la droite rouge tant une interpolation des points noirs calculs). Ces proportions maximales de plutonium, correspondant aux proportions initiales (voir gure 3.4), varient de 2.5% pour les plus faibles pourcentages de noyaux lourds dans le sel combustible 6.5% pour les plus forts pourcentages. Un certain nombre dtudes, au nombre desquelles les tudes de dveloppement du MSBR, indiquent que cette limite de solubilit du plutonium dans un sel uorure dcrot lorsque la proportion de thorium dans le sel crot, cette limite tant dune part dgrade quand du bryllium est ajout au sel, et dautre part au contraire amliore quand la temprature du sel augmente ou quand la quantit de lithium contenu dans le sel augmente. Laire jaune de la gure 3.10, reprsente cette limite de solubilit avec ses incertitudes. La baisse de la limite de solubilit pour les faibles pour90

F IG . 3.10 Proportions molaires maximales de plutonium dans le sel combustible des TMSR-NM dmarrs aux transuraniens (points noirs et droite rouge), en fonction du pourcentage de noyaux lourds dans le sel. Laire gure en jaune reprsente la solubilit limite du plutonium dans le sel correspondant, en tenant compte des incertitudes sur cette solubilit limite. centages de noyaux lourds dans le sel combustible est due lajout de bryllium dans le sel, celle reprsente pour les pourcentages les plus importants de noyaux lourds est due la diminution du contenu en lithium du sel. La limite de solubilit la plus haute est ainsi obtenue avec 20% de noyaux lourds dans le sel combustible, ce qui correspondant au cas o il ny a pas de bryllium dans le sel et o la quantit de lithium est la plus leve. Les congurations de TMSR-NM dmarres aux transuraniens et comportant plus de 22.5% de noyaux lourds dans le sel combustible risquent de rencontrer des problmes de non-solubilit du plutonium. De nouvelles mesures plus prcises de cette limite de solubilit sont cependant ncessaires avant de trancher dnitivement sur cette problmatique. En tenant compte des incertitudes actuelles sur lvaluation de cette solubilit limite, une solution consisterait fonctionner une temprature plus leve, typiquement avec 100 degrs de plus. Ceci permet en effet daugmenter de plus de 1% molaire la limite de solubilit du plutonium, tout en ne posant pas de problme aux matriaux de structure qui sont conus pour fonctionner aisment jusqu 850C. De plus, une telle monte en temprature ne change pas le comportement du TMSR-NM, quelle que soit la conguration tudie ; et le rendement thermodynamique, et donc la puissance produite, augmentent inventaires gaux. Il est galement envisageable de dmarrer des TMSR-NM partiellement avec des transuraniens, en mlangeant une autre matire ssile telle que de l233 U. Ajouter 1% molaire d233 U diminue effectivement dautant la concentration initiale en plutonium, qui ne pose alors plus de problme de solubilit. La difcult est ici dplace dans la production ncessaire d233 U antrieure luti91

lisation de racteurs sels fondus. Il faudrait alors envisager de produire cet 233 U dans dautres types de racteurs, en combustible solide donc, ce qui pose de nombreux problmes galement. Une autre solution consiste ajouter plutt de l235 U sous forme duranium enrichi la charge de transuraniens initiale du TMSR-NM. L235 U ainsi apport, ssile, remplace une partie du plutonium, tandis que l238 U fertile remplace une partie du thorium initial. Il sagit alors de dmarrer avec de luranium enrichi, en compltant avec des transuraniens pour atteindre la criticit et avec du thorium pour parvenir la quantit de noyaux lourds choisie dans le sel. Lide est de faire varier lenrichissement en 235 U de 5% environ 25%, en ayant comme objectif de minimiser la demande en uranium naturel. Il est alors possible, pour chaque enrichissement en 235 U, de rechercher la proportion de Th pour minimiser la proportion de Pu. Des tudes prliminaires ont ainsi montr par exemple que, dans le cas dun uranium enrichi 5%, une proportion de 20% de Th permettant alors de limiter la concentration en Pu un minimum de 4%. Cependant cette concentration en plutonium est encore leve, tandis que la proportion de 20% de thorium, limite par la quantit importante d238 U dans luranium peu enrichi, est trop faible pour permettre une transition efcace et rapide vers le cycle thorium. Lutilisation dun uranium enrichi 15%, correspondant 1.7% molaire d235 U dans le sel, semble nettement plus prometteuse, une proportion initiale de 40% de Th permettant alors de navoir besoin que de 3% molaire de Pu au dmarrage. Tant la proportion sufsamment importante de thorium que celle, faible, de plutonium sont intressantes. Des tudes approfondies et systmatiques restent faire, tant au niveau du fonctionnement de tels systmes que de leur dploiement.

3.2.2
3.2.2.1

Scnarios de dploiement europens


Initialisation des scnarios : objectifs nergtiques et caractristiques des racteurs

Les scnarios de dploiement prsents dans cette section sappuient sur la progression suivante de production nuclaire : dbutant en 1970, la production lectronuclaire augmente jusqu 160 GWe.an en 2000. Nous avons ensuite suppos un doublement de la puissance nuclaire entre 2000 et 2050, suivi dune augmentation plus lente de 0.5% par an jusqu 400 GWe en 2100 puis 660 GWe en 2200. Lextrapolation au-del de 2100 permet de vrier la prennit de nos scnarios et nous a permis dtudier les effets de diverses dates de dmarrages (jusquen 2100) des racteurs ` me gnration. de 4e Lobjectif de production choisi, ici gal 320 GWe.an en 2050 pour lEurope, parat cohrent avec les projections mondiales de production lectro-nuclaire exposes en dtail prcdemment dans ce mmoire et slevant 2570 GWe.an en 2050 (tableau 3.1), plus le fait que la population europenne reprsentera alors environ 10% de la population mondiale.

92

Puissance produite Dbut de la lire Dure de vie du racteur Quantit de Pu (par charge) Priodicit de chargement Nombre de charges Sur-gnration (par racteur.an)

Racteur neutrons rapides caloport au sodium liquide (SFR) 1 GWe 2040 50 ans 6 tonnes 5 ans 2 100 kg de Pu

TAB . 3.6 Caractristiques des racteurs neutrons rapides surgnrateurs en cycle U/Pu considrs An de satisfaire la demande nergtique indique ci-dessus et en considrant le dmarrage ` me gnration en 2040, nous avons envisag plusieurs scnarios de dploiement des racteurs de 4e ` me gnration choisie : europens, en fonction de la lire de racteurs de 4e Le premier scnario comprend des racteurs eau lgre de deuxime et troisime gnrations (REP et EPR), puis des racteurs neutrons rapides surgnrateurs en cycle U/Pu ` me gnration. Nous avons plus prcisment simul des racteurs comme racteurs de 4e neutrons rapides caloports au sodium (SFR), dont les caractristiques sont donnes en table 3.6. Le second scnario comprend galement des racteurs eau lgre de deuxime et troisime gnrations (REP et EPR), puis une combinaison de TMSR-NM dmarres aux transura` me gnration. Comme niens et de TMSR-NM dmarres l233 U comme racteurs de 4e nous visons clore le cycle du combustible actuel tout en effectuant la transition vers le cycle thorium, les TMSR-NM utilisant les transuraniens sont dmarrs prfrentiellement tant que des transuraniens produits dans les racteurs eau lgre sont disponibles. Les rsultats sont prsents ici pour des congurations TMSR-NM contenant 22.5% molaire de noyaux lourds avec un retraitement en 518 jours. 3.2.2.2
` me , 3e ` me et 4e ` me gnrations Dploiement combin de racteurs de 2e

Les rsultats prsents dans la section 3.2.1 ont tabli quun TMSR-NM nest pas seulement capable de fonctionner en cycle Th/233 U, mais peut aussi utiliser ces transuraniens produits dans les racteurs actuels pour dmarrer. En considrant un retraitement de son combustible un rythme raliste, une lire de TMSR-NM peut ainsi rpondre une demande nergtique o la production nuclaire augmenterait avec un taux annuel de 1.5% 2.2%. Il est galement dj possible de rpondre la question concernant les capacits de dploiement du cycle thorium compar au cycle uranium, sans regarder le rsultat du scnario de dploiement complet. En effet, le nombre de neutrons crs par ssion est plus faible dans le cycle thorium, tant avec un spectre thermique que rapide, que dans le cycle U/Pu (en spectre rapide uniquement). 93

(a) REP + EPR + SFR

(b) REP + EPR + TMSR-NM

` me , 3e ` me et 4e ` me gnrations, en F IG . 3.11 Dploiement europen dun parc de racteurs de 2e considrant des racteurs neutrons rapides caloports au sodium (a) et une combinaison de TMSR-NM dmarrs aux transuraniens et de TMSR-NM dmarrs l233 U (b).

Cela, rsultant en une capacit de rgnration plus faible en cycle thorium, peut faire douter de la capacit quaurait une lire de racteurs en cycle thorium permettre une transition optimale depuis les racteurs de seconde et troisime gnration. Cependant, un racteur neutrons rapides en combustible solide, tel le SFR illustr dans le tableau 3.6, ncessite de disposer de deux inventaires complets an de prendre en compte le temps de refroidissement, de retraitement et de fabrication du combustible. Seule une charge ssile est ncessaire dans les racteurs sels fondus, du fait du retraitement semi-continu du combustible. Ceci compense la diffrence des potentiels de rgnration des deux cycles uranium et thorium, les capacits de dploiement des deux types de lires tant quivalentes comme cela est illustr sur la gure 3.11. La simulation de ces dploiements dun parc lectronuclaire europen a galement permis dvaluer prcisment la consommation duranium naturelle (gure 3.12), ainsi que la production de transuraniens rsultant dun tel dploiement (gure 3.13). Tout dabord, concernant la quantit duranium naturel ncessaire pour un tel dploiement europen, nous constatons tout dabord que les deux types de scnarios sont quivalents de ce point de vue, ce qui est logique avec les systmes que nous utilisons ici : un SFR ncessitant deux charges ssiles de 6 tonnes de Pu chacune, et un TMSR-NM ayant besoin denviron 12 tonnes de Pu pour dmarrer, tous deux produisant 1 GWe et dmarrs en 2040. Nous prsentons galement une tude systmatique de cette consommation duranium naturel en fonction de la date de dmarrage des racteurs de quatrime gnration, tude dont on peut tirer deux conclusions intressantes. Tout dabord, les excellentes capacits de surgnration des TMSR-NM sont visibles ` me gnration, la quantit duranium naturel nlors dun dmarrage prcoce des racteurs de 4e cessaire au dmarrage dun parc de TMSR-NM tant plus faible que celle ncessaire un parc de SFR. Ensuite, nous constatons que les quantits duranium naturel pour dployer un tel parc euro94

