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Jos Mara Qumper

El principio de libertad

Proyecto Repblica

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Jos Mara Qumper

El principio de libertad
Introduccin

Ral Bravo Sender

Coleccin Fundamentos
Dirigida por

Paul Laurent y Alexander Forsyth

Proyecto Repblica

Este libro electrnico es publicado por el Proyecto Repblica, una asociacin civil sin fines de lucro comprometida con la difusin de la filosofa de la libertad. Puede ser descargado en forma gratuita de nuestro sitio web y usado libremente. Los editores agradecen el citar la fuente. pdf interactivo, optimizado para lectores digitales. Ttulo: El principio de libertad Autor: Jos Mara Qumper Fecha de publicacin: junio de 2012 Cdigo: PRJQ/01-PDF/INT Primera edicin Correccin / Alexander Forsyth Revision final / Paul Laurent Diseno y diagramacion / Ana Maria Tessey

Proyecto Repblica

Los Negocios 151, Surquillo Lima 34, Per T. (511) 222 7811 / (511) 253 5166 info@proyectorepublica.org

www.proyectorepublica.org
Producido en el Peru isbn: 978-612-45916-2-4

ndice

Nota al lector Actualidad de El principio de libertad El principio de libertad Libertad de la opinin Libertad de imprenta Libertad individual / Inviolabilidad del domicilio Libertad de sufragio Libertad de trabajo Libertad de industria y de comercio Libertad de asociacin Libertad de defensa Biografa de Jos Mara Qumper

4 5 18 28 35 47 57 63 71 82 91 97

Nota al lector

La presente edicin de El principio de libertad ha sido preparada sobre la edicin de Alberto Tauro, hecha en 1948 para la Biblioteca del Pensamiento Peruano de Ediciones Hora del Hombre. El libro no es original de Qumper, pues se trata en verdad del captulo IV de la primera parte de El liberalismo (Principios polticos, derechos y obligaciones que de ellos emanan), obra publicada por JMQ en dos ediciones en 1881 y 1886 respectivamente. Siguiendo la poltica institucional de difundir las obras seeras de la filosofa de la libertad, esta edicin ha sido levemente modernizada a fin de llegar con mayor facilidad a los lectores del siglo xxi. Por esta razn, los especialistas encontrarn pequeas diferencias de forma, mas no de fondo.

Actualidad de El principio de libertad


Ral Bravo Sender

Jos Mara Qumper fue uno de esos liberales autnticos que no se prestan al juego de la demagogia, pues sta supone el abuso del lenguaje para azuzar a las masas en provecho propio. Liberales que gustan del fluir espontneo de las cosas, sin mayores sobresaltos, pero firmes y decididos en la defensa de los principios y de los derechos ciudadanos. La doctrina liberal sera abrazada por una nueva generacin de polticos que apostaron por un Per integrado internacionalmente en condiciones de igualdad, cuando brillaba la poltica del libre comercio de William Gladstone, Primer Ministro del Imperio Britnico en la poca victoriana. En El principio de libertad, Qumper expone las ideas centrales de lo que entiende por este principioderecho que es la libertad. A esta la asume como un principio; especficamente, la llama principio-activo,

por el cual el hombre de manera natural tiene la facultad de obrar como crea conveniente. Sabe que en esta forma general se le identifica como la libertad moral. Sin embargo, an no es la libertad poltica. sta ltima consiste en el sometimiento del individuo al poder pblico, es decir, al gobierno, el encargado de dirigir a la sociedad para el mantenimiento del orden. En este juego poltico del manejo del gobierno, Qumper reconoce que se configuran mayoras y minoras, siendo que el individuo debe someterse a las decisiones de las primeras, sin que ello implique que renuncie a sus derechos. Esto es lo que el liberalismo defiende: el respeto de los derechos mediante los lmites formales al ejercicio del poder. Y, a manera de un diestro cirujano, para mejor analizar a la libertad y pueda el lector alcanzar una comprensin cabal, la desmenuza en sus partes, como las libertades de opinin, de imprenta, individual y de inviolabilidad del domicilio, de sufragio, de trabajo, de industria y comercio, de asociacin y, por ltimo, de defensa. Qumper propone la idea de que el hombre libre es aqul que puede dar una opinin. Pero para ello

debe instruirse. En esa cadena sabe que la tarea del gobierno consiste en la proteccin de la libertad de enseanza en todos sus niveles. Una enseanza democrtica, plural y tolerante, libre de cualquier injerencia poltica y a salvo de quienes ejercen el poder. As, sentenciaba que:
Si veis pues alguna sociedad en que el pensamiento es perseguido, huid lejos de ella. Si veis otra en que no es favorecido con la propagacin de los conocimientos indispensables, deducid que all impera el despotismo. Pero, si el pensamiento es libre y la opinin debe ser completamente garantizada en su modo independiente de formarse, no abusis de aqul ni de sta.

Pero la libertad de opinin por s sola no basta. Las opiniones necesitan algo ms para difundirse. Y ese algo ms es la libertad de imprenta, es decir, la libre difusin de opiniones vertidas libremente. Qumper comprendi la importancia de sta como contrapeso al poder. Al mismo tiempo, se dio cuenta de lo difcil y conflictiva en que puede convertirse la relacin entre gobernantes y prensa. Hoy no nos cabe duda de

que la funcin de investigacin de los asuntos pblicos, y su posterior divulgacin, permiten a la prensa jugar un papel importantsimo en el mantenimiento de la democracia y el estado de derecho, as como en la formacin de la opinin pblica, la cual, modernamente, tiende a reemplazar a la legislacin formal y estatal. El hbeas corpus fue una conquista inglesa del siglo xvii, para salvaguardar la libertad individual frente a los excesos y abusos del poder.1 sta es, quizs, en sentido estricto, la libertad que grafica ms claramente la natural oposicin entre el gobierno y el individuo, entre el orden y la libertad. Para que el gobierno cumpla su cometido de mantener el orden y la paz se le ha otorgado el monopolio del uso de la fuerza pblica; en este proceso de traspaso de soberanas, el individuo se ha quedado nicamente consigo mismo. Por ello Qumper afirma, enfticamente, que
1. Hoy, los constitucionalistas, analizando la jurisprudencia de los distintos modelos de control constitucional, han elaborado una tipologa del mismo. As, podemos mencionar: el reparador, el correctivo, el preventivo, el traslativo, el instructivo, el innovativo y el conexo.

la fuerza pblica debe emplearse dentro de los lmites legales. Aqu nuevamente se adelanta a los constitucionalistas contemporneos, pues en el fondo, ste es el substrato de la teora de los derechos fundamentales: la existencia de un ncleo duro del derecho, la denominada parte indisponible, que no puede limitarse, porque de lo contrario el derecho fundamental se vuelve irrealizable y se le vaca de contenido. Y esos lmites los establece el legislador. Pero ste tambin est limitado en su tarea de fijar los lmites, precisamente por aquel ncleo duro. As, muy acertadamente Qumper llega a decir que:
Si el mandatario tiene autoridad social y fuerzas superiores, esa autoridad y esas fuerzas slo deben emplearse dentro de los lmites de la ley.

Eso es lo que el liberalismo defiende: el derecho prevaleciendo sobre el capricho de los polticos. En otras palabras, el imperio de la ley en vez de la arbitrariedad de una persona, o un grupo de personas, pues nadie tiene tanta autoridad en la sociedad como para

establecer como derecho su voluntad. Tanto gobernantes como gobernados estn sometidos al mandato legal. Pero Qumper no se detiene all, sino que, nadando contra la corriente, como quien no se deja llevar por el vendaval de la propaganda de moda, al contrario de las ideologas que empezaban a propagarse en su tiempo producto de las revoluciones sociales de mediados del siglo xix, defiende a la libertad de trabajo de las reglamentaciones estatales y de los cerrados gremios, buscadores de privilegios, como los actuales gremios y colegios profesionales, los cuales en el fondo, constituyen una barrera al libre ejercicio de los oficios y profesiones. En el ao 2009 el Colegio de Abogados de Lima, dirigido entonces por su decano Walter Gutirrez Camacho, promovi una campaa con el propsito de conseguir una ley que cerrara las aulas universitarias de derecho. Explicaba que la razn para ello radicaba en la existencia de un saturado mercado de abogados, la mayora de los cuales a su entender no saba ni dnde estaba parada debido a su mediocridad. Si lo que prestan los abogados es un servicio, debe el Esta-

do regular la cantidad de ofertantes de ese servicio, por mediocres que sean, o es el mismo mercado el que expulsa a los no estn a la altura? Aquella propuesta fue lanzada para defender al mercado de leguleyos, o para evitar una mayor competencia en realidad? Qumper, en su tiempo, ya se haba pronunciado contra todo esto cuando exigi:
Nada de reglamentos, nada de leyes represivas, nada de gremios, ni de abusos; el trabajo se sostiene por s solo. Su libertad le basta.

Y seala con nombre propio a quienes por entonces empezaron a sentar las bases ideolgicas de lo que hoy conocemos como socialismo: Saint-Simon, Fourier y Blanc, quienes no escaparon a sus crticas. Al contrario de estos idelogos, Qumper advierte que, antes que preocuparse por la igualitaria distribucin, hay que hacerlo por la produccin. Este es el germen de la denominada justicia social. Quienes critican al mercado por una supuesta injusticia sostienen que el Estado tiene una funcin redistributiva de la riqueza. Lo que debe entenderse es que el

mercado no es ninguna plaza ni lugar alguno; el mercado somos todos que estamos interactuando a travs de la figura jurdica del contrato. Y en s, no tiene ningn propsito; es ms, ni siquiera pretende distribuir la riqueza, pues sta nos la distribuimos nosotros mismos en nuestros libres y voluntarios acuerdos. Es absurda sostena aquella igualacin en los salarios. No puede haber mxima ms justa que aquella que reza que cada quien se gana el pan segn sus mritos y esfuerzos. Lo contrario implica premiar al ocio y a la explotacin del hombre por el hombre, lo que ya Frdric Bastiat, en la primera mitad del siglo xix, calific muy acertadamente como expoliacin, es decir, la manera como todo el mundo pretende vivir a expensas de todo el mundo. Una forma legal de robar, solo que hecha en nombre de grandes ideales. Hoy se tiene al salario mnimo como una conquista social. Es decir, un derecho nacido por decisin poltica. En puridad, la de los sindicatos coludidos con el poder, que proceden de la misma manera que los empresarios mercantilistas. Ambos buscan del Estado sus privilegios. En este caso, si el trabajo es una mercanca, por qu no puede negociarse libremente

su pago? Por qu un mnimo, por qu no un mximo? Los laboralistas han vendido el cuento de que el Estado debe fijar un salario mnimo vital porque la parte dbil de la relacin laboral es el trabajador. Otra vez la ley parcializada. Contra esto se pronunci Jos Mara Qumper, y su voz no encuentra eco an. A la libertad de trabajo se le suman las libertades de comercio e industria. Sostena Qumper que:
La facultad que tiene el individuo de elegir la especie de trabajo que le convenga, no quedara plenamente garantizada si la sociedad tuviese alguna injerencia en ello. Luego, la ley no puede prohibir ni poner trabas a la industria y al comercio, que son actos libres.

l, como ortodoxo liberal, apuesta por la economa desregulada y el mercado libre. La mano invisible, el laissez faire. Los agentes econmicos interactuando libre y espontneamente, siguiendo sus propios intereses que, al servirse a s mismos, sirven tambin a la sociedad en su conjunto. Y ahora que en el Per est vigente el Cdigo de Proteccin y Defensa del Consumidor mala pieza

jurdica, por parcializada, lo que se aprecia hasta en el ttulo, podemos apreciar a cabalidad la nocin de Qumper sobre las reglas del mercado: estas no deben buscar favorecer a tal o cual agente econmico, sea productor o consumidor. As, sentenciaba que:
La libertad de industria y de comercio no debe considerarse nicamente en los productores; hay que considerarla tambin respecto a los consumidores y a las relaciones entre el productor y el consumidor. Estas libertades no han sido, en efecto, proclamadas nicamente en provecho de los agentes productivos: lo han sido tambin en inters de los consumidores, y es bajo ese aspecto que produce los ms ventajosos resultados.

Para un liberal, como lo era Qumper, las leyes no deben darse pensando en tal o cual sector del mercado, sean mayoritarios o minoritarios. Deben ser generales y abstractas y no estar aludiendo a especficas situaciones ni beneficiarios, pues todos somos iguales ante ellas. Yerran pues los socialistas cuando sostienen que, muy al margen de la igualdad ante la ley, esta puede tratar igual a los iguales y desigual a

los desiguales.2 Esta es la manera como se legalizan las desigualdades. Con esto, se promueve la captura del poder nicamente para otorgarse privilegios en desmedro de los dems, tal como seala la tristemente clebre mxima del general Oscar Benavides: Para mis amigos, todo. Para mis enemigos, la ley. Tanto productor como consumidor deben ser libres. El primero lo es cuando se le deja elegir el comercio o la industria a la cual se dedicar y no se le colocan trabas gubernamentales, como la que consiste en que no competir con industrias favorecidas desde el poder (como el denominado ruc sensible de los 90). El segundo lo es cuando puede:
dirigirse a su voluntad a tal o cual productor, al que mejores condiciones le ofrezca, y no a productores determinados o privilegiados.

