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CASANARE

UBICACIN, EXTENCION Y LIMITES DE CASANARE

El Departamento del Casanare est situado en el oriente del pas la regin de la Orinoqua, localizado entre los 041725 y 062045 de latitud norte y los 695022 y730433 de longitud oeste. Cuenta con una superficie de 44.640 km2 lo que representa el 3.91 % del territorio nacional. Limita por el Norte con el ro Casanare, que lo separa del departamento de Arauca; por el Este con el ro Meta que lo separa del departamento de Vichada; por el Sur con los ros Upa y Meta, el ltimo de los cuales los separa del departamento del Meta, y por el Oeste con los departamentos de Boyac y Cundinamarca. DIVISION ADMINISTRATIVA El departamento del Casanare est dividido en 19 municipios, 11 corregimientos, 106 inspecciones de polica, as como, numerosos caseros y sitios poblados. Los municipios estn agrupados en 10 crculos notariales, con un total de 11 notaras, un crculo principal de registro con sede en Yopal y 2 oficinas seccionales de registro con sede en Orocue y Paz de Ariporo; pertenece al distrito judicial de Santa Rosa de Viterbo, con 4 cabeceras de circuito judicial en Yopal, Monterrey, Orocue y Paz de Ariporo. El departamento conforma la circunscripcin electoral del Casanare.

FISIOGRAFA DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

El territorio del departamento del Casanare est constituido por tres conjuntos fisiogrficos denominados vertiente oriental de la cordillera Oriental, piedemonte y llanura aluvial. La parte montaosa en el occidente comprende reas desde el lmite con el piedemonte hasta los 4.000 m sobre el nivel del mar; se caracteriza por sus cumbres montaosas, con pajonales y frailejones y vertientes abruptas fuertemente disectadas, cubiertas por bosque hmedo tropical. Entre las formaciones orogrficas mas destacadas se encuentran las cuchillas Las Lajas, Polo Bajito y El Retiro, el cerro Vanegas y la serrana Farallones, entre otros. El rea de piedemonte, conformada por abanicos, terrazas disectadas y colinas, se caracteriza por su relieve plano a ondulado, cubierto por bosque ecuatorial, sabanas y praderas. La llanura aluvial, que se extiende desde el fin de piedemonte hasta lmites con

los departamentos de Vichada y Meta, est conformada a su vez por sabanas inundables, bosques de galera en los grandes ros Pauto, Cusiana, Casanare, y llanura elica en el centro y sur cubierta por gramneas y bosque en las mrgenes de los caos y ros. HIDROGRAFA DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

La red hidrogrfica del departamento del Casanare est integrada por los grandes ros, quebradas, caos y lagunas, que desaguan en direccin del Orinoco por intermedio del ro Meta, el cual recibe las aguas de la totalidad del departamento y tiene como principal afluente el ro Casanare que, a su vez, recoge las aguas del ro Ariporo y otras corrientes menores. Adems de los afluentes mencionados se destacan los ros Upa, Ta, Cusiana, Cravo Sur, Guanpalo, Pauto, Guachira y Agua Clara.

CLIMA DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

Los vientos alisios del noreste y del sureste, la Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT) y la presencia de la cordillera Oriental son los factores principales que determinan elcomportamiento climtico del departamento del Casanare. El rea ms lluviosa est ubicada entre el piedemonte y la vertiente baja de la cordillera, con promedios superiores a 4.000 mm; una franja de lluvias intermedias se sita en las vertientes medias de la cordillera y en el rea central de departamento con precipitaciones superiores a 2.000 mm.

El rea menos hmeda, al este del departamento y en las cumbres de la cordilleraregistra promedios anuales inferiores a 2.000 mm. El rgimen de lluvias es bsicamente monomodal con una temporada lluviosa que comprende los meses de abril a octubre. Debido a los diversos conjuntos morfolgicos y variado relieve, en el departamento se presentan los pisos trmicos clido, templado, fro y piso bioclimtico pramo.

ACTIVIDADES ECONMICAS DE CASANARE

La economa de Casanare se basa principalmente en la produccin ganadera y agrcola y en la explotacin petrolera. La ganadera vacuna es la principal actividad econmica de la poblacin tanto por empleos como por ingresos; la cra, levante y ceba se realiza en forma extensiva en toda la llanura, especialmente en Paz de Ariporo, Hato Corozal y Trinidad.. La agricultura se practica en reas de piedemonte de forma comercial y tecnificada, y en reas de laderas siguiendo sistemas tradicionales. Los principales cultivos son arroz riego, arroz secano mecanizado, palma africana, pltano, maz tradicional, caf y yuca.

El petrleo se proyecta como la actividad de mayor generacin de ingresos. Los campos de Cusiana y Cupiagua son los mayores del pas, sus reservas han sido estimadas entre los 2.000 y 2.200 millones de barriles, los que generaran al departamento ingresos por concepto de regalas del orden de 5.000 millones de dlares durante todo el desarrollo del proyecto. Existen explotaciones mineras de oro, manganeso, fsforo y nquel. En el departamento hay registrados 90 establecimientos industriales dedicados principalmente a la transformacin de la materia prima agropecuaria; en este ramo son fundamentales las agroindustrias molinera, palmera y de alimentos, las cuales se concentran en Yopal y Villanueva principalmente.

VIAS DE COMUNICACIN DE CASANARE El Departamento de Casanare cuenta con un total de 5.620,7 kilmetros de vas, de los cuales 351 son de propiedad de la Nacin, 2.342,50 pertenecen a la red secundaria departamental y 2.927,20 Km a la red terciaria municipal. Las vas primarias unen a Casanare con el resto del pas y se encuentran pavimentadas en un 65%. La red fluvial del departamento cuenta con una gran variedad de ros navegables en poca de invierno. Adems, el ro Meta es navegable todo el ao a lo largo de 470 kilmetros. Los ros Upa, Cusiana, Cravo Sur, Pauto, Ariporo y Casanare cuentan con 54, 72, 138, 132, 198 y 307 km. de va navegable, respectivamente. En materia de aeropuertos, actualmente existen 38 pistas autorizadas por la Aeronutica Civil, de las cuales 22 son privadas, 11 pertenecen a los municipios y corregimientos y 5 son administradas por la UAEAC. El departamento cuenta con una buena infraestructura en este sentido. Los terminales areos que prestan servicio de transporte comercial de pasajeros son los de Yopal, Villanueva, Paz de Ariporo y Orocu, los dems prestan servicio de Aerotaxi. El aeropuerto el Alcaravn, de Yopal, cuenta con equipos y servicios aeroportuarios modernos, adems de servicio nocturno con iluminacin de la pista.

TURISMO DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

El departamento del Casanare ofrece innumerables atractivos tursticos desde el punto de vista natural, cultural y cientfico. En toda la regin de los llanos y particularmente en Casanare el canto, la msica, las danzas, mitos y leyendas autctonas, constituyen la manifestacin cultural de la poblacin; el joropo es su msica y el coleo su fiesta tradicional, la cual se celebra junto con actividades como el jaripeo, el toreo y los gallos entre los meses de agosto a diciembre.

Los contrastes entre montaa y llanura ofrecen al visitante paisajes de singular belleza; al noroeste los pramos cargados de fuentes de aguas cristalinas, e imponentes montaas; en el centro y este, la llanura con su flora y fauna extica, especialmente las aves. Desde el punto de vista cultural sobresalen los atractivos histricos de sus poblaciones antiguas que conservan su arquitectura colonial.

HISTORIA DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

A la llegada de los conquistadores habitaban estas tierras varias familias indgenas entre ellas los chibchas, piapocos, guahibos y slibas. En 1535, Alonso de Herrera, proveniente de Venezuela, fue el primero en internarse en su territorio. En la gesta libertadora Casanare fue semillero de patriotas que se destacaron en las gloriosas batallas del Pantano de Vargas y del Puente de Boyac, por ello se le conoci con el nombre de "Provincia Libertadora de Colombia". En 1821 se cre como provincia autnoma; en 1829 era provincia independiente con capital en Pore; tambin fue intendencia entre 1886 y 1891 con capital en Orocu; en 1905 se fusion al territorio San Martn, y en 1912 se ratific como territorio de Boyac. Hacia 1940 se cre la comisara, con capital en Nuncha; de nuevo en 1952 paso a formar parte del departamento de Boyac hasta 1973 cuando por la Ley 9 volvi a ser intendencia con capital en Yopal. Con la nueva carta poltica, el 5 de julio de 1991 el territorio fue elevado a la categora de departamento.

SIMBOLOS PATRIOS DEL DEPARTAMENTO DE CASANARE

Bandera del departamento de Casanare

Bandera tronchada (partida diagonalmente), con un sol amarillo de ocho puntas. El rojo simboliza la sangre de nuestros hroes; el verde representa nuestras riquezas naturales y llanura, las ocho puntas del sol representan cada una de las letras de la palabra Casanare.

Escudo del departamento de Casanare

Autores los maestros heraldistas Ana Isbel Navarro M y Andrs Abellaneda "Obeen". En campo de gules (rojo) un centauro de oro armado de espada de plata. En campo de sinople (verde) una testa de toro de sable (negro) armada de plata, vista al frente. En campo de plata ondas de agua de sable y azur surmontadas de un sol indgena de oro; sobre el todo un escusn de sable cargado de una cruz latina de plata. Bordura de azur con diez y nueve estrellas de oro de seis puntas.

Himno del departamento de Casanare Letra y Msica: Isaac Tacha Nio CORO Salve Casanare, gloria inmortal eres el sendero de la libertad; honor a tu raza, pico historial; que escribi bolvar all en Boyac. I En tus lanzas la historia plasm los centauros de arrojo y valor, que lucharon en cruenta batalla, por Colombia y su emancipacin. II Son tus hombres bondad y tesn, tus mujeres ternura y candor, los que buscan la luz del maana, que prodigue la paz y el amor. ESTRIBILLO Casanare, Casanare; dios bendiga tu gran poblacin, a tus ros y tus tierras, tus riquezas, tu bello folclor. III Cordillera, llanuras y sol, son tus tierras regalo de dios donde crecen la fe y la esperanza y se forja una patria mejor. IV Por un escudo, tu himno y pendn, luchar y vivir con honor; porque t eres mi gran Casanare esa tierra que dios prometi.

http://www.todacolombia.com/departamentos/casanare.html

CIELOS LIMPIOS, VEGETACIN INFINITA Y MILES DE ANIMALES NICOS EN EL MUNDO.

Casanare, enorme rincn de aventura y poesa, es el nuevo destino turstico de Colombia. Viaje a la regin de la libertad eterna. Se trata de uno de los ltimos tesoros sin inventariar. Casanare es la planicie sin fronteras y la nacin de los animales que no han visto la rabia del hombre. Aqu an existen ros cristalinos, cielos limpios, extensas porciones del territorio cubiertas de vegetacin nativa que albergan ecosistemas que no han sufrido mayor degradacin y miles de especies anmales silvestres consideradas en peligro de extincin.

El acceso a este paraso es aventurado, no tan predeterminado como el de otros destinos que estn ms desarrollados tursticamente. Apuesta del destino o viaje indefinible, quien quiera llegar a Casanare debe armar su propio paquete y planear su recorrido, pues no existen operadores tursticos que faciliten y conduzcan el alojamiento ni el transporte dentro del territorio. Cielos limpios, vegetacin infinita y miles de animales nicos en el mundo.

Casanare, enorme rincn de aventura y poesa, es el nuevo destino turstico de Colombia.

VIAJE A LA REGIN DE LA LIBERTAD ETERNA.

Se trata de uno de los ltimos tesoros sin inventariar. Casanare es la planicie sin fronteras y la nacin de los animales que no han visto la rabia del hombre. Aqu an existen ros cristalinos, cielos limpios, extensas porciones del territorio cubiertas de vegetacin nativa que albergan ecosistemas que no han sufrido mayor degradacin y miles de especies anmales silvestres consideradas en peligro de extincin.