F IG . 3.12 Uranium naturel consomm dans le cadre dun dploiement europen de racteurs de ` me , 3e ` me et 4e ` me gnrations, en fonction de la date de dmarrage des racteurs de 4e ` me gnra2e tion. pen varient denviron 2 Mtonnes 6.75 Mtonnes pour un dmarrage allant de 2020 2100. En se rappelant que la production europenne reprsente environ 10% de la production lectro-nuclaire mondiale, un dploiement similaire au niveau mondial requerrait des quantits duranium naturel allant de 20 67 Mtonnes. Les ressources mondiales tant values quelques dizaines de millions de tonnes, il semble ncessaire de ne pas dmarrer les racteurs de quatrime gnration trop tardivement, de prfrence pas au-del de 2060 2080, an de permettre un dveloppement durable de llectro-nuclaire. Nous avons ensuite cherch valuer chacun de ces deux scnarios de dploiement du point de vue de la gestion des dchets, gestion dont la complexit est lie la quantit de noyaux lourds produits dans les racteurs du parc et la radiotoxicit de ces dchets. Les dchets proviennent majoritairement des inventaires prsents dans les racteurs et non des rejets lors du retraitement, ceci pour des dures dutilisation de llectro-nuclaire infrieures environ un millier dannes. Comme montr sur la gure 3.13, le scnario de dploiement europen contenant des TMSRNM permet une rduction signicative des stocks de transuraniens produits lors de lexploitation du parc de racteurs. Linventaire de plutonium du parc compos de racteurs eau lgre et de TMSR-NM est rduit 200 tonnes seulement, en comparaison des 6000 tonnes du parc bas sur les SFR. Linventaire en uranium du scnario avec des TMSR-NM, quivalent dans ce cas de linventaire en plutonium du scnario avec des SFR, tourne autour de 4000 tonnes. Les stocks produits des actinides mineurs plus lourds sont galement nettement rduits grce aux TMSR-NM dmarrs aux transuraniens et aidant rellement clore le cycle du combustible actuel.

95

F IG . 3.13 Stocks dlments transuraniens et d233 U produits lors de deux types de scnarios de dploiement europen : parc combinant des racteurs eau lgre et des SFR (lignes pointilles), et parc combinant des racteurs eau lgre, des TMSR-NM dmarrs aux transuraniens et des TMSR-NM dmarrs l233 U (lignes solides) 3.2.2.3 Fin de cycle des TMSR-NM

Quand ce type de production dlectricit sera remplace par une nouvelle technologie (telle la fusion par exemple), ces inventaires de noyaux lourds deviendront tous rellement des dchets dont il faudra se dbarrasser. En effet, comme cela a dj t signal, linventaire en actinides dun TMSR-NM est suprieur aux rejets pendant au moins 1000 ans, en considrant des rejets en actinides de lordre de 0.1% et un retraitement du volume complet du coeur en un an. Il est ainsi plus important de savoir rduire linventaire nal lors de larrt de la lire que damliorer encore lefcacit de retraitement. Aussi nous sommes-nous intresss la n de cycle dun parc de TMSR-NM, en vue de rduire encore les inventaires de noyaux lourds, et par consquent la radiotoxicit, rsultant du dploiement tudi prcdemment. Nous avons considr des TMSR-NM incinrateurs ayant la gomtrie dtaille au paragraphe 2.3.1 sans la couverture fertile, et en utilisant les actinides en support inerte cette fois en coeur, non mlangs du thorium fertile. Le but est de pouvoir utiliser le mme racteur sans couverture que celui tudi au paragraphe 2.3.6 en changeant uniquement la composition du sel en coeur. Nous avons simul un sel combustible comportant 46.5% molaire de LiF, 11.5% molaire de NaF et 41.7% molaire de KF. Ce sel ne contenant pas de matire fertile, le contenu total en noyaux lourds est trs faible, de 0.3 3% seulement. Ce sel a ainsi t choisi pour son point de fusion assez bas mme avec une faible proportion de noyaux lourds, et pour la possibilit dy avoir un spectre pas trop thermalis durant tout le fonctionnement de lincinrateur, comme illustr sur la gure 3.14. 96

F IG . 3.14 Spectre neutronique du TMSR-NM incinrateur au dmarrage et en n dincinration La charge ssile initiale, slevant 680 kg pour permettre la criticit, est compose dun mlange correspondant tous les noyaux lourds dun TMSR-NM lquilibre (voir gure 3.4 par exemple) except le thorium. Le racteur ne contenant pas de matire fertile doit tre aliment en continu, avec ce mme mlange de transthoriens, pour maintenir la ractivit. Les coefcients de contre-raction de ce type de racteur sont toujours ngatifs (voir gure 3.15), bien que le coefcient dchauffement du sel, ou coefcient Doppler, soit beaucoup moins ngatif que dans le cas des TMSR-NM classiques, ceci du fait de labsence de thorium dans le sel combustible. Les rsultats en termes dinventaires et de taux dincinration sont prsents dans le tableau 3.7 aprs 60 ans de fonctionnement de ce TMSR-NM incinrateur. Au total, il faut utiliser les inventaires en noyaux lourds (sans thorium) de 6.9 TMSR-NM contenant 22.5% de noyaux lourds (par exemple) pour dmarrer puis alimenter un tel racteur incinrateur durant ces 60 ans. Le taux dincinration est calcul comme la quantit de llment en coeur en n dincinration divise par lintgrale des quantits de cet lment entres dans le racteur durant son fonctionnement. Le taux dincinration moyenn sur tous les noyaux lourds est de presque 9, luranium tant bien sr le plus efcacement incinr. Seul le Cm est davantage produit que consomm dans cet incinrateur, avec un taux dincinration infrieur 1. Nous avons compar les radiotoxicits induites par ces inventaires de noyaux lourds, en comparant les cas avec ou sans incinration, comme illustr sur la gure 3.16. Si la rduction de radiotoxicit natteint quun peu plus dun facteur 2 au dbut du stockage de ces dchets, par contre elle dpasse un ordre de grandeur autour de 104 105 annes, soit exactement quand lintgrit du stockage nest plus assure alors que ces dchets sont encore trs actifs. Cette incinration prsente donc un avantage net en terme de rduction de la radiotoxicit des dchets de la lire TMSR. Ceci permet datteindre un dploiement lectronuclaire durable et efcace, o non seule97

F IG . 3.15 Evolution des coefcients de contre-raction du TMSR-NM incinrateur durant sa dure de vie

Inventaires lquilibre de 6.9 TMSR-NM (conguration avec 22.5% de NL) U Np Pu Am Cm Total NL 60240 kg 1160 kg 2400 kg 55 kg 39 kg 63894 kg

Inventaire 60 ans du TMSR-NM incinrateur 5520 kg 422 kg 1210 kg 39 kg 78 kg 7269 kg

Taux dincinration 10.9 2.7 2.0 1.4 0.5 8.8

TAB . 3.7 Inventaires en transthoriens et taux dincinration dun TMSR-NM incinrateur fonctionnant 60 ans en utilisant, pour lalimenter, linventaire lquilibre dun TMSR-NM classique contenant 22.5% molaire de noyaux lourds

98

F IG . 3.16 Radiotoxicit de linventaire du TMSR-NM incinrateur aprs 60 ans de fonctionnement (courbe rouge), compare la radiotoxicit des 6.9 inventaires de TMSR-NM utiliss pour le dmarrer et lalimenter (courbe bleue) ment lutilisation de la matire ssile, mais galement la production et la gestion des dchets, sont optimises.

99

100

Chapitre 4 CONCLUSIONS ET PERSPECTIVES


4.1 Conclusions

Le concept novateur de Thorium Salt Reactor non-modr (TMSR-NM) prsent dans ce document est extrmement simple et prometteur, et en ce sens ouvre un large avenir aux racteurs sels fondus et au cycle Thorium dans le cadre dune future production dnergie de ssion durable. Les tudes que nous menons depuis ces dernires annes sur le TMSR-NM, en grande partie exposes ici, ont permis dexplorer par la simulation les capacits dun tel systme, systme qui sest rvl (et se rvle davantage chaque tude ou test) sobre, able, robuste et adaptable. Nous avons ainsi dmontr, via des tudes paramtriques, ses excellentes caractristiques en termes notamment de paramtres de sret et de stabilit, de production de dchets, de capacit de dploiement ; nous avons montr galement que le comportement de ce racteur est peu sensible tant lefcacit du retraitement (ceci grce un spectre neutronique relativement rapide) quaux diffrentes modications ou avaries - notamment variation de la temprature du sel, de la puissance extraite, du contenu du sel combustible ou de la couverture fertile - pouvant survenir lors de son exploitation. Enn, la gomtrie du coeur est compacte et trs simple, ce qui reprsente un atout de conception, notamment via le fait quaucun lment de structure nest prsent dans la zone la plus active neutroniquement, ce qui limite les problmes de tenue des matriaux. Cette simplicit permettra sans doute galement de rduire les cots dun tel systme, des tudes conomiques tant ncessaires an de conrmer ce point. Ce racteur prouve une nouvelle fois sa souplesse et sa abilit par lutilisation possible de matires ssiles varies pour son dmarrage, permettant denvisager un dploiement dun parc de TMSR-NM sans ncessiter la fabrication antrieure d233 U. Ainsi linventaire ssile relativement important, compar aux concepts prliminaires de racteurs sel fondu en spectre thermique, ne bloque en rien le possible dploiement dune lire de TMSR-NM du fait de cette utilisation possible dautres matires ssiles au dmarrage, combine de trs bonnes capacits de rgnration de ces racteurs. 101

Sa capacit dmarrer avec les transuraniens produits dans les racteurs actuels, ceci sur une base de thorium, permet ainsi de prvoir des scnarios de transition vers le cycle thorium tout en incinrant les dchets nuclaires actuels avec une trs bonne efcacit. Les congurations de TMSRNM bases sur les spectres neutroniques les plus rapides sont ici les plus efcaces, permettant de concevoir des racteurs critiques producteurs dnergie et incinrateurs de dchets, convertissant ainsi le plutonium et les autres actinides plus lourds en 233 U. Ces TMSR-NM, dmarrs en cycle Th/Pu puis fonctionnant en cycle Th/233 U, sont assez similaires aux racteurs neutrons rapides en combustible solides fonctionnant en cycle U/Pu. Les principaux acteurs du domaine nuclaire ont ainsi actuellement donn la priorit, en tant ` me gnration, au concept de racteur neutrons rapides combustible solide, que systme de 4e caloport au sodium et bas sur le cycle U/Pu, le SFR. Ceci rete principalement une conance logique dans une technologie qui, bien que nayant pas encore atteint les performances attendues ` me gnration, a t test avec succs dans un certain nombre de projets. pour un racteur de 4e Lavantage des TMSR-NM tient ses excellents coefcients de sret1 , tant ses coefcients de contre-raction que son coefcient de vide, ainsi qu sa plus faible production de transuraniens lourds grce lutilisation dune base thorium. Aussi le TMSR-NM est-il en position trs favorable pour remplir toutes les conditions xes par le forum international Gnration 4. De plus, le concept de TMSR-NM peut tre trs attractif pour les pays dtenant des ressources importantes en thorium et ayant des marges dajustement restantes quant la dnition de leur politique nergtique nuclaire, tels lInde ou la Norvge entre autres. Le ministre norvgien du ptrole et de lnergie a ainsi commandit en 2007 un rapport de prospectives ddi aux ressources norvgiennes en thorium, aux possibles utilisations de ce minerai des ns nergtiques, ainsi qu ltat des lieux en Norvge de la recherche, du dveloppement et de lenseignement dans le domaine de llectro-nuclaire. Le conseil de la recherche norvgien a t charg de former un comit en ce sens, le Thorium Report Committee, compos dexperts tant norvgiens que mondiaux. Le rapport intitul Thorium as an Energy Source - Opportunities for Norway et rendu public en fvrier 2008 [48], comporte au chapitre 5 (Nuclear Reactors for Thorium) un bilan des racteurs nuclaires susceptibles dutiliser le thorium, au sein duquel les caractristiques du TMSR-NM sont dtailles. Les capacits dincinration des racteurs sel fondu sont particulirement soulignes. De plus, les conclusions du rapport soulignent logiquement ` me gnration pouvant fonctionner avec un cycle que le racteur sel fondu est le seul systme de 4e thorium ferm. Tous ces rsultats particulirement encourageants ont totalement renouvel la vision que lon pouvait avoir des racteurs sels fondus, et amnent prsent un nombre croissant de personnes sintresser ce concept.
fort coteux.
1 Ces excellents paramtres de sret permettent notamment de saffranchir de nombres de systmes de sret actifs

102

4.2

Dveloppements futurs du concept - Perspectives

Ltape venir pour le concept est la dmonstration de sa faisabilit et de ses capacits, cette fois travers la dnition dun prototype de faible puissance. Les points-cls rsoudre pour ce faire, particulirement tudis lors du montage du projet europen SUMO dpos en 2008 dans le ` me PCRD, sont dtaills ci-aprs. Enn nous verrons les perspectives de recherche sur cadre du 7e la thmatique sels fondus et le cycle thorium dans de tels racteurs en France puis plus prcisment au sein du CNRS.

4.2.1

Projet europen SUMO - Points-cls du concept TMSR-NM

` me Lobjet du projet europen SUMO2 , dpos le 15 avril 2008 en rponse lappel doffre du 7e PCRD dans le volet consacr Euratom, est dexplorer plus profondment le potentiel du TMSRNM comme systme nuclaire durable. Ce projet collaboratif de taille moyenne petite (budget estim un peu moins de 3 millions deuros) regroupe 18 instituts en France, en Allemagne, en Rpublique Tchque, en Hongrie, aux Pays-Bas, en Italie, en Angleterre, en Slovaquie et en Russie. La responsable du projet est Sylvie Delpech du CNRS. Ce projet vise la conception papier dun TMSR-NM, en sintressant principalement la dnition de la gomtrie prcise du coeur, des diverses parties composant le circuit primaire, ainsi que de lunit de retraitement.

Les tudes prliminaires menes pour monter le projet SUMO ont permis de faire le point sur ltat de lart dans tous les domaines utiles cette conception, et de dgager les points tudier pour prouver la faisabilit du concept. La chimie des sels fondus, la physique des racteurs et la thermohydraulique du sel tant fortement coupls dans un racteur sels fondus, une analyse intgrale du racteur propos est indispensable mais reprsente un rel challenge scientique. Le projet SUMO sappuie ainsi la fois sur des travaux de recherche ponctuels et avancs sur certains points-cls, et sur une analyse globale, en synergie, mene en troite collaboration par les divers acteurs du projet. Le premier aspect concerne plus spciquement : les tudes nes de stabilit neutronique du coeur ncessitant le couplage doutils neutroniques et thermohydrauliques ; le choix de la composition du sel combustible. Le but tant dtudier prioritairement le dmarrage du TMSR-NM partir de transuraniens, des valuations et des mesures de solubilit du plutonium dans le sel combustible sont indispensables ; la viabilit du schma de retraitement, via la validation thorique et exprimentale des diffrentes tapes prvues lors du retraitement du sel combustible (voir schma 2.6) ; lintgrit mcanique des structures du circuit primaire pour du fonctionnement long terme, incluant des analyses avances de dommages aux matriaux, ainsi que les mesures exprimentales correspondantes sur les alliages considrs.
2 Titre

complet : A truly SUstainable MOlten salt reactor system

103

Le deuxime aspect, lanalyse conceptuelle du racteur et des systmes auxiliaires, doit intgrer les ralisations scientiques et technologiques pour permettre une valuation globale able du TMSR-NM, y compris bien sr les analyses de sret compltes du systme. Le projet SUMO est divis en sept groupes de travail (nots ci-dessous WP pour working packages), un groupe portant sur la gestion du projet, un autre sur les aspects de gestion de la connaissance et de formation, les cinq autres enn ddis au travail de recherche et dveloppement selon le dcoupage suivant : WP1 : System conguration and pre-conceptual design. Ce groupe de travail, la dnition duquel je me suis particulirement implique en tant que future responsable de ce groupe si le projet SUMO est accept, est dtaill ci-aprs. WP2 : Fuel salt chemistry and properties, ddi la dtermination des proprits du sel combustible candidat pour le TMSR-NM, ainsi qu la chimie du sel fondu et des lments dissous dans ce sel. WP3 : Fuel salt processing technology. Le but de ce groupe de travail est dtablir un schma de retraitement optimis du combustible avec des pertes minimales de dchets et des efcacits de sparation maximales, ainsi que dtudier les technologies disponibles. Une des tches de ce groupe de travail portera sur lextraction des gaz et des mtaux nobles par bullage, avec une implication directe du LPSC via lexprience de bullage statique monte actuellement sur la plateforme PEREN chimie par Vronique Ghetta. WP4 : Materials and salt chemistry control. Ce groupe de travail se focalisera principalement sur la slection de matriaux de structure aptes fonctionner avec succs dans les conditions du circuit primaire du racteur. WP5 : Safety, tablira lapproche dvaluation de la sret du TMSR-NM en tenant compte des rgulations actuelles et des exigences bases sur le principe de dfense en profondeur. Les buts de ce groupe de travail consisteront galement tudier les procdures de dmarrage et darrt du racteur, didentier les risques spciques aux racteurs sels fondus et les initiateurs potentiels daccident, enn de caractriser les scnarios accidentels en sintressant tout particulirement aux mesures prventives possibles. Je vais dtailler plus nement le contenu du premier groupe de travail intitul System conguration and pre-conceptual design, dune part car jai en grande partie dni ce groupe de travail, ses tches et son planning, avec laide des collgues impliqus dans ces recherches, dautre part car cest dans ce groupe que seffectuera principalement notre contribution ce projet europen SUMO, plus une contribution plus faible au groupe de travail sur la sret, et bien sr une contribution sur le bullage dune partie du groupe physique des racteurs, contribution dtaille ci-dessus au sein du groupe de travail 3. Ce groupe de travail WP1 est consacr loptimisation de la conguration du TMSR-NM an de permettre la dnition dun design du systme dici la n du projet. Il comporte onze insti104

F IG . 4.1 Liste et planning des dliverables (reprsents par les bornes oranges) prvus dans le groupe de travail 1 System conguration and pre-conceptual design du projet SUMO ; les bornes bleues symbolisent les jalons du projet, communs plusieurs groupes de travail. Le planning dbute au dmarrage du projet soit en 2009. tuts partenaires rpartis dans sept pays (France, Allemagne, Hongrie, Italie, Pays Bas, Rpublique Tchque, Russie). Une premire tche, ddie aux analyses du racteur, consistera en la conception ne du coeur du TMSR-NM travers des tudes neutroniques et thermohydrauliques. Cette tche se dcompose en six sous-tches devant donner lieu un rapport nal et nommes dliverable, notamment la dnition par le CNRS-LPSC dun premier benchmark du TMSR-NM tel que dcrit dans le prsent mmoire, les calculs de ce benchmark par les autres partenaires disposant doutils de simulation neutronique an de dgager les caractristiques du systme optimiser, enn les calculs coupls de neutronique et de thermohydraulique complts dtudes de sensibilit et de mesures exprimentales. La seconde tche consistera en lanalyse des parties hors coeur du systme primaire, principalement le couplage avec lunit de retraitement et les rservoirs de vidange ; le sel combustible y circulant, il sagit dvaluer les risques de re-criticit, et dy quantier la radioactivit et la radiotoxicit. Finalement la troisime tche permettra dintgrer les rsultats prcdents dans une analyse conceptuelle intgrale optimise dun racteur sels fondus non modr en cycle thorium. Ceci sera ralis via la dnition et la qualication de tous les composants du systme, incluant le circuit primaire (recteurs, couverture, tuyaux, pompes, changeurs de chaleur et cuve du racteur), le circuit secondaire avec une valuation des possibles systmes de conversion de lnergie. Lintgration de tous ces composants dans un design global devra enn permettre la dnition dun TMSR-NM viable, scientiquement et technologiquement, via une optimisation de la sret, des cots et de la abilit. Les dliverables dnis dans le cadre de ce groupe de travail, ainsi que leur planning, sont rsums sur la gure 4.1. Le projet SUMO est troitement connect aux autres projets de recherche et dveloppement existants sur les racteurs sels fondus et comportant donc des acteurs communs. Ainsi SUMO 105

pourra utiliser certains rsultats du projet en cours ISTC #3749 dont une partie concerne les recherches sur les racteurs sels fondus, notamment sur les aspects matriaux et chimie du sel combustible. SUMO sera enn une base solide quant la dnition du contenu scientique et de la structure organisationnelle des recherches sur les racteurs sels fondus au sein du Forum International Generation4. Des changes seront aussi possibles avec dautres projets europens en cours dans lesquels sont galement impliqus certains participants de SUMO, tels les projets ACSEPT (Actinide reCycling by SEParation and Transmutation) et PATEROS (Partitioning and Transmutation European Roadmap for Sustainable nuclear energy) accepts en 2007. Enn le projet SUMO sappuie bien sr sur les programmes nationaux de recherche et dveloppement et sur les installations exprimentales des pays impliqus. Aussi allons-nous prsent faire le point sur les perspectives de recherche sur la thmatique des racteurs sels fondus en France, en dtaillant plus particulirement le devenir de ces recherches au CNRS.

