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LA NARIZ NICOLAI GOGOL

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La nariz

Nicolai Gogol

El 25 de marzo tuvo lugar en San Petersburgo un suceso de lo ms extrao. En la avenida de Vosnesenski viva el barbero Ivn Yakovlievich; su apellido se haba perdido, y no figuraba en la placa donde aparecan pintados un seor con la mejilla enjabonada y el siguiente letrero: Se hacen sangras. El barbero Ivn Yakovlievich se haba despertado bastante temprano, reparando al punto en el olor a pan caliente. Incorporndose un poco en la cama, vio que su esposa, una seora de aspecto bastante respetable, muy aficionada al caf, sacaba del horno pan recin cocido. -Hoy no tomar caf, Prascovia Osipovna -dijo Ivn Yakovlievich-. En lugar de ello, tengo ganas de comer pan caliente con cebolla. Es decir, Ivn Yakovlievich quera lo uno y lo otro, pero saba que era imposible exigir ambas cosas a la vez, pues a Prascovia Osipovna no le agradaban semejantes caprichos. Que coma pan el muy tonto! Tanto mejor para m -pens su mujer para sus adentros-; as quedar ms caf. Y ech un pan sobre la mesa. Ivn Yakovlievich, por decoro, se puso el frac sobre la camisa, y tras haberse sentado a la mesa, ech sal, prepar dos cabezas de cebolla, cogi el cuchillo y, haciendo una mueca significativa, se dispuso a cortar el pan. Al partirlo en dos pedazos mir al centro, y con gran sorpresa vio algo que brillaba. Con sumo cuidado, Ivn Yakovlievich introdujo el cuchillo y lo palp con el dedo: Qu duro est! -pens para s-. Qu ser? Meti los dedos y sac..., horror!, una nariz!... Ivn Yakovlievich se qued petrificado. Empez a restregarse los ojos y a palpar la nariz. S, no caba duda: se trataba de una nariz, y hasta le pareca que era de un conocido. El espanto le cambi el semblante. Pero este espanto no fue nada comparado con la indignacin de su esposa. -Qu brbaro! Dnde cortaste esa nariz? -grit, furiosa-. Canalla, borracho! Yo misma te denunciar a la Polica. Jess, qu bandido! Ya es la tercera persona a quien oigo decir que cuando afeitas, tiras tanto de la nariz que no hay quien lo resista. Ivn Yakovlievich estaba ms muerto que vivo. Haba reparado en que la nariz era del asesor colegiado Kovaliev, a quien afeitaba todos los mircoles y domingos. -Aguarda, Prascovia Osipovna! La envolver en un trapo y la dejar en un rincn. Que est all un rato; ya la sacar luego. -Ni hablar! Crees que voy a consentir que haya en mi cuarto una nariz cortada?... Vaya calamidad! Slo sabe pasar la navaja por la correa, y pronto no estar en condiciones de cumplir con su oficio el muy tuno! Y piensas que te voy a defender ante la Polica?... Eres un chapucero, ms tonto que un leo! Scala de aqu! Me oyes? Llvatela a donde te d la gana, pero que no vuelva yo a saber ms de ella. Ivn Yakovlievich se qued como si hubiera cado un rayo a sus pies. Estuvo reflexionando un buen rato, sin saber qu decisin tomar. El diablo sabr cmo pudo suceder esto -dijo, al fin rascndose una oreja-. Yo no puedo asegurar que no regresara anoche borracho, pero, a juzgar por las seales el hecho es inadmisible, pues el pan est cocido y la nariz no lo est. No entiendo nada de esto! Ivn Yakovlievich se qued callado. La idea de que la Polica poda hallar la nariz en su casa lo dej completamente atontado. Ya se imaginaba ver el cuello escarlata con los hermosos bordados de plata, la espada... y todo su cuerpo qued tembloroso. Por fin, sac su ropa interior y sus botas, se visti y, acompaado de las duras amonestaciones de Prascovia Osipovna, envolvi la nariz en un trapo y sali a la calle. Tena la intencin de deshacerse de ella en cualquier sitio; en el guardacantn
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debajo de la verja, o dejarla caer, como por casualidad, y torcer hacia un callejn, pero, por desgracia, tropezaba cada vez con algn conocido, que le preguntaba en el acto: -Adnde vas? A quin vas a afeitar tan temprano? As es que Ivn Yakovlievich no pudo hallar un momento oportuno para su propsito. Una vez hasta logr dejarla caer, cuando desde lejos un centinela le hizo seas con la alabarda, aadiendo: -Eh, t! Que se te ha cado algo! Recgelo. Ivn Yakovlievich tuvo que recoger la nariz y guardrsela en el bolsillo. La desesperacin se apoder de l, sobre todo al ver que la gente iba aumentando en la calle, a medida que se abran los almacenes y las tiendas. Decidi ir al puente de Isakievski. Quizs all lograra arrojarla al Neva!.. *** Pero me siento un tanto culpable por no haber dicho hasta ahora nada sobre Ivn Yakovlievich, hombre honrado por todos los conceptos. Ivn Yakovlievich, como todo hombre formal en Rusia, ocupado en un oficio, era un borracho empedernido, y, a pesar de que a diario rasurase barbas ajenas, la suya permaneca siempre sin afeitar. El frac de Ivn Yakovlievich (no usaba nunca levita) era pardo. Es decir, que su verdadero color era negro, pero se hallaba cubierto de manchas grises y de un marrn amarillento: el cuello estaba reluciente, y en lugar de tres botones, slo se vean los hilos. Ivn Yakovlievich era un gran cnico. El asesor colegiado Kovalev sola decirle, mientras lo estaba afeitando: -Ivn Yakovlievich, tus manos huelen muy mal. A lo que l contestaba con la siguiente pregunta: -Y de qu van a oler mal? -Lo ignoro, amigo; slo s que huelen muy mal -respondi el asesor colegiado. E Ivn Yakovlievich, despus de tomar rap, en desquite le llenaba de jabn, tanto las mejillas como debajo de la nariz, detrs de las orejas y debajo de la barbilla; en una palabra: donde le daba la gana. *** Este honrado ciudadano se hallaba ya en el puente de Isakievski. Primero ech una mirada en torno suyo; luego, se inclin sobre la barandilla, como deseando averiguar si eran muchos los peces que nadaban debajo del puente, y con gran cautela arroj el trapo con la nariz. Sinti como si de pronto le quitaran un enorme peso de encima, y hasta lleg a sonreirse. En vez de ir a afeitar a sus clientes funcionarios, se dirigi hacia un establecimiento donde viera el siguiente letrero: Comidas y t, con la intencin de tomar un ponche; pero, de repente, en el extremo del puente divis a un polica de aspecto imponente, con anchas patillas, tricornio y espada. Ivn se qued petrificado. Mientras tanto, el polica le haca seas, gritndole: -Oye, t, precioso! Ven ac! Ivn Yakovlievich, que no ignoraba el reglamento, ya desde lejos se quit la gorra y, acercndose con presteza, dijo: -Muy buenos das tenga su seora. -No, hermano; djate de seora y dime mejor lo que hacas all, en el puente. -Seor, le juro que iba a afeitar, y que slo miraba la corriente del ro. -Mientes! No es as como logrars escabullirte. Anda, responde.
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-Estoy dispuesto a afeitar a vuestra gracia dos veces a la semana, o, mejor dicho, tres, sin ninguna remuneracin. -No, amigo; sas son tonteras. A m me afeitan tres barberos, y lo consideran como un gran honor. Pero haz el favor de decirme qu es lo que hacas all. Ivn Yakovlievich palideci. Pero aqu el suceso queda envuelto en la niebla, e ignoramos por completo lo que pas despus. *** El mayor Kovalev llevaba en la cadena de su reloj toda su coleccin de dijes de cornerina, en los que aparecan alternando unas armas con las palabras mircoles, jueves, etc. Haba ido a Petersburgo por verdadera necesidad, o para mejor decir, concretando, en busca de un puesto adecuado a su rango, como, por ejemplo, si la suerte le era propicia y favoreca, el de vicegobernador, o si esto no consegua, al menos el de ejecutor de algn departamento renombrado. Tampoco tendra inconveniente en casarse, pero slo a condicin de que la novia dispusiera de una dote o capital de doscientos mil rublos. Y ahora el lector podr darse cuenta perfecta de la situacin en que se encontraba el mayor cuando vio en lugar de su linda y bien proporcionada nariz slo un estpido sitio liso y plano. Para colmo de su desgracia, en la calle no apareca ni un cochero. Y se vio, pues, obligado a ir a pie, envuelto en su capa y cubrindose el rostro con un pauelo, como si le sangrara la nariz. Tal vez no ser ms que una ilusin ma; no puede ser que mi nariz haya desaparecido as, por las buenas, pens para s. Y entr en una confitera con el fin de mirarse en un espejo. Por fortuna, no haba nadie en la confitera, a excepcin de los mozos que estaban barriendo el suelo y colocando las sillas. Algunos, con los ojos an soolientos, sacaban pirogki1 calientes en bandejas. Tirados en las sillas y en las mesas se vean los diarios del da anterior manchados de caf. Bueno, gracias a Dios que no hay nadie! -exclam para s-. Ahora podr mirarme bien. Se acerc tmidamente al espejo y ech un vistazo. -Que el diablo lo entienda! Qu porquera! -dijo, escupiendo-. Si por lo menos tuviera algo en vez de nariz! Pero si no hay nada! Lleno de irritacin se mordi los labios y sali de la confitera. Contrariamente a lo que acostumbraba hacer, decidi no mirar ni sonrer a nadie. Pero de repente se qued como petrificado. A la puerta de su casa, ante sus mismos ojos, tuvo lugar un fenmeno inexpicable. Un coche se par al pie de la escalinata, se abrieron las portezuelas y baj, inclinndose ligeramente, un seor vestido de uniforme, que subi con presteza las escaleras. Y cul sera el espanto y al mismo tiempo el asombro de Kovalev al reconocer en l su propia nariz! Ante este espectculo extraordinario, le pareci que todo daba vueltas a su alrededor, y apenas pudo mantenerse en pie. Todo temeroso, resolvi, sea como fuere, esperar a que volviera a subir al coche. Y, efectivamente, al cabo de dos minutos sali lanariz. Iba con uniforme bordado de oro, con cuello alto, pantalones de gamuza y espada al costado. Por su sombrero, con plumn, se poda deducir que era un consejero de Estado. Todo pareca indicar que iba de visita. Mir a ambos lados y grit al cochero: En marcha! Y, sentndose, se alej. Poco falt para que el pobre Kovalev enloqueciera. No saba qu pensar de tan extrao suceso. En efecto, cmo era posible que su nariz, que ayer mismo estaba en
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Especie de pastelillos rellenos. 4

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su cara y no era capaz de viajar ni andar por s sola, llevara uniforme? Ech a correr detrs del coche, que, por fortuna, no fue muy lejos, porque se detuvo delante de la catedral de Kazn. Entr apresuradamente, atravesando una fila de mendigas viejas con las caras vendadas y con slo dos aberturas para los ojos, y de quienes antes sola burlarse. Los fieles dentro de la iglesia eran pocos y se hallaban a la entrada, junto a la puerta. Kovalev estaba tan aturdido, que no tena fuerzas ni para rezar; nicamente, se ocupaba en recorrer con la mirada todos los rincones en busca de aquel seor que llevaba su nariz. Hasta que, al fin, le vio en pie, a un lado. El seor eh cuestin tena la cara completamente semioculta en su gran cuello, que estaba levantado. Y estaba rezando con devocin. Cmo podra acercarme a l?, pens Kovalev. Por su uniforme y su sombrero, claramente pareca que era un consejero de Estado. Cmo diablos se las arreglara? Empez a toser muy cerca del consejero de Estado. Pero lanariz no abandon ni por un momento su actitud devota de postracin y recogimiento. - Caballero! -dijo Kovalev, procurando cobrar nimos-. Caballero! -Qu desea usted? -pregunt la nariz, volvindose hacia l. -Me extraa, caballero...; me parece que... usted debera saber cul es su sitio. Le encuentro a usted de repente, y dnde?.... en la iglesia. Reconozca... -Disclpeme, pero no entiendo lo que usted me quiere decir. Explquese... Cmo se lo explicara?, pens para s Kovalev. Pero, procurando animarse, empez a decir: -Claro, yo...; a propsito, soy mayor. Usted convendr conmigo en que es indecoroso que yo ande sin nariz. Cualquier frutera que vende naranjas en el puente Voskresenski puede estarse all sentada sin nariz, pero no un hombre que aspira al puesto de gobernador. Indiscutiblemente conviene... No s, caballero -al decir esto, el mayor Kovalev levant los hombros-, perdneme...; pero si se digna considerar desde el punto de vista del honor y del deber..., usted mismo puede comprender... -No comprendo absolutamente nada -replic la nariz-. Explquese con ms precisin. -Caballero- dijo Kovalev con dignidad-. No s cmo interpretar sus palabras... Aqu, el asunto estn muy claro... O quiere usted...? Pues, en fin, usted es mi propia nariz. -Usted est equivocado, mi buen seor. Yo no tengo nada que ver con usted. Adems, entre nosotros dos no puede haber ninguna clase de relacin. A juzgar por los botones de su uniforme, usted debe pertenecer al Senado o, al menos, a Justicia. Y yo soy de Instruccin Pblica. Y dicho esto, la nariz le volvi la espalda y prosigui sus oraciones. Kovalev se qued todo confuso, sin saber qu hacer ni qu pensar. En aquel momento se oy un rumor de un vestido de seora. Y junto a l pas una dama, ya entrada en aos, ataviada con encajes, a la que acompaaba una joven delgadita, cuyo vestido blanco realzaba ventajosamente su talle esbelto, y que iba tocada con un sombrero claro, ligero, como un bizcocho. Un lacayo de elevada estatura, con patillas y uniforme, que ostentaba una docena de cuellos, las segua y se detuvo para abrir su tabaquera. Kovalev se acerc a ellas, se arregl el cuello de batista del camisoln, orden los dijes que colgaban de la cadena de oro de su reloj y, volvindose sonriente de un lado para otro, fij su atencin en la esbelta dama, que se inclinaba un tanto, cual flor primaveral, levantando su mano diminuta, de dedos casi difanos, para persignarse. La sonrisa se acentu aun ms en la cara de Kovalev cuando vio debajo del sombrero