El acceso a este paraso es aventurado, no tan predeterminado como el de otros destinos que estn ms desarrollados tursticamente. Apuesta del destino o viaje indefinible, quien

quiera llegar a Casanare debe armar su propio paquete y planear su recorrido, pues no existen operadores tursticos que faciliten y conduzcan el alojamiento ni el transporte dentro del territorio. Casanare es un potencial turstico por descubrir. Hay mucho que ver, emociones por vivir e intensas actividades que realizar: Apreciar la fauna, cabalgar por llanuras, recorrer selvas vrgenes, vivir las faenas de los hatos, navegar por ros en Curiara y pescar, conocer pueblos centenarios como Tmara o simplemente descansar bajo el cielo infinito del paisaje.

En Orocu, al sur de Casanare, a orillas del ro Meta, se encuentra el Centro Turstico de Orocu, que adems de contar con todas las facilidades del turismo moderno presenta enormes posibilidades para el camping, el turismo ecolgico, histrico y etnogrfico. All est el Parque Wisirare, donde en un recorrido a caballo, a pie o en bicicleta es posible observar caimanes llaneros, micos, venados, chigiros y cientos de aves de diversas especies. As mismo, en Orocu tienen asiento varios resguardos indgenas en los que hbiles artesanos elaboran hamacas, cestos, arcos, flechas y otros interesantes objetos.

En el norte del departamento, en jurisdiccin del municipio de Paz de Ariporo, existe una ofer ta turstica muy atractiva: Reserva Casanare, una iniciativa privada mediante la cual uno de los ms antiguos hatos ganaderos, La Aurora, adecu un cmodo alojamiento para los viajeros y preserv cientos de hectreas como santuario para la fauna silvestre.

Para llegar a Casanare se puede tomar un avin desde Bogot hasta Yopal. En Yopal se encuentra una amplia oferta hotelera, desde hoteles familiares hasta los ms sofisticados con piscina y aire acondicionado. Cerca de la capital del departamento estn unas ocho fincas ecotursticas que ofrecen alojamiento y servicios para hacer cmoda la estancia de los turistas. Si se quiere llegar a Orocu o a Reserva Casanare se debe contratar un vuelo charter en el aeropuerto. As puede comenzar una aventura inolvidable en el ltimo paraso.

ALMA Y PUEBLO

El libro Casanare: alma de cambio, alma de pueblo, editado por Diseo Editorial, es la presentacin ms completa y actualizada del departamento. Historia, medio ambiente, economa y cultura son los temas que sintetizan sus facetas caractersticas. Las espectaculares fotografias, el colorido y la calidad de la impresin, as como el buen gusto en el diseo y la seriedad de los textos se conjugan en una produccin editorial que sirve

para que el pas y el mundo conozcan de primera mano la identidad histrica, las coyunturas y el futuro del departamento.

Tomado de la Revista Diners, No 388, julio de 2002 "Mientras tanto, en el arrebol darde el primer destello solar y, lentamente el astro, inmenso como una cpula, ante el asombro del toro y la fiera, rod por la llanura enrojecindose antes de ascender al azul ". La musa del escritor Jos Eustasio Rivera en La Vorgine, es el mejor retrato narrativo del sol despuntando en el horizonte cuando se describe un amanecer en Casanare. Una tierra desprendida de la cordillera Oriental que emana mucho arroz y petrleo, donde existe un conjunto perfecto: el hombre, la flora, la fauna, la cultura y el folclor.

LUGARES PARA VISITAR

Sierra Nevada del Cocuy. La imponencia de esta cadena montaosa cubierta por mantos de nieve custodia parte del Casanare, departamento que comparte dicho privilegio natural con Boyac y Arauca.

CaoS Aguaclara y Arietes. Ecosistema con piscinas naturales y sembrados de palma africana en inmediaciones del municipio de Villanueva. Propios y extraos acuden all en busca de descanso, no slo por el bao en aguas claras, sino por la contemplacin de dantas, aves o venados, especies que habitan el lugar.

Cao San Miguel. Paraje lmpido entre el horizonte Ilanero y la poblacin de Orocu. Por el paisaje, sus aguas y sus playas es un balneario muy buscado para disfrutar de la naturaleza llanera.

Laguna del Tinije. Reserva natural ubicada entre las poblaciones de Man y Aguazul, en la que se concentran diversas especies vegetales y animales. Es escenario tambin de estudios sobre peces.

