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Nicolas de Halleux

Aspects de mise en page des manuscrits de l'Egypte pharaonique


In: Communication et langages. N69, 3me trimestre 1986. pp. 67-91.

Rsum La civilisation pharaonique est une de celles o le graphisme a atteint un dveloppement et une perfection qui sont l'apanage des grandes cultures idographiques. L'absence de frontire prcise entre criture et dessin, le souci permanent de reprsenter le rel sous une forme schmatique dans ce que A. Leroi-Gourhan a appel des mythogrammes (par exemple l'itinraire du dfunt dans l'au-del) ont donn naissance un art de la composition, de la mise en page, qui mrite une attention toute particulire. L'tude de ces techniques graphiques en Ancienne Egypte en est encore ses dbuts. Nicolas de Halleux qui est la fois diteur, fru de graphisme il exerce les fonctions d'administrateur, charg des publications dans une organisation internationale et gyptologue a dcid de mettre cette double formation au service de l'tude de la mise en page des papyrus.

Citer ce document / Cite this document : de Halleux Nicolas. Aspects de mise en page des manuscrits de l'Egypte pharaonique. In: Communication et langages. N69, 3me trimestre 1986. pp. 67-91. doi : 10.3406/colan.1986.1784 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_1986_num_69_1_1784

ASPECTS

DE

MISE

EN

PAGE

DES DE LGYPTE

MANUSCRITS

PHARAONIQUE par Nicolas de Halleux

La civilisation pharaonique est une de celles o le graphisme a atteint un dveloppement et une perfection qui sont l'apanage des grandes cul tures idographiques. L'absence de frontire prcise entre criture et dessin, le souci permanent de reprsenter le rel sous une forme sch matique dans ce que A. Leroi-Gourhan a appel des mythogrammes (par exemple l'itinraire du dfunt dans l'au-del) ont donn naissance un art de la composition, de la mise en page, qui mrite une attention toute particulire. L'tude de ces techniques graphiques en Ancienne Egypte en est encore ses dbuts. Nicolas de Halleux qui est la fois diteur, fru de graphisme il exerce les fonctions d'administrateur, charg des publications dans une organisation internationale et gyptologue a dcid de mettre cette double formation au service de l'tude de la mise en page des papyrus. Dans cet article, nous parlerons de la mise en page une po que o la page n'tait pas encore apparue dans l'histoire de l'humanit... L'ide d'assembler des tablettes de cire en polyptique. puis des feuillets de parchemin en livre en codex voit le jour alors que depuis prs de trois millnaires le scribe gyptien a dj appris, face un rouleau de papyrus tal sous ses yeux, pratiquer ce mtier que graphistes et, diteurs connaissent bien: disposer intelligemment du texte, de l'illu stration sur un support impos. LA MISE EN PAGE... SANS PAGE Pour ce faire, les premiers scribes ont mis au point, l'v idence, un systme graphique. Or ce systme, qui est prcis, rigoureux, pratique, ignore le module de dpart. la page dont la prsence nous semble, nous, ce point indispensable que nous avons retenu son nom pour dsigner le mtier qu'elle a fait natre : le metteur en page. Telle est donc la question que nous nous sommes pose en commenant notre recherche: comment pratique-t-on la mise en page sans pages? C'est un peu comme s'il fallait entreprendre l'histoire de la peinture et ceci est d'ailleurs vrai pour l'Egypte dans une civilisation qui n'aurait pas connu l'ide de tableau.

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Nous poursuivons cette recherche depuis quelquesannes. sur un chantillonnage toujours plus reprsentatif de papyrus pharaoniques : livres des morts, textes littraires, textes de ges tion, documents privs, etc., appartenant aux diffrentes po ques de la civilisation gyptienne*. Paralllement ce dpouillement, nous affinons et dvelop pons une grille d'analyse des variables de la mise en page, applicable aux volumes gyptiens. La premire mise au point de cette grille a dj t tablie au dpart d'un papyrus funr aire classique, copi vers 1300 av. J.-C: le papyrus de Ani. expos au British Museum. Ces premires investigations font dj voir que certaines formes de mise en page, conues pour les critures gyptiennes, seront spontanment adoptes par les scribes et maquettistes pratiquant les critures que nous utilisons encore de nos jours lorsque, au sein de ce foyer intellectuel de premire impor tance que sera l'Egypte hellnistique, puis romaine et chr tienne en particulier Alexandrie le papyrus deviendra le support courant des crits du monde grco-romain. L'appari tion du codex comme le montre le Codex Sinaticus ne fera au dbut que confirmer l'appropriation de ces rgles de mise en page par les scribes travaillant dsormais sur une suite de. feuillets identiques. De plus, via le monachisme chrtien venu d'Egypte, l'influence du graphisme pharaonique se retrou vera mme de faon directe dans des documents labors aux limites du monde occidental en Irlande et qui influence ront ensuite la mise en page pratique sur le continent euro pen1. Cependant avant de nous laisser entraner dans ces hypothses sur leurs influences en Occident, il faut dcrire la manire dont les Egyptiens pratiquaient la mise en page. Et puisque le feuillet rectangulaire propre au codex n'existait pas. il n'est pas superflu de commencer par dire ce que nous enten dons par mise en page, dans une tude historique telle que nous l'avons entreprise. Nous utilisons, pour notre recherche, deux dfinitions dont nous esprons qu'elles s'enrichissent mutuellement.- La premire, trs ouverte, est. si l'on tient la classer dans une catgorie de la philosophie des formes, franchement phnomnologique: la mise en page c'est ce qui apparat lorsqu'on regarde ce qui- est crit. L'tudier c'est apprendre voir un texte. La * Ces travaux sont dirigs par M. Pascal Vernus. directeur d'tudes l'cole pratique des hautes tudes (IVe section). Nous le remercions ici de ses encouragements et de ses conseils. 1 . Voir F. Henry d.. The Book of Kelts, reproductions from the manuscript in Trinity College. Dublin. Dublin 1 974, p. 1 91. noter la pose osiriaque de saint Jean.

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pratiquer c'est savoir faire voir un texte. Une surface couverte de signes graphiques, dessins, calligraphis ou imprims peut tre prise sous les yeux et contemple comme un tableau ou un paysage ; sans vraiment la lire. En l'examinant de la sorte on dcouvre des composantes, des combinaisons, des disposi tions, bref un ordre qui a une logique et un sens. Cette cration d'une, harmonie visuelle, sur. une surface dtermine, d'l ments donns constitue l' essentiel de la mise en page... Voil certes une dfinition sensible mais qui ne nous aide gure dpouiller un document au cours d'une recherche pra tique. Ds lors, quels critres utiliser pour analyser une mise en page? A quoi faut-il tre attentif? Pour un travail philologique et. dans une moindre mesure, iconologique ces critres ont t prciss. On peut, en se rfrant l'une ou l'autre tude exemp laire, rutiliser les catgories prouves, dfinies pour tablir un texte ou dcrire une image. Peut-tre parce qu'elle n'appart ient ni vraiment au champ de la philologie ni celui de l'his toire de l'art, mais qu'elle se situe l'intersection de ces domaines spars par une vieille tradition acadmique, l'tude de la mise en page ne dispose-t-elle encore que d'un petit nombre d'outils d'analyse. Quoi qu'il en soit, cette pauvret des thories est. pour le grand profit du chercheur, merveilleuse ment compense par la varit et l'efficacit des outils de tra vail que mettent sa disposition les mtiers graphiques et ditoriaux. Ce sont donc ces instruments-l, trs familiers aux lecteurs de Communication et langages, qui nous ont servis tudier les papyrus gyptiens. NOTRE DMARCHE Partant des lments les plus simples d'une plage crite et illus tre pour aller vers les compositions les plus complexes, nous avons d'abord considr les signes d'criture hiroglyphes, hiratiques pris isolment. Aprs cet examen, proche de la palographie, nous avons voulu voir comment, graphiquement, ces lments sont combins par le scribe en units plus grandes : le quadrat, disposition des signes en carrs dont il sera question plus loin, mais pas le mot. Du quadrat, on passe donc directement la mise en ligne. Le mot n'apparat pas. La ligne, elle, peut tre verticale ou horizontale et les signes peuvent y tre mis de manire regarder c'est bien le terme l'idogramme pouvant tre pourvu d'yeux dans diffrentes directions. Et ensuite? Comment sur un rouleau dont les lignes d'critures sont parallles la tranche rassemble-t-on un groupe de lignes de manire leurfaire occuper un espace qui soit, certes conomiquement judicieux (le rouleau a un for mat contraignant), ou encore esthtiquement quilibr, mais

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aussi qui, le cas chant, mette en valeur les subdivisions, les hirarchies permettant d'apprhender visuellement la logique du contenu du texte? Ces units, comme on. le lira, ne sont certes ni des pages, ni des chapitres. Mais alors quelles sontelles ? Et le scribe a-t-il recours la titraille, des foliotages pour les mettre en vidence ? Par ailleurs le volumen droul se pr sente comme une surface unique, trs allonge, et qui n'est pas, comme le codex, pralablement dcoupe du seul fait de son mode de fabrication. Comment le scribe va-t-il diviser cette surface considrable pour y disposer judicieusement tout ce qui doit y entrer PRglures, filets, encadrements, marges, etc.. vont, comme on le lira, permettre chaque chose de trouver sa place. Enfin nous parlerons galement de l'illustration. Chacun a dj pu contempler des textes funraires sur des parois ou sur des papyrus. Point n'est besoin de longues explications auxfamiliers de la chose graphique pour qu'ils se remmorent d'emble l'e xtraordinaire degr d'laboration qu'atteint l'intgration du texte et de l'image dans ces scnes. Nous examinerons prsent plus en dtail et de manire plus technique trois aspects de la mise en page des papyrus pharao niques: la manire dont le rouleau est divis par des systmes d'encadrement; les divisions rdactionnelles et matrielles du texte; la construction des lments linaires. Ces observations ne concernent bien entendu pas l'ensemble du corpus des papy rus! Le collgue gyptologue qui nous lira comprendra que nous avons d'abord voulu relever certains faits graphiquement saillants dans la mise en page gyptienne, et que ce n'est qu' un stade ultrieur que nous esprons pouvoir systmatiser cette approche, lafois chronologiquement etsuivant le contenu des textes, pour tablir une vritable typologie de ces mises en page. UN RSEAU D'ENCADREMENTS DE FILETS ET DE MARGES On a relev sur des peintures murales inacheves que la surface destine recevoir une scne comprenant du texte et de l'image est pralablement divise, selon des rgles tablies, par un rseau de filets perpendiculaires, rouges ou noirs, qui permettent de donner une position prcise tant aux lments d'un mme personnage qu'aux personnages, aux objets et aux textes, les uns par rapport aux autres. C'est, sur base de ce rseau quadrill que chaque lment de la scne et donc aussi les hiroglyphes sont placs et orients 2. Cette technique appa2. E. Feucht. Hilfslinien. in W. Helck. E. Otto. W. Westendorff d.. Lexikon derAgyptologie. II. Wiesbaden 1 975-1 985. col. 1 201 ss.

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ratrait. par reconstitution, ds les dbuts de l'art gyptien sur la palette du roi Narmer3 et est aussi applique la ronde bosse. L'introduction, dans les productions plastiques, de ce quadril lage concide avec l'apparition d'une vision nouvelle de l'univers et de la socit, vision nouvelle exprimant le triomphe de l'ordre sur le chaos. La ligne de base, le rectangle, l'orthogonalisme seraient l'expression graphique de la dcouverte d'un principe d'ordre. La lignede base, note W. Wolf4, met un terme la dispersion de l'image prhