You are on page 1of 9

I JORNADAS DE HISTORIA DE LA CRTICA EN LA ARGENTINA 35

Los alcances de la teora y la crtica literaria contempornea y el problema


del valor
Jorge Warley
Esta breve ponencia forma parte de un trabajo ms general que se encuentra en ela-
boracin y que busca, centralmente, confrontar la matriz de ideas bsicas que alimentan la
llamada teora literaria contempornea, es decir, aquella que se desarrolla desde comienzos
del siglo pasado y hasta la actualidad pero, en particular, a partir de los aos 50. La labor
integra el proyecto de investigacin que se lleva a cabo con sede en la Universidad Nacional
de La Pampa, con el ttulo original El posestructuralismo en los estudios literarios y que se
contina en el relevamiento en curso sobre Teora de los gneros.
Teniendo en cuenta los requerimientos y pertinencia de estas Jornadas y el tiempo asig-
nado para cada exposicin, se ha optado por seleccionar una serie de fragmentos que, es
de esperar y tal es la intencin, permitan armar mentalmente un panorama del trabajo y la
orientacin general.
Como ya se ha contado muchas veces, sobre fnes del siglo XIX se producen en el campo
de las ciencias europeas, o quizs sea ms exacto decir en el campo de la refexin sobre las
ciencias, dos corrientes de pensamiento que a la vez que se contraponen pueden verse como
necesariamente complementarias.
Por un lado, la refexin propia de la corriente positivista. De acuerdo con ella, el desa-
rrollo del rea de las ciencias sociales y humansticas estaba directamente ligado a la posibi-
lidad de que estas disciplinas pudieran desenvolverse a imagen y semejanza de las ciencias
fsico-naturales que, desde fnes del siglo XVI e inicios del siguiente, comenzaron a dar forma
al paradigma de la ciencia moderna que, sobre el ltimo tercio del siglo XIX, con la fgura
de Charles Darwin como emblema y confrmacin, terminaba de dar corroboracin al aserto
de lo actuado. La defnicin de un objeto de estudio claro y bien defnido, la confrontacin
emprica de todo enunciado, la elaboracin de leyes generales, conceptos y un lenguaje te-
rico riguroso y ajeno a los caprichos de la metfora, una metodologa consistente, tales los
datos generales que defnen a toda ciencia y que los estudios sociales, si queran serlo, deban
seguir, a la manera de lo que Augusto Comte estaba intentando en el rea de una naciente
sociologa.
Por el otro lado, se apuraba el desarrollo de flosofas de la cultura y otras perspectivas
sociolgicas que, al revs, ms bien se preguntaban por qu razn todas las ciencias deban
obedecer tal mandato y unas ciencias nuevas parecerse tanto a otras ya asentadas, dado que,
ms bien, el dato fenomenolgico primero e inmediato era el de su diferencia, como lo su-
bray, por ejemplo, Georg Simmel.
As, a las ciencias de la descripcin opusieron las ciencias de la comprensin e interpre-
tacin, y en lugar de suponer un punto en el horizonte donde algn da todo conocimiento
Departamento de Letras 36
riguroso ira a converger ms bien concibieron ese despliegue futuro ms cercano a la dis-
persin y la especializacin.
Entre los dos caminos meti su cua la incipiente lingstica, y si bien a poco andar
qued claro una epistemologa cada vez ms compleja y atenta a los matices hizo circular su
mensaje que los positivistas lgicos no eran lo mismo que sus antecesores decimonnicos,
tambin era evidente que seguan siendo positivistas; de manera que los descendientes de
Ferdinand de Saussure, Louis Hjelmslev y Nikolai Trubetzkoy podan continuar con las ob-
sesiones por objetos de estudio, leyes y metodologas sin demasiados resquemores, y casi con
la certidumbre de que ms all de la discusin acerca del lastre o no de su nutriente base
flosfca, segn supo denunciar y quejarse por ejemplo Amado Alonso en el prefacio a su
traduccin del Curso de lingstica general sin duda estaban avanzando por el camino de la re-
novacin. El contagio hacia los estudios literarios fue inmediato, como toda la escuela de los
formalistas rusos puede atestiguar, pero hacia adelante tambin, por lo menos hasta pasada
la mitad del siglo XX y el debilitamiento de la apetencia estructuralista.