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su barbilla redonda, de blancura radiante, y parte de su mejilla, ligeramente sombreada por la primera rosa primaveral. Pero de repente dio un salto, como si se hubiera quemado. Record que donde los dems tenan nariz, l no tena nada absolutamente. Y las lgrimas brotaron de sus ojos. Se volvi con la intencin de apostrofar en pleno rostro a aquel seor, dicindole que bien saba que era un farsante, que se haca pasar por un consejero de Estado cuando en realidad no era otra cosa que su propia nariz... Pero lanariz ya no estaba. En ese corto espacio de tiempo en que haba estado mirando a la dama se haba marchado, probablemente para hacer otra visita. Esto acab de sumirlo en la desesperacin. Volvi sobre sus pasos y se detuvo en el prtico, mirando cuidadosamente hacia todos los lados por ver si encontraba lanariz. Recordaba perfectamente que llevaba un sombrero adornado con plumas y un uniforme bordado en oro; pero no haba reparado en la capa, ni en el color del coche, ni en los caballos; tampoco saba si llevaba lacayo, y qu librea vesta ste. Adems, pasaban tantos coches y en tantas direcciones y a tal velocidad, que resultaba difcil identificar al que conduca a la nariz. Y aun as, cmo podra hacerle parar? Era un da hermoso y soleado. En la perspectiva Nevski haba mucha gente. Desde el puente de la Polica hasta el de Anitchkin, por todos lados surgan hermosas damas, inundando las veredas. Entre la muchedumbre iba un consejero conocido de Kovalev, al que llamaba siempre coronel, y especialmente delante de personas extraas. Tambin pas cerca de l Yarichkin, gran amigo suyo, que era jefe de oficina en el Senado y que siempre se dejaba engaar cuando jugaba al ocho sin descartarse. Y hasta se encontr a otro mayor, que obtuvo el grado en el Cucaso, quien le hizo seas para que firme el acta. -Voto a diablos! -dijo Kovalev-. Eh, cochero! Derecho a la Prefectura! -tom asiento en las drojkas y grit otra vez al cochero-; Arrea, a toda prisa! Est el jefe de Polica? -exclam al entrar desde la puerta. -No, seor -replic el consejero-. Acaba de salir. -Caramba! -S, -aadi el conserje-; se fue hace apenas un ratito. Si hubiera llegado un minuto antes, es muy posible que lo hubiera encontrado. Kovalev, sin quitarse el pauelo de la cara, se sent nuevamente en el coche y grit con voz desesperada: -Andando! -Adnde ordena el seor? -pregunt el cochero. -Siga adelante! -Cmo adelante? Si estamos en una esquina! A la derecha o a la izquierda? Esta pregunta volvi en s a Kovalev y le oblig a reflexionar de nuevo. En su situacin, ante todo, lo ms conveniente era dirigirse al departamento de Polica, no porque el asunto estuviera directamente relacionado con sta, sino porque sus disposiciones seran mucho ms rpidas que en cualquier parte. Buscar satisfaccin dirigindose al departamento donde la nariz desempeaba un cargo era insensato, pues por sus respuestas era evidente que para aquel hombre no haba cosa sagrada. Adems, igual poda mentir en este caso como lo hizo al asegurar que jams lo haba visto antes. Por tanto, Kovalev estaba ya dispuesto a ordenar al cochero que le llevara al departamento de Polica, cuando se le ocurri la idea de que el miserable, que ya en el primer encuentro se haba portado de un modo tan infame, poda aprovechar la ocasin para huir de la ciudad. Y entonces todo cuanto hiciera para encontrarlo sera intil y tendra que estar as, Dios no lo quiera!, un mes entero.
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Por fin, le pareci que el mismo Santsimo le iluminaba. Se decidi a ir a la administracin de un diario para publicar cuanto antes un aviso describiendo detalladamente sus seas personales para que todos los que la encontrasen pudieran entregrsela en el acto o, por lo menos, indicarle su paradero. Una vez tomada esta decisin, orden al cochero que fuera a la administracin del diario, y durante todo el trayecto no dej de dar puetazos sobre la espalda del conductor, gritando: -Rpido! Rpido! Adelante, miserable! -Pero, seor! -deca el cochero, sacudiendo la cabeza y dando con la rienda en el lomo del caballo, cuyo pelo era largo, como el de un perro pequins. El coche se detuvo al fin, y Kovalev, casi sin aliento, penetr en una pequea sala de espera, donde un empleado de pelo canoso, que llevaba un frac gastado y unos lentes, se hallaba sentado ante una mesa y, con la pluma entre los dientes, se dispona a contar cierta cantidad de monedas de cobre. -Quin es el que recibe aqu los anuncios? -grit Kovalev-. Ah, buenos das! -Mis respetos -dijo el empleado canoso, levantando los ojos por un momento para en seguida volver a clavarlos en el montn de monedas. -Quisiera publicar... -Srvase esperar un momento -dijo el empleado, que escribi un nmero en el papel mientras que con un dedo de la mano izquierda corra dos bolitas del baco. Un lacayo con galones, y cuyo aspecto revelaba que serva en una casa aristocrtica, se hallaba ante la mesa con un papel entre las manos, y juzg conveniente dar a conocer su cultura social. -Crame, seor, este perrito no vale ni ocho grivenik2. En cuanto a m, no dara por l ni ocho centavos. Pero la seora condesa lo quiere de veras, lo adora..., y da en premio cien rublos al que se lo traiga. Y ahora, hablando entre nosotros, le dir que los gustos de las personas son de los ms extrao. Se comprende que un cazador tenga un perro de muestra o un perro de lanas y que no le d lstima dar por l quinientos o hasta mil rublos; pero, por lo menos, tiene un perro que vale la pena. El respetable empleado le escuchaba con cara seria mientras contaba las palabras contenidas en la nota que trajo el lacayo. A ambos lados de la sala haba gran nmero de ancianas, dependientes y porteros, que tambin eran portadores de anuncios. En uno de ellos, un cochero de sobria conducta ofreca sus servicios; en otro, se pona en venta una carroza, tan slo un poco usada, trada de Pars en el ao 1814; una joven de diecinueve aos se ofreca como