4.2.2
4.2.2.1

Perspectives de recherche franaise sur les racteurs sels fondus


Cadre gnral des recherches nationales sur les racteurs sels fondus

Les recherches franaises sur ce systme de racteurs sels fondus et sur le cycle thorium, ont principalement lieu au sein du CNRS, en collaboration bien sr avec le CEA qui dirige le comit de pilotage sur les racteurs sels fondus du GIF et qui apporte ses connaissances approfondies et ses outils dans le domaine de la conception-systme, des matriaux, de la thermohydraulique et des tudes de sret, ainsi que des procds chimiques. Ainsi le CEA sest-il engag au sein du projet SUMO contribuer aux efforts de recherche et dveloppement dans les domaines de la conception du systme et de ses composants, des tests de corrosion des matriaux par les sels fondus, enn au dveloppement de modle et de tests de qualication du schma de retraitement. Concernant les aspects de thermohydraulique et de sret, une thse commune au CEA et au CNRS pourrait avoir lieu prochainement sur ladaptation du code daccident CATHARE pour les racteurs sels fondus. Enn, dans le domaine neutronique, le code ERANOS de calcul neutronique en spectre rapide du CEA sera adapt durant lanne 2008 pour ltude des racteurs sels fondus puis mis disposition du LPSC. Ceci sera ralis dans le cadre de la thse de Xavier Doligez, an de confronter le couplage de codes de calcul MCNP-REM du LPSC avec ce code ERANOS test sur les racteurs neutrons rapides en combustible solide, pour lesquels le CEA possde les plus vastes comptences. Des collaborations ont galement cours, via le groupement de recherche GEDEPEON, avec AREVA et EdF, cette dernire collaboration passant, dans le domaine neutronique, par le conancement de doctorants sur des sujets capitaux pour le dveloppement du concept de TMSR-NM

106

depuis de nombreuses annes. La thse en cours de Xavier Doligez est ainsi co-nance par EdF et effectue en collaboration avec le dpartement SYNETICS dEdF. 4.2.2.2 Perspectives de recherche au sein du CNRS

Nous allons prsent achever la prsentation des perspectives de recherche sur les racteurs sels fondus en dtaillant les programmes et tudes prvus au CNRS, en insistant sur les implications du LPSC. Comme cela a dj t prcis en section 1.4.1, les dveloppements du concept de TMSRNM ont incit le CNRS mettre en place en 2004 un Programme Commun de Recherche sur les RSF qui regroupe ses dpartements de Physique, Chimie et Sciences de lIngnieur, ce PCR-RSF dpendant directement du programme pour laval du cycle lectronuclaire PACEN du CNRS. Dans ce cadre, outre les simulations numriques telles celles prsentes dans ce mmoire, des recherches ont t engages sur lensemble des points cls rsoudre pour mener la dnition dun TMSR-NM de dmonstration. Ces recherches portent aussi bien sur des calculs ab initio des caractristiques physico-chimiques des sels que sur des mesures exprimentales, microscopiques et macroscopiques, de ces caractristiques. Enn, des expriences en pyrochimie sur lextraction des produits de ssion prsents dans le sel viennent valider et concrtiser tout cet ensemble de connaissances thoriques. Le programme court terme du CNRS a pour but de valider une conguration de rfrence du TMSR-NM optimale, rejoignant en cela les objectifs du projet europen SUMO. Les tapes prvues pour cela sont dtailles ci-dessous : Ralisation dun dessin complet du racteur. La premire phase consiste raliser un dessin du coeur, en utilisant des simulations neutronique et thermohydraulique an doptimiser le dimensionnement interne. Ces tudes visent avoir une distribution de vitesse la plus uniforme possible du sel lors de son passage en coeur, tout en minimisant les gradients thermiques au niveau des recteurs axiaux. Des tudes prliminaires en ce sens, incluant les changeurs de chaleur, ont dbutes rcemment au LPSC avec lappui technique de la socit de service INOPRO pour les aspects thermohydrauliques. Validation des diffrents procds proposs pour le retraitement en collaboration avec le CEA. Mise en place dune boucle de bullage en convection force. Les tudes sur la tenue des matriaux et lhydrodynamique des milieux salins ventuellement multiphass (transport de particules et de bulles) ont mens une demande de nancement dune boucle de sels fondus haute temprature en convexion force. Ce projet de boucle sels fondus, mont dans le cadre de linstitut CARNOT grenoblois Energies du futur et intitul TSF pour Technologie des Sels Fondus haute temprature, est port par Daniel Heuer du LPSC o ladite boucle 107

doit tre installe, en association pour le moment avec les laboratoires grenoblois SIMAP (Science et Ingnierie des MAtriaux et Procds) et le LEPMI (Laboratoire dElectrochimie et de Physico-chimie des Matriaux et des Interfaces). La construction dune telle boucle de circulation haute temprature ncessite un investissement de dpart consquent ; le nancement initial ncessaire la conception et au montage de la boucle, estim 350 keuros, a t accept en mai 2008 pour une dure de 36 mois. Ce projet TSF permettra des tudes pratiques indispensables la conception dun TMSR-NM, sur la partie "circulation du sel" et le nettoyage en ligne de celui-ci par bullage dhlium. Cette installation devrait nous permettre de prouver la possibilit de contrler les proprits physico-chimiques du sel et en particulier le potentiel red-ox et les aspects de corrosion. Ce projet partage des centres dintrts avec dautres thmes industriels plus classiques, notamment en ce qui concerne la matrise dune circulation force de sel fondu, le contrle du sel, et la mise au point dun pompage lectromagntique indispensable pour saffranchir des problmes lis la forte ractivit des sels. Mesures exprimentales de proprits physico-chimiques des sels et de coefcients de partage pour les lanthanides. Mesures exprimentales de donnes nuclaires concernant le cycle thorium et valuation de ces donnes avec leurs incertitudes en collaboration avec le CEA. Un nancement BDI partag CNRS-CEA pour une thse sur cette thmatique a t accept cette anne par les deux parties, prvue pour dbuter en septembre 2008 et devant avoir lieu entre le LPSC et le LEPh (Laboratoire dEtudes Physiques) du Service de Physique des Racteurs et du Cycle. tudes sur les matriaux comprenant des mesures de corrosion en collaboration avec le CEA. Utilisation de tous ces rsultats dans des simulations neutroniques compltes, incluant notamment la chimie des sels. Ceci correspondant la fois au couplage neutroniquechimique, objet premier de la thse de Xavier Doligez, et aux simulations neutroniques similaires celles exposes dans ce document et que nous continuons mener an doptimiser le systme en tenant compte des rsultats attendus dans les autres tapes nonces ci-dessus. Etudes de divers scnarios nationaux et internationaux de dploiement de la lire thorium avec des TMSR-NM incluant la disponibilit de la matire ssile. Nous avons prsent au chapitre 3 un scnario mondial uniquement bas sur des racteurs eau lgre, nous tudions bien sr les cas de dploiement mondial dun parc de TMSR-NM, ceci permettant doptimiser certains aspects du racteur inuant ses capacits de dploiement, tels son inventaire ssile et son taux de rgnration en lien avec les problmatiques de retraitement. Enn nous avons prsent galement un scnario de dploiement rgionalis, le cas 108

europen. Cependant, il est ncessaire de simuler dautres types de dploiements dun parc de TMSR-NM en lien avec dautres rgions du monde ayant un historique lectonuclaire diffrent. Cela rejoint la prise en considration de lattractivit de ce concept de TMSR-NM pour des pays dtenant des ressources importantes en thorium et tant fortement intresss par le nuclaire de ssion, tel lInde. Ce pays, forte culture nuclaire mais priv daccs aux ressources mondiales en uranium naturel du fait de la non-signature du trait de non prolifration, est pourtant soumis un fort dveloppement de sa demande nergtique, et donc le dveloppement de lnergie nuclaire va y tre trs important dans les annes venir. La production dnergie nuclaire de lInde, reprsentant actuellement 2.5% de la production lectrique avec 3.5 GWe, devrait ainsi atteindre au minimum 20 GWe dici 2020, pour nalement reprsenter 25% de la production lectrique en 2050 soit plus de cent fois la capacit actuelle. Or les ressources en uranium naturel de lInde sont limites, estimes entre 54 et 80 ktonnes, tandis que les ressources indiennes en thorium sont trs importantes, estimes plus de 300 ktonnes. Dans ce cas, un scnario utilisant uniquement des racteurs eau lgre est irraliste. De mme, si des racteurs neutrons rapides tels des SFR peuvent certes utiliser de luranium enrichi pour dmarrer, ils fonctionnent ensuite en cycle U/Pu et non en cycle thorium. An de pouvoir valoriser au mieux toutes les ressources naturelles en actinides de lInde, il semble trs intressant dtudier de manire approfondie et doptimiser des TMSR-NM dmarrs luranium enrichi, mlang aux transuraniens produits dici l dans les racteurs eau bouillante et eau lourde indiens et du thorium, tels ceux introduits en n de section 3.2.1.7. Un scnario de dploiement bas sur de tels TMSR-NM, suivis de TMSR-NM dmarrs l233 U prenant ensuite le relais, serait optimal et prenne dans le cas indien. De telles tudes sont dautant plus intressantes qua lheure actuelle, lInde souvre notamment dans le domaine de llectronuclaire et semble vouloir initier des changes internationaux. Des reprsentants de lIN2P3, dont Hubert Flocard directeur du programme PACEN et Serge Kox directeur du LPSC, doivent ainsi se rendre dbut juillet 2008 au Bhabha Atomic Research Centre de Bombay an de discuter des changes possibles en recherche et dveloppement nuclaire et dvaluer les interts rciproques pouvant en rsulter. Ce riche programme de recherche illustre parfaitement le potentiel de dveloppement considrable de ce concept de TMSR-NM, dont la simplicit, la robustesse et ladaptabilit laissent prsager une volution passionnante et proche vers un dmonstrateur. Cette ralisation permettra de concrtiser la position prometteuse que peuvent avoir les racteurs sels fondus comme racteurs de quatrime gnration, pour produire une grande part de lnergie nuclaire dont le monde aura besoin dans un futur proche.