Desde esta perspectiva de aspiracin clsica (en el sentido de la modernidad), la bs-
queda estuvo orientada hacia la defnicin de una teora, crtica y anlisis literarios que se
asentaran sobre fundamentos cientfcos o, al menos, rigurosos.
Dos observaciones pueden hacerse con respecto a tal pretensin e interesan aqu sobre
todo puesto que colocan al formalismo en una perspectiva histrica. La primera tiene que
ver con que esa obsesiva demanda de rigor y objetividad en bsqueda de las normas univer-
sales que explican el funcionamiento de los artefactos literarios, ni bien ces el duradero
deslumbramiento inicial, pudo percibirse en los trminos de una tradicin que remontaba
por lo menos a Immanuel Kant y los romnticos alemanes, como demostr Tzvetan Todorov
(2005). La segunda es la que posibilita colocar al formalismo en un contexto cierto y enten-
der incluso sus abusos y exageraciones como parte de un combate contra dilentatismos sub-
jetivistas, historicismos ramplones, aristocracias del gusto y perspectivas acadmicas ya secas
y agotadas.
De cualquier modo, aunque la ilusin de una ciencia de la literatura se revelara como
lo que era, la corriente formalista y su descendencia estructuralista trajeron consigo, de una
vez y para siempre, una serie de nuevos puntos de partida y exigencias que, con el tiempo,
se convirtieron en piedra de toque para los estudios literarios alimentados por las diversas
corrientes del desarrollo contemporneo de la lingstica. Un gesto del orden de la materia-
lidad, una obligacin.
Los estudios literarios serios, acadmicos, desde entonces han desterrado la prctica
de las observaciones temticas generales, las apreciaciones del gusto y las interpretaciones
englobantes y generales; todo intento hermenutico, hemos aprendido, lo ser en tanto y en
cuanto se apoye sobre la materialidad de la lengua literaria, es decir, sobre palabras, verbos,
sustantivos, adjetivos, imgenes retricas, esquemas textuales, etc., porque ese y ningn otro
es el mundo que el analista de la literatura tiene frente a sus ojos y bajo la presin del lpiz
que subraya y anota comentarios al margen. Es con estos componentes que incluso la multi-
plicidad o la indecibilidad de cierta interpretacin debe ser probada.
Interesa aqu subrayar, en consecuencia, que el giro lingstico se expresa en primersimo
lugar en el campo de la teora y la crtica literarias como una obsesin por la materialidad ms
inmediata con que los textos literarios enfrentan a quienes los leen y estudian. En tal sentido,
I JORNADAS DE HISTORIA DE LA CRTICA EN LA ARGENTINA 37
la celebrada observacin de Roland Barthes de que la lengua de la literatura se desplaza del
signifcado hacia el signifcante se sigue ofreciendo como una consigna de trabajo, que en una
cantidad de ocasiones carga sobre s incluso una infexin moral y hasta poltica.
El pensamiento de la huella sera fundamentalmente materialista, escribi, todo en
maysculas como para resaltar su carcter de consigna, Philippe Sollers (1971: XIII). Y a
continuacin:
Pensamiento de la deconstruccin del idealismo, de su representacin y su poder (solo el
idealismo ha tenido, de derecho, el poder, construido y ejercido sobre y contra el materialis-
mo, de manera tal que el estatuto de una representacin o de un poder materialista puede
sino entreverse a partir de este trazo cero). En efecto, si el materialismo () nunca fue de-
fnido por su otro (el idealismo), otro que adems no es su otro sino en los lmites donde
l mismo se concibe como idealidad, la perspectiva materialista se producira entonces en
un sentido nunca sospechado. (1971: XIII)
Aun cuando seguramente no todos los autores que aqu con cierta rapidez estamos agru-
pando en ese conjunto impreciso que suele denominarse crtica literaria contempornea
tienen el mismo inters de llevar su pensamiento al nivel flosfco general que tienta la teo-
ra de la deconstruccin, sin duda comparten con ella la necesidad de echar por la borda una
serie de trminos (vida, poca, espritu, belleza, estilo, etc.) y liberar su quehacer analtico de
aquello que Sollers y Derrida denominan idealismo. En ese punto es posible establecer un
piso (de trabajo) comn. Sobre todo con la conviccin de que, como resumi el poeta sim-
bolista francs Stephne Mallarm (uno de los autores favoritos y ms citados por la nueva
crtica a lo largo del siglo XX), la poesa se hace con palabras, es decir, que el estudio de la li-
teratura parte y se resuelve en la forma, que es siempre y necesariamente una forma material.