Municipio de Pore. Uno de los pasos importantes en la Ruta Libertadora y otrora declarado capital de la Repblica durante 48 horas. Su casco urbano conserva intacta su arquitectura colonial, que junto con su antigua crcel, que data de la poca de la

Inquisicin, son lugares con preponderancia histrica y cultural. Muy cerca de all se localizan las trincheras de Corosopando, un lugar ideal para recorrer en verano.

La Salina. En un pequeo recodo de la geografa casanarea que limita con Arauca y Boyac y en los umbrales de la Sierra Nevada del Cocuy, se advierte este pueblo de calles empedradas, casonas de adobe y balcones desde donde se aprecia el verdor de la cordillera Oriental. En tiempos de la Independencia, el general Santander organiz en La Salina parte de su ejrcito. Hay que conocer tambin los hornos artesanales y el proceso de la sal, los pramos de No vagote y el nacimiento del ro Casanare en el pramo Las Canoas.

Aguazul. Un lugar que encierra todos los elementos de un cuadro llanero. Entre el murmullo de arpas, cuatros y capachos, se alista el campesino para iniciar la jornada, bien sea en los cultivos de arroz o en su actividad ganadera. En Aguazul hay petrleo, sabanas, morichales y balnearios en las orillas de los ros nete y Charte.

ARTESANAS

Sombreros, ponchos y gran variedad de artculos de palma y cermica forman parte del ingenio de sus artesanos. Son importantes los diseos en cuero de res como las campechanas, las sillas perezosas, los aperos, las sogas y los rejos para ganadera, mientras que con la madera los habitantes crean llaveros con figuras de animales.

CAPITAL YOPAL

El hombre llanero, recio y gentil, da la bienvenida en esta ciudad, que se convierte en el primer destino para un recorrido fantstico por el llano. Fusin de naturaleza, playas de ro y costumbres propias de los nativos son factores determinantes para hacer del viaje un tesoro permanente en el recuerdo de los viajeros.

LUGARES PARA VISITAR

Quebrada La Guatoca. Cerca a la capital casanarea se encuentran varios lugares propicios para el ecoturismo, el descanso o simplemente para la contemplacin. Esta quebrada es una piscina natural de aguas cristalinas, distante 20 km de Yopal.

La Virgen de La Pea. Por la va al Morro y luego de 40 minutos de caminata, se accede a una imagen interna en un manantial de aguas termales donde, segn una leyenda, la Virgen se apareci muy cerca al ro.

Vivero Departamental y La Calaboza. Lugares donde moran la vegetacin y la fauna representativas de la regin. Hecho a la medida de enamorados de la naturaleza que prefieren el ecoturismo.

Tomado del libro Gua de Rutas por Colombia, Puntos Suspensivos Editores, 2007

EL PEQUEO PARASO

Casanare es una regin de contrastes, donde se conjuga el horizonte infinito de la llanura con sus cinagas, su fauna diversa y sus resguardos indgenas. La naturaleza, la etnia y la cultura de este departamento guarda dentro de s un hechizo que enamora a todo el que lo visita. El empuje de su gente, la abundancia de sus recursos y las distintas actividades que ofrecen sus 19 municipios han convertido a Casanare en un atractivo destino turstico.

Su capital, Yopal, est situada a seis horas de Bogot y tiene distintas vas de acceso que cuentan con una amplia seguridad y estn en buenas condiciones. La calurosa ciudad recibe a los visitantes con un portafolio de sitios por visitar que comprende parques naturales, bellas plazas coloniales y un sinnmero de eventos culturales.

Parques como el Renacimiento, que refleja la identidad de la cultura llanera a travs de diversos protagonistas de hechos histricos, el Francisco de Paula Santander y el parque La Estancia, ubicado en el corazn de la ciudad, ofrecen un ambiente de relajacin y esparcimiento para los turistas.

Entre las actividades que ofrece esta regin, est un evento que llama la atencin de visitantes y lugareos, la feria ganadera agroindustrial, organizada por la Secretara de Agricultura, Ganadera y Medio Ambiente del departamento. Se realiza en diciembre y tiene como objetivo promover el sector del agro en el departamento.