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110

Annexe A Curriculum Vitae


Elsa MERLE-LUCOTTE
Ne le 04 fvrier 1974 Romans-sur-Isre, France Situation matrimoniale : marie Nationalit franaise Matre de confrences depuis 2000 lInstitut Polytechnique de Grenoble (Grenoble INP) / cole de Physique, dElectronique et de Matriaux (PHELMA) et au Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie (LPSC) / IN2P3 / CNRS

Adresse :
Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie 53, avenue des Martyrs 38026 Grenoble Cedex, France Tlphone : (33) 4 76 28 41 50 / Fax : (33) 4 76 28 40 04 Courriel : Elsa.Merle@lpsc.in2p3.fr

F ORMATION
1996-1999 : Thse de doctorat en physique des particules exprimentale, Universit de Savoie, Chambry, sous la direction de Marie-Nolle MINARD (Laboratoire dAnnecy de Physique des Particules IN2P3). Membre du groupe Beyond ElectroWeak de la collaboration internationale Aleph LEP2 au CERN (Genve) : Slection des dsintgrations di-leptoniques du boson Z LEP2, mesures des sections efcaces et des asymtries di-fermioniques, valuation des erreurs systmatiques, valuation de limites sur des modles de nouvelle physique (modles composites, changes de sneutrinos). Activits dans la collaboration : responsable dune partie de la simulation ofcielle de lexprience, supervision des prises de donnes. 1996-1999 : Moniteur lUniversit de Savoie, Chambry. Enseignement de 64 heures par an dispens en physique en sciences de la matire (T.D. et T.P.) aux niveaux Matrise et Deug. Formation suivie au Centre dInitiation lEnseignement Suprieur de Grenoble. 111

1995-1996 : D.E.A. de physique thorique Rhne-Alpin de lENS Lyon et Magistre de Physique de Grenoble, mention Bien

E XPRIENCE PROFESSIONNELLE
Depuis septembre 2000 : Matre de Confrences lENSPG-PHELMA / Institut Polytechnique de Grenoble, et dans le groupe Physique des Racteurs du LPSC 1999-2000 : Attache Temporaire dEnseignement et de Recherche auprs de lUniversit Joseph Fourier (Grenoble I) et de lex Institut des Sciences Nuclaires de Grenoble. Enseignement de physique en Deug Sciences de la vie (T.D. et T.P.) Activit de recherche : Recherche de paires de jauginos dans le cadre du modle standard super symtrique minimal (MSSM) avec violation de la R-parit par les termes LLE dans lexprience DELPHI LEP2. Simulation de signal supersymetrique, mise au point danalyses squentielles et discriminantes, interprtation des rsultats en terme de domaine dexclusion dans le plan des paramtres du MSSM Membre du groupe Supersymmetry with R-parity violation de la collaboration Delphi et du groupement de recherche national sur la supersymtrie (groupe R-parit) Coordinatrice du dtecteur de traces de la collaboration en prise de donnes Sminaires sur la recherche de particules supersymtriques LEP, lISN de Grenoble et au CPPM de Marseille. Co-encadrement dun stagiaire de matrise (J. Balland) sur Les tests de robustesse des limites sur la masse de la particule supersymtrique la plus lgre dans le cadre du MSSM avec R-parit brise dans lexprience Delphi, de mars juin 2000.

T HMES DE RECHERCHE ( DEPUIS 2000)


` me gnration, racteurs sels fonPhysique des racteurs de ssion (neutronique, racteurs de 4e dus, sret), Scnarios nergtiques, Mesures de donnes nuclaires

P RODUCTION SCIENTIFIQUE ( RSUM )


28 publications dont 14 en premier auteur 12 communications en confrences internationales, plus une en prparation En tant que membre des collaborations internationales ALEPH (depuis 1997) et DELPHI (1999 - 2001) en physique des particules et donc signataire des publications : 135 articles comme co-auteur dans des revues avec comit de lecture (European Physical Journal C, Physics Reports, Physics Letters B. . . )

112

R ESPONSABILITES ADMINISTRATIVES
Titulaire de la Prime de Responsabilits Pdagogiques de lINPG depuis 2003 Titulaire de la Prime dEncadrement Doctoral et de Recherche depuis 2007 Depuis 2006 : Responsable du master 2 recherche Energtique Physique de la mention Physique et Ingnierie et de la spcialit de thse Energtique Physique de lEcole Doctorale Mcanique et Energtique De 2002 2008 : Responsable du module de formation INPG sur la sret et la gestion des risques industriels Depuis 2001 : Responsable de la plate-forme PLATINE denseignement pratique en instrumentation nuclaire / subatomique commune Grenoble INP-LPSC-UJF Membre de commissions et conseils : Conseil dadministration de lENSPG puis de PHELMA Conseil restreint de lENSPG Collge des masters et tudes doctorales de lINPG (depuis 2006) Bureau de la commission de spcialistes de lENSPG (sections 28-29-63) Commission consultative denseignement Conseil des tudes et de la recherche de lENSPG Comit de lecture de la bibliothque de PHELMA Comit Technique de Communication du LPSC Bureau de la division nuclaire de la Socit Franaise de Physique (SFP) Bureau de la commission Energie de la SFP Comit dorganisation des Rencontres Jeunes Chercheurs de la SFP (depuis 2005) Comit scientique de lcole Joliot-Curie (depuis 2008) Bureau de la section Alpes de la Socit Franaise dEnergie Nuclaire (SFEN) Editorial Board de lInternational Journal of Nuclear Energy Science and Technology (Inderscience)

113

Annexe B Production scientique


B.1
B.1.1

Publications
Publications dans des revues avec comit de lecture

S. Delpech, E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, V. Ghetta, C. Le Brun, L. Mathieu, G. Picard,


Reactor physics and reprocessing scheme for innovative molten salt reactor system, publication prvue dans J. of Fluorine Chemistry (2008)

D. Heuer et E. Merle-Lucotte, Un concept innovant : les racteurs sels fondus, publication


prvue dans Science au Prsent 2009, complment annuel scientique de lEncyclopedia Universalis (2009)

E. Merle-Lucotte, L. Mathieu, D. Heuer et al, Inuence of the reprocessing and salt composition
on molten salt reactor behavior, Nuclear Technology, Volume 163 Number 3, pp 358-365 (2008)

L. Mathieu, D. Heuer, E. Merle-Lucotte, R. Brissot, C. Le Brun, D. Lecarpentier, E. Liatard, J.M.


Loiseaux, O. Mplan, A. Nuttin, Possible Congurations for the TMSR and advantages of the Fast Non Moderated Version, publication prvue dans Nuclear Science and Engineering (2008)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, V. Ghetta, C. Le Brun, Introduction to the Physics of


Molten Salt Reactor, Materials Issues for Generation IV Systems, NATO Science for Peace and Security Series - B, Editions Springer, pages 501-521 (2008)

C.W. Forsberg, C. Renault, C. Le Brun. E. Merle-Lucotte, V. Ignatiev, Liquid Salt Applications


and Molten Salt Reactors, Revue Gnrale du Nuclaire N 4/2007, p 63-71 (2007)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, C. Le Brun, J.-M. Loiseaux, Scenarios for a Worldwide Deployment


of Nuclear Power, International Journal of Nuclear Governance, Economy and Ecology, Volume 1, Issue 2, pp 168-192 (2006)

L. Mathieu, D. Heuer, R. Brissot, C. Le Brun, E. Liatard, J.M. Loiseaux, O. Mplan, E. MerleLucotte, A. Nuttin, J. Wilson, C. Garzenne, D. Lecarpentier, E. Walle, The Thorium Molten Salt Reactor : Moving on from the MSBR, Prog. in Nucl. En., vol 48, pp. 664-679 (2006)

114

D. Heuer, E. Merle-Lucotte, L. Mathieu, Concept de racteurs sels fondus en cycle thorium


sans modrateur, Revue Gnrale du Nuclaire N 5/2006, p 92-99 (2006)

A. Nuttin D. Heuer, A.Billebaud, R. Brissot, C. Garzenne, C. Le Brun, D. Lecarpentier, E. Liatard,


J.M. Loiseaux, O. Mplan, E. Merle-Lucotte, J. Wilson, Potential of Thorium Molten Salt Reactors, Prog. in Nucl. En., vol 46, p. 77-99 (2005)

Soule R., Assal W., Chaussonnet P., Destouches C., Domergue C., Jammes C., Laurens J.-M., Lebrat J.-F., Mellier F., Perret G., Rimpault G., Servire H., Imel G., M. Thomas G., Villamarin D., Gonzalez-Romero E., Plaschy M., Chawla R., L. Kloosterman J., Rugama Y., Billebaud A., Brissot R., Heuer D., Kerveno M., Le Brun C., Liatard E., Loiseaux J.M., Mplan O., Merle E., Perdu F., Vollaire J., Baeten P., Neutronic studies in support of accelerator-driven systems : The MUSE experiments in the MASURCA facility, Nuclear Science and Engineering volume 148, p. 124-152 (2004) D.Kerdraon, A.Billebaud, R.Brissot, B.Carluec, S.David, D.Heuer, C.Le Brun, E.Liatard, J-M Loiseaux, O.Mplan, E.Merle-Lucotte, H.Nifenecker, D.Verrier, Characterization and Extrapolation of a Conceptual Experimental Accelerator Driven System, Nuclear Energy, Volume 42, N 1, pp. 11-24 (2003)

F. Perdu, J-M Loiseaux, A.Billebaud, R.Brissot, D.Heuer, C.Le Brun, E.Liatard, O.Mplan, E.MerleLucotte, H.Nifenecker, J. Vollaire, Prompt Reactivity Determination in a Subcritical Assembly through the Response to a Dirac Pulse, Progress in Nuclear Energy, Volume 42, N 1, pp 107-120 (2003)

B.1.2

Autres publications dans des revues avec comit de lecture

Ayant effectue ma thse en physique des particules, dans la collaboration internationale ALEPH du CERN Genve, je suis signataire de tous les articles publis par ALEPH, soit 114 articles dans des revues comit de lecture depuis 1998. Jai fait partie galement durant un an en tant quATER dune autre exprience du CERN, la collaboration DELPHI et suis ainsi signataire dune vingtaine darticles dans des revues comit de lecture dans ce cadre. Les articles concernant directement mes travaux dans ce domaine sont les suivants : Fermion pair production in e+ e collisions at 189-209 GeV and constraints on physics beyond
the Standard Model, ALEPH Collaboration, European Physical Journal C 49 (2007) p Search for neutralino pair production at s = 189 GeV, DELPHI collaboration, European Physical Journal C 19, 201-212 (2001)

Search for SUSY with R-parity violating LLE couplings at


tion, Physics Letters B 487, 36-52 (2000)

p s=189 GeV, DELPHI Collabora-

Study of Fermion Pair Production in e+ e Collisions at 130-183 GeV, ALEPH Collaboration,


European Physical Journal C 12, 183-207 (2000)

115

B.1.3

Actes de confrence

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, X. Doligez, V. Ghetta, C. Le Brun, Optimization and


simplication of the concept of non-moderated Thorium Molten Salt Reactor, Contribution 355, Actes de confrence de lInternational Conference on the Physics of Reactors PHYSOR, Interlaken, Switzerland (2008)