lavandera, apta, adems, para toda clase de trabajos. Entre otras cosas, se venda un coche al que le faltaba un muelle; un caballo tordo, fogoso, de diecisiete aos; simiente de nabos y rbanos recin trada de Londres; una casa de campo con amplias dependencias, dos caballerizas y un terreno para plantar abetos; y tambin se ofrecan suelas gastadas para vender, invitando a pasar a verlas de ocho a tres todos los das. La sala en donde se reuna toda esta gente era pequea, y el aire que ah se respiraba estaba muy cargado; pero el asesor colegiado Kovalev no pudo percatarse de ello, pues tena la cara tapada con un pauelo y porque su nariz estaba Dios sabe dnde... -Seor, le ruego que me atienda... Es muy urgente -dijo, por fin, con impaciencia. -En seguida, en seguida... Dos rublos, cuarenta y tres kopeks...; un momento... Un rublo y sesenta y cuatro kopeks -deca el empleado canoso, tirando los papeles a las caras de las viejas mujeres y de los porteros-. Qu desea usted? -pregunt al fin,
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Moneda rusa que equivale a diez kopeks. 7

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dirigindose a Kovalev. -Le ruego..., se trata de una canallada, de una estafa, que an no supe cmo ha podido suceder. Le pido nicamente que publique que dar una buena gratificacin al que me entregue a ese canalla. -Su apellido, por favor? -Para qu quiere saber mi apellido? No puedo decrselo. Tengo muchos amigos, entre los que pudiera citar a la seora Tchejtareva, esposa de un consejero de Estado, o la seora Pelagia Grigorievna Podtochin, casada con un oficial del Estado Mayor... Si se enteraran! Dios me libre! Basta con que escriba: Asesor colegiado, o, mejor an, Un mayor. -De modo que se le ha escapado el criado! -Qu criado? Esto no hubiera sido una canallada tan grande! Se ha fugado mi... nariz. -Hum! Qu apellido tan extrao! Y se ha llevado una gran cantidad de dinero ese seor Nariz? -Nariz! Es que usted no me entiende... Es mi nariz, mi propia nariz, que ha desaparecido y no s dnde. El diablo ha querido burlarse de m. Pero, cmo ha desaparecido? No entiendo bien esto. -No sabra decirle cmo fue; pero lo importante del asunto es que ahora anda por la ciudad y se llama a s misma consejero de Estado. Y por esta razn le ruego que ponga un aviso diciendo que la persona que la encuentre debe entregrmela en el acto. Usted mismo puede hacerse cargo. Dgame cmo es posible permanecer sin una parte del cuerpo de tal importancia! Aqu no se trata de un dedo del pie, que por ir dentro del zapato nadie nota su falta. Mi caso es diferente. Yo visito todos los jueves a la esposa del consejero de Estado, a la seora Pelagia Grigorievna Podtochina, que tiene una hija muy bonita y que tambin es muy buena amiga ma. Juzgue usted mismo cmo puedo yo ahora... Me es imposible presentarme all. El empleado qued pensativo, estado de nimo que denotaban sus labios fuertemente apretados. -No! Me es imposible publicar semejante anuncio. -Cmo! Por qu? -Pues porque puede desprestigiar al diario. Si cualquiera viniera para publicar que se le escap la nariz...Ya sin eso dicen que se publican muchas tonteras y falsos rumores. -Pero, por qu ha de ser una tontera? Me parece que no lo es en absoluto. -A usted le parece que no. Pues ver: la semana pasada se nos present un caso parecido, lo mismo que usted hace hoy, y trajo un anuncio que le cost dos rublos y sesenta y tres kopeks. El anuncio deca tan slo que se haba escapado un perro de aguas negro. Al parecer, esto no tiene nada de particular. Bueno, pues ver: se publica el anuncio y result que el perro era el cajero de cierto establecimiento. -Pero si yo no busco un perro de aguas, sino mi propia nariz, que es casi como anunciarme yo mismo. -No; me es imposible publicar semejante anuncio. -Pero, si en realidad mi nariz ha desaparecido! -Pues entonces su caso interesa tan slo al mdico; se dice que hay cirujanos capaces de pegarle una nariz de cualquier forma. Por otra parte, creo advertir que es usted un bromista y que le agrada chancearse con la gente. -Se lo juro por lo que ms quiera usted! Y, si hasta aqu hemos llegado, se lo demostrar. -No se moleste -prosigui el empleado, tomando un poco de rap-. Pero, en fin...,
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si no le incomoda -aadi con curiosidad-, tendra mucho gusto en mirar su cara para ver la falta de la nariz. El asesor colegiado se quit el pauelo de la cara. -En efecto, es muy extrao -dijo el empleado-; el sitio est completamente plano, como una torta recin cocida... S, increblemente lisa! -Bueno; ahora ya no discutir. Usted mismo puede verlo. No queda ms remedio que publicar el anuncio. Yo le estar muy agradecido, y me alegra mucho el haber tenido ocasin de conocerlo. -Publicar esto no sera una cosa difcil -dijo el empleado-, pero no veo en ello ninguna ventaja para usted. Ms, si se empea, creo que le convendra dejar el asunto en manos de un buen periodista, que tratar su asunto como un fenmeno raro de la Naturaleza y publicara el artculo en U Abeja del Norte -aqu volvi el hombre a tomar rap-, para el bien de la juventud -se limpi la nariz para proseguir-, o tan slo como un hecho curioso. El asesor colegiado haba perdido por completo todas las esperanzas. Fij los ojos al pie de la pgina, donde estaban los anuncios de espectculos, y ya una sonrisa iba a asomar a su rostro, al leer el nombre de una linda actriz, y hasta ech la mano al bolsillo para cerciorarse de si le quedaba una tarjeta azul, pues segn l, los altos oficiales deban ocupar butacas; pero la perspectiva de que le faltaba la nariz lo ech todo a perder. Hasta al mismo empleado pareci conmoverlo la difcil situacin de Kovalev. Deseando consolarlo, crey conveniente y oportuno expresarle sus sentimientos con algunas palabras amables: -Lamento mucho que le haya sucedido algo tan curioso. No quiere tomar un poco de rap? Quita el dolor de cabeza y la melancola, incluso es bueno contra las hemorroides. Y al decir esto, el empleado le alarg su tabaquera, doblando con bastante habilidad la tapa, adornada con el retrato de una mujer que llevaba sombrero, de manera que ste quedase oculto. Este ademn distrado acab con la paciencia de Kovalev. -No comprendo cmo pueda encontrar oportuno el bromear conmigo de esta forma -le dijo dolorido- Acaso no ve que me falta la parte indispensable del cuerpo para oler? Que el diablo se lleve su tabaco! No puedo ni verlo, no slo su asqueroso Beresinski, sino aunque fuera en verdad rap legtimo. Dicho esto sali y se fue a la comisara. Kovalev entr en el despacho del comisario en el preciso momento en que ste bostezaba y deca en voz alta: -Oh! ;Qu dos horitas ms estupendas para echarme una siestecita! Por lo cual se puede muy bien deducir que la llegada del asesor colegiado no pudo set ms inoportuna. El comisario era muy aficionado a toda clase de artes y manufacturas, pero un billete de Banco era lo que ms valoraba. -Esto s que es una cosa buena -sola decir-. No hay nada mejor: no necesita alimentos, ocupa poco sitio, se puede siempre meter en el bolsillo y no se rompe al caer al suelo. Recibi a Kovalev con bastante frialdad, y le dijo que despus de comer no era el momento ms oportuno para hacer investigaciones, y que la Naturaleza misma determina el descanso despus de la comida, por lo que el asesor colegiado pudo deducir que el comisario no ignoraba las sentencias de los sabios de la antigedad. Aadi despus que a un hombre de bien nadie le arrancara la nariz, y que por el
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mundo abundaban mucho los mayores que ni siquiera tienen ropa interior en buen estado y que frecuentan los ms bajos fondos. Y esto se lo dijo as, por las buenas, en plena cara. Conviene observar que Kovalev era muy susceptible. Era capaz de perdonar cuanto a l se refiriese; pero de ningn modo perdonaba cualquier falta de respeto a su dignidad de funcionario. Hasta opinaba que en las obras teatrales se poda tolerar todo cuanto se refera a los oficiales subalternos, pero de ningn modo se poda permitir que atacasen a los altos oficiales. La acogida del comisario lo dej tan confundido, que meneando la cabeza exclam, consciente de su dignidad y haciendo un ademn con la mano: -Reconozco que despus de haber odo tan desagradables manifestaciones por su parte, no me queda ms que decir... Y sali. Cuando lleg a su casa apenas si poda mantenerse en pie. Anocheca, y despus de todas esas intiles investigaciones su casa le pareci triste y poco confortable. Al entrar en el recibimiento vio a su criado Ivn tumbado sobre el viejo y sucio divn de cuero. Estaba echado de espaldas, escupiendo al techo, con tal destreza, que acertaba siempre en el mismo sitio. La indiferencia de este hombre acab por enfurecer a Kovalev, y le peg con el sombrero en la frente, aadiendo: -Puerco! Siempre te entretienes con estupideces. Ivn salt repentinamente de su sitio y se acerc corriendo a quitarle la capa. El mayor entr en su habitacin, y dejndose caer cansado y triste en una butaca, prorrumpi en suspiros, hasta que dijo finalmente: -Dios mo, Dios mo! Qu hice para merecer esta desgracia? Si hubiera perdido una mano o un pie, cualquier cosa sera mejor, o si me faltaran las orejas sera horrible, mas se podra, con todo, soportar. Pero un hombre sin nariz es... qu diablos!, un pjaro que no es un pjaro; un ciudadano que no es un ciudadano... En fin: que no queda ms remedio que tirarse por la ventana. Si por lo menos me la hubieran cortado en la guerra o en un duelo! O si fuese culpa ma! Pero largarse as, sin ms ni ms!... No, no puede ser! -aadi despus de reflexionar un tanto-. Es increble que la nariz haya desaparecido. Es completamente inverosmil. Seguramente estoy soando o todo esto es slo producto de mi imaginacin; a lo mejor me equivoqu y me beb, en lugar del agua, el aguardiente con que me frot la barba, despus de afeitarme, ese imbcil de Ivn. Con seguridad que no lo tirara, y entonces me lo tom. Y para cerciorarse de que, en efecto, no estaba borracho, el mayor se pellizc tan fuertemente, que lanz un grito. Este dolor lo acab de convencer de que obraba con pleno uso de razn y de que viva realmente. Se acerc cautelosamente al espejo y entorn los ojos, con la idea de que, quiz por ventura, la nariz pudiera estar todava en su lugar; pero al instante dio un salto atrs, murmurando: -Qu asquerosidad! Esto era verdaderamente incomprensible. Si hubiera desaparecido un botn, un reloj o cualquier otra cosa por el estilo...; pero, desaparecer la nariz!... Y, adems, en su propia casa!... El mayor Kovalev, despus de reflexionar un rato sobre las circunstancias del caso, dedujo que lo ms probable era que la esposa del oficial del Estado Mayor Podtochin tuviera la culpa de todo esto, porque deseaba que su hija se casara con l. A l mismo no le desagradaba cortejar a la hija, pero siempre rehua el desenlace final. Y cuando la dama le dijo claramente que deseaba que su hija se casara con l, l inclin
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hbilmente la oferta sin ahorrarse cumplidos, diciendo que todava era joven y que deba servir an cinco aos para llegar a cumplir el nmero redondo de cuarenta y dos. Y por esto la seora Podtochina decidi vengarse mutilndolo, y para eso debi alquilar algunas brujas, puesto que era absurdo suponer que le hubieran cortado la nariz. Nadie haba entrado en la habitacin. El barbero Ivn Yakovlievich lo haba afeitado el mircoles, y durante todo aquel da, lo mismo que el jueves, su nariz estaba intacta; de esto estaba seguro, y lo recordaba perfectamente. Adems, hubiera experimentado algn dolor, y la herida no pudo cicatrizarse tan rpidamente, dejando una superficie plana como una torta. Plane toda clase de proyectos en su cabeza. Deba llevar a la seora Podtochina ante los tribunales o ir personalmente a su casa y obligarla a confesarlo todo? Sus reflexiones fueron interrumpidas por la luz que brill a travs de las rendijas de la puerta, prueba inequvoca de que Ivn haba encendido ya una vela en el recibimiento. Poco despus apareci el mismo Ivn llevando la vela delante de s, y pronto la habitacin qued toda iluminada. El primer movimiento de Kovalev fue el de tomar su pauelo y cubrirse la parte de la cara donde an la noche anterior tena la nariz, para que aquel bobo no se quedara mirando con la boca abierta, al ver aquella rareza de su seor. Ivn no tuvo an tiempo de irse a su cuarto, cuando en el recibimiento se oy una voz desconocida que preguntaba: -Vive aqu el asesor colegiado Kovalev? -Pase; aqu est el mayor Kovalev -dijo Kovalev, levantndose rpidamente y abriendo la puerta. Entr un polica de buena presencia, con las mejillas llenas, que gastaba patillas, ni muy claras ni tampoco muy oscuras; aquel mismo que al principio de nuestro relato se encontraba en el extremo del puesto Isakievski. -Usted perdi, por casualidad, su nariz? -En efecto. -Pues ha sido hallada. -Qu dice usted? -grit el mayor Kovalev. La alegra lo hizo enmudecer. Miraba fijamente al polica, en cuyos labios y mejillas jugueteaba la luz trmula de la velaCmo la encontraron? -Pues por una extraa casualidad. Fue tomada casi en camino. Iba ya a tomar asiento en una diligencia y quera marcharse a Riga. Y desde haca tiempo tena un pasaporte extendido a nombre de un funcionario, y lo extrao es que yo mismo, al principio, la tom por un seor; pero afortunadamente llevaba mis gafas conmigo, y en el acto vi que era una nariz. Ver, es que soy corto de vista, y si se pone usted delante de m, no le veo ms que la cara, sin distinguir ni la nariz, ni la barba, ni ninguna otra faccin. Mi suegra, es decir, la madre de mi mujer tampoco ve nada. Kovalev estaba fuera de s. -Dnde est? Dnde? Voy corriendo en seguida! -Tranquilcese. Sabiendo que usted la necesitaba, la he trado conmigo. Lo curioso es que el principal culpable de este asunto es ese bribn de barbero de la calle Vosnesenski. Ya desde hace tiempo sospechaba que era un borracho y un ladrn; anteayer rob unos botones en una tienda. Pero su nariz est completamente intacta. Y al decir estas palabras el polica meti la mano en el bolsillo y sac la nariz, que estaba envuelta en un papel. -Pero... si es ella! S, verdaderamente es ella! Por favor, qudese a tomar una tacita de t conmigo. -Accedera muy gustoso, pero me es completamente imposible. De aqu tengo que
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ir al asilo de locos... Los precios de todos los comestibles han sufrido un alza terrible... En mi casa, mi suegra, la madre de mi esposa, y mis hijos..., el mayor sobre todo, es un chico que promete mucho, es muy inteligente; pero carecemos de medios para educarlo. Kovalev cay en la cuenta de que lo que deseaba el polica era otra cosa, y entonces meti en su mano un billete de Banco que haba tomado de la mesa. El polica hizo un profundo saludo y se march. Un minuto despus Kovalev oa su voz en la calle regaando a un estpido mujik que se haba metido con su carro en la acera, y al que termin propinando un par de estacazos. Al salir el polica, el asesor colegiado qued durante unos cuantos minutos en un estado de nimo indefinible, y slo al cabo de unos momentos fue capaz de sentir y de ver; tan fuerte haba sido la impresin inesperada. Tom cuidadosamente la nariz en el hueco formado con ambas manos y volvi a mirarla con atencin. -S, es ella, no cabe duda alguna. Aqu est el granito de ayer en la parte izquierda. Y poco le falt para echarse a rer de alegra. Pero en este mundo no hay nada eterno. Por eso la intensidad de la alegra primera se fue haciendo ms dbil, hasta que, por ltimo, ya apenas perceptible, se confundi con el estado habitual del alma, igual que sucede con los crculos producidos en el agua por la cada de una piedra, que se van deshaciendo en la tersa superficie, hasta desaparecer. Kovalev se qued reflexionando y comprendi que el asunto an no haba concluido. La nariz haba sido hallada, pero faltaba an fijarla otra vez en su sitio. -Y si no consigo pegarla? Al hacerse a s mismo esta pregunta, el mayor se volvi todo plido. Presa de un sentimiento de terror inexplicable, se sent frente al espejo para no poner la nariz oblicuamente. Sus manos temblaban. Con mucha atencin y cuidado volvi a colocarla en su sitio. Pero... qu espanto! La nariz no se adhera... Se la llev a la boca, la calent un poco con su aliento y volvi a colocarla en el lugar plano, situado entre las dos mejillas. La nariz no se sostena de ninguna manera! -Anda, tonta, haz el favor de estarte quieta! -le deca, pero ella pareca de madera y caa en la mesa como un pedazo de corcho, produciendo un sonido extrao. El rostro del mayor se contrajo convulsivamente. -Ser posible que no se adhiera? -se pregunt asustado. Pero por ms veces que intentara colocarla en su sitio Sus esfurezos resultaron siempre estriles. Llam a Ivn y lo mand que fuera a avisar al mdico, que ocupaba el mejor departamento de la casa. El mdico era un hombre apuesto, que gastaba unas magnficas patillas negras, como la resina, y cuya mujer era hermosa y rebosaba salud por los cuatro costados. Por la maana sola comer manzanas y cuidaba en extremo de la limpieza de su boca, enjuagndose todas las maanas, durante casi tres cuartos de hora, y limpindose los dientes con cinco clases de cepillos. El mdico se present al instante. Despus de preguntar al mayor Kovalev cunto haba pasado desde el accidente, lo tom por la barbilla y le dio un papirotazo tan fuerte en el sitio en que estaba antes la nariz, que el mayor ech la cabeza hacia atrs y se dio un fuerte golpe contra la pared. El mdico dijo que aquello no era nada, y le aconsej que se retirase un poco de la pared; lo mand ladear la cabeza un tanto hacia la derecha, y palpando el sitio donde antes estaba la nariz, dijo: Hum!. Luego le hizo inclinar la cabeza hacia la izquierda y, volvi a decir: Hum!. Y por ltimo, como conclusin, volvi a darle un papirotazo con el pulgar, de modo que el mayor estir la cabeza como un caballo al que le examinan los dientes. Hecho este examen, el mdico mane la
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cabeza y dijo: -No; no es posible. Es mejor que se quede usted as, pues de lo contrario, podra empeorar. Claro es que podra pegrsele la nariz. Yo mismo se la colocara en el acto. Pero le aseguro que sera peor para usted. -Pues estamos arreglados! Pero... cmo! Voy a quedarme sin nariz? -dijo Kovalev-. Peor que ahora no puede ser, qu demonios! Dnde puedo presentarme con un aspecto tan repugnante? Estoy bien relacionado, e incluso hoy mismo debera asistir a dos reuniones. Conozco a muchas personas; por ejemplo, a la esposa del consejero de Estado, Tchetcharev, as como a la seora Pedtochina, casada con un oficial del Estado Mayor..., aunque, en verdad, despus de lo que acaba de hacer, no pienso tratarla ms que a travs de la polica. Por favor -prosigui Kovalev con voz suplicante-. No habra algn medio? ... No se podra colocar, aunque no quedara bien del todo, con tal que se mantuviese en su sitio? Yo incluso podra sostenerla un poco con la mano en las situaciones peligrosas. Adems, como no bailo, no puedo perjudicarla con ningn movimiento brusco y descuidado. Y en cuanto a los honorarios de sus visitas, tenga la seguridad de que sabr agradecrselas tanto como me permitan mis medios. -Crame -dijo el mdico con voz ni muy alta ni muy baja, pero en tono persuasivo, nunca atiendo por inters; eso va contra mis principios y mi arte. Es verdad que cobro mis visitas, pero por el slo motivo de no ofender con mi negativa. Claro que yo podra pegarle la nariz, pero le juro por mi honor, si es que no da crdito a mi palabra, que esto no har ms que empeorar la situacin. Es mejor que deje obrar a la naturaleza. Lvese a menudo esa parte con agua fra y le aseguro yo que vivir usted sin nariz tan sano como si la tuviera. En cuanto a la nariz, le aconsejo que la conserve en un frasco lleno de alcohol, o mejor an, que eche all dos cucharadas de vodka y vinagre caliente... Podr obtener mucho dinero por ella. Yo mismo se la comprara siempre que no pidiese demasiado por ella. -No, no! No la vender por nada del mundo! -grit desesperado el mayor Kovalev-. Prefiero que se pierda. -Perdone usted -dijo el mdico saludando-. Slo quera serle til... Qu le vamos a hacer! De todos modos, usted mismo puede reconocer que hice cuanto estaba de mi parte. Dicho esto, el mdico sali de la habitacin con una actitud llena de dignidad. Kovalev ni siquiera le haba visto bien la cara, y en su profundo abatimiento, slo repar en los puos de su camisa, blancos como la nieve, que salan relucientes de las mangas del frac negro. Al da siguiente decidi escribir a la seora Pedtochina antes de llevar el asunto a la justicia, por ver si acceda a devolverle, sin lucha, lo que le perteneca. Su carta estaba redactada de la siguiente forma: Seora doa Alejandra Grigorievna. Muy seora ma: No logro comprender su extraa manera de proceder. Tenga la seguridad de que al obrar de tal forma no gana nada con ello, ni me obligar a casarme con su hija. La historia de mi nariz ha quedado perfectamente aclarada, y tambin que nadie sino usted es la principal autora del hecho. La desaparicin repentina de su lugar, su huida, su disfraz de funcionario, as como su aparicin bajo su aspecto normal, todo esto no es ms que el resultado de una brujera dirigida por usted o por personas que se ejercitan en tan innobles ocupaciones semejantes a las suyas. Yo, por mi parte, creo mi deber avisarla que si la nariz en cuestin no vuelve hoy mismo a su lugar, me ver obligado a recurrir a la defensa y proteccin de las leyes. Por lo dems, se reitera de usted su atento y seguro servidor.- Platn Kovalev.
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Seor don Platn Kovalev. Muy seor mo: Su carta me ha causado gran sorpresa. Confieso que no esperaba semejante cosa por su parte, y an menos en cuanto est relacionado con estos reproches injustificados. Le aseguro que nunca recib en mi casa un funcionario a que alude, ni disfrazado ni sin disfrazar. Y si bien es cierto que estuvo en mi casa Felipe Ivanovich Potanchikov, que aspira a obtener la mano de mi hija, sepa que a pesar de su conducta intachable y sobriedad y de su gran cultura, jams le hice concebir la menor esperanza. Me habla usted acerca de la nariz. Si con ello pretende insinuar que yo tena la intencin de darle en las narices, o sea negarle rotundamente la mano de mi hija, no puedo sino sorprenderme al verlo suponer semejante desatino, ya que no ignora que siempre opin lo contrario. No obstante, si ahora tuviese usted la intencin de pedir oficialmente la mano de mi hija, yo accedera gustosa, puesto que esto fue siempre mi mayor deseo. En esta esperanza, queda de usted suya segura servidora.Alejandra Podtochina. -No -dijo Kovalev, despus de leer la carta-. No cabe duda, no es culpable. Es imposible! Una carta as no la puede escribir una persona responsable de un crimen. El asesor colegiado era entendido en estas cosas, pues ya en varias ocasiones le haban sido encomendadas investigaciones en las provincias del Cucaso. -Cmo y de qu forma haba sucedido? Slo el diablo lo podr entender! -dijo, por fin, dejando caer los brazos. Mientras tanto, por toda la ciudad se haban propagado rumores acerca de este extraordinario acontecimiento, no sin adiciones especiales. Por aquel entonces las inteligencias de todas las personas eran muy propensas a creer en toda clase de fenmenos ultrarreales. Poco antes, el pblico se haba interesado por los ensayos sobre el magnetismo. Adems, la historia de las sillas andantes de la calle Koniujia an estaba reciente, as es que no era de extraar que al poco tiempo corriera el rumor de que la nariz del asesor colegiado Kovalev se paseaba a las tres en punto por la perspectiva Nevski, por lo que diariamente acuda all gran nmero de curiosos. Alguien dijo que la nariz se encontraba en el almacn Yunker, y pronto la gente se agolp frente al Yunker, de tal modo, que tuvo que intervenir la Polica. Un especulador de aspecto respetable con patillas, y que venda toda clase de pastelitos secos a la salida de los teatros, dispuso hermosos y slidos banquillos de madera e invit a los curiosos a tomar asiento, cobrando ochentakopeks por asiento. Un coronel sali expresamente ms temprano de su casa para verla. Y a duras penas logr abrirse paso a travs de la multitud; pero con gran indignacin vio en el escaparate de la tienda, en lugar de la nariz, una camisa de lana de lo ms corriente y una litografa que representaba a una joven que se arreglaba la media y un petimetre con el chaleco desabrochado y una pequea barba, el cual la observaba detrs de un rbol, cuadro que colgaba siempre en el mismo lugar, desde haca ms de diez aos. El coronel se alej, murmurando todo disgustado: -Cmo se puede engaar al pueblo con semejantes tonteras y rumores inverosmiles? Despus corri el rumor de que la nariz del mayor Kovalev no se paseaba por el Nevski, sino por el jardn Tavicheski y que, al parecer, se encontraba all desde haca