Otro de los principales atractivos de la ciudad es el mirador de la Virgen de Manare, un cerro situado estratgicamente y que es visitado con gran frecuencia por deportistas y feligreses que, durante la poca de Semana Santa, hacen caminatas hasta la cumbre, donde hay un monumento gigante de la Virgen.

Yopal est atravesada por el ro Cravo sur, que le da un toque de naturaleza a la ciudad, al rodearla de un paisaje que llega hasta donde la vista alcance. En las afueras hay varios sitios que contrastan en medio del verde interminable, como el Museo del Llanero, ubicado a dos kilmetros de Yopal, que guarda los smbolos ms representativos de la cultura y las costumbres del Llano, y el museo de la ganadera, que est a 27 kilmetros de la capital casanarea en la va a Tilodiran. Rene los elementos ms caractersticos de esta actividad de tradicin.

Casanare tiene distintas ofertas para disfrutarla estada, sus hoteles aplican el concepto de "sintase como en su casa", y por eso les brindan a los turistas espacios llenos de atenciones especiales. La gran mayora de ellos, como el Camoruco y el Luna Roja, estn ubicados en la zona central de Yopal.

Los centros de recreacin ubicados en las afueras de los municipios tambin le brindan al turista paquetes de actividades, que incluyen caminatas ecolgicas, deporte y pesca. Los balnearios y lagunas son otros sitios ideales para el descanso.

La gastronoma del departamento es de varios tipos: hay restaurantes tpicos que se caracterizan por ofrecer platos con sazn criolla, otros, en cambio, ofrecen comida sofisticada de origen extranjero. Discotecas y bares son muy comunes en las ciudades.

La zona rosa de Yopal es la que atrae ms gente, pues en ella hay diferentes sitios donde disfrutar de ritmos desde joropo y boleros, hasta pop y rock. Aguas oscuras A media hora de la capital de Casanare se encuentra El garcero, un lugar donde las garzas blancas, matizadas y corocoras se cuelgan de los frondosos rboles al final de la tarde, peleando con el verde palpitante de la vegetacin llanera, y a 12 kilmetros del

permetro urbano se riega la quebrada de La aguatoca, una reserva natural donde habitan animales de distintas especies.

Casanare significa aguas oscuras, su riqueza fluvial acompaa la regin en toda su extensin, con ros como el Ariporo, Pauto, Cravo sur, Payero, Cusiana, entre otros, que desembocan en la inmensidad del ro Meta. Alrededor de ellos se extienden lagunas y cinagas de una biodiversidad extica, con especies como venados, manates, cocodrilos y ms de 700 especies de aves. Las reservas de bosques que existen en el departamento estn habitadas por distintas especies de mamferos que se encuentran en va de extincin como el gato pardo, el oso de anteojos y la danta, que sobreviven gracias a los humedales, estos pequeos parasos naturales se forman gracias a las inundaciones de los ros, que ocurren peridicamente.

Un recorrido por estas reservas naturales permite conocer las maravillas de un Llano extico y paradisaco, Los Morichales son uno de los ecosistemas ms comunes de Casanare, poblados de peces, reptiles, loros, guacamayas y chigiros, un animal muy caracterstico de la regin.

EL ARTE DE LOS CASANAREOS Son mltiples los talentos que se pueden ver en todo el territorio, la cultura del joropo ha impulsado el espritu musical y bohemio de sus habitantes, que al son del cuatro y las maracas se mueven con este ritmo en las fiestas populares, que expresan su tradicin cultural y folclrica.

El coleo es una actividad muy tpica de la regin; a travs de este espectculo los ganaderos ponen a prueba su fuerza y su astucia para dominar un toro sin dejarse

caer por los constantes saltos del animal. Este deporte se ha convertido en uno de los ms representativos del Llano, y durante todo el ao rene espectadores de todo el pas. La manga de coleo La Patona, en el rnunicipio de Aguazul, tiene una rnoderna infraestructura donde se realizan constantes muestras de este talento lugareo.

La cultura se expresa tambin en talentos como las artesanas, realizadas por nativos de la regin, las tallas en madera representan algunas de las especies de flora y fauna que recorren el pie de monte, adems de tinajas de barro, sandalias de cuero y sombreros.