Cualquiera sea el nfasis con que se recargue la cuestin, y ms all de cualquier proyeccin
hermenutica posterior, ms o menos alejada del cuerpo mismo de los textos, lo cierto es
que la pretenciosidad, no ya de cientifcidad, que envuelve toda un debate, sino al menos de
rigurosidad metodolgica, se nutre de ese laborar emprico sobre las caractersticas inmedia-
tamente formales-materiales con que el fenmeno literario enfrenta cualquier lectura.
As, cuando Wolfgang Kayser para tomar un ejemplo bien conocido y citado en los
manuales e historias generales del tema propuso que era conveniente trocar el trmino
literatura por el de bellas letras (belles lettres), como una operacin sencilla que permi-
tira separar las obras literarias del habla y de los textos no literarios, de manera tal que
los textos poticos pudieran ser percibidos con mayor claridad y desde el vamos como un
conjunto estructurado de frases que transportan una signifcacin completa, que da cuen-
ta en su totalidad de una realidad independiente, y poseen por lo tanto una objetividad
propia, aunque el trmino propuesto pudo sonar antiguo o antojadizo en verdad, sus
afrmaciones no se distanciaban demasiado del concepto de literariedad o literaturidad pos-
tulado por Vctor Sklovsky, Iuri Tinainov y Roman Jakobson, o de la funcin potica que este
ltimo termin de formalizar. Que el alemn no haya tenido el mismo xito e infuencia
en las siguientes generaciones de estudiosos de la literatura e investigadores rusos es la
conjetura que aqu se intenta fundamentar; conjetura que careca de un soporte lings-
tico renovado para avalar sus aseveraciones y abrir la posibilidad de una metodologa de
buscado rigor. Pero el impulso social, ese que segn el norteamericano Charles Peirce
Departamento de Letras 38
anima a la comunidad de los investigadores, que aguijoneaba tanto a uno como a los otros
era bsicamente el mismo.
El formalismo ruso fall a la hora de creer que el fundamento terico que lo alentaba
lograra descontaminar los estudios literarios del mal de la interdisciplinariedad; por el con-
trario, el surgimiento y fortalecimiento de nuevas formas de las ciencias sociales diversos
modos de la psicologa y el psicoanlisis, la sociologa, la antropologa, la flosofa han
remozado una y otra vez la certidumbre de que las obras literarias son lugares privilegiados
de la produccin de sentidos y las representaciones; pero esta aseveracin no implica necesa-
riamente que deba abandonarse lo afrmado en el prrafo anterior sino todo lo contrario.
La pregunta obsesiva que gui a formalistas y estructuralistas acerca de la delimitacin
de su objeto de estudio, es decir, sobre las propiedades naturales que explican aquello que
la literatura es, ya ha sido por dems estimada en el campo de los estudios literarios por
improcedente. Pero tal evidencia no supone sin embargo la esterilidad. Y es por esta razn
que es tan comn que los cursos universitarios del rea comiencen con interrogaciones en
esta direccin y profesores que estimulan y orientan a sus estudiantes en la persecucin de
una defnicin que desde el primer momento se sabe inexistente. Un punto de fuga. Porque
resulta claro que en ese camino sin fnal lo que se aprende es a ir detectando los modos de la
forma literaria. Como un cientfco que todava no se ha topado con Karl Popper, se transita
el sendero que tiene la lentitud y morosidad de la induccin cuidadosa. Es decir que lo que
se busca es ir detectando en los propios textos aquellos elementos que posibilitarn tentar un
cierto grado de generalizacin slida y provechosa.