En el ejercicio de sus libertades en el mercado, son productores y consumidores quienes perfeccionan el contrato fijando libre de distorsiones el precio.

2. La sacralizada mxima tributaria que reza: que paguen ms los que ms tienen se basa en esta manera abusiva de entender la ley.

Como Ministro de Hacienda, Qumper se pronunci en contra del monopolio,3 al cual consider como una excepcin de la ley que perjudica tanto a productores como a consumidores: a los primeros, cuando no les permite introducir mejoras, y, a los segundos, cuando tienen que comprar productos a precios caprichosos. En otro orden de cosas, Qumper, como buen abogado, al pronunciarse a favor de la legtima defensa, lo hace tambin a favor de un juicio justo (el debido proceso de hoy en da). La garanta del debido proceso es una conquista del derecho procesal y se remonta a los aportes de Cesare Beccaria en su De los delitos y de las penas. Las modernas cartas magnas le han dado rango de derecho constitucional. Qumper es, pues, un liberal cuando sostiene que a todo acusado se le debe comunicar el hecho que se le imputa para que pueda preparar su defensa, que debe citr3. Hoy se acepta la figura del monopolio natural. Este se configura cuando en un sector de la economa resulta ms rentable para la sociedad que sea un solo agente econmico el encargado de proveer el producto o prestar el servicio. Se presenta mayoritariamente en el rubro de la provisin de servicios bsicos, como los

sele a juicio y, por ltimo, que debe ser juzgado por un juez competente.4 Como vemos, nos encontramos ante un liberal peruano de mediados del siglo xix, el mismo que comenz a dar sus primeros pasos bajo la sombra del militarismo y las montoneras. En medio de este panorama y personajes, sobresali la figura descollante y civil de Jos Mara Qumper, un letrado en quien el liberalismo pudo cobrar vigencia, no slo en pensamiento sino tambin en accin gubernamental.

de energa elctrica y agua potable y alcantarillado. Solo el acceso a este ltimo, por ejemplo, resulta muy costoso para quien lo pretenda, pues para competir con sedapal tendra que construir su propia red, inversin que finalmente se traslada a los usuarios. 4. Lo que en el derecho procesal se conoce como el juez natural, aquel que, llamado por ley, es quien debe juzgar.

El principio de libertad

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ibertad, he aqu la palabra mgica de nuestro siglo, el elctrico resorte que mueve a todas las voluntades, el derecho ms importante del hombre, el principio ms santo entre los proclamados por la democracia moderna. Pero, al mismo tiempo, he aqu la mscara de la ms criminal y por desgracia ms comn hipocresa, el ropaje con que se cubren las ms perversas y bajas intenciones, los proyectos sociales ms viles. La libertad mal entendida es, en efecto, el enemigo ms poderoso de la verdadera libertad. Todos en este siglo la dan de liberales, todos tienen la palabra en los labios. Pero, cun pocos la tienen en el corazn! Cun pocos la acatan por el principio que representa! Los autcratas y los monarcas se llaman sus defensores, y tal denominacin se aplican hasta los grandes criminales.

Oh, libertad exclam Madame Roland al expirar vctima de la fatal guillotina, cuntos crmenes se cometen en tu nombre!. Para ambos objetos, es decir, para conocer lo que importa el sagrado principio y para que pueda distinguirse el liberalismo real del que slo es aparente, se debe fijar su verdadero significado. Cuntas bellas cosas dijeron de la libertad griegos y romanos! Y, pese a todo, all haba esclavos. El cristianismo santific la libertad por medio de la igualdad. En tiempos posteriores las luchas produjeron transiciones horrendas. En ellos vemos a la libertad, ya llevada al extremo, destruirse por sus propias manos, ya ahogada por los abusos de los mandatarios; muchas veces, oscilaciones violentas llevaron al principio ms all de sus lmites racionales, para hacerle volver ms ac del punto de partida: la anarqua, en fin, producida por una mal entendida libertad o el despotismo organizado por un poder de hecho. Los ingleses, amantes de sus libertades, fueron los primeros en la poca moderna en alcanzar una garanta eficaz. En 1669 lograron el famoso writ [llamado] habeas corpus que asegur su libertad individual.

En el siglo xviii, la filosofa hizo una aplicacin rigurosa del sistema de Descartes a la poltica, y, atacando en nombre de la libertad a las antiguas instituciones, qued destruido para siempre ante la opinin de la humanidad el prestigio con que haba tratado hasta entonces de rodearse el poder absoluto. La revolucin de los Estados Unidos en 1776 hizo libres a los angloamericanos; pero dej subsistente el borrn de la esclavitud, que en los ltimos tiempos habra de destruir con su preciosa existencia el virtuoso, el inmortal Lincoln. La Asamblea Nacional dijo, al comenzar su gran obra (1789): El hombre nace libre, agregando en seguida: La libertad consiste en el derecho de hacer cada uno lo que ms le convenga, siempre que no perjudique a los dems; as es que el ejercicio de los derechos naturales, que a cada cual compete, no puede tener otro lmite que el goce de derechos iguales en los dems miembros de la sociedad; las leyes nicamente pueden fijar estos lmites. La Asamblea, que tan sanas y justas declaraciones haba hecho, no comprendi sin embargo el principio de libertad.

Los discpulos de Rousseau y de Voltaire se dividieron la direccin de aquel cuerpo. Sus largas y crueles disensiones probaron bien pronto que no comprendan la libertad sino bajo uno de sus aspectos: como soberana individual. Porque, si en nombre de la libertad se verificaron los hechos de 14 de julio y 10 de abril, en nombre de ella se hicieron tambin las jornadas del 31 de mayo y del 9 de Termidor. La misma palabra fue invocada contra Luis XVI y Bailly, contra Vergniaud y Robespierre. Pasada la ofuscacin de los espritus en esos vergonzosos momentos, se dedicaron los hombres al profundo estudio de la idea, y hoy se le conoce con entera exactitud. Hela aqu: creado el hombre un ser eminentemente activo, tiene sin duda en su naturaleza la facultad de obrar como lo juzgue conveniente. Semejante facultad fue en el hombre completamente ilimitada, y como sobre la tierra no deba a nadie cuenta de sus acciones, pudo de hecho obrar en el sentido que le pareciera. A esto llaman algunos libertad moral, nosotros la llamaremos principio activo, para evitar confusiones que extraven a las inteligencias

comunes. Y, principalmente, para que el principio que ennoblece ms al hombre en sociedad no se confunda con su poder para obrar a su arbitrio, bien o mal, y que trae como consecuencia el mrito o demrito en sus acciones. Si a esa capacidad del hombre la llamamos principio activo, es tambin por la incontestable razn de que, pudiendo en virtud de ella cometerse un crimen, sera absurdo que se le llamase derecho. Porque no puede haber derecho contra derecho, y el que comete un crimen incurre en delito. El hombre, pues, con ese principio activo, considerado en sociedad (y ya hemos probado que no puede considerrsele de otro modo), debe hacer uso de sus derechos. Y no podra hacer uso de sus derechos si los dems no los respetasen. Y los dems no los respetaran si a su vez los suyos no fuesen respetados. He aqu claramente designado el lmite racional del principio activo, siendo entonces cuando ese principio toma el nombre de libertad. La libertad es, segn esto, el derecho que cada uno tiene para desarrollar en toda su plenitud las fuerzas activas de que se halla dotado, garantizado este desa-

rrollo con el deber de respetarlo de igual modo en sus semejantes. De este modo, resultan en la sociedad mutuamente garantizados los derechos de los individuos, quedando legtimamente establecida la relacin entre ellos, y la actividad en su racional ejercicio; en una palabra, queda consagrada la libertad de cada uno. Pero esta libertad an no es la libertad poltica. En sus relaciones con el poder pblico, o sea, con el gobierno que debe dirigir la sociedad, tiene el hombre algo ms que reconocer y que acatar como base necesaria para el sostenimiento del orden. Y ese algo, que es un nuevo lmite a la libertad personal, consiste, como hemos demostrado, en someterse a las resoluciones de la mayora, y en obedecerlas aunque no estn de acuerdo o se hallen en contradiccin con sus propias opiniones, ejercitando siempre sus derechos como miembro de la minora. He aqu la libertad poltica, como principio sagrado e inviolable y como la fuente de muchos y muy importantes derechos. No nos equivoquemos deca en 1860 un magistrado americano, sobre lo que debemos entender

por libertad. Hay una especie de libertad que consiste en hacer cuanto agrada; esta libertad es enemiga de toda autoridad, sufre impaciente todas las reglas y nos hace inferiores a nosotros mismos. Pero hay otra libertad que encuentra su fuerza en la unin y que debe protegerse: la libertad de hacer sin temor lo que es justo. Todos deben defender esta sagrada libertad, y, si es preciso, sacrificar la vida por ella. Este principio, elemento principal del progreso humano, es de tal manera importante que en l se han reasumido siempre todos los dems. Por esta razn, a la causa de la democracia se ha llamado siempre la causa de la libertad. La fuerza ha dirigido, y an dirige, el mundo; pero, ay de aquellos que se sirven de ella para encadenar la libertad! Pasar el dominio de la represin y de la violencia y slo quedar de los liberticidas en la tierra su maldecida memoria. Ay tambin de los que sirven de apoyo a los dspotas y a los tiranos! Como la mala semilla, sern arrojados al fuego por las manos del segador. En suma, cuando cometis un crimen, no hacis uso de vuestra libertad; polticamente hablando, empleis

simplemente vuestro principio activo y debis ser castigados. Cuando en vuestra vida de relacin con los dems hombres desarrollis vuestras fuerzas activas en toda su plenitud, sin dao de tercero, usis un derecho y ese derecho se llama libertad. Pero cuando procedis como miembros de la asociacin poltica, no podis dar a vuestro desarrollo una amplitud contraria al querer de la mayora de vuestros conciudadanos: tenis que respetar y obedecer su fallo; y entonces, sometindoos por una parte, y ejercitando por otra los derechos de la minora, en los trminos y de la manera indicada anteriormente, hacis uso de vuestra verdadera libertad poltica. No permitis, pues, que abusen de esta palabra los dspotas y los tiranos. Ni consintis en que sea profanada por los que solo la invocan para cubrir con ella designios personales. Sobre todo, no la pronunciis ante las masas inconscientes para irritar sus pasiones. Ved que esas masas, sin comprenderla, se entregarn a todo gnero de excesos, y cuando queris contenerlas ser imposible. La historia est llena de hechos semejantes, a los cuales la libertad ha servido de bandera. Sean vuestros corazones el arca santa en que el

principio se conserve inclume. Y no salga de ellos sino como un objeto de veneracin. El que abusa de la palabra es un blasfemo; el que la conduce a excesos es un sacrlego. Nada de vivas a la libertad. Se la defiende con la vida, pero no se la ostenta como pendn sino cuando es amenazada de muerte o ha sido asesinada. Si llega esto ltimo, no hay sacrificio que debis excusar para recuperarla. Sin libertad el hombre es peor que bestia: es cosa, y tal situacin es degradante e indigna. Antes que vivir as es mil veces preferible la muerte. De este principio emanan los siguientes derechos: el de expresar por palabras su pensamiento, o sea, la libertad de la opinin; el de emitir por la imprenta sus opiniones, sin trabas de ninguna especie, o sea, la libertad de imprenta; el de seguridad personal para garantizarse de toda detencin arbitraria, o sea, la libertad individual, y, como derecho anexo, la inviolabilidad del domicilio; el de intervenir, sin coaccin de ningn gnero, en la designacin de las personas que deban encargarse de los poderes pblicos, o sea, la libertad del sufragio; el de emplear sus facultades para toda produccin, o sea, la libertad del trabajo;

el de aumentar sus bienes por otros medios, o sea, la libertad de la industria y del comercio; el de reunirse u organizarse para fines lcitos, o sea, la libertad de asociacin; en fin, el de explicar su conducta o sus procedimientos, o sea, la libertad de la defensa. Otros derechos de menor vala no exigen un estudio especial, por estar implcitamente comprendidos en los anteriores. Libertad de la opinin Si la inteligencia del hombre no se ejercitara libremente en las investigaciones de la ciencia y en la aplicacin de las verdades a los hechos, faltara al progreso su primera causa; o ms bien, habra dejado de existir. El pensamiento es la inteligencia en accin. Y el pensamiento es un gran seor que habita un soberbio palacio de lmites desconocidos, en el cual ejerce soberanamente su poder y que por lo mismo se halla fuera del alcance de toda autoridad, de cualquier gnero que esta sea. El pensamiento, como accin del espritu, es, por su propia naturaleza, soberanamente libre. Quin

puede coaccionarlo? Quin puede imponerle leyes? Nadie, y sera un necio el que tal pretensin abrigase. Se puede encadenar el cuerpo, pero no el alma; se puede destruir la materia, pero no el inmortal destello de la divinidad misma. Como obra del espritu, el pensamiento no ha menester, pues, de garanta alguna. Exigirla es pedir algo que ninguna significacin tendra. Porque el pensamiento individual se ejercita en regiones del todo independientes de la accin ajena. Pero, al dejar el pensamiento su mansin incorprea, tiene que comunicarse en la vida de relacin constitutiva del hombre. Al comunicarse, el pensamiento se expresa por medio de juicios, de ideas, de opiniones. Y esta comunicacin necesita una garanta eficaz. La opinin y la discusin subsiguiente, para hacerse pblica o general, tienen sin duda grande influencia en la direccin y felicidad de las naciones. Ella rene en s la omnipotencia social, preside todas las deliberaciones, resuelve todos los problemas y domina la actividad del cuerpo poltico que seguir precisamente el sendero que aquella le hubiese sealado. Porque la opinin pblica o general es el modo sensible como