La poblacin yopalea aprovecha todos estos talentos y los expone en distintas ferias artesanales que se realizan a lo largo del ao, a incluso participan en certmenes nacionales como Expoartesanas en Bogot. Nalakey, el rincn tnico, y el Torreo son algunos de los sitios donde los visitantes pueden encontrar estas muestras de artesanas.

Un excelente paseo Los 19 municipios que componen el departamento de Casanare combinan la belleza de sus parajes naturales, la calidez de su gente y la diversidad de planes para disfrutar durante la visita de las tradiciones petroleras, madereras, ganaderas y otras actividades tradicionales como la piscicultura.

Villanueva es una regin con suelos que permiten el crecimiento de plantaciones de palma africana, eucalipto y pinos, y ni qu decir de los naranjales de Sabanalarga, la riqueza histrica de Tauramena y Por, el santuario de la Virgen de Manaure en Paz de Ariporo y muchos otros atractivos tursticos.

La tierra de las bandolas

A orillas del ro Cusiana se encuentra uno de los sitios ms bellos que ofrece el Casanare: Man, considerada la capital turstica del departamento, que con islas

ubicadas en el permetro urbano, senderos ecolgicos, lagunas y sus centenarias ruinas, ofrece un sinnmero de sitios por descubrir.

El municipio fue destruido durante la poca de la violencia, pero, gracias al empuje de su gente, renaci y hoy se constituye como un lugar que guarda una gran riqueza histrica y cultural, donde se celebra el festival de la bandola llanera Pedro Flrez, que se realiza entre el 6 y 10 de enero de cada ao. En l se dan cita los mejores exponentes de este instrumento.

Aguazul y su tradicin arrocera

El municipio de Aguazul, ubicado a 27 kilmetros de Yopal, est baado por tres ros y numerosas quebradas, es el yacimiento de un gran pozo petrolero en su territorio y de mltiples cultivos arroceros. Durante la segunda semana de enero, se realiza el festival del reinado nacional del arroz.

El ro Unete tiene un balneario donde los turistas pueden entrar a pescar y disfrutar de su delicioso ecosistema, la laguna el Tinje ofrece bellos atardeceres, y algunas granjas como la del adulto mayor, dan charlas informativas sobre las labores del campo, mientras otras slo dejan a la vista sus cultivos orgnicos y de flores.

El pulmn de Casanare Varios resguardos indgenas acompaan el curso del ro Meta, que limita con el municipio de Orocu, ubicado a tres horas de Yopal, una tierra completamente plana con un clima clido. Su ubicacin estratgica lo han convertido en un importante puerto de la Orinoquia colombiana.

Los asentamientos autctonos llaman la atencin de miles de turistas que visitan esta zona durante distintas pocas del ao, donde adems encuentran el parque ecoturstico Wisirake, una reserva natural que refleja una vez ms la biodiversidad del departamento.

Manantial turstico

En Monterrey el turista puede ver el Llano desde lo alto, mientras monta en parapente; practicar rappel en las cascadas de la Algarroba, y disfrutar del festival de verano ro Tu.

A un kilmetro de la ciudad se encuentra Caogrande, donde hay una gran piscina natural, canchas de voley playa, tejo y restaurante. Balnearios naturales como el de La Roca y Lechemiel y Parque de la Paz son otros lugares para hacer camping y disfrutar los paisajes compuestos de cascadas, y practicar rappel, rafting y canotaje en las aguas del ro Tu.

Desde el hato ganadero hasta las calles empedradas de sus municipios, Casanare ofrece un episodio histrico, natural y folclrico que expresa a travs de la inmensidad de su pradera toda su riqueza, e invita a disfrutar de un compendio de distracciones sin lmite, como su horizonte.

Tomado de la Revista Semana No.1308, 28 de mayo de 2007

CASANARE

La intendencia de Casanare tiene una superficie de 44.640 km2. Limita por el Norte con la intendencia de Arauca; por el Sur con el departamento del Meta; por el Oeste con el departamento de Boyac y por el Este con la comisara del Vichada. La casi totalidad de su territorio corresponde a la regin de los Llanos

Orientales. Al occidente, dentro de su territorio, se encuentra una faja montaosa de la Cordillera Oriental cuyas elevaciones llegan a los 3.000 metros^ y que define la direccin de las corrientes de agua al Orinoco.