Cuando se considera a la distancia la tarea fenomenal desarrollada hacia la dcada del
30 por la denominada Escuela de Praga este 2009 las famosas tesis cumplen los ochenta
aos de vida se pueden observar como fguras contrapuestas, polos de un mismo programa
de investigacin, al ya mencionado Trubetzkoy y a Jan Mukarovsky. Uno intent con efcacia
y felicidad, guiado por el fundamento saussureano y la idea general de sistema, avanzar sobre
el plano del signifcante, descomponerlo en sus fguras menores, describirlas y clasifcarlas, y
observar sus relaciones posibles, para dar vida a la disciplina fonolgica y, ms all, unas d-
cadas ms tarde, al conjunto del estructuralismo duro, con Claude Lvi-Strauss a la cabeza.
El otro, guiado por los modos de ser del arte y la literatura, los avatares del juicio esttico
remozado por la tradicin neokantiana y la fenomenologa de la cultura, se las tuvo que ver
con el plano semntico aquel que Saussure tan sagaz como necesariamente olvid en su
Curso segn lo remarcaron sus discpulos Charles Bally y Albert Sechehaye en el prefacio
de la edicin original francesa de 1916, y en consecuencia debi internarse en la compleja
existencia de un signo esttico guiado por las nociones de comunicacin y semiologa, que
lo condujeron casi lgica y naturalmente a la fundacin de una sociologa del arte que sus
polemistas marxistas juzgaron demasiado vaga e imprecisa.
Por este camino, que en mucho ayud a relanzar la difusin de la fgura fundamental
de Mijail Bajtn, pero tambin al fortalecimiento de nuevas corrientes dentro de los estudios
de la lengua como el anlisis del discurso, la lingstica de la enunciacin, la pragmtica y
la teora del texto, la pretensin empez a dejar de ser la bsqueda de esa ciencia potica
pregonada por Jakobson como parte de la lingstica de tradicin funcionalista obsesionada
por capturar una estructura verbal diferenciada. De a poco la defnicin de lo literario se fue
volcando hacia su comprensin como una forma de comunicacin sociocultural.
I JORNADAS DE HISTORIA DE LA CRTICA EN LA ARGENTINA 39
Las particularidades de los objetos literarios, en consecuencia, no deban buscarse ya en
el interior de la lengua sino fuera, all donde los hombres se empean en hacer cosas con las
palabras. Un universo, en defnitiva, que no puede ser contenido en la descripcin de ciertas
particularidades del funcionamiento del cdigo, por signifcativas y ricas que ellas sean. Si se
permite la paradoja, se podra sostener que la propia razn del funcionalismo jakobsoniano
termin por empujar a los estudios literarios hacia afuera del marco funcionalista.
En los ltimos aos, los embates y la extensin, primero de los estudios culturales y,
luego, hoy en da, de los debates en torno a lo que se denomina post-literatura o post-
autonomismo han hecho menguar, al menos en una primera apreciacin (es claro que las
consecuencias de tal va de refexin todava estn por verse), el lugar que la teora y la crtica
literarias haban alcanzado en el perodo inmediato anterior. Despus de tres o cuatro dca-
das durante las cuales la teora de la literatura no ces de crecer y expandirse en su prestigio
e importancia, como lo demuestra el lugar cada vez mayor que consegua en los estudios
superiores de literatura, al menos en las universidades de Europa y Amrica, cada vez que
se modifcaban los planes de estudio, engordaban las ofertas de posgrado o se planeaban
los temas de los futuros congresos acadmicos; en la actualidad parece detectarse cierta re-
orientacin en el gusto de los actuales universitarios y la preferencia por un abordaje de la
literatura y el arte a partir de lo que, con trazo grueso, podramos denominar perspectiva
sociocultural.