se manifiestan las aspiraciones de la mayora, y por consiguiente la soberana del pueblo en su legitima expresin. Ya hemos dicho que la opinin general de un Estado se compone de la opinin de la mayora de aquellos que en el mismo Estado sean capaces de tener una. Y esta condicin, o la capacidad de cada uno, emana precisamente del grado de sus conocimientos. He aqu, pues, los requisitos esenciales para que las ideas o la manera de pensar de cualquier individuo, adquieran el nombre de opinin: inteligencia suficiente y esa, todos la tienen, base sobre la que debe ejercitar su accin o algunos conocimientos; y completa libertad para adquirir algunas preocupaciones. No nos ocuparemos de los pobres idiotas o imbciles de nacimiento: es esa una enfermedad que se observa en todas las razas. Es una impostura suponer que existan razas de hombres incapaces de comprender las doctrinas polticas y de contribuir a la direccin de las sociedades. Y, adems de impostura, es una calumnia grosera a la humanidad y un sarcasmo al Hacedor de todos. Los hombres en general tienen, pues, la inteligencia necesaria para vivir en sociedad y ejercitar

sus derechos. Como a imbciles y an ms, como a bestias se trat a los infelices indios despus de la Conquista, y sin embargo, de ese origen salieron ms tarde naciones viriles que se distinguen por su inteligencia. Se trat del mismo modo a los rudos negros de Hait; pero, habindose hecho independientes, sus pretendidos seores tuvieron que reconocer en ese pueblo un fondo notable de virtud, de honradez y de capacidad para dirigirse. Dujan, Duvergier y Guadet dijeron en su informe: Hemos visto nacer, desarrollarse y establecerse las instituciones de la repblica de Hait: est formada ya, est constituida. Y despus de citar un escrito de Hait agregaron: He aqu las instituciones y el lenguaje de los ciudadanos, y este lenguaje lo sostendrn hasta la muerte y han jurado defender del mismo modo sus instituciones. Todos los pueblos y todos los hombres tienen, pues, incuestionablemente, capacidad para gobernarse. La gran nacin americana es y ser siempre responsable de dos grandes crmenes: haber destruido a la raza ab origine, so pretexto de su incapacidad para la vida poltica, y haber conservado la esclavitud en la raza negra por muchos aos, bajo igual pretexto.

La base sobre la que la inteligencia debe ejercer su actividad son los conocimientos o la instruccin. Esto slo se obtiene protegiendo por todos los medios posibles la educacin general. Por tal razn, el primer deber de la sociedad y de sus autoridades o gobiernos es extender la instruccin hasta el ltimo de los habitantes. Que el nmero de escuelas de instruccin primaria sea indefinido; que el nmero de colegios de instruccin media sea considerable; y que el nmero de universidades para la instruccin superior sea suficiente. Que la instruccin primaria sea obligatoria, imponindose las penas correspondientes a los padres que no se la hayan procurado a sus hijos hasta cierta edad. Que la instruccin media se aliente y estimule, exigindola como indispensable para el ejercicio de ciertos derechos. Y que la instruccin superior se premie, declarando que ella es necesaria para el ejercicio de altas funciones. Que, en fin, todo este edificio se corone con la legtima libertad de enseanza. Y la sociedad o sus gobernantes habrn cumplido su primordial deber, su ms grande obligacin. Indudable es que la instruccin y los conocimientos, a medida que se adquieren, desarrollan las facul-

tades individuales y forman a los grandes hombres. Sin ellos, la inteligencia ms vasta y las facultades ms eminentes quedarn perdidas en la oscuridad de la ignorancia; Descartes, que tuvo la presuntuosa pretensin de haber formado una nueva ciencia, olvidando las ideas adquiridas por l, fue un impostor; porque para ello hubiera sido preciso que volviera al estado en que se hall cuando comenzaron las primeras lecciones de su nodriza. Pero el requisito para que el pensamiento del hombre pueda llamarse opinin es la libertad. Porque, si cada uno debe contribuir con su opinin individual a la direccin de los negocios pblicos, y si la opinin general es el conjunto de las de los individuos, es indudable que esta no tendr valor si sus componentes no proceden al formarla con independencia. La calidad del todo depende de la naturaleza de las partes que lo componen. Con estas condiciones el pensamiento del individuo adquiere el carcter de una opinin. Y si una sola falta, la opinin no existe. Tan importante es el derecho a la libertad de opinin que casi no hay Constitucin de naciones libres que no contenga un artculo que la garantice.

Citemos algunos: Pennsylvania, artculo 12; Vermont, artculo 13; Tennessee, artculo 19; Kentucky, artculo 7, ttulo 10. Ms o menos dicen ellas: Todos pueden comunicar sus pensamientos de palabra o por escrito. Y, sin embargo, en los siglos que pasaron se castigaba, no slo al autor de obras escritas, sino al que de palabra expresaba ideas y aun a los que las haban simplemente concebido. Qu horror! Las pginas de la historia estn llenas de ejemplos de tales iniquidades. Desde Jesucristo hasta Galileo, y desde Galileo hasta las atrocidades sin nombre de la Inquisicin. De ese tribunal infame, mil veces maldito por la humanidad y que nunca ser bastante execrado! El pensamiento es sagrado e inviolable, y [pese a ello se] castigaba el pensamiento. Si veis pues alguna sociedad en que el pensamiento es perseguido, huid lejos de ella. Si veis otra en que no es favorecido con la propagacin de los conocimientos indispensables, deducid que all impera el despotismo. Pero, si el pensamiento es libre y la opinin completamente garantizada en su modo independiente de formarse, no abusis de aquel ni de esta. No ocupis

vuestra inteligencia en pensamientos o combinaciones ilcitas, ni expresis opiniones que, teniendo un mal origen, puedan daar a la sociedad o a uno de vuestros semejantes. La discusin es libre; pero sus medios deben ser morales. Sobre todo, instruos, sin lo cual no sois ni podis ser ciudadanos. Libertad de imprenta Si la inteligencia es el ms bello atributo del hombre, la libre comunicacin del pensamiento es su derecho ms precioso. Acabamos de demostrarlo. Pero la palabra no es un medio suficiente, y si remontamos al origen de las primeras sociedades, encontramos en ellas ingeniosas combinaciones por las cuales el hombre buscaba la manera de fijar su pensamiento por medio de signos. En estos caracteres simblicos se ejercit largo tiempo la industria semi brbara, antes de descubrir la escritura. Cuntos siglos pasaron entre este descubrimiento y el de la imprenta, ms importante an! Y durante los siglos que separaron estas dos invenciones, cuntas veces,

en los diversos pases, la barbarie, triunfante de la civilizacin, volvi a sumergir al espritu humano en su primitiva ignorancia! Quin conoca en el siglo xv de nuestra era los procedimientos grficos de los asirios, de los fenicios, de los egipcios, y de tantos otros pueblos que en su tiempo haban ocupado el primer rango entre las naciones civilizadas? Esos pueblos mismos haban desaparecido. Roma, al someter a sus armas la Galia, haba introducido en ella su civilizacin y, con su escritura ordinaria, la taquigrafa. Haba sin duda entonces diarios semejantes a los de hoy; pero todo desapareci ms tarde con la invasin de los brbaros. Carlomagno fue el genio para la instruccin de su imperio. Estableci escuelas gratuitas y difundi conocimientos elementales. Y, sin embargo, dice Montesquieu, un siglo ms tarde nadie saba escribir en Europa. Las tinieblas de la ignorancia se haban hecho tan espesas que los ms ilustrados campeones del feudalismo se avergonzaban de poseer los primeros elementos de los conocimientos humanos! Felizmente los destinos de la humanidad no debieron continuar sometidos a la fuerza bruta. Esfuer-

zos enrgicos y perseverantes, hechos por espritus levantados, avanzaron la obra de la civilizacin, y ya se haba adelantado bastante cuando el descubrimiento de la imprenta vino a proporcionar una arma tan poderosa que ante ella debieron ser impotentes los impulsos de la barbarie. Coster, Gutenberg, Fust, Schoeffer, fueron en diversos grados los creadores de este maravilloso medio de comunicacin (Dalloz). Honor a ellos! Esos hombres se hicieron grandes y conquistaron, en el ttulo ms legtimo posible, su derecho a la inmortalidad. Realizado este descubrimiento en provecho de los pueblos, y conocido el gran impulso que daba a la actividad social, el despotismo y las autoridades de entonces le declararon la guerra La censura se estableci. Y esto deba suceder porque los medios de fijar la palabra, de materializar el pensamiento, deban, naturalmente, ocasionar la reaccin de los hombres interesados en detener la difusin de las luces y en retardar el triunfo de la verdad (Dupoty). La falta [merecedora] de censura traa como consecuencia tremendos suplicios, y aun se aplic la pena de muerte (por ejemplo, el Edicto de Enrique II, 1557).

Los escritos eran adems quemados en la plaza pblica por las manos del verdugo. Cunta injusticia, cunta atrocidad y, en medio de todo, cunta ridiculez! Se persigui a la imprenta como hoy se persigue a los grandes criminales. Aun sufran pena los que, sin saberlo, la tuviesen en sus casas. As continuaron las cosas hasta el siglo xviii, en el cual tuvo la libertad de imprenta una plyade completa de hombres inteligentes y valerosos como defensores. Primero LHospital, y despus Malesherbes, Rousseau, Voltaire, Montesquieu, Raynal y los enciclopedistas todos, hicieron una eficaz propaganda contra las leyes y los actos represivos de los gobernantes. Y la propaganda produjo sus efectos antes de que esas leyes y esos actos fuesen abrogados. Los gobiernos se hicieron tolerantes por la fuerza de los hechos y las infracciones de las leyes quedaban impunes. A fines del siglo xviii, la libertad de imprenta haba adquirido ya cierta importancia en Inglaterra. Pero los primeros en proclamarla fueron los Estados Unidos de Amrica. En la declaracin de los derechos que precedi al Acta de la Independencia, se dijo en el artculo

14: La libertad de la prensa es uno de los ms fuertes baluartes de las libertades pblicas, y no puede ser restringida sino en los gobiernos despticos. La revolucin francesa de 1789 dio el ltimo golpe a aquellas ridculas monstruosidades. Los tres rdenes del Estado proclamaron por unanimidad que la libertad de escribir, como la de pensar, y la de obrar, no debi tener otro lmite que el inters social. El artculo 11 de la Declaracin de los Derechos del Hombre, deca en su segunda parte: Todos los ciudadanos pueden manifestar por la palabra, por escrito o mediante la prensa, sus propias ideas, quedando a su cargo la responsabilidad del abuso de esta libertad en los casos fijados por la ley. Posteriormente, la constitucin de 1791 dej establecida la libertad para todo hombre de hablar, de escribir, de imprimir y de publicar sus pensamientos, sin que sus escritos debieran ser sometidos a censura. La censura ha dicho Constant, es el monopolio de la calumnia, ejercida por la bajeza en provecho del poder. Menester es, sin embargo, hacer notar la siguiente diferencia. Los libros, obras de ciencias y artes,

los estudios de Historia y las efusiones de la poesa, pueden imprimirse con entera libertad. Y no sucede lo mismo con la prensa poltica que generalmente se halla reducida a muy estrechos lmites. Cul la causa de esta diferencia? Siempre el inters de los opresores y las tendencias a la arbitrariedad de los gobernantes. Libre es cuanto no perjudica a sus planes: restringido lo que puede contenerlos en el camino de los abusos. Pero tal restriccin es monstruosa. Quin no ve, en efecto, que si la prensa en general es una condicin necesaria del progreso, la que se ocupa de asuntos pblicos es igualmente indispensable en la marcha de las naciones? Ensayad la organizacin de un gobierno donde sea considerado el voto nacional: tened elecciones, cmaras, discusiones, etc.; tomad la forma de gobierno que mejor sea: Si suprims la prensa poltica, vuestra organizacin carecer de garanta, vuestra vida ser sin movimiento. Vuestros oradores discuten; pero sin el socorro de la prensa, su voz se extinguir en la soledad [] Vuestros ministros proponen excelentes medidas:

ellas perecern ignoradas [] Vuestras elecciones presentan el modelo de sufragio libre esclarecido por conciencias honradas; pero el ejercicio de estas tiles virtudes permanecer circunscrito a una localidad estrecha y se habr perdido para la patria [] Analizad, descomponed, en fin todos los resortes de este mecanismo poltico que se llama gobierno libre; y en la cima, en el medio y en la base observaris que toca a la publicidad. Y qu es la publicidad sino la prensa? La necesidad de una prensa libre es, pues, esencial a toda organizacin en que el pueblo sea de algn modo considerado (Marrast). Hace cerca de un siglo que Sieys deca: La libertad de la prensa es un sexto sentido dado a los pueblos modernos. Canning pronunciaba estas notables palabras: Nosotros gobernamos con el Parlamento cuando est presente, pero esto dura seis meses; durante los otros seis el gobierno pasa a la prensa. Calame deca en 1848: La libertad de la prensa es el derecho ms precioso del hombre, la mejor garanta de los derechos del ciudadano, la salvaguardia de la independencia y de la libertad; por esto los dspo-