El censo de 1985, realizado por el DANE dio un total de 110.253 habitantes, lo cual dara un 0.40 de densidad por kilmetro cuadrado. Este dato puede darle al lector una idea de la desolacin, por llamarla as, de la intendencia. Desde un avin slo ocasionalmente ve el viajero un fundo y su grupo de casas. Si le restramos la poblacin que habita en las cabeceras municipales, un poco ms de un 30%, la densidad real en las llanuras del Casanare, sera considerablemente menor. El porqu, es muy fcil de explicar: la produccin de la intendencia es bsicamente la ganadera y los cultivos agrcolas son los de pancoger: yuca pltano, que sirven de base alimenticia al llanero que a caballo visita sus reses y que solamente cumple con el propsito de abastecimiento a mercados, en la zona del piedemonte.

HIDROGRAFA

A ms del intrincado tejido de caos, toda la hidrografa del Casanare es tributaria del ro Meta. Podemos hablar de 5 grandes ros: el Ta, el Cusiana, el Cravo Sur, el Pauto y el Casanare, que es, adems, el lmite arcifinio con la intendencia de Arauca.

FAUNA

Los ros de la intendencia y su sistema de caos son ricos en fauna. Se pesca en ellos la dorada llanera (Brycon whiti) o mueluda que llega a pesar hasta 20 libras. La picuda (Salminus ilarii), conocida tambin con el nombre de dorada que puede llegar a pesar 10 kilos; la mojarra amarilla o pavn o loro (Petenia craussy), varios tipos de bagre (Pseudoplastynooma fasciatum), uno de los peces menos hermosos pero de ms rica carne. La pesca de este animal no es fcil para el nefito. Puede causar dolorosas heridas a quien trata de sacarlo del agua con las aletas dorsal y pectoral que estn osificadas, son rgidas y presentan indentaciones y muescas.

Son famosos tambin por su tamao el cjaro, la payara, la cachama y sobre todo, el piracur que llega a medir ms de 2 metros pero que difcilmente puede ser pescado con cordel.

La poblacin de tortuga terecay ha descendido por dos razones: la primera por la indiscriminada recoleccin de huevos; la segunda, creen algunos eclogos, por la disminucin y casi extincin de un grupo faunstico de enorme importancia: los caimanes y las babillas que son cazados para vender su cuero pero que cumplen con una funcin vital para el equilibrio biolgico fluvial: son algo as como los estmagos de otras especies. La deyeccin de los grandes saurios es el alimento de especies menores. Desaparecida la poblacin, perecen por inanicin centenares de otras especies.

Casanare quiz porque no ha sufrido el impacto de una colonizacin masiva o la influencia de la vecindad de un mercdo, conserva en algunas regiones fauna que peligra por extincin en otras. En algunos lugares el chiguiro (Hydrocaerus hydrocaerus), ha llegado a convertirse en competidor de los ganados por consumo de pastos. Miles de chiguiros se disputan durante el verano el providencial refresco de un pozo. Durante algunos aos se les caz para exportar su carne a Venezuela. La veda hizo posible que la poblacin regresara a sus niveles normales, pero ahora los ha superado. Falta, por ejemplo, el tigre que era su control natural.

Yopal

Estas vastas llanuras slo, y esto en el invierno, se convierte en verdad absoluta, tienen comunicacin entre s por va area. Los carreteabas son intransitables durante la temporada de lluvias y muchas zonas quedan separadas por las amplias extensiones de agua que anegan la llanura y enlazan todos los caos.

Yopal es el centro principal y la capital administrativa de la intendencia. Es su mercado natural. A travs de Yopal, en donde estn los servicios hospitalarios de la regin y la oferta de servicios, Casanare recibe la influencia de Boyac. La

carretera que sale de Sogamoso, sube al lago de Tota y atravesando las estribaciones de la cordillera desciende hasta Yopal. Texto tomado de la Revista As es Colombia No. 132, de El Espectador, agosto 15 de 1988 http://www.colarte.com/colarte/conspintores.asp?idartista=12828

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