Sobre el fnal de su artculo Lengua, lingstica, ciencia, el lingista nacido en El Cai-
ro, mile Benveniste, escribi, despus de anotar las diversas versiones que de la lingstica
se han ido sumando y desarrollando:
Esta enumeracin no es exhaustiva ni puede serlo. Acaso vean el da otras concepciones. So-
lamente deseamos demostrar que, detrs de las discusiones y las afrmaciones de principio
que acabamos de resumir, hay a menudo, sin que todos los lingistas lo vean claro, una op-
cin previa que determina la posicin del objeto y la naturaleza del mtodo. (1974: 17-19)
Como puede deducirse de la cita, Benveniste intentaba colocar sus observaciones por en-
cima de aquello que estimaba que los especialistas de la lengua, seguramente absorbidos por
el desarrollo de sus investigaciones especfcas, no podan ver claro. Es decir que buscaba
situarse en el plano de un acercamiento metadiscursivo, una mirada de naturaleza epistemo-
lgica que posibilitara abarcar el horizonte de las mltiples lingsticas en desarrollo, quizs
con la intencin de alguna vez tentar la empresa ciclpea de su integracin en una disciplina
nica (la cual, tal como de las propias apreciaciones de Benveniste se desprende, an hoy es
un dibujo ilusorio antes que una realidad cierta).
De alguna manera, si se permite la comparacin, una teora literaria deseable ocupara
un espacio similar al imaginado por Benveniste para su refexin sobre la lingstica. Dicho
esto en el sentido de intentar apresarla en los lmites de un marco de comprensin inestable
que no trata tanto de cerrar las mltiples cuestiones que ataen al fenmeno literario, sino
ms bien de dejar que permanezcan abiertas como interrogantes permanentes, pero sin por
ello dejar de poner en evidencia ese conjunto de aspectos previos o protocolos-gua (qu se
entiende por estilo, gnero, obra, texto, etc.; en fn, por literatura) que en su fundamenta-
cin determinan siempre lo por venir.
Departamento de Letras 40
Todos estos desafos, apuestas y vaivenes polmicos han alimentado con diversa suerte y
nivel de originalidad la teora literaria y la crtica argentina desde mediados o fnes de los 50
y de manera acelerada una dcada ms tarde y hasta la actualidad. Frente al recorrido ante-
rior el problema del valor se ha mostrado siempre como un punto ciego.
En el captulo dedicado a El arte de su Antropologa flosfca el pensador neokantiano
Ernst Cassirer cita las especulaciones del autor de la Crtica de la razn pura como el origen del
juicio esttico de naturaleza autnoma. Si se acepta su opinin, se puede afrmar que hace
ya ms de dos siglos que las estimaciones crticas sobre el arte en general y la literatura en
particular gozan del privilegio de una evaluacin de este tipo que, por simple evolucin, de-
bera ser cada vez ms rigurosa y especfca, siguiendo en paralelo el camino que acompa
su diferenciacin y autonoma como esfera social plena.
Tal aserto parece a simple vista haber acompaado buena parte del desarrollo de los estu-
dios literarios. Desde la escuela formalista rusa hasta el estructuralismo, y aun despus, se ha
insistido en la necesidad de desplazar las cuestiones del sentido interpretativo precisamente
para que el anlisis formal riguroso fuera posible en los diversos niveles que alcanza su mate-
rialidad, tarea para la cual la proyeccin sobre las ideas de la cultura y el mundo supone ms
bien un obstculo o una interferencia para que tal lgica descriptiva pueda desplegarse.
De cualquier modo, si se leen con detenimiento los trabajos de muchos de los represen-
tantes de esta corriente, se puede observar hasta qu punto eran conscientes de que estaban
postergando una problemtica que en algn otro lugar deba ser resuelta. Tanto el Tzvetan
Todorov de Literatura y signifcacin como el Roland Barthes de la Introduccin al anlisis
estructural del relato, para citar solo dos de los ejemplos ms emblemticos y conocidos,
supieron distinguir el universo textual centrpeto que surge del ensamblaje de los diversos
niveles de la obra literaria y agota en esa articulacin todo lo que el crtico tiene para decir
sobre el signifcado de la obra en s; del resto, la inercia que lleva hacia el mundo, la fuerza
centrfuga que pulveriza la escritura en el entramado de la realidad, esa otra cosa, un sen-
tido interpretativo que, en ltima instancia, es ms cuestin de socilogos, antroplogos o
flsofos que de especialistas en literatura.
Puede agregarse al respecto que los propios trabajos de los antecesores, como Vctor
Sklovsky o Iuri Tinianov, no ayudan mucho al respecto; en sus escritos no queda del todo
clara una fundamentacin sobre este punto, de lo cual se desprende que estudiar en detalle
efectos de extraamiento o funciones constructivas antes que acercar respuestas multiplica
los interrogantes.
El propio Georg Lukcs, en su siempre citado artculo Narrar o describir? y siguiendo
otras huellas, enfatiz que deba distinguirse entre la sociologa vulgar aplicada al arte y que
se limitaba a estimar como artstico aquello que reclamara un lugar por su importancia como
documento social, y la sociologa que l intentaba desarrollar y para la cual la cuestin de
la valoracin esttica se encontraba en un primer plano. Desde Lkacs, entonces, resultara
una jugada de mala conciencia culposa, como a veces se ha hecho a manera de solucin,
convertir en valor el dato descriptivo, es decir, resaltar como valor, por ejemplo, el hecho de
que un cierto autor ponga en evidencia los procesos de construccin del relato o especta-
cularice las mezclas de gneros.
Quizs tenga razn el pensador ingls Terry Eagleton que enfatiza el cansancio produ-
cido por la obsesin poco fundamentada y ms bien gratuita que ciertas corrientes y autores
I JORNADAS DE HISTORIA DE LA CRTICA EN LA ARGENTINA 41
pertenecientes a las corrientes del estructuralismo y el posestructuralismo terminaron pro-
duciendo con un vocabulario en apariencia riguroso, pero en el fondo alimentado por un
puro capricho acrtico (2005). Un repertorio terminolgico que sediment en una suerte de
jerga que se autoperpeta en los pasillos de las facultades de Letras pero que, curiosamente
o no tanto, fue adoptado incluso por las revistas juveniles sostenidas por la publicidad de
las grandes frmas de la industria cultural casi como un guio de moda o, de manera ms
amortiguada, por los suplementos culturales de los diarios como para que quede claro que
emplean a especialistas en el ramo. O por los catlogos de los museos paquetes que agluti-
nan los mejores sponsors.
En defnitiva, podra decirse, ya los propios crticos se haban adelantado, hasta un cierto
punto, a un destino tal cuando, como Jonathan Culler, se refrieron a la teora y la crtica
literarias como un nuevo gnero textual elaborado con la conviccin de que sera capaz de
producir efectos fuera de su mbito natural.
O como el Roland Barthes de la ltima poca, que ironizaba sobre sus serios intentos
cientifcistas de juventud y prefera dedicar su madurez a pergear una suerte de ensayo cr-
tico de lmites bien imprecisos, tanto en lo que respecta a las fuentes disciplinarias de las que
abrevaba como a la metodologa utilizada que, por momentos, postulaba como el reemplazo
de la mezcla de novela y autobiografa que jams se haba atrevido a escribir.
En relacin con las corrientes pos, si se mira ms a lo lejos, se puede advertir como pre-
sencia constante desde comienzos del siglo XX un sitio particular, insistimos, que ocupa la
problemtica referida al valor. Ya en su clsico Funcin, norma y valor estticos como hechos
sociales, el checo Mukarovsky seal con nfasis antes de iniciar su anlisis que la problem-
tica de la valoracin de las obras artsticas era un asunto extremadamente difcultoso, y es
precisamente en ese pantano donde los acercamientos al anlisis de la literatura desde una
perspectiva cientfca sin duda fracasaron, al punto que siempre declararon, con una ho-
nestidad intelectual que los honra, que sus esfuerzos metodolgicos poco tenan que ver con
el tema. Valga como ejemplo el sealamiento emblemtico realizado por Tzvetan Todorov
en sus artculos ms fuertemente estructuralistas en los que supo distinguir entre el sentido
y la interpretacin; es decir, entre la dimensin semntica que surge desde y hacia el interior
de la obra en s, considerada autnomamente y a partir del ensamblaje de los diversos niveles
que alimentan su totalidad, y aquella otra que se abre cuando la obra de arte se entrega al
mundo. Es entonces cuando la que habla es la sociedad y el estructuralista debe callarse.