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mucho tiempo. ChorservMirza habra mirado con asombro ese raro portento de la Naturaleza cuando viva por all. Unos cuantos Estudiantes de la Facultad de Medicina que estaban estudiando ciruga tambin fueron al jardn. Una ilustre y noble dama pidi por medio de una carta especial al guarda de aquel jardn que enseara el raro fenmeno a sus hijos y, a ser posible, se lo explicara de manera instructiva y provechosa para la juventud. Todos estos acontecimientos proporcionaron una gran alegra a esos distinguidos caballeros del gran mundo, elemento indispensable de toda reunin, amantes de hacer rer a las damas, y cuya provisin de ancdotas se estaba agotando por entonces. Sin embargo, una minora de gente respetable y bien intencionada se hallaba sumamente disgustada. Un seor incluso declar, todo indignado, que no comprenda cmo en nuestro siglo pueden propagarse unos rumores tan absurdos, y le asombraba que el Gobierno no prestase atencin a semejantes cosas. Este seor, como se ve, perteneca a esa clase de personas que creen sea obligacin del Gobierno intervenir y meterse en todo, hasta en la vida ntima y rozamientos de los matrimonios. Despus de lo cual... Pero aqu el suceso vuelve a sumirse en la niebla, y no se sabe nada de lo que sucedi despus. En este mundo ocurren las cosas ms disparatadas. A veces, sin una pizca de verosimilitud. De pronto, aquella misma nariz que paseaba bajo la figura de un consejero de estado, y que caus tanto revuelo en la ciudad, apareci, como si nada hubiera ocurrido, en su sitio, o sea entre las dos mejillas del mayor Kovalev. Esto sucedi el 7 de abril. Por la maana, al despertarse, mir como por casualidad al espejo, y vio reflejada en l... su nariz! La tom con las manos. Efectivamente, era su nariz! Vaya!, exclam Kovalev, y de pura alegra iba ya a bailar descalzo por toda la habitacin, cuando la llegada de Ivn se lo impidi. Mand en seguida que le trajeran agua para lavarse, y mientras se lavaba, volvi a mirarse en el espejo... S, all estaba su nariz! Frotse con la toalla y nuevamente se contempl en el espejo. La nariz segua all! -Mira, Ivn: parece que tengo un grano en la nariz -dijo pensando para s: Sera horrible si ahora Ivn me dijera: `No, seor; no slo no tiene grano, sino que tampoco tiene nariz'. Pero Ivn contest: -No veo ningn grano; tiene la nariz completamente limpia. -Est bien! Qu demonios! -murmur para s el mayor. Y chasque los dedos. En aquel momento asom por la puerta la cabeza del barbero Ivn Yakovlievich..., tmido como un gato al que acaban de pegar por haber robado un pedazo de sebo. -Ante todo, dime si tienes limpias las manos -grit Kovalev desde lejos. -Estn limpias. -Mientes -S, por Dios; las tengo limpias. -Bueno, prtate con cuidado. Kovalev se sent. Ivn Yakovlievich le tap con una servilleta y en un momento, con ayuda de la brocha, convirti toda su barba y parte de sus mejillas en una crema semejante a la que se suele servir en las fiestas onomsticas de los comerciantes. Vaya! -se dijo a s mismo Ivn Yakovlievich, tras haber mirado la nariz, y luego inclin la cabeza y la mir de lado- Vaya, aqu est! Quin lo hubiera pensado!, prosigui l, y se estuvo un buen rato mirando la nariz. Por ltimo, con toda la dulzura y cuidado de que era capaz, alz los dedos para tomar la nariz por la punta. Tal era el sistema de Ivn Yakovlievich. -Eh, t! Ten cuidado! -grito Kovalev.
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Ivn Yakovlievich dej caer las manos, quedndose todo azorado y confuso, como nunca jams haba estado en su vida. Por fin, con sumo cuidado, empez a cosquillearle la barbilla con la navaja, y aunque para l no resultaba cmodo ni fcil afeitar sin sostener el rgano del olfato, sin embargo, apoyando su spero pulgar en la mejilla y en la mandbula inferior, acab por vencer todas las dificultades y le afeit. Cuando todo hubo terminado, Kovalev se visti de prisa, tom un coche y se fue directamente a una confitera. Apenas entr, dijo en voz alta: -Eh chico! Una taza de chocolate! -y al mismo tiempo se acerc al espejo. La nariz segua all! Se volvi atrs muy alegre, y entornando un poco los ojos, mir con expresin un tanto satrica a dos militares, uno de los cuales tena una nariz no ms grande que un botn de chaleco. Despus fue a la Cancillera del Departamento, en el que haba solicitado el puesto de vicegobernador o, acaso de no poder alcanzar ste, el de ejecutor. Al pasar por la sala de espera ech una mirada al espejo... La nariz segua en su sitio! Luego fue a ver a otro asesor colegiado o mayor, muy guasn, a cuyas observaciones mordaces sola contestar diciendo: -Bueno; ya s que t eres un sabihondo y un pedante. Durante el camino pensaba: Si el mayor no revienta de risa al verme, es un signo evidente de que no est su mujer. Pero el asesor colegiado no dijo nada. Bien, bien! Qu diablo!, pens Kovalev para sus adentros. Por el camino encontr a la seora Podtochina con su hija, las salud y fue acogido con exclamaciones de alegra; por tanto, todo estaba bien y no tena ningn defecto. Se estuvo charlando con ellas un buen rato y sac adrede delante de ellas su tabaquera, tardando mucho tiempo en llenarse los orificios de la nariz, diciendo para s: Aqu la tenis! Mujeres, sois tontas, ms tontas que las gallinas. En cuanto a tu hija, no tengo la menor intencin de casarme con ella, as, par amour. Qu se habr credo!. Y desde entonces el mayor Kovalev se dej ver, como si nada hubiera ocurrido, en la perspectiva Nevski, en los teatros y en todos los sitios. Y tambin la nariz, como si nada hubiera ocurrido, segua fija en su rostro, sin dejar siquiera entrever que haba semejante escapatoria. Despus de lo cual se vea siempre al mayor Kovalev de buen humor, sonriente, persiguiendo, sin excepcin a todas las mujeres bonitas. En cierta ocasin hasta se lo vio ante un puesto en el Lostiny Dvor, comprando un cordn de una condecoracin, mas sin saber con qu motivo, pues no era caballero de ningn orden. Y he aqu la historia que sucedi en la capital septentrional de nuestro gran imperio. Slo ahora, despus de reflexionar sobre todo esto, vemos que hay mucho de inverosmil. Sin hablar de lo extrao de la desaparicin sobrenatural de la nariz y su aparicin en diferentes lugares, bajo la figura de consejero de Estado..., cmo pudo Kovalev no comprender que era imposible buscar la nariz por medio de un aviso en el diario? No me refiero a que el precio sea elevado; simplemente me parece algo indecoroso, inconveniente y que no est bien. Y adems, cmo fue a parar la nariz al pan cocido, y cmo el mismo Ivn Yakovlievich...? No, no lo comprendo! Pero lo ms extrao, lo ms incomprensible es que los autores puedan elegir semejantes argumentos. Reconozco que esto es completamente inconcebible. Es nada menos que... No, no! No comprendo nada en absoluto! En primer lugar, no es nada provechoso para la patria; en segundo lugar... Pero si ni aun en segundo lugar le encuentro utilidad. Sencillamente no s qu significa esto...
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No obstante, a pesar de todo, aunque admitamos lo uno y lo otro y lo tercero, puede incluso que... Pero en dnde no existen cosas absurdas? Y, sin embargo, si reflexionamos sobre todo lo sucedido, veremos que, en efecto, hay algo. Digan lo que quieran, en el mundo se dan semejantes sucesos... aunque raras veces, pero suceden.

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