X. Doligez, D. Heuer, E. Merle Lucotte, S. Delpech, V. Ghetta, M. Allibert, G. Picard, Neutronic


and Radioactivity Assessment of the Non-Moderated Thorium Molten Salt Reactor (TMSRNM) Reprocessing Unit, Actes de confrence de la Joint Symposium on Molten Salts MS8, Kobe, Japan (2008)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, V. Ghetta, C. Le Brun, Introduction of the Physics of


Molten Salt Reactor, Actes de confrence du NATO institute of advanced studies on Materials for Generation-IV Nuclear Reactors (MatGen4) (2007)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, V. Ghetta, C. Le Brun, L. Mathieu, R. Brissot, E.Liatard,


The Thorium Molten Salt Reactor : Launching the Thorium Cycle while Closing the Current Fuel Cycle, Contribution 2.47, Actes de confrence de la European Nuclear Conference (ENC2007), Bruxelles, Belgique (2007)

E. Merle-Lucotte et R. Brissot, Physics and Engineering of Nuclear Reactors at the Ecole Nationale Suprieure de Physique de Grenoble of the Institut Polytechnique de Grenoble, Actes de confrence de la European Nuclear Conference (ENC2007), Bruxelles, Belgique (2007)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, C. Le Brun, M. Allibert, V. Ghetta, L. Mathieu, R. Brissot, E. Liatard,


The Non-Moderated TMSR, an Efcient Actinide Burner and a Very Promising Thorium Breeder, Actes de confrence de la Global2007 International Conference, La Boise, USA (2007)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, M. Allibert, V. Ghetta, C. Le Brun, L. Mathieu, R. Brissot, E. Liatard,


Optimized Transition from the Reactors of Second and Third Generations to the Thorium Molten Salt Reactor, Contribution 7186, Actes de confrence de ICAPP (International Congress on Advances in Nuclear Power Plants), Nice, France (2007)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, C. Le Brun, L. Mathieu, R. Brissot, E. Liatard, O. Meplan, A. Nuttin,


Fast Thorium Molten Salt Reactors started with Plutonium, Actes de confrence de International Congress on Advances in Nuclear Power Plants (ICAPP), Reno, USA (2006)

E. Merle-Lucotte, D. Heuer, L. Mathieu, C. Le Brun, Molten Salt Reactor : Deterministic Safety


Evaluation, Actes de confrence de la European Nuclear Conference, Versailles, France (2005)

L. Mathieu, D. Heuer, R. Brissot, C. Garzenne, C. Le Brun, D. Lecarpentier, E. Liatard, J.M. Loiseaux, O. Mplan, E. Merle-Lucotte, A. Nuttin, Proposal for a Simplied Thorium Molten Salt Reactor, Actes de confrence de la Global 2005 Conference, Tsukuba, Japan (2005)

E. Merle-Lucotte, L. Mathieu, D. Heuer et al, Inuence of the Reprocessing on Molten Salt Reactor Behaviour, Actes de confrence du 7th International Symposium on Molten Salts Chemistry and Technology, Toulouse, France (2005)

116

E. Merle-Lucotte, L. Mathieu, D. Heuer, J.-M. Loiseaux et al, Molten Salt Reactors and Possible
Scenarios for Future Nuclear Power Deployment, Actes de confrence de la PHYSOR 2004 International Conference - The Physics of Fuel Cycles and Advanced Nuclear Systems : Global Developments, Chicago, USA (2004)

Billebaud A., Vollaire J., Brissot R., Heuer D., Le Brun C., Liatard E., Loiseaux J.M., Meplan O.,
Merle-Lucotte E., Nuttin A., Perdu F., Destouches C., Chaussonnet P., Laurens J.M., Rugama Y., Reactivity measurements and neutron spectroscopy in the MUSE-4 experiment, Actes de confrence de la PHYSOR 2004 International Conference, Chicago, USA (2004)

L. Mathieu, D. Heuer, A. Nuttin, F. Perdu, A. Billebaud, R. Brissot, C. Le Brun, E. Liatard, J.M.


Loiseaux, O. Meplan, E. Merle-Lucotte, S. David, C. Garzenne, D. Lecarpentier, Thorium molten salt reactor : from high breeding to simplied reprocessing, Actes de confrence de la GLOBAL 2003 International Conference, New-Orleans, USA (2003)

A. Billebaud, R. Brissot, D. Heuer, M. Kerveno, C. Le Brun, E. Liatard, J.-M. Loiseaux, O. Mplan, E.


Merle-Lucotte, F. Perdu, J. Vollaire (ISN) ; C. Destouches, P. Chaussonnet, J.-M. Laurens (CEA Cadarache) ; and on behalf of the MUSE European collaboration, The MUSE-4 Experiment : Prompt Reactivity and Neutron Spectrum Measurements, Actes de confrence de PHYSOR 2002 - International Conference on the New Frontiers of Nuclear Technology : Reactor Physics, Safety and High-Performance Computing, Seoul, Kore (2002)

A. Nuttin, D.Heuer, A.Billebaud, R.Brissot, A.Giorni, C.Le Brun, J.M.Loiseaux, O.Mplan, E.Merle,
H.Nifenecker, S.David, Thorium fuel cycles : a graphite-moderated molten salt reactor versus a fast spectrum solid fuel system, International Conference GLOBAL 2001, Actes de confrence sur CDRom (2001)

E. Merle-Lucotte on behalf of the ALEPH Collaboration, Difermionic measurements with the


Aleph detector at LEP2 and interpretations, Lake Louise International Winter Institute, session Electroweak Physics, Lake Louise, Canada (1999)

B.2
B.2.1

Communications
Confrences internationales

Communication orale Optimization and simplication of the concept of non-moderated Thorium Molten Salt Reactor, International Conference on the Physics of Reactors PHYSOR, Interlaken, Suisse (2008)

Cours invit Introduction to the physics of molten salt reactors (1h) lInstitut dEtude Avance
de lOTAN : MATGEN-IV (Materials for Generation-IV Nuclear Reactors), Cargse, France (2007)

Cours invit Molten Salt Reactor and Thorium Fuel Cycle (1h30) au sminaire international de
lENEN sur les systmes nuclaires de 4eme gnration, Saclay, France (2007)

117

Communication orale The Thorium Molten Salt Reactor : Launching the Thorium Fuel Cycle
while Closing the Current Fuel Cycle, European Nuclear Conference, Bruxelles, Belgique (2007)

Communication orale Physics and Engineering of Nuclear Reactors at the Ecole Nationale Suprieure de Physique de Grenoble of the Institut Polytechnique de Grenoble, European Nuclear Conference, Bruxelles, Belgique (2007)

Communication orale Optimized Transition from the Reactors of Second and Third Generations to the Thorium Molten Salt Reactor, International Congress on Advances in Nuclear Power Plants, Nice, France (2007)

Communication orale Fast Thorium Molten Salt Reactors started with Plutonium, International
Congress on Advances in Nuclear Power Plants, Reno, USA (2006)

Confrence invite Futur du Nuclaire Nuclaire du futur, Rencontres Jeunes Chercheurs de


la Socit Franaise de Physique (SFP), Les Houches, France (2006)

Communication orale Molten Salt Reactor : Deterministic Safety Evaluation, European Nuclear
Conference, Versailles, France (2005)

Communication orale Inuence of the Reprocessing on Molten Salt Reactor Behaviour, 7th
International Symposium on Molten Salts Chemistry and Technology, Toulouse, France (2005)

Communication orale Molten Salt Reactors and Possible Scenarios for Future Nuclear Power
Deployment, International Conference PHYSOR2004 The Physics of Fuel Cycles and Advanced Nuclear Systems : Global Developments, Chicago, USA (2004)

Communication orale, Research of supersymmetry with R-parity violation in the DELPHI collaboration, annual conference of the American Physical Society, Los Angeles, USA (2000)

Communication orale au nom de la collaboration Aleph, Difermionic measurements with the


Aleph detector at LEP2 and interpretations, Lake Louise International Winter Institute, session Electroweak Physics, Lake Louise, Canada (1999)

B.2.2

Confrences nationales et ateliers de travail

Prsentation du bilan 2008 des activits franaises (CNRS, CEA) sur les thmatiques des racteurs
sels fondus lors du comit de pilotage Molten Salt Reactor du forum international GENIV, Paris, France (2008)

Prsentations rgulires lors des runions de laction europenne ALISIA en prparation du 7eme
PCRD

Prsentation du concept de TMSR lors du comit de pilotage Molten Salt Reactor du forum international GENIV, Rez, Tchquie (2007)

Prsentations rgulires aux runions bilans du Programme Commun de Recherche Racteurs Sels
Fondus (PCR-RSF) du CNRS

118

Prsentations rgulires aux runions bilans et aux runions de travail du Groupement de Recherche
GEDEPEON (CEA-CNRS-EDF)

Caf des sciences, Les maths. . . ..cest pas sorcier !, Lyce Portes de lOisans, Vizille (mai 2008) Confrences Futur du Nuclaire Nuclaire du futur (1h) dans le cadre de la formation des professeurs de sciences physiques et chimiques des lyces du rectorat de Grenoble (Ardche, Drme, Isre, Savoie) (2006)

Confrence sur les activits de recherche Nuclaire du futur du Groupe Physique des Racteurs
lors de linauguration de la plateforme PEREN, LPSC Grenoble (janvier 2004)

119

Annexe C Animation et administration de la recherche


C.1 Activits dencadrement

T HSES DE DOCTORAT Sandra POUMEROULY : Aspects neutroniques de la conception cur lis ltude daccidents dans les RNR-Na de gnration IV (CEA Cadarache), dbut novembre 2007. Directeur de thse : Grald RIMPAULT (CEA Cadarache) Xavier DOLIGEZ : Couplage de la neutronique et de lunit de retraitement chimique du Thorium Molten Salt Reactor (LPSC Grenoble), dbut septembre 2007. Directeur de thse : Daniel HEUER (DR2 LPSC) Marie-Anne COGNET : Mesure du rapport alpha de la section efcace moyenne de capture de lUranium 233 sur celle de ssion, sur la plate-forme PEREN (LPSC Grenoble), soutenance le 20 dcembre 2007 - Encadrement quasi intgral (75-80%). Directeur de thse : Daniel HEUER (DR2 LPSC) S TAGES DE M ASTER 2 RECHERCHE Xavier DOLIGEZ : Etude par simulation numrique du retraitement des dchets du Thorium Molten Salt Reactor (mars aout 2007) Marie-Anne COGNET : Etude de sensibilit de la mesure du rapport alpha de la section efcace de capture de lUranium 233 sur celle de ssion, sur la plate-forme PEREN (mars aout 2004) Christophe CAVALIER : Faisabilit de la mesure du rapport alpha de la section efcace de capture de lUranium 233 sur celle de ssion sur la plate-forme PEREN (mars juillet 2003)

120

C.2

Participation des contrats de recherche et collaborations

Action Concerte Incitative (ACI) Jeunes Chercheurs : Filires Innovantes pour un Nuclaire Durable (ACI FIND) Dure : 3 ans (2004 - 2007) Coordinateur : S. David (IPN Orsay) Partenaires acadmiques : Institut de Physique Nuclaire (Orsay), Laboratoire de Physique Subatomique et des Technologies associes (Nantes), Laboratoire de Physique Corpusculaire (Caen) Action europenne ALISIA (Assessment of LIquid Salts for Innovative : Specic Support Action de lEurope) Dure : 15 mois (janvier 2007 - Mars 2008) Objectif : Prparation dun rseau prsenter au premier appel du 7me PCRD. Notre travail sest inscrit plus prcisment dans deux des cinq groupes de travail, Physique des racteurs et Evaluation de sret Implication : Reprsentante du CNRS pour la neutronique Projet europen SUMO (SUstainable MOlten salt reactor system) du 7me PCRD Dpt : Avril 2008 (en cours dvaluation) Budget demand : 2.9 Meuros Implication : Responsable du WP1 System conguration and pre-conceptual design (11 partenaires dans 7 pays, budget demand pour le WP1 : 600 keuros, pour un total de 150 hommesmois) Forum international Gnration 4, concept Molten Salt Reactor Objectif : Etablir le programme de recherche sur le concept de racteurs sels fondus pour les 10 15 ans venir Pays partenaires : France, Euratom, Etats-Unis, Russie (observateur), Japon (observateur) Implication : Observatrice au comit de pilotage du concept Molten Salt Reactor

C.3
C.3.1

Animation scientique
Participation la vie du LPSC

Membre du Conseil dUnit de 2002 2006 Membre du Comit Technique de Communication depuis 2007. Lorganisation du laboratoire a t revue en janvier 2007 avec la mise en place de comits techniques en lien avec les services, soit six comits (administratif, communication, lectronique, SDI, informatique, mcanique). Ces comits permettent de runir personnels des services techniques et physiciens utilisateurs an de rchir en commun au fonctionnement des services. 121

C.3.2

Animation et diffusion de la recherche

Membre du bureau de la division nuclaire de la Socit Franaise de Physique (SFP) et webmaster du site de la division Membre du bureau de la commission Energie de la SFP, en charge des contacts avec lenseignement et la formation Membre depuis 3 ans du comit dorganisation des Rencontres Jeunes Chercheurs de la SFP Membre du comit dorganisation de la Journe 2008 des divisions Physique des Particules et Physique Nuclaire de la SFP, journe consacre lOrganisation Future de la Recherche en France Membre du bureau de la section Alpes de la Socit Franaise dEnergie Nuclaire (SFEN), correspondante pour le bureau Jeunes Socitaires de lcole dingnieurs PHELMA de Grenoble INP Participation des confrences en lyce sur le thme Nuclaire du futur - Futur du nuclaire en 2007 Participation un bar des sciences sur le thme Les maths... cest pas sorcier ! Vizille en mai 2008

122

Annexe D Activits denseignement et responsabilits lENSPG - PHELMA


D.1 Activits denseignement

Jai dbut lenseignement en mme temps que la recherche, en 1996, tout dabord en tant que monitrice (soit 64 heures quivalent TD par an) luniversit de Chambry et lIUT dAnnecy durant mes trois annes de thse, puis en tant quattache temporaire denseignement et de recherche (92 heures quivalent TD) luniversit Joseph Fourier de Grenoble, et enn dans mon poste de matre de confrences lENSPG soit un service denseignement denviron 250 heures quivalent TD par an depuis 2000. Mes quatre premires annes denseignement ont consist en des travaux dirigs et des travaux pratiques de physique gnrale (mcanique, lectricit, optique, radioactivit) du Deug la Matrise. La diversit des matires et des tudiants que lon ma cons mont permis de dcouvrir le mtier denseignante dune manire trs intressante et instructive, ceci complt par la formation dispense par le Centre dInitiation lEnseignement Suprieur durant le monitorat. Jai eu la chance dobtenir en 2000 mon poste actuel, mon service se composant prsent des enseignements suivants : Cours de physique nuclaire (24h) en 1re anne dcole dingnieurs ENSPG Cours dinteraction rayonnement-matire (20h) en 2me anne dENSPG, en lire Gnie Energtique et Nuclaire Cours de programmation scientique et algorithmique (60h) en 1re anne dcole dingnieurs ENSPG Cours de Mthodes exprimentales en physique subatomique (21h) en tronc commun du master 2 Physique spcialit Recherche Physique Subatomique et Astroparticules de Grenoble

123

Cours de Sret nuclaire et Documents de sret dans le module de formation Sret et Gestion des Risques Industriels (12h) aux lves-ingnieurs en 3me anne de lINPG (ENSEEG ENSGI - ENSPG) Examen Projets bibliographiques en Master 2Recherche Energtique Physique Travaux pratiques dinstrumentation nuclaire en 3me anne de lENSPG, lire Gnie Energtique et Nuclaire, et en Master 2R Energtique Physique

D.2
D.2.1

Responsabilits pdagogiques
Master 2 recherche Energtique Physique

Depuis juin 2006, je suis responsable du master 2 recherche (ex-DEA) Energtique Physique, spcialit de la mention de master Physique, ainsi que de la spcialit de thse Energtique Physique de lEcole Doctorale Mcanique et Energtique. Jai de plus assur la rdaction de la demande dhabilitation de la formation dans le cadre du quadriennal 2007-2011. Enn, je fais partie du collge des masters et tudes doctorales de lINPG. La spcialit recherche Energtique Physique a t rattache au Master Physique et Ingnierie de lINPG et de lUJF en 2007. Elle est co-habilite par lINSTN dont les intervenants assurent une partie des cours dispenss. Les enseignements sont en liens troits avec les enseignements de la lire Gnie Energtique et Nuclaire de lENSPG, avec une ouverture importante sur les thmes de lnergtique au sens large, incluant les nergies renouvelables... La spcialit Energtique Physique est en effet centre sur trois secteurs : Nuclaire, Mcanique des Fluides et Transferts Thermiques, et Matriaux. Les thmatiques scientiques concernent plus particulirement les concepts de base de la physique des racteurs nuclaires, les phnomnes de transfert (nergie, chaleur et matire) et la physique des matriaux pour lnergtique. Les cours sont dispenss dans le domaine de lnergtique nuclaire (Neutronique des racteurs, aval du cycle nuclaire, modlisation en thermo-hydraulique, simulation des racteurs, techniques de mesures nuclaire et hydraulique associes), de la conversion et du stockage de lnergie (pile combustible, hydrogne), de lnergie solaire (photothermique et photovoltaque), de la physique des matriaux (matriaux nouveaux, supraconducteurs, nanophysique), de la microthermique et la microuidique, de la cryognie, cryophysique et matriaux basses tempratures, et enn la physique des plasmas (fusion). La spcialit Energtique Physique comporte des cours communs, des cours spcialiss rpartis en trois lires, Energtique nuclaire, Physique des transferts, Matriaux et nergie et un projet dinitiation la recherche pendant le premier semestre. Depuis plus de 6 ans, certains tudiants de la lire Energtique nuclaire de la spcialit compltent leur diplme de master Energtique 124

Physique par la formation JUAS, lINPG tant aussi partie prenante de lcole europenne JUAS (Joint Universities Accelerator School), de renomme mondiale. Les tudiants suivant la formation JUAS dans le cadre du master Physique et Ingnierie spcialit Energtique Physique nont pas payer les droits dinscription particuliers de la formation JUAS, ceci tant compris dans leur inscription au master. De plus, ils sont logs sur le site de la formation durant les trois mois de sa dure (janvier mars). Environ 45% des tudiants diplms de la spcialit Energtique Physique poursuivent en thse, 100% des tudiants ayant souhait obtenir une bourse de thse ayant t satisfaits toutes les annes passes. Les autres diplms ont choisi de se diriger vers des dbouchs industriels, les offres demploi tant en hausse dans le domaine de lnergtique, ceci tant amen de plus augmenter encore dans les annes venir. Outre la gestion pdagogique du master Energtique Physique, je moccupe du recrutement des candidats, des jurys, du suivi des tudiants en stage, des dossiers de demandes de bourses de thse, enn de la publicit, du dveloppement et de la maintenance du site web du master (http ://masterep.inpg.fr).

D.2.2

Module Sret et Gestion des Risques Industriels

Jai t responsable durant 6 ans (2002-2008) du module de formation Sret et gestion des risques industriels regroupant plusieurs coles dingnieurs de lINPG, module la cration et la dnition duquel jai activement particip. Depuis 1999, le module Sret et Gestion des Risques Industriels sinscrit dans lenseignement de la 3me anne comme un module optionnel commun aux coles ENSPG, ENSEEG (Electro-chimie et Electro-mtallurgie) et ENSGI (Gnie Industriel) de Grenoble INP. Lobjectif de cet enseignement est de donner aux lves ingnieurs les lments essentiels pour acqurir une culture de sret dans la gestion des risques technologiques industriels. Mme si le risque reste inhrent lactivit humaine, il nest pas peru de la mme faon selon quil est subi ou choisi. La socit rclame aujourdhui davantage de scurit dans tous les domaines, ce que traduit le fameux principe de prcaution. Elle prne une culture de sret qui impose aux dcideurs et aux managers de sensibiliser et dduquer leur milieu professionnel. De ce fait, toute personne appele avoir des responsabilits doit acqurir un minimum de connaissances en matire de sret. Lenseignement propos est ax sur les connaissances de base dans le domaine de la sret de fonctionnement dactivits industrielles, de recherche. . . Structure des enseignements Ce module comporte environ 150 heures de cours et de confrence, rpartis sur un mois et demi, en toute n de cursus ingnieur. La premire partie du programme, plus des deux tiers du volume horaire, dveloppe des concepts de base en sret, illustrs 125