tas preparan sus atentados contra la libertad, restringiendo primero y aboliendo despus la libertad de la prensa, con el objeto de encadenar el pensamiento y embrutecer al hombre. Un distinguido orador ingls exclamaba desde la tribuna: Que se nos quite, si se quiere, todas las libertades, con tal que se nos deje la libertad de la prensa. Consentira en ello, seguro de que con esta libertad habramos pronto conquistado todas las dems. Y tena razn, porque la libertad de imprenta garantiza ella sola todos los derechos, todas las libertades. La palabra como medio de comunicacin es limitada, desde que exige la presencia y el acto de los que deben comunicarse. Por la escritura pueden los hombres comunicarse a la distancia, pero aun es muy poca cosa. Ni la palabra ni la escritura llenan, pues, cumplidamente la necesidad de una comunicacin universal y rpida, cual es precisa para uniformar los sentimientos, poner de acuerdo las ideas, reunir las fuerzas y obrar generalmente en cualquiera determinacin social. Un individuo concibe una idea: la imprenta la multiplica hasta hacerla llegar al conocimiento de todos;

y si la idea es buena, resulta aceptada y convertida en idea general, realizable con las fuerzas concentradas de todos. Y siendo ste el modo legtimo como las naciones deben dirigirse, claro es que la libertad de imprenta, sola, sera bastante para conquistar las dems libertades. La libertad de imprenta es, de otro lado, la concurrencia de cada uno de los miembros de la sociedad a la direccin y gobierno de ella. Por la prensa, y especialmente por medio de la prensa peridica poltica, emite libremente todo ciudadano su opinin respecto a las cuestiones sociales que se ventilan, y al buen o mal gobierno de un Estado. La prensa poltica es, por lo mismo, uno de los ms importantes medios de conocer la opinin general de un pas, que, como directora de la sociedad, debe ser constantemente consultada. Y la prensa es, adems, el principal rgano del progreso; puesto que solo por ella se hace pblica una idea, se examina y se discute. La grande importancia de este derecho ha sido tan universalmente reconocida, que todas las naciones representativas, republicanas o no, le han acordado garantas.

En Inglaterra y Francia, en Espaa, en Italia, en Portugal, en Suiza, Blgica, y hasta en los imperios alemn y austraco, hay ms o menos libertad para escribir y publicar los escritos; pero donde impera con inmenso poder es en los Estados Unidos de Amrica. He aqu algunos artculos constitucionales: En la constitucin de Massachusetts, artculo 16, se dice: La libertad de la prensa es esencial para asegurar la libertad de un Estado; por esto, no debe ser limitada de manera alguna en esta repblica. Pennsylvania, artculo 12, captulo 1: La libertad de la prensa jams debe tener trabas. Delaware, artculo 25: La libertad de la prensa debe ser inviolablemente conservada. Virginia, artculo 14: La libertad de la prensa no puede restringirse sino en los gobiernos despticos. Carolina del Sur, artculo 15: La libertad de la prensa es uno de los ms grandes baluartes de la libertad poltica; jams debe ser impedida. Vermont, artculo 13, captulo 1: El pueblo tiene derecho a publicar libremente sus opiniones sobre la poltica del gobierno, y ninguna restriccin podr ponerse a la libertad de la prensa.

Tennessee, ttulo 11, artculo 19: Ninguna ley podr sancionarse para restringir la libertad de la prensa. Maine, ttulo 1, artculo 19: Ninguna ley se har para restringir o regular la libertad de la prensa. Pero por grande, por importante que sea esta libertad, no es ni puede ser absoluta y sin lmite alguno. En la sociedad, es absurdo suponer que haya derechos absolutos, ni libertades ilimitadas. Exigirlo as es imprudente e insensato. Qu facultad humana no tiene lmites en su propia naturaleza? Qu libertad no tiene un lmite necesario en otra libertad ajena? Hay libertad ms importante que la de vivir? Y sin embargo, la sociedad manda constantemente, y con derecho, a un nmero considerable de sus hijos a morir en la guerra. Por qu, pues, la libertad de escribir y de publicar los escritos debera carecer de leyes, si todas las dems libertades las tienen? La prensa reconoce, pues, deberes, y deberes sagrados a los que no puede faltar; y deben tambin existir leyes que no pueda impunemente infringir. En principio, la utilidad de todos, el inters pblico, el derecho social, en una palabra, deben moderar y restringir esta libertad como todas las dems.

La sociedad, para vivir y conservarse, necesita que se establezca el predominio de la voluntad general, sin que este predominio sea una opresin para los ciudadanos. Y, por lo mismo, es preciso armonizar estas dos condiciones esenciales de su existencia. Antes hemos hablado de esta armona explicndola y demostrndola satisfactoriamente. Con relacin al gobierno, la prensa debe abstenerse de excitar toda desobediencia, toda subversin, todo llamamiento a las armas y a la guerra civil, salvo casos que casi nunca se presentan en la vida de las naciones, de los cuales ya nos hemos ocupado. Debe adems profundo respeto al sentimiento moral, que es la base de todas las relaciones sociales. Con relacin a los particulares, le son completamente prohibidas la difamacin y la calumnia. La vida privada no entra en el dominio pblico. Se corrompe a la sociedad, extendiendo hasta ella su influjo: que el delincuente sea castigado, pero la prensa debe abstenerse del escndalo. Defended, pues, a todo trance este derecho. No consintis en que se os arrebate bajo ningn pretexto. No hay Estado libre sin prensa libre.

Pero tampoco la profanis convirtindola en tribuna de la maledicencia o de despecho contra los gobernantes. Si el gobierno no marcha por el camino del deber, discutid, proponed, exigid, para que reforme su conducta. A este respecto, no procedis por presunciones infundadas o supuestos inverosmiles: sed enrgicos cuando tengis la conciencia segura, y muy moderados cuando slo discutis sobre hiptesis. Ved que los males que produce una prensa mal dirigida son inmensos, trascendentales, irreparables. En cuanto a la vida privada, absteneos completamente: dejad a la ley el castigo, vosotros no os contaminis con el impuro contacto de las malas acciones y de los malos ejemplos. LIBERTAD INDIVIDUAL / INVIOLABILIDAD DEL DOMICILIO La libertad individual tiene dos acepciones enteramente distintas, la una general, la otra restringida. Nos ocuparemos de ambas. Los principios y derechos nacionales y los principios y derechos individuales tendran muy poca o

ninguna importancia si el hombre no conservase ntegra en la sociedad la parte de independencia que no cedi, que no fue necesario que cediese, al constituirse miembro del cuerpo poltico. La ley es el nico lmite de esta independencia. Pero al poner en prctica este derecho, puede acontecer un conflicto entre el mandatario que tiene a su disposicin la fuerza pblica y el individuo que slo tiene su fuerza personal. Todo mandatario debe tener autoridad para mandar y fuerza con que ejecutar sus mandatos; es decir, debe tener poder para el desempeo de su comisin especial. El ciudadano, por su parte, apenas tiene sus derechos y su fuerza individuales. Resulta, pues, un desequilibrio entre el que manda y el que obedece. Pero este desequilibrio es aparente, y en verdad no existe, pues, si el mandatario tiene autoridad social y fuerzas superiores, esa autoridad y esas fuerzas slo deben emplearse dentro de los lmites de la ley. Y como la independencia del individuo reconoce los mismos lmites, la accin del mandatario y la del ciudadano no pueden tocarse en ningn caso. Pero sucede que el mandatario y el individuo pueden extralimitarse, y entonces tiene lugar el conflicto.

La ley castiga, es cierto, estas extralimitaciones. No obstante, hay que poner un dique poderoso a los abusos del poder y este dique no es otro que la especial y expresa garanta de la libertad del ciudadano. Nadie est obligado a hacer lo que la ley no manda, ni impedido de practicar lo que la ley no prohbe. He aqu la garanta de la libertad individual en su general acepcin. Porque, siendo la ley el nico lmite de las acciones libres de los ciudadanos, puede cada uno, dentro de el, obrar como lo juzgue conveniente sin restriccin alguna. Pasemos a la acepcin especial, privativa, de este derecho, que es el objeto que ahora nos proponemos. Existe, efectivamente, en cada uno de los miembros de la sociedad poltica un derecho muy importante que tiene por fin garantizar en un caso determinado la libertad de las personas. Se le ha llamado libertad individual. En todos los tiempos y en todas las sociedades se ha investido al poder con el derecho de castigar, afectando al delincuente en sus bienes, en su libertad y aun en su vida [] Pero, al mismo tiempo, que se armaba al poder con este derecho, se le ha sometido a

ciertas condiciones de forma, destinadas a proteger al individuo contra las injusticias y los errores [] Todo acusado debe ser sometido a juicio antes de que se le aplique la pena, pero entre el momento de iniciarse aquel y el de la sentencia, deben tomarse las precauciones necesarias para que el acusado no pueda eludir las consecuencias de una condena, si tiene lugar [] De aqu, la necesidad de un arresto provisorio. Pero siendo justo que el arresto no sea ni arbitrario ni intilmente prolongado, es menester una garanta que proteja al que sufre el arresto contra toda violencia, contra todo vejamen y, en fin, contra toda prisin que no est suficientemente justificada (Regnault). Fcilmente se comprende, pues, la importancia de este derecho y la necesidad de que sea garantizado con leyes severas contra los que lo ataquen. Si un ciudadano es sepultado en un calabozo por una orden arbitraria y si la ley no lo protege eficazmente, qu importaran para ese individuo sus dems derechos, qu la forma de gobierno, qu las dems garantas? Nada: todo le sera intil desde que hubiese perdido su libertad y le fueran negados los medios de recuperarla. Perdida la libertad, el hombre queda condenado

al sufrimiento: ese parntesis de la vida es la muerte temporal. Si la libertad es, pues, el derecho ms importante del hombre, el que nos ocupa es su principal garanta. Cul es, en efecto, el fin de todo juicio? Es descubrir la verdad en algo que la presenta dudosa, para aplicarle la ley. En los juicios criminales, nicos en que la prisin es necesaria, el sujeto sobre el que debe recaer la aplicacin de la ley es el delincuente; luego es muy justo el arresto provisorio hasta que se descubra si hay o no mrito para aplicarle una pena personal. Pero tambin es justo que se abrevie en lo posible el tiempo de la duda; porque nada hay ms grave, repetimos, que privar a un hombre de su libertad ms del tiempo preciso para conocer si hay o no razn para ello. Para excusar el castigo anticipado que se impone a un hombre con la prisin previa, se ha dicho que: las crceles son lugares de seguridad, no de castigo. Patraa! Aunque la ley quiera imponer esta fe, toda crcel es un verdadero castigo y en grande escala: es nada menos que la privacin de la libertad y un sufrimiento material en la persona. En esta virtud, ser

tanto mayor el castigo cuanto ms crecido sea el tiempo que en la crcel se permanezca. Siendo por otra parte indudable que la prisin supone causa y que esta solo puede manifestarse por medio de un juicio, resulta que solo un juez puede ordenarla, salvo el caso de inflagranti delicto, en el que cualquiera pueda proceder a la aprehensin, poniendo inmediatamente al culpable a disposicin del juez competente. En toda otra circunstancia, la prisin es un delito. Graves y severas penas deben decretarse, pues, e imponerse, tanto a las autoridades que ordenen una prisin ilegal, como a los jueces que la prolonguen ms del trmino estrictamente necesario. La historia ofrece abundantes pruebas de la importancia de este derecho. En Roma, los arrestos o secuestros ilegales se castigaban con la pena de muerte: era ese un crimen de lesa majestad por cuanto all haba usurpacin de poder. Ms tarde, las violencias de las conquistas, las tinieblas de la barbarie, las vejaciones del rgimen feudal, los caprichos arbitrarios y los pretextos de salud pblica, daaron en alto grado a las libertades individuales. Levantse despus el espritu de libertad al

lado del despotismo y comenz la lucha. Inglaterra se distingui en esta labor desde los tiempos ms remotos. En 1215 ya los barones ingleses hicieron firmar a Juan Sin Tierra una garanta de la libertad individual en que se declaraba que: ninguno ser arrestado, encarcelado ni arrebatado de sus tierras, de su patrimonio, de entre sus hijos o de entre su familia, sino en el caso de ser juzgado antes por sus pares. Pero, continuando los excesos de los monarcas, a pesar de esta garanta, el Parlamento, en 1628, quiso ponerles trmino y oblig a Carlos I a dar su sancin real a la famosa Peticin de Derecho. Continu Carlos sus ataques a la libertad y Cromwell mismo sigui las huellas de este. Entonces comprendieron los representantes de Inglaterra la necesidad de rodear a la libertad individual con garantas ms eficaces, y en 1679 vot el Parlamento el Habeas corpus, en cuya votacin tuvo una parte principal el clebre Shaftesbury. En l se ofrecen grandes y nobles garantas a la libertad individual; pero no se debe concluir de aqu que estas sean completas. Su vicio capital consiste en que su accin puede momentneamente suspenderse por la Cmara de los Comunes siempre que una crisis

poltica venga a turbar el reposo del Estado y a amenazar la existencia del gobierno. En este caso, todos los ciudadanos son entregados sin defensa a la venganza del poder; y ya se sabe el uso que Pitt y Castlereagh han hecho de l en dos pocas diferentes para sofocar las voces generosas que trataban de manifestar a la Inglaterra sus verdaderos intereses (Guilbert). Los Estados Unidos conquistaron, junto con su independencia, esta preciosa libertad. En todos ellos fue eficazmente garantizada. En Francia, basta nombrar a la Bastilla para conocer cual era la libertad individual de los franceses hasta fines del siglo xviii. En ella encerraban sin distincin a las personas cuando placa a Su Majestad firmar una lettre de cachet. Las personas que entraban eran verdaderamente sepultadas vivas en un calabozo, del cual, cuando no moran por el aniquilamiento de sus fuerzas, salan en libertad despus de largos aos. Pero el 14 de julio de 1789 salieron del pueblo, justamente indignado, algunas voces: A la Bastilla!; la repitieron todos, y en muy pocas horas cay ese inmenso edificio en poder de los heroicos revolucionarios, cuando en otra ocasin el prncipe de Cond

lo haba sitiado con su ejrcito durante veintitrs das, sin efecto alguno. Con la destruccin de ese baluarte del despotismo, qued conquistada la libertad individual en Francia. El artculo 7 de la Declaracin de los Derechos del Hombre se redact, as, en estos trminos: No es permitido acusar, prender o encarcelar a ningn ciudadano, sino en los casos y en la forma que las leyes establecieren; y por lo tanto, debe someterse a castigo a los que, contraviniendo a la ley, soliciten, expidan, ejecuten por s mismos o hagan de modo que se ejecuten por otros rdenes arbitrarias. Baste esta cita: los dems estados representativos tienen consignadas en sus Constituciones garantas semejantes. La inviolabilidad del domicilio es una garanta anexa a la libertad individual. Y efectivamente, el domicilio debe ser inviolable, porque el hombre es el nico soberano de su hogar. En la sociedad poltica, la familia subsiste para el individuo como existi en la sociedad natural. El pacto no alter a ese respecto los derechos y deberes del hombre. Nadie puede introducirse en la casa de un individuo sin su consentimiento: tal accin sera un atenta-

do contra sus evidentes derechos y adems un ultraje, pues se habr profanado el santuario de su vida ntima. Solo hay un caso en que es legtimo el allanamiento del domicilio: para prevenir o castigar un crimen. Y entonces, la orden debe darla un juez con las precauciones necesarias para que no se abuse de la fuerza en tan delicado acto: queda siempre exceptuado el caso de delito inflagranti. Ninguna otra autoridad podr, pues, violar el domicilio. Las penas impuestas a los violadores de domicilio en los pases que garantizan este, no corresponden, sin embargo, a la magnitud del hecho. Los criminalistas, y Carnot principalmente, exigen penas ms severas para un delito tan grave y tan alarmante. Tienen razn: El dao que con ese delito se causa puede ser grande en lo material; pero en lo moral, en el terreno del derecho, es inmenso. Lgico es, por lo mismo, que el castigo corresponda a la gravedad del dao y de la ofensa. Sostened, pues, estos derechos y defendedlos con empeo: en ellos est vuestra vida, vuestro honor. Y si llegis alguna vez a ejercer cargos pblicos, tened presente que debis respetarlos. La libertad y el hogar son

sagrados. Ni como individuo, ni como autoridad, se tiene derecho para proceder, respecto a ellos, de otro modo que como cada cual exige se proceda con l. Los dspotas atropellan esos derechos, los ignorantes los miran en menos, los hombres dignos los estiman en todo su valor. No toleris a los primeros, ni permanezcis degradados como los segundos. Sed como los ltimos: ciudadanos celosos de vuestra dignidad y respetuosos de la dignidad ajena. LIBERTAD DE SUFRAGIO Aunque proveniente del principio de igualdad, creemos conveniente hacer un estudio especial de su condicin primera, esto es, de su libertad, en la ms extensa significacin de la palabra. La naturaleza y el valor de las funciones electorales, exigen del ciudadano que ste las conozca perfecta y detalladamente. No pudiendo los miembros de la asociacin poltica gobernarse por s mismos colectivamente, tienen necesidad de nombrar individuos que los representen en cada uno de los ramos de la administracin pbli-

ca, con el poder bastante para el cumplimiento de su cometido. La manera como debe hacerse el nombramiento es, por lo mismo, de grande, de trascendental inters para todos y para cada uno de los miembros de la sociedad. Resulta de aqu que es indispensable el establecimiento de un gobierno, y que el acto por el cual contribuye cada individuo, como una unidad, al nombramiento de las personas que lo deben componer, es el ms importante en el ciudadano. Sabido es que en el orden moral, la responsabilidad a que se halla sujeto el hombre por sus acciones particulares, depende exclusivamente de su libertad. Por manera que si en el acto hubo coaccin o violencia bastante, la responsabilidad desaparece. Cometido un crimen en ese estado, el reo no merece castigo. Si pues esto sucede respecto a las leyes divinas e invariables, de qu modo podr considerarse el voto de un ciudadano que extrado por la corrupcin o la violencia es arrojado despus al nfora electoral? Qu valor tendr una funcin tan augusta si el oro, la presin o la amenaza influyen sobre ella? Si el sufragio es, como dice Marrast, la soberana del pueblo puesta en prctica, si es el nico medio

como puede manifestarse la ley suprema popular y el nico modo como la democracia puede ser seriamente aplicada, en ninguna funcin ms que en la electoral debe existir la independencia en su plenitud, la libertad en su verdadero valor. El sufragio es el misterio de la sociedad que a nadie es dado penetrar, sin profanar el santuario donde reside, en toda su esplendidez, la soberana popular. En las deliberaciones de los colegios electorales solo deben considerarse los principios polticos y la moral. La sacrlega mano de la corrupcin no debe ejercer influencia. Por esto el voto debe ser secreto: es la condicin absoluta para que este se de en libertad. Porque los que eligen no dependen ni deben depender sino de s mismos. Porque procurando los colegios electorales el gobierno de todos y no solamente el gobierno de la mayora que lo nombra, ninguna distincin debe existir entre los votantes despus de la eleccin (Garnier-Pags). Cuando los electores proceden, pues, con libertad en el ejercicio de sus derechos, los actos que emanan de ellos son legtimos y buenos y la sociedad marcha en orden y pacficamente al fin de su institucin.

Sucede lo contrario cuando los ciudadanos experimentan en esos actos el cohecho o la violencia; porque entonces, aparte de la nulidad que inevitablemente traen consigo, quedarn sistematizadas la corrupcin y la inmoralidad. Una persona vende su voto y despus busca otros para comprarlos y revenderlos con algn beneficio; y el elegido se vende a su vez, ya para poder cumplir las promesas que hizo, ya para sacar un provecho personal que le permita asegurar su reeleccin (Garnier). En semejante manera de elegir, desaparece todo lo bueno, desaparece todo lo moral, para dejar establecido un trfico infame del acto ms digno y elevado que puede desempear el hombre en sociedad. Viciado as el origen de toda legitimidad, de todo poder, las personas encargadas de las funciones pblicas carecen de derecho para exigir obediencia a los ciudadanos. Representan ms bien un acto criminal y este no es ciertamente un ttulo que pueda legitimar providencia alguna. Y si, por consecuencia del cohecho o de la violencia, la eleccin carece de validez, y las personas que resultan encargadas de los poderes pblicos, carecen de legitimidad, las consecuencias

sern, seguramente, los trastornos, las revoluciones sangrientas y el desquiciamiento de la sociedad. De lo expuesto se deduce la absoluta necesidad de que el sufragio sea enteramente libre y de que esta libertad se halle garantizada con leyes y disposiciones severas que eviten los atentados y castiguen a los que los hubieren cometido. Solo as habr justo ttulo en las autoridades para mandar y estricto deber en los ciudadanos para obedecer, No consintis, pues, en que esta preciosa libertad os sea arrebatada por la ley, por la accin de las autoridades o por los particulares. Y siendo tal vez el nico modo de evitarlo el castigo de los delitos que se cometen contra ella, sed celosos en perseguirlos y en que la pena recaiga sobre los culpables. Libre es el ciudadano para votar; pero no lo es para traficar con el voto. Libres son los particulares para ejercer la influencia de la discusin y del convencimiento, pero no lo son para emplear el cohecho. En cuanto a las autoridades, su accin no debe dejarse ver ni sentir en el local de las elecciones, si no es para tomar a los delincuentes y someterlos inmediatamente al poder de la justicia. Pero lo que principal-

mente se necesita, como requisito indispensable para una libre y buena eleccin, es el conocimiento de los derechos y deberes polticos y un fondo de moralidad en los votantes. Con el habr respeto mutuo, accin libre, orden y verdad. Intil es la intervencin de toda fuerza particular o pblica. El voto debe ser la libre expresin de la conciencia de cada uno, y, en las expresiones de la conciencia, la fuerza no tiene razn de ser. Su intervencin es completamente absurda. Las intrigas y las maquinaciones secretas destruyen tambin la verdad de la eleccin, y por lo mismo deben prohibirse y castigarse, como el cohecho y la violencia. Acostumbrados los ciudadanos a practicar pacfica y tranquilamente sus elecciones, el acto ser fraternal y expresar netamente la voluntad de la mayora, que es la suprema reguladora de las sociedades. Las elecciones son luchas, pero luchas morales, luchas del espritu: vence en ellas el mayor nmero de unidades y el menor se resigna y obedece. Esto es bello, sublime. Pero la lucha se desnaturaliza desde que se traslada del espritu al cuerpo, de la concien-

cia al inters, de la voluntad a los brazos. Nada, pues, de cohecho, nada de corrupcin, nada de violencia, nada de fuerza, nada de intrigas; cada uno deposite concienzudamente su voto en el nfora electoral, y saliendo de esta los resultados, puros como su origen, todo marchar ordenado y moralmente en la direccin de las naciones. Libertad de trabajo El espritu puede ponerse en actividad, el cuerpo puede hacer lo mismo, y el espritu y el cuerpo pueden obrar de consuno. Y no siendo el trabajo otra cosa que la actividad humana en ejercicio, resulta que hay trabajo intelectual, trabajo corporal y trabajo mixto. La palabra trabajo implica la idea de fatiga, ya se trate de los esfuerzos del espritu, ya de los del cuerpo, ya de ambos reunidos. Y como el hombre es esencialmente activo, su existencia tiene que mejorar en razn directa de la suma de labor que a ella le consagre. El trabajo es la ley del mundo. Sin ella nada puede nacer, nada puede desarrollarse, nada puede ser durable. Es por consiguiente el trabajo un elemento de

produccin. A Smith es a quien corresponde el honor de haber proclamado este gran principio: La primera fuente de la riqueza es el trabajo. Rossi agrega que fue Smith quien dio a este principio, esencial de toda riqueza, su derecho de ciudadana y su carta de nobleza. Considerado, pues, el trabajo como elemento de produccin, es indispensable la libertad. Sin ella, el trabajo humano pierde su carcter. El trabajador esclavo no es un trabajador: es un instrumento, una mquina, una bestia que hace parte del capital (Dalloz). Desde el punto de vista econmico, qu es, en efecto, lo que da al trabajador esa energa, ese poder de accin, sino la libertad y el sentimiento de inters personal que falta completamente en el estado de esclavitud? Cuando el hombre sabe que trabaja para s y para los suyos y que mientras ms trabaja aumenta ms su bienestar; que si produce con su trabajo ms de lo que sus necesidades exigen, tiene el derecho de formar un capital para procurarse los goces de la comodidad y an de la riqueza; entonces no tiene lmites su actividad, su inteligencia y su cuerpo trabajan a la

vez, sus fuerzas se duplican y con todo se acrecienta la produccin. La libertad da la energa, y el estmulo del lucro produce los descubrimientos. Pero, quitad al hombre su libertad, su inters personal, y quedar reducida su fuerza productiva a su fuerza muscular. Su inteligencia envilecida, lejos de aumentar su fuerza fsica, la disminuir con el convencimiento de que su degradacin sirve de simple instrumento a los intereses de otro. De aqu, el hecho reconocido de que el trabajo del esclavo es muy inferior al del hombre libre. En la antigedad, el trabajo estaba deshonrado. Las sociedades se dividieron en dos razas: la de hombres ociosos porque eran libres y la de los trabajadores porque eran siervos. La ociosidad era un ttulo de nobleza; el trabajo una seal de servidumbre. Esta chocante desigualdad se perpetu por muchos siglos. Contento y satisfecho el conquistador de vivir sin trabajar; triste y abatido el conquistado, trabajando para sus seores. El trabajo industrial, principalmente, era considerada en Atenas v en Roma como propio de esclavos. La ciencia del amo, dice Aristteles, se reduce a saber usar de su esclavo. Es el amo, no porque sea propie-

tario del hombre, sino porque se sirve de una cosa propia: El esclavo hace parte de la riqueza de la familia. En otro lugar afirma que la bestia y el esclavo se asemejan en sus servicios. Jenofonte dijo: Las artes manuales son infames e indignas de un ciudadano. Tales fueron la condicin de los hombres y el envilecimiento del trabajo en los tiempos antiguos. Y as continu la humanidad por muchos siglos todava. En la Edad Media, despus que la esclavitud se transform en servidumbre y antes de la constitucin de las repblicas italianas, el trabajo era todava reputado obra servil, siendo completamente nulo su poder productivo. Aun despus de la emancipacin de las Comunas, el trabajo qued sometido a las trabas de la ms minuciosa reglamentacin, al despotismo de las corporaciones y del Estado. As, aunque el derecho de trabajar es natural, imprescriptible, y hoy nos parece incontestable, en aquella poca no exista. No es sino a fines del siglo xviii que esos reglamentos y esas trabas desaparecieron. Y que se reconoci la libertad del trabajo en toda su latitud. La clebre frmula dejad hacer, dejad pasar ha resumido en pocas palabras la amplitud del derecho. Turgot, Colbert y

gran nmero de economistas la levantaron despus a la altura en que hoy se encuentra: el trabajo no solo es reconocido en su libertad, sino santificado, ennoblecido. Sin embargo, aunque la libertad del trabajo haya echado ya profundas races en el mundo y pasado a las costumbres de nuestra generacin actual, es hoy el objeto del ataque de los socialistas, supuestos organizadores del trabajo. Saint Simn, Fourier y en nuestros das Luis Blanc, aboliendo completamente la libertad del trabajo, a la que hacan responsable de sus funestos abusos, trataron de resucitar, bajo otro nombre, y con ms inconvenientes todava, el antiguo sistema de las corporaciones. No deba existir simplemente, como en lo antiguo, la proteccin del Estado, sino su omnipotencia erigida en sistema, omnipotencia que absorba todas las individualidades. El sistema de las asociaciones obreras no es, en efecto, otra cosa que el de las antiguas corporaciones, Con una variacin en la que entonces no haban pensado: la igualdad de salarios. Igualdad absurda!

Los modernos reformadores no se han ocupado de la organizacin del trabajo, desde el punto de vista de la produccin, sino bajo el de la simple distribucin. La produccin deba quedar paralizada; la distribucin igualada. En verdad que no debe sacrificarse todo a la produccin, a pesar de que ella constituye tanto la riqueza y el poder de las naciones, como la comodidad de los individuos. Pero tampoco puede llevarse a los ltimos lmites, a los de la injusticia y la inmoralidad, la distribucin del salario. El salario debe ser proporcional y suficiente; he aqu todo el derecho del asalariado. Que se compare el bienestar relativo de los trabajadores de hoy, con el de los tiempos reglamentarios y se observar que es mucho mayor con la libertad que lo era bajo el rgimen antiguo. Sin duda hay casos en que el Estado debe intervenir: por ejemplo, para limitar el trabajo de los nios en las manufacturas. Pero esta intervencin obedece a otro orden de deberes: al de proteger la vida y el desarrollo de los ciudadanos. En lo dems es necesario dejar al trabajo y al inters personal toda libertad posible (Rossi).

Puede hacerse algo en favor del obrero, del simple trabajador en la organizacin actual de las sociedades? Sin duda que s. El gran mal de las sociedades de hoy consiste en no considerar como capitales sino la tierra, el numerario o el crdito. Ellos son ciertamente elementos de produccin, pero elementos que quedan inertes en las manos de los poseedores si el trabajo no los fecundiza. Y por trabajo se entiende, como ya lo hemos dicho, las concepciones del espritu y la fuerza de los brazos. Los capitalistas y los trabajadores se encuentran en toda explotacin industrial, en toda asociacin; los beneficios deben pues distribuirse proporcionalmente entre el capitalista y el trabajador (Duroc) No debe por consiguiente abusarse de la condicin del obrero o del trabajador, y si la necesidad obliga a estos a contratarse por un salario insignificante, deber del capitalista es acordarles una parte proporcional en las utilidades, una vez conocidas estas. En definitiva, si el trabajo es un elemento de produccin, es menester elevar al trabajador al rango de agente productivo. O el salario debe corresponder al trabajo de una manera que baste al sostenimiento del

trabajador y su familia, o si es diminuto, debe drsele una parte del provecho. Los que as no proceden faltan a sus deberes, son opresores de la humanidad. Remunerar insuficientemente el trabajo, pudiendo aumentar el salario dentro de los lmites de la utilidad, es defraudar al trabajador. No cometis vosotros esta iniquidad. Trabajad con vuestra inteligencia, trabajad con vuestros brazos, trabajad con ambos agentes: y si la fortuna os hizo capitalistas, pagad bien a los simples obreros, a los que se ha llamado trabajadores. Si por el contrario, la fortuna os neg sus favores, trabajad siempre, sin exigir demasiado ni prestaros a servir por salarios diminutos. El trabajo ennoblece al hombre, lo eleva y moraliza. Y para que los que trabajan, o la humanidad toda, viva, si no feliz al menos satisfecha, todo lo que se necesita es el equilibrio entre el capitalista y el trabajador, entre el empresario y el obrero, entre el espritu y el cuerpo. Y slo puede establecer este equilibrio el sentimiento moral. Nada de reglamentos, nada de leyes represivas, nada de gremios, ni de abusos: el trabajo se sostiene por s solo. Su libertad le basta.

LIBERTAD DE INDUSTRIA Y DE COMERCIO La industria, en su acepcin general se ha hecho sinnima de trabajo. Bajo esa inteligencia se la ha dividido en agrcola, fabril y comercial. Siendo el trabajo el ejercicio de la actividad del hombre y no pudiendo haber trabajo improductivo, lo lgico sera llamar trabajo agrcola, industrial o comercial a lo que los economistas han llamado industria agrcola, fabril o comercial. Y de este modo se evita el que, habiendo tantas industrias, se denomine as solo la fabril o manufacturera, produciendo con ello equivocaciones de lenguaje que dificultan la clara inteligencia de las palabras. En cuanto a la agricultura, parece ocioso que nos ocupemos de su libertad. De primera necesidad son sus productos, y esa necesidad asegur siempre su libre ejercicio, siendo protegida y honrada en todos los pueblos. No ha sucedido lo mismo con la industria y el comercio, que desde los primeros tiempos sufrieron rudos ataques de los gobiernos, abrumndolos de preocupaciones.

Entre los griegos y entre los romanos, la industria estaba organizada y reglamentada en cuerpos, colegios o comunidades. El trabajo manual era considerado entonces como cosa servil, abandonada a las manos de los esclavos y de los individuos de la ltima clase, lo cual justifica Platn en su tratado de las leyes. En Roma se hace subir la reglamentacin hasta Numa, que, segn Plutarco, organiz admirablemente los colegios industriales. Esa organizacin fue conservada por los emperadores. Con semejante sistema, la industria no pudo ser libre en Roma, ni en sus provincias. Los industriales dependan exclusivamente del prefecto y de los gobernadores, quienes ejercan sobre ellos un poder absoluto. En cuanto al comercio, estaba prohibido entre los Romanos a las personas de noble raza, a los revestidos de ciertas dignidades y a los que gozaban de gran fortuna. Por esto, el comercio en Roma no fue ni extenso ni floreciente en esos tiempos. Continu el sistema reglamentario y opresor de la industria en la Edad Media. Posteriormente, y bajo el pretexto de que ningn industrial deba ocuparse de otra cosa que de su oficio a fin de desempearlo bien

([Louis Auguste] Blanqui), los reyes continuaron oprimiendo a la industria y privndola de todo gnero de libertad. Colbert fue el primero que inici la emancipacin de la industria, no omitiendo medio ni sacrificio alguno para levantar el espritu manufacturero. Si los industriales pueden ganar su vida deca al Rey, es justo que se les impida esto a nombre de Vuestra Majestad, que es el padre comn y que est obligado a protegerlos? Creo, pues, que una ordenanza por la cual se supriman todos los reglamentos hechos hasta el presente no hara mal alguno. En Inglaterra y Escocia haba menos opresin a la industria, pero no fue enteramente libre. A fines del siglo xviii, la industria gozaba ya de franquicias y libertades. En 1776 se permita ya en Francia a toda clase de personas el ejercicio de la industria y del comercio, quedando abolidas las trabas y los reglamentos. La emancipacin de la industria y del comercio no fueron sin embargo completas; an quedaron subsistentes algunos privilegios. Slo las grandes revoluciones americana y francesa hicieron posible el rgimen absoluto de la libertad industrial. Abolidos entonces todos los privilegios, reconocidas y proclamadas todas

las libertades, las de la industria y del comercio, que son de las ms importantes, recibieron una consagracin completa. La industria y el comercio son efectivamente de una importancia trascendental. La una tiene por objeto elaborar las primeras materias dndoles nueva utilidad y nuevo valor; o sea, poner un artculo de riqueza en estado de servir para la satisfaccin de las necesidades humanas. Y el comercio abastece el mercado llevando los artculos de riqueza del lugar donde se producen a aquel donde deben consumirse. Resulta, pues, que el comercio y la industria son absolutamente necesarios para la felicidad de los individuos que consiste, a este respecto, en la equitativa distribucin de la riqueza y en la completa satisfaccin de las necesidades naturales o ficticias. Como derecho, la libertad de industria y de comercio depende de que siendo el hombre libre para la eleccin del objeto en que ha de ejercer su actividad, puede aplicar ese principio a la industria o al comercio, segn lo juzgue conveniente. Mas la facultad que tiene el individuo de elegir la especie de trabajo que le convenga no quedara plenamente garantizada si la

sociedad, tuviese alguna injerencia en ello. Luego, la ley no puede prohibir ni poner trabas a la industria y al comercio, que son actos libres. Los gobiernos, por otra parte, no pueden encargarse de satisfacer las necesidades de los ciudadanos; luego, ni la ley, ni los encargados de la administracin pblica, pueden tomar parte en la actividad humana, obrando esta en sus justos lmites. Dedcese de todo que la industria y el comercio deben tener completa libertad. Hemos hablado de justos lmites. Y efectivamente, estas libertades, como las dems, tienen un lmite natural en el derecho ajeno, en el derecho de todos. No pueden, por lo mismo, ejercitarse hasta damnificar a otro u otros ciudadanos, o a todos en general. Profesiones hay en que la industria debe estar sometida a reglas, como la de farmacuticos y mdicos; felizmente el nmero de estas es reducidsimo. Pero la libertad de industria y de comercio no debe considerarse nicamente en los productores; hay que considerarla tambin respecto a los consumidores y a las relaciones entre el productor y el consumidor. Estas libertades no han sido proclamadas nicamente

en provecho de los agentes productivos: lo han sido tambin en inters de los consumidores, y es, bajo ese aspecto, que produce los ms ventajosos resultados. La industria libre da por resultado indudablemente un gran nmero de productores, y la consiguiente concurrencia; y de este gran nmero y de esta concurrencia provienen la abundancia y el bajo precio de los productos, en beneficio de los consumidores. Al contrario, si la industria no es libre, un gran nmero de productos se encontrar en las manos de un nmero pequeo de productores y los productos sern raros y su precio ser elevado. Repetimos, pues, con todos los economistas y con el mismo Turgot, que esta libertad es principalmente favorable a los consumidores. Pero para que estos puedan aprovechar las ventajas de esta libertad es menester que el tambin sea libre; es decir, que pueda dirigirse a su voluntad al productor que mejores condiciones le ofrezca, y no a productores determinados o privilegiados. Si tal sucede, la libertad no existe. Las dos libertades, la del productor y la del consumidor son, pues, correlativas, solidarias y no puede existir la una sin la otra.

De lo expuesto resulta que, siendo libre el productor y libre el consumidor, las relaciones entre ambos deben tambin ser libres. El productor debe ser libre para vender o no vender y el consumidor debe serlo tambin para comprar o no comprar. Ninguna obligacin debe imponerse al uno o al otro. El hecho de fijar condiciones o precios al mercado es atentatorio a estas libertades. Respecto al precio, etc., el productor y el consumidor deben tener entera libertad. Sin duda que en cuanto a precio, hay una ley econmica invariable: la de la oferta y la demanda; pero en la prctica, el productor y el consumidor, el vendedor y el comprador, deben en definitiva fijar el precio libremente. Seguro es que, en ningn caso, se separarn de la ley; pues no habr productor que pretenda vender caros artculos que otros venden baratos, ni habr comprador que se preste a satisfacer los caprichos de semejante vendedor. Examinemos ahora estas libertades bajo el aspecto de los monopolios y privilegios. Por monopolio se entiende la facultad exclusiva de vender una o muchas mercaderas. Todo monopo-

lio, adems de su injusticia. en cuanto importa una excepcin de la ley, eleva artificialmente el precio de las mercaderas en provecho del monopolizador y en dao de los consumidores. El monopolio ataca, por lo mismo, directamente a la libertad de industria y de comercio: al productor privndolo de introducir nuevos perfeccionamientos en sus productos, y al consumidor que, no existiendo concurrencia, tiene que comprar el artculo a precios caprichosos. El privilegio no es otra cosa que la excepcin de la ley concedida a uno o muchos individuos. Todo privilegio es por consiguiente, odioso e injusto por su naturaleza, desde que destruye la igualdad ante la ley, que es uno de los ms slidos fundamentos de la sociedad civil. Consagrando adems los privilegios el predominio del inters individual, bajo cualquiera forma que se presenten y bajo cualquier nombre que se oculten, repugnan a la razn y deben ser destruidos (Courcelle Seneuil). Los privilegios de invencin y de descubrimiento daan tambin a la libertad de industria. Un individuo encuentra hoy un medio de adelantar cualquier ramo de produccin. En su virtud, tiene l

solo el derecho de gozar lo adquirido por su adelanto: Es su propiedad. Pero concederle un privilegio; es decir, impedir que otros que pueden alcanzar lo mismo, tengan un goce semejante, es injusto. Que el invento sea para el inventor un secreto, es justo; pero no lo es, no puede serlo, que con un privilegio concedido se ponga un lmite a la inteligencia de los dems privando a estos de la subsistencia que pueden gozar por igual medio. El gobierno que concediera un privilegio de invencin, faltara adems a su deber, que, a este respecto, consiste en procurar que los consumidores tengan los artculos de riqueza en el menor precio posible, lo que no se consigue con los privilegios. Pues, si el inventor debe excluir a otros de los beneficios de su descubrimiento, podr poner a este el precio que quiera, sin otra regla que su voluntad y su inters, ya que no es posible que exista concurrencia alguna. Se ha dicho que otorgando privilegios de invencin se protege a la industria; este es un grave error porque la proteccin se dispensa entonces no a la industria sino a un individuo con perjuicio de los dems. La nica proteccin posible sera entonces premiar al

descubridor con una cantidad de dinero, si a ello se presta; si no, que conserve su secreto y eso le basta. Las libertades de que nos ocupamos se hallan hoy universalmente aceptadas y garantizadas en todas las constituciones: en Inglaterra, en Francia, en Italia, en Suiza y principalmente en los Estados Unidos de la Amrica del Norte. En los ltimos no slo se garantiza la libertad, sino que expresamente se declara, que: La industria y el comercio son necesarios para la felicidad de los ciudadanos y para la prosperidad del Estado. No deja de haber, sin embargo, trabas y obstculos para el ejercicio de estas libertades. Casi en todas las naciones existen an los restos de la antiqusima mana de reglamentar las industrias: hay tambin monopolios y privilegios. Que desaparezcan, pues, estos restos de las antiguas edades; que nadie ose fijar precio a las mercaderas; que no se altere la libre relacin entre productores y consumidores; que desaparezcan los monopolios; que no se conceda privilegios, y entonces la industria y el comercio florecern en la pura y lmpida atmsfera de la libertad. En cuanto a vosotros, sabiendo ya que el trabajo ennoblece al hombre, no desdeis tomar una ocu-

pacin, conforme a las dotes con que la naturaleza os haya favorecido. Sed industriales o dedicaos al comercio, segn vuestros gustos y aptitudes. La tierra os convida con su fecundidad y en ella est comprendida la agricultura, propiamente dicha, la minera, la pesca, la caza, todo lo que en ella se encuentra. El trabajo intelectual es ameno y til. La industria manufacturera o fabril os invita con sus maravillosas producciones. El comercio os abre tambin sus puertas. El crdito, con sus combinaciones y sus prodigios, es tambin un campo vasto para vuestra actividad. Examinaos y tomad un camino; pero tomadlo resueltamente, con decisin, con entusiasmo, con inteligencia. El hombre es seor de cuanto se halla al alcance de su espritu y de su cuerpo. Vergenza es, por lo mismo, que se deje abatir y subyugar por los obstculos o por la inaccin! En el sendero del trabajo, de la moral, de la virtud, est la felicidad; la desgracia proviene de la ociosidad, de la inmoralidad, del vicio. Si sois, pues, industriales o comerciantes, holgaos de ello; si en otras esferas ejercitis vuestra actividad, estimad, apreciad y respetad a esos nobles agentes de la civilizacin y del progreso. Vosotros, sobre todo,

los de la clase trabajadora u obrera, ensead a vuestros hijos algn oficio, alguna profesin, alguna industria; y dndoles el ejemplo, inspiradles amor al trabajo y aborrecimiento al ocio. El mundo hoy brinda con sus favores a todas las clases sociales: Los que nacieron en el fondo pueden por sus mritos levantarse a la superficie, y los que nacieron en la superficie pueden por sus faltas descender al fondo. Inteligencia ilustrada, valor y consagracin al trabajo, dan derecho para subir los escalones de la jerarqua social; la ignorancia, la timidez y el ocio dan motivo para descender la misma escala. Subid siempre; no descendis jams. Para todo, no olvidis que deben ser lcitos los medios. Libertad de asociacin La asociacin es una palabra nueva admitida en poltica para expresar una idea compleja. En su sentido ms genrico, se designa por ella a la sociedad misma, considerada como una reunin de seres iguales. Particularmente, significa la reunin de un cierto nmero

de individuos con un fin determinado, pero en la que la igualdad es siempre la base de su formacin. Bajo este ltimo aspecto, la asociacin es el movimiento, la vida, la fuerza que todo lo emprende y lo realiza. Teniendo, efectivamente, el hombre en sociedad deberes especiales que cumplir e intereses y necesidades privadas que satisfacer, debe ponerse en accin para realizarlos. Pero, para obtener todos los objetos a que puede aplicarse la actividad humana y que el hombre necesita, es muchas veces insuficiente la fuerza individual. En semejante caso, quedar privado el hombre de esos objetos que ha menester y que por s solo no puede adquirir? No, porque entonces se reunirn las fuerzas de muchos, las fuerzas necesarias para conseguir el fin que se desea y esta reunin ser eficaz. Vis unita fortior, se ha dicho con sobrado fundamento; y efectivamente la asociacin es el nico modo de realizar las ideas ms nobles y avanzadas; es la omnipotencia en el hombre. La asociacin puede tener dos fines: o uno de utilidad particular a cierto nmero de individuos, u otro de utilidad general. La primera es privada, la segunda pblica o poltica. Las asociaciones privadas para

objetos lcitos o de utilidad, son en verdad importantes y deben garantizarse; ellas realizaron siempre los milagros de la industria, del comercio, del crdito, etc. Pero no son estas de las que nos ocupamos. Trataremos solamente de las pblicas o polticas. Indudable es que el cuerpo poltico es formado por una asociacin voluntaria de individuos en la cual el todo y la parte, la nacin y el ciudadano, convienen en ser gobernados por ciertas leyes en utilidad comn. Es igualmente cierto que, segn se expresa en el prembulo de la constitucin de Massachusetts, el fin de todo gobierno es asegurar la existencia del cuerpo poltico, protegerla y procurar a los individuos que lo componen la facultad de gozar con seguridad y tranquilamente de sus derechos naturales y de una vida feliz. Luego no puede negarse a cada individuo la facultad de trabajar por su parte para que los gobernantes cumplan el fin de su comisin y para que no sea desvirtuado el objeto de toda sociedad poltica. En virtud de este derecho, tienen los ciudadanos el inalienable de reunirse con objetos de esta naturaleza, cuando y como lo juzguen conveniente. He aqu la libertad de asociacin naturalmente demostrada.

Las asociaciones polticas pueden adems ser directivas o de resistencia. En el primer caso se propondrn influir sobre la marcha de la sociedad; en el segundo oponerse o resistir a que se consume algn grande mal a la nacin. Para aquellas la libertad debe ser amplia, absoluta; las de resistencia son de muy peligroso ejercicio. Este derecho tiene, pues, lmites, como todos los dems; es decir, no puede ejercitarse con dao de otros o de la sociedad. El derecho de asociacin tiene, es cierto, su fundamento en la misma naturaleza del hombre que le inspira el irresistible deseo y le pone como condicin absoluta de conservacin, de perfeccionamiento y de felicidad, la necesidad de unirse a sus semejantes para ser mas fuerte y comunicarse recprocamente sus sentimientos v sus ideas. Pero por sagrado que sea en su origen y en sus efectos, debe ser limitado; porque as como las asociaciones pueden realizar grandes cosas cuando se dirigen hacia un fin til y laudable, produciran en caso contrario resultados deplorables y vergonzosos (Dalloz). Ahora bien, como ni la moral ni la conciencia pblicas pueden tolerar asociaciones cuyo fin no sea

sano, se deduce que la mejor garanta de esta libertad bien entendida es la publicidad. Porque, verdaderamente, es imposible que ni el pblico ni las autoridades encargadas de su derecho y respetabilidad consentiran en que tuviese existencia ninguna asociacin ilcita, ni habra tampoco hombres que llevasen su cinismo hasta el punto de hacer ostentacin de propsitos criminales o que ofendiesen a la moral. La publicidad es, a no dudarlo, el mejor correctivo para impedir asociaciones inconvenientes o ilcitas. Y siendo as, la libertad de asociacin debe hallarse garantizada por la ley. Las leyes romanas permitan toda asociacin que no tuviese un fin culpable. Prohibidas estaban las que se organizasen contra la Repblica y las reuniones de hombres armados en las calles o plazas. Luego las asociaciones polticas fueron prohibidas en lo absoluto. Ms tarde se reconoci esta libertad en todos los estados de la Unin Americana: El pueblo tuvo derecho de reunirse para deliberar sobre el bien comn. En 1790 la Asamblea francesa reconoci a todos los ciudadanos el derecho de reunirse pacficamente y de formar sociedades libres, sin faltar a las leyes.

Desde entonces, las constituciones de los pueblos en que la libertad es de algn modo respetada, consignan entre sus garantas una expresa del derecho de asociacin. Entre las asociaciones de resistencia, la historia nos seala algunas que hicieron grandes bienes a la humanidad y a las naciones respectivas. Nos ocuparemos nicamente de dos: la Asociacin de la Virtud (Tugendbund) en Alemania, y la Asociacin Catlica en Irlanda. La primera se organiz en 1815. Cansados los pueblos alemanes de soportar el yugo y las humillaciones que a su pas impona Napolen I, hicieron un mutuo llamamiento a su patriotismo, y, bajo el nombre que dejamos indicado, organizaron una vasta asociacin. Fue esa inmensa asociacin la que reuni en los ejrcitos el entusiasmo por la independencia, el poder de una gran voluntad nacional. Y fue ella la nica que pudo triunfar de ese gran dspota cuando todos los reyes estaban prosternados a sus pies. El genio de Bonaparte pudo triunfar sobre la alianza de los reyes; pero debi sucumbir ante la alianza de los pueblos. No puedo reponerme dijo Napolen al caer, he disgustado a los pueblos. El segundo

hecho ocurri en 1823. Oprimida Irlanda por el formidable poder de Inglaterra, el inmortal OConnell, acompaado del elocuente Shiel, organiz una asociacin poltica bajo el nombre de Catlica. Ella puso un trmino a la cruel opresin que sufran los catlicos, y a fines del ao de 1824 la Irlanda goz de una calma que jams haba conocido desde los primeros das de la dominacin inglesa. En el siguiente ao Inglaterra cedi y el ministro Wellington, inspirado por Roberto Peel, declar la emancipacin catlica. Fue entonces disuelta la asociacin pues haba logrado su objetivo. La asociacin en tales casos no fue, pues, sino el poder de las fuerzas de muchos reunidos en un centro comn; la fuerza contra la fuerza, pero una justicia fuerte contra un poder de hecho. Y puesto que ya conocis las grandes obras de la asociacin, en el vastsimo campo donde ejercita su actividad, procurad siempre emplear ese medio que, como lo hemos dicho, hace al hombre omnipotente. Asociaos para los trabajos de la inteligencia y para los del cuerpo, para la agricultura, para la industria, para el comercio, para todo aquello, en fin, en que sea insuficiente vuestra fuerza individual.

Grandes, inmensas, admirables, son las obras de la asociacin. La asociacin de ideas y de conocimientos ha hecho al hombre verdadero seor del mundo. En lo filosfico y en lo moral ha penetrado su inteligencia hasta los ms ocultos arcanos. En las ciencias fsicas y de aplicacin, nada hay que ignore; todo lo sabe, todo lo conoce. Ha descubierto los secretos de la formacin de este globo que habitamos; ha examinado los elementos de que se compone: el microscopio lo ha hecho penetrar a mundos desconocidos; y el telescopio haciendo pasear las miradas del hombre por el espacio infinito, le ha presentado millones de mundos esplndidos, cuyas leyes, forma, composicin y elementos ha sorprendido con maravillosa exactitud. En los trabajos de otro orden, la asociacin ha realizado obras admirables. En agricultura, hoy conoce el hombre la composicin de los diversos terrenos, sabe sus necesidades y la manera de satisfacerlas; la botnica le ha enseado la vida de las plantas, seres sensibles que nacen, crecen, se desarrollan, se fecundizan y mueren, como los dems vivientes: hoy no produce la tierra lo que puede, produce lo que se le obliga a producir.