Las variantes posmodernas y postautnomas se han esforzado por liquidar el problema
de la manera ms simple: postulando su inexistencia. Una vez que se acepta que las barreras
entre el gran arte y el arte popular y plebeyo han cedido, pues entonces, concluyen con un
gesto quizs cnico pero que es revelador tambin de cierta sufciencia, la valoracin ha cesa-
do. Es un asunto que huele a pasado, a trascendencia, juicio y Dios, que no necesariamente
estn del lado de la razn.
En Despus de la gran divisin (2002), libro que dedica a debatir centralmente los pro-
blemas que se desprenden del prrafo anterior, Andreas Huyssen brinda indirectamente el
testimonio de hasta qu punto el trmino posmodernismo puede concluir siendo tan sospe-
choso como la palabra cultura en boca de una antropologa demasiado general y bsica, en
el sentido que dentro de su dominio cabe cualquier cosa, literalmente todo, y de esa manera
se borra el problema que exige tratamiento. Por ejemplo, la cuestin que emerge en el ensayo
Departamento de Letras 42
de Huyssen ni bien intenta dividir el arte entre aquellos fenmenos propios del arte cultural
de masas y la basura comercial. Puesto que, claro, ya es un sentido comn crtico la aceptacin
de que carece de argumento y no solo por ser polticamente incorrecto la distincin entre
arte superior y arte popular, y la negacin de los miles de vasos comunicantes y variables
que vinculan lo alto con lo bajo, pero tal aceptacin no impide que se cierren los ojos fren-
te a la diferencia entre los productos burdamente comerciales y de efecto rpido con que la
industria cultural llena las libreras, pantallas, etc., y otras obras de consumo popular mucho
ms interesantes y dignas.
Huyssen se enreda con su propia exposicin: indica que las formas artsticas populares
contemporneas no necesariamente conducen al callejn del kitsch, para de inmediato en-
mendar lo dicho y agregar que en realidad el kitsch fue la gua de algunas obras excelentes,
sentando un precedente que podra extenderse a cualquier otro procedimiento, gnero o
corriente, que ya podr ser deleznable o interesante, bueno o malo, lindo o feo
La frontera de divisin, pues, no ha desaparecido, se ha corrido, pero sigue viva y trae
consigo en consecuencia problemas para el juicio de valor similares, sino iguales, a los de
antao. Porque, por dnde pasa la lnea de divisin? Cul es el criterio que permite su tra-
zado? Quin se anima a trazarla? Como menciona Huyssen el cinismo posmoderno se re
de lo grave de la interrogacin con la serpentina de la mezcla esttica salvaje y el pastiche,
mientras la restauracin neoconservadora hincha su pecho con la certidumbre de que el
nico modo de evitar la descomposicin cultural y esttica obliga a la recuperacin de los
cuerpos normativos duros y las poticas. En fn: el problema de la divisin es el problema
del valor, salvo que la perspectiva se vuelque fnalmente hacia las variantes posmodernas
o postautnomas que ya declaran que el problema se ha extinguido con la idea misma del
valor, ya lo consideran un tema menor o despreciable. Precisamente Huyssen se refere al
ventajoso punto de vista de lo posmoderno (la cursiva es nuestra), antes de cargar polmica-
mente contra esta corriente.
Se ha marcado la perspectiva sealada por Huyssen a manera de ilustracin, porque
hacia all parecen deslizarse, con mayor o menor decisin, varias de las opiniones (cuesta
encontrar todava en este sentido algn trabajo mayor) que en estos ltimos aos resuenan
dentro del heterogneo discurso de la crtica literaria criolla. Sin querer realizar aqu ms
que un breve esbozo de trazo grueso y no una contextualizacin sociolgica [doble espacio]
o ideolgico-poltica que se pretenda rigurosa, se puede sealar que en la entrada del nuevo
siglo, que coincide en el pas con el Argentinazo, la catstrofe econmica y la ltima gran ola
de movilizaciones sociales, se produjo no solo en la literatura sino en el conjunto de las prc-
ticas artsticas, en primer lugar el cine, la msica y la plstica un inevitable acercamiento de
la crtica a las discusiones polticas que pareci desentenderse de las cuestiones de la especif-
cidad formal llevada por los vientos de la urgencia que, paradojalmente y como no poda ser
de otra manera, tambin soplaron en la direccin del experimento formal y la hibridacin de
discursos. Los artistas y la crtica volvieron a llenarse la boca del vocabulario de la accin, de
la intervencin poltico-esttica que, claro est, debera evaluarse entre los lmites del mero
oportunismo (incluso comercial) y el esnobismo superfcial, y la bsqueda sincera que suele
contener este tipo de marea. Digamos que, en todo caso, volver a leer Los condenados de la tie-
rra, de Frantz Fanon, que se haba ledo a los catorce aos como parte de la biblioteca bsica
de la formacin secundaria del militante estudiantil, pasados los cuarenta y en la clave pos- o
I JORNADAS DE HISTORIA DE LA CRTICA EN LA ARGENTINA 43
multiculturalista reeditada desde las universidades estadounidenses, no deja de ser una cu-
riosidad para sopesar debidamente. Del mismo modo que la infacin incluso acadmica que
de pronto se apoder de trminos como izquierda y piquetero.
Casi al mismo tiempo o un poco despus, y quizs alimentados por la sospecha de la
solidez del camino hacia donde el derrotero delineado anteriormente conduca, otros, qui-
zs ms escpticos o evidenciando las muestras del cansancio que produce cierto trajn de
la bsqueda de la fundamentacin epistemolgica, se decidieron a extremar algunas de las
certidumbres que el postestructuralismo de conjunto haba rozado para saltar del barco en
medio del mar. Como ilustracin al respecto se pueden destacar algunas consideraciones
de Josefna Ludmer quien, en su llamamiento a rediscutir el valor esttico en funcin de los
obvios cambios que el quehacer literario ha trado consigo, ha concluido, segn se puede
leer en algunos de sus ltimos reportajes y artculos, por disolver casi completamente la im-
portancia de la valoracin artstica y reemplazarla por una estimacin ms del orden de lo
antropolgico o de la sociologa de la cultura. En ese sentido, es particularmente interesante
subrayar el modo en que la autora del Tratado sobre la patria remarca el hecho de que, a la vez
que elogia la literatura mala, reniega de que se la califque (a ella) como crtica literaria
dado que, en defnitiva, dice, uso la literatura porque tengo entrenamiento en eso, pero se
podra ver el mundo a travs de cualquier cosa (Ludmer, 2007).
El fnal, por supuesto, es abierto, se debate y escribe en estos das. En ese sentido, esta
comunicacin no intenta ni podra ser ms que un preliminar tanteo.
Bibliografa
Benveniste, mile. Lengua, lingstica, ciencia, en Problemas de lingstica general II. Mxico, Siglo
XXI, 1974.
Cassirer, Ernst. El arte, en Antropologa flosfca.
Culler, Jonathan. Breve introduccin a la teora literaria. Barcelona, Crtica, 1997.
Eagleton, Terry. Despus de la teora. Madrid, Debates, 2005.
Huyssen, Andreas. Despus de la gran divisin. Buenos Aires, Adriana Hidalgo, 2002.
Kayser, Wolfgang. Interpretacin y anlisis de la obra literaria. Madrid, Gredos, 1958.
Ludmer, Josefna. Elogio de la literatura mala. Entrevista de Flavia Costa, en Revista . Buenos Ai-
res, diciembre de 2007.
Lukcs, Georg. Narrar o describir?.
Sollers, Phillips. Introduccin: Un paso sobre la luna, en Derrida, Jacques, De la gramatologa. Mxi-
co, Siglo XXI, 1971.
Todorov, Tzvetan. Crtica de la crtica. Barcelona, Paids, 2005. Coleccin Surcos.
CV
Jorge Alberto WArley es profesor desde hAce ms de dos dcAdAs en el reA de teorA
de lA literAturA y semiologA en lA universidAd de buenos Aires y en lA universidAd
nAcionAl de lA pAmpA. hA publicAdo numerosos y libros de estA especiAlidAd, el ltimo
titulAdo QU ES LA COMUNICACIN? QU SON LOS MEDIOS DE COMUNICACIN? (2010).