par des exemples concrets. La seconde partie complte lenseignement travers les domaines du nuclaire civil et de lindustrie chimique. Les concepts abords sont les suivants : Introduction gnrale la notion de risque et au vocabulaire ddi ; Mthodologie systmique danalyse du risque - Mthode MADS-MOSAR ; Mthodologie danalyse de risques, valuation de la sret dune installation, sret de fonctionnement ; Techniques appliques la abilit des systmes, management des risques ; Retour dexprience ; Facteur humain, ergonomie ; Application au nuclaire : notion de dfense en profondeur, barrires ; sret la conception, la construction, lexploitation et le dmantlement ; tudes probabilistes de sret ; sret dans laval du cycle nuclaire et lors des transports ; radioprotection, environnement Exemples des centrales de Three Miles Island, Tchernobyl, et de lusine de fabrication de combustible de Tokai-Mura ; Application la chimie industrielle, notion de bleve, risques toxiques, exemple du chlore. Une attention particulire est apporte aux aspects administratifs : rapports de sret, code du travail, rglementation ICPE, document unique, organismes de prvention, plans durgence, responsabilit judiciaire, assurance et sant. Des travaux dirigs et des applications avec logiciels permettent dappliquer les concepts des cas concrets. Lenseignement est majoritairement dlivr par des confrenciers industriels : issus des grands organismes et industriels du nuclaire, avec une forte implication dEdF (une dizaine dintervenants du dpartement Management des Risques Industriels de Clamart et de Chatou, un intervenant du SEPTEN dpartement Sret Nuclaire, et enn le responsable production de Bugey donnant une confrence depuis le dbut du module sur les risques nuclaires en exploitation), un intervenant dAREVA, et un intervenant de lIRSN ; industriels de la chimie (coordonn par la Maison de la Chimie Rhne-Alpes de LYON) ; plusieurs cabinets de consultants, dont le cabinet dassurances MARSH. Quelques universitaires interviennent galement. Le cours dintroduction gnrale du module est ainsi assur par un intervenant des Mines de Saint Etienne. Le cours dvaluation systmique des risques est donn depuis deux ans par un professeur de lENSEEG. Enn, certains cours illustrant la sret nuclaire sont donns par des enseignants de lENSPG. Les cours magistraux sont complts par des visites de sites industriels permettant de visualiser lapplication de la sret en pratique, visites capitales pour rendre la formation plus concrte. Nos lves ont ainsi pu visiter le CNPE de Bugey depuis 2001, ainsi que la plate-forme chimique de Pont-de-Claix, et depuis 2005 linstallation dirradiation dobjets dart Nucleart du CEA Grenoble, et le racteur de recherche de lInstitut Laue Langevin.

126

En n denseignement, une semaine est entirement consacre un mini-projet, par groupe de 2 3 lves, dans le but est dappliquer les connaissances acquises une tude de cas concret (avec rapport et soutenance publique). Ces tudes concrtes sont encadres par des intervenants industriels du module ; les sujets portent indiffremment sur tous les domaines de la sret, y compris les risques naturels, comme lillustrent ces exemples : Application de la mthode MOSAR au crash du Concorde Etude de risques dune aire dessais de moteurs dAriane Analyse daccidents de navire, retour dexprience : lErika et le Prestige Analyse dun incident majeur en mars 2002 sur un couvercle de cuve la centrale de DavisBesse (USA) Les risques de crues dans la rgion grenobloise Problmatique de la scurit informatique - Analyse dun incident sur la tranche 5 du Bugey (01-94) Etude de risques dans la mise en uvre dun lanceur pneumatique de charges explosives pour le dclenchement davalanches Sret dune installation dirradiation dobjet dart (Nuclart) Les rseaux baysiens Pandmies et gestion de crise Lvaluation de lenseignement travers le retour par lindustrie La structure denseignement qui est dispense dans ce module Sret se veut volontairement gnrale pour acqurir les bases dune culture de sret aux risques technologiques. Ainsi, la partie importante consacre aux concepts et mthodologies donne les lments essentiels une analyse de sret applicable un large domaine allant, par exemple dans nos tudes de cas, du crash du Concorde une situation dincident nuclaire, dun POI dusine une ICPE maritime. Durant les neuf annes de fonctionnement de ce module optionnel Sret et Gestion des Risques Industriels, il a t clairement tabli comme retour dexprience que cette formation dans le cursus de lingnieur est trs apprcie des acteurs industriels. Lapport de ce module la formation dingnieurs a t nettement soulign par les industriels tant lors dun conseil de perfectionnement de la lire Gnie Energtique et Nuclaire que lors de conseils dadministration de lENSPG. Un bref bilan fait ressortir une offre par les entreprises de nombreux stages de n dtudes en relation avec la sret et un nombre consquent dembauches directes. A titre dexemple, nous pouvons citer lembauche dune lve-ingnieur en 2001 par le CNES comme ingnieur Sret sur le programme des lanceurs, dune lve-ingnieur en 2003 en tant quingnieur suret de la CNPE de Paluel, et de nombreux lves-ingnieurs sur des tudes lies la suret nuclaire, tant dans les grands organismes comme EdF, AREVA et lISRN, que dans des cabinets de consultants, en France bien sr mais galement ltranger.

127

D.2.3

Plate-forme dinstrumentation nuclaire

Je suis responsable depuis 2001 des enseignements pratiques en instrumentation nuclaire, dtection et neutronique applique. Ceci implique la gestion pratique de lutilisation des travaux pratiques et des enseignants y intervenant, la mise jour pdagogique des expriences existantes et le dveloppement de nouveaux TP, la maintenance et les dveloppements techniques tant assurs par un technicien de lINPG rattach la plateforme exprimentale, Alain Nicollet, avec lappui du service de dtection et dinstrumentation (SDI) du LPSC. Jai enn particip la mutualisation des moyens en instrumentation nuclaire de lINPG et de lUniversit Joseph Fourier, mutualisation ayant eu comme rsultat une plateforme inaugure en 2005, installe dans un espace commun dune surface de plus de 200 m2 dans les locaux du LPSC et comportant une quinzaine de postes de travail. Je suis responsable pour lINPG de cette plateforme grenobloise denseignements pratiques dans le domaine de linstrumentation nuclaire et subatomique, qui constitue une des quatre plateformes pdagogiques de la nouvelle cole PHELMA sous le nom de PLATINE (PLATeforme dInstrumentation NuclairE). Je moccupe actuellement du dveloppement du site web associ (http ://platine.minatec.inpg.fr). Cette plate-forme de travaux pratiques couvre un champ relativement tendu de la physique nuclaire (radioactivit a , b , g , neutronique et rayonnement cosmique), ainsi que ses applications dans le domaine de lenvironnement (recherche de polluants sous forme de traces) et dans le domaine mdical (tomographe). Elle permet laccs aux principales mthodes et techniques de dtection utilises dans ce domaine ; elle forme aussi la comprhension et la matrise de toute la chane dacquisition, de llectronique lanalyse du signal. La structure de cette plateforme, outre la mise en commun des moyens, offre une modularit adapte aux demandes des diffrentes lires. A ce titre, sa vocation sera de souvrir aux applications de linstrumentation nuclaire dans les domaines de lenvironnement, de la mdecine, de larchologie. . . en utilisant toutes les possibilits offertes au LPSC. Les travaux pratiques proposs dans cette plate-forme exprimentale sadressent aux lves ingnieurs de 2me anne dInstrumentation et dInstrumentation pour les Biotechnologies, et de 3me anne de Gnie Energtique et Nuclaire, aux tudiants du Master 1 de Physique, des Masters 2 Recherche Physique Subatomique et Astroparticules et Energtique Physique de la mention Physique, et des Masters 2 Professionnels ITDD, Mdecine et Radioprotection. Ces enseignements exprimentaux, comportant chacun une ou plusieurs expriences dont les dures vont de 4h 8h, sont regroups en six thmes : Radioactivit a : La dtection de particules a , trs ionisantes et donc de trs faible pntration dans la matire, ncessite dutiliser des dtecteurs minces haut pouvoir de rsolution comme les jonctions Silicium, et une enceinte tanche couple une pompe vide pour travailler sous vide dair et dans le noir.

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Radioactivit b : Linteraction des lectrons avec la matire est la somme de processus complexes. Lobjectif du TP est ltude du spectre des lectrons mis par un chantillon radioactif de Strontium 90Sr et la mesure du parcours moyen de llectron dans divers matriaux. Le dispositif exprimental comprend en plus de la source, un dtecteur plastique scintillant coupl un photomultiplicateur. Radioactivit g : cette thmatique comporte deux parties, la mesure de sections efcaces dinteraction photons-atomes et la mesure de concidence gg . La dtection et lidentication des photons g dans la gamme de quelques centaines de keV quelques MeV ncessitent un matriau prsentant la fois une bonne rsolution intrinsque et un pouvoir darrt adapt ces photons. Une diode semi-conductrice germanium permet de satisfaire ces deux critres et est de ce fait couramment employe dans la spectroscopie g . Neutronique : Cette thmatique regroupe la mesure de la thermalisation et absorption de neutrons dune part, et lactivation et ltude de radiolments articiels laide dune source de neutrons. Du fait de limportance prise par les phnomnes de ssion dans la production dnergie, le comportement du neutron dans la matire est lobjet de travaux et de recherches considrables. Les objectifs de cette manipulation sont varis. Elle permet entre autre dtudier le comportement dune source de neutrons Amricium - Bryllium, de mettre en place un comptage des neutrons rapides, dtudier la thermalisation de neutrons, dvaluer la section efcace dabsorption des neutrons thermiques par le Cadmium. Lautre exprience concerne les radiolments articiels, produits en soumettant un chantillon dlment naturel laction dun rayonnement susceptible de provoquer une transmutation de llment irradi. Tomographie : La tomographie est une technique dimagerie qui permet de reconstituer des images dun objet (ou dun organe) par plans ou par coupes. Il sagit ici dun tomographe simpli. Ce dispositif intresse autant les tudiants biologistes (biologie structurelle, marquage et traage de cellule. . . ) que ceux de physique (physique nuclaire, instrumentation et traitement du signal, . . . ) et peut tre adapt en fonction des besoins pdagogiques. La mesure est effectue partir dune plate-forme comportant un objet opaque dispos sur une plate-forme tournante contenant un ensemble de sources radioactives dactivits varies dont il sagit de dterminer les caractristiques laide de deux scintillateurs NaI pouvant tourner autour de lobjet. Lobjet sera ensuite analys sous diffrents angles et une premire image tri-dimensionnelle grossire sera obtenue en utilisant une technique de rtro-projection.

D.3

Autres implications

Je participe la mise en place de la lire Gnie Energtique et Nuclaire de la nouvelle cole PHELMA, lire dont je suis co-responsable depuis 2008, ainsi que charge des relations avec les entreprises. 129

Participation des jurys de concours 1. Jury dcrit du Concours Commun Polytechnique (CCP) : correction denviron 250 copies par an de lpreuve de Physique 2 option PSI tous les ans depuis 2006 2. Jury dentretien du Cycle Prparatoire Polytechnique de Grenoble (admission en prpa intgre des INP) tous les ans depuis 2005

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Bibliographie
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