En la industria, cuntas y cun sorprendentes son sus obras! La asociacin ha trasladado los montes de un punto a otro, ha perforado las ms espesas montaas, ha comunicado los mares entre s, ha establecido sobre toda la superficie del globo vas de comunicacin rpidas como el vapor, ha puesto en contacto instantneo, por medio del telgrafo, a todas las naciones de la tierra. En la populosa Londres, la asociacin ha llevado pesados trenes por sobre los ms altos edificios de la ciudad y ha echo correr otros bajo su superficie, y debajo de estos otros ms profundos todava. En el terreno de las manufacturas, apoderndose la asociacin de los secretos de la qumica y del anlisis, ha realizado magnficos y soberbios adelantos. El espritu de asociacin ha dado al comercio una actividad vertiginosa: En todos los pases del mundo existen los productos de todos ellos; nada falta al hombre en nacin alguna, los productos de los trpicos y los productos del polo se confunden por doquier. Tales son los milagros de la asociacin en el trabajo. En poltica sus resultados son ms proficuos. Las asociaciones polticas se proponen el bien general y lo consiguen siendo bien dirigidas y tenaces en sus pro-

psitos. La conquista de una libertad, de un derecho, la abolicin de un privilegio, el establecimiento de un orden racional y democrtico, all donde imperaban el despotismo o la injusticia, son de ms importancia que los adelantos cientficos o materiales. Unos, pues, unos con otros en todas las circunstancias, en todos los casos, para vuestros trabajos intelectuales, para vuestros trabajos fsicos, para vuestra labor poltica. Pero que vuestras reuniones y asociaciones sean pacficas, tranquilas, guiadas siempre por el espritu del bien o para impedir los progresos del mal. La unin es la fuerza, es la vida; el aislamiento o la discordia son la impotencia, la muerte. Libertad de defensa Defensa es la accin o el conjunto de medios con los cuales se rechaza un ataque. En este sentido, todas las legislaciones autorizan el caso de legtima defensa como de derecho natural. No es injuria rechazar la fuerza con la fuerza, decan las leyes romanas. Pero, aunque legitimado este caso en todas las sociedades, no es permitido usar del derecho sino en circunstan-

cias extremas, a saber: en aquellas que hacen imposible la intervencin de la autoridad. No consideramos bajo esta acepcin la palabra defensa, sino en su significado especial. Todo individuo dice Dalloz, sobre el que pesa una acusacin que amenace su libertad, su honor o su vida, tiene el derecho inviolable de emplear todos los medios conducentes a su justificacin y al triunfo de su inocencia; tal es la genuina definicin de la palabra. Esta facultad la tuvo el hombre de la naturaleza, antes que el ciudadano la hubiese recibido de la ley. Cicern reprochaba a Yerres el haber privado a Sopater de la libertad de defenderse, rehusndole lo que la naturaleza concede a todo el gnero humano. Tarquino acusaba de tirana a Servio Tulio. Y qu! le respondi este. He castigado acaso a persona alguna, sin orla?. Dupin dice: Antes de desterrar a Adn y a Eva del paraso dijo Dios a la mujer: Por qu hiciste esto? Y antes de condenar a Can, dijo al fratricida: Dnde est tu hermano?. Lo cierto es que todas las naciones civilizadas, antiguas y modernas han practicado y honrado la libre defensa de los individuos.

Hubo, sin duda, pocas crticas en que la tirana sell los labios a la inocencia, prevaleciendo ciegas preocupaciones. Tal es la suerte de las cosas humanas; pero felizmente esos das fueron contados y en pequeo nmero entre los pueblos de mediana civilizacin y han sido anotados por la implacable historia. Entre los hebreos, cuando un reo marchaba al suplicio, lo preceda un heraldo que gritaba al pueblo: El desgraciado que aqu veis est declarado culpable y marcha a la muerte; si alguno de vosotros puede justificarlo, que se presente y hable. Y si del seno de la multitud, alguna voz responda a ese llamamiento, el asunto volva a los jueces. Habiendo acusado Arstides a ciertos malhechores, iban los jueces a condenarlos sin orlos; pero el justo de Atenas se arroj a los pies del tribunal y le suplic que no hiciera tal cosa, Porque eso no sera justicia, sino violencia. En Roma la libertad de defensa era absoluta y se dejaba completamente a la discrecin de las partes o de sus defensores. Las arengas de Cicern manifiestan detalladamente los medios enteramente libres que empleaban. Acusado una vez Scipin el Africano, res-

pondi a la acusacin con su propio elogio. En un da como este exclam, venc a Anbal y a los cartagineses en frica. Romanos, vamos a dar las gracias a los Dioses inmortales. Y el pueblo lo sigui al Capitolio. Marco Scauro, acusado otra vez, se limit a decir: Quinto Vario, espaol de nacimiento, acusa a Scauro, prncipe del Senado, de haber sublevado a los aliados. Scauro lo niega. A cul de los dos prestaris fe?. La acusacin fue desechada. La libertad de defensa se llev ms tarde a lastimosos extremos, pues el duelo fue aceptado como prueba. La reaccin se verific en el siglo xviii. Beccaria, Filangieri, Voltaire y tantos otros, volvieron las cosas a su estado racional abogando por la publicidad de la instructiva, la abolicin de la tortura y la libertad de la defensa. Hoy la libertad de la defensa es generalmente admitida en todas las naciones; pero an tiene trabas que es preciso romper. La profesin de abogado es en verdad noble, siendo como es su objeto defender la justicia: todo ciudadano tiene indudablemente el derecho de dedicarse a ella.

Mas no es, no debe ser, obligatorio para los dems el servirse de abogados para su defensa. El demandante o el demandado, el acusador o el reo, son libres para defenderse por s como lo juzguen conveniente. Si el que tiene un asunto pendiente en los tribunales se encuentra en aptitud y con capacidad de defenderse por s mismo, se le debe permitir. Y si no tiene la suficiente confianza en sus conocimientos y la tiene en los de otros, libre debe ser tambin para tomar el defensor que guste o asociarse con el. Nada de defensores obligados, nada de trabas para la defensa. La libertad de defensa exige adems otras condiciones. A todo acusado, presunto o culpado, debe darse conocimiento del hecho que se le imputa, a fin de que pueda preparar su defensa. Pero antes es preciso citarlo para el juicio. Citacin y defensa son requisitos esenciales en todo juicio. De lo anterior se deduce como consecuencia que el acusado debe ser juzgado por juez competente; es decir, que tenga atribuciones reconocidas por la sociedad, y que sea adems el de su domicilio o del lugar en que se cometi el delito. Porque, en efecto, sin la primera condicin, no hay garanta de suficiencia y autoridad; y sin la segunda no

habr toda la luz que se necesita para el juzgamiento y el castigo del hecho. Y la defensa, adems de libre, debe ser completa; esto es, que no debe tener restricciones ni mutilaciones de ningn gnero. Ms pormenores son ajenos de este trabajo, y basta que conozcis el significado e importancia de la libertad. Procurad, pues, conservarla ntegra. Si sois autoridad, jams le pongis obstculos, y si sois ciudadanos, cuidad de que no se os restrinja en manera alguna. Ved que este derecho es muy precioso, desde que de su ejercicio depende el xito en todo asunto, duda o acusacin referentes a vuestros intereses, vuestra libertad, vuestro honor y vuestra vida.

Biografa de Jos Mara Qumper

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Jos Mara Qumper

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Jos Mara Qumper (Caman, 1828-Lima, 1902), paladn de la libertad a mediados del siglo xix, de aquel Per que empezaba a forjarse como Repblica independiente, naci en la ciudad de Caman, un 4 de junio de 1828. Hijo del Coronel Manuel Qumper Bentez y de Mara Mercedes Caballero de las Llamosas de la Torre. Nieto a su vez del navegante peruano Manuel Qumper, de padre francs y de madre espaola, quien estuvo al servicio de la corona espaola en diversas expediciones cartogrficas. Casado con Elena Gonzlez Mugaburu, con quien tuvo seis hijos. Estudi en el Colegio de la Independencia Americana, de Arequipa, fundado por Simn Bolvar en el ao 1825, donde a partir de 1852 ejerci como docente de gramtica francesa. Sus estudios universitarios los concluy en la Universidad del Gran Padre San Agustn, tambin de Arequipa, de la que en el ao 1847 se

doctor en Letras y Teologa y, en 1850, se titul de abogado. Integr la Academia Lauretana de Ciencias y Artes y colabor con el diario El Republicano (1854). Las revoluciones econmicas y polticas de entonces lideradas por el Mariscal Ramn Castilla en contra de Jos Rufino Echenique, lo obligaron a abandonar la docencia e involucrarse activamente en la defensa de los principios liberales. Se estableci en Lima desde 1855 donde ejerci su profesin de abogado. Alz la voz contra la disolucin de la Convencin Nacional en 1857, por lo que fue desterrado a Chile. A su regreso en 1859, fue encarcelado en el Callao. Bajo el breve gobierno del mariscal Miguel de San Romn (octubre de 1862 a abril de 1863), se desempe como secretario de la Presidencia. Por aquellos aos, la amenaza de reconquista espaola estaba latente. El Per se encontraba bajo la presidencia del general Juan Antonio Pezet. La debilidad del gobierno de ste en hacerle frente a los ibricos despert en Qumper la obligacin moral de expresarse en defensa de la patria, por lo que de junio de 1864 a febrero de 1865 edit El Per. A raz de ello fue nuevamente desterrado, pero pronto se sum a

la revolucin del coronel Mariano Ignacio Prado que estall en Arequipa, unindose a este en su cuartel general instalado en Chincha. Bajo su gobierno integr el denominado Gabinete de los Talentos conformado adems por Jos Glvez, Jos Toribio Pacheco, Manuel Pardo y Jos Simn Tejada como secretario (ministro) de gobierno. Dictadura que () no slo tena como programa de gobierno la solucin del grave problema internacional conflicto con Espaa, victoriosamente definido el 2 de mayo de 1866, sino tambin, en el orden interno, la moralizacin del gobierno; el arreglo de las finanzas nacionales, amenazadas por la bancarrota; la reorganizacin de la vida administrativa, y una nueva estructura del pas. Por ello se impona, a juicio de sus dirigentes polticos, una nueva Constitucin.1 Desde el gobierno, Jos Mara Qumper fue el encargado de convocar al Congreso Constituyente de 1867 que tambin integr en representacin de su provincia natal, y el cual presidi en su segundo mes
1. Pareja Paz-Soldn, Jos. Derecho Constitucional Peruano. Quinta Edicin. Ediciones Librera Studium, Lima, 1973, p. 117.

de sesiones de marzo a abril. Ante tal Congreso Constituyente, cuando qued instalado (15 de febrero), el dictador Prado se despoj del poder que le fuera conferido mediante el plebiscito de noviembre de 1865. Se ha sostenido que la breve carta magna de 1867 fue una copia de la de 1856. Si bien en los debates un sector apost por la radical separacin entre Iglesia y Estado y por la libertad de culto, finalmente no se elimin del todo la injerencia de la Iglesia en los asuntos terrenales, pues literalmente qued redactado que el Estado la protege. La constitucin de 1867 estableci la libertad de enseanza en todos sus niveles, as como la fundacin de universidades. Restableci el sufragio popular directo a partir de los veintin aos. En cuanto a la conduccin del gobierno, esta constitucin se inclina hacia la frmula parlamentaria, con un presidente irresponsable asistido por unos ministros escuderos. El Congreso Constituyente de 1867 no se limit a dar una constitucin, pues tambin proclam en setiembre del mismo ao presidente provisional de la repblica al general Mariano Ignacio Prado, quien ahora conform un gabinete moderado a diferencia

del De los Talentos, despertando crticas en los sectores liberales. Una serie de revueltas empezaron a fraguarse en contra del nuevo gobierno de Prado. As, la constitucin, no lleg a jurarse en Arequipa, donde se levant el general Pedro Diez Canseco, mientras que el coronel Jos Balta lo haca desde Chiclayo, dando lugar al ostracismo de Prado. El 29 de enero de 1868, se hace cargo del gobierno el general Diez Canseco, quien pone nuevamente en vigencia la constitucin de 1860, convocando a elecciones presidenciales y congresales. En este escenario, Qumper se retira de la poltica peruana, la que, alejada de los principios liberales que tanto haba defendido, ha devenido en mercantilista y corrupta. En adelante, se dedicara al ejercicio de su profesin de abogado. Exiliado en los pasillos judiciales, sin embargo, no se desentendera del todo de los asuntos de gobierno, pues en los momentos difciles de la guerra con el vecino sureo, fue llamado para asumir el cargo de ministro de Hacienda y Comercio, al cual tuvo que renunciar por una censura parlamentaria. Pero nuevamente lo asumi durante la dictadura del caudillo civil Nicols de Pirola.

El general Andrs Avelino Cceres, llamado El Brujo de los Andes por su campaa de resistencia contra el invasor chileno, representa la cuota de dignidad peruana. Le toc a Jos Mara Qumper integrar una comisin que tuvo como propsito lograr el apoyo de Cceres al presidente Francisco Garca Caldern. Fue hecho prisionero y enviado a Chile. Se opuso al gobierno del general Miguel Iglesias, quien lo desterr a Iquique en 1884, logrando retornar tras el triunfo de Cceres. Desde el congreso, Qumper fue un arduo defensor de los intereses nacionales en la coyuntura de las onerosas negociaciones del Estado con los tenedores de bonos de los emprstitos de 1869, 1870 y 1872. Apartado de la vida pblica, una nueva generacin de polticos liberales asomaba en el escenario de lo que se conocera como La Repblica Aristocrtica. Jos Mara Qumper ingresa as al club de los patricios, que nunca se retiran pues siempre estn vigentes con su pensamiento y experiencia, a manera de sabios consejeros. El legado de Jos Mara Qumper es muy valioso. Hemos querido rescatar del olvido inmerecido la figu-

ra de un jurista y poltico formado bajo la influencia del liberalismo, que tanto hizo desde la administracin pblica para sentar las bases de una repblica que, al momento de su muerte, haca su ingreso en lo que sera un siglo tumultuoso.

Terminse de producir el libro electrnico El principio de libertad en junio de 2012, al cumplirse 110 aos de la muerte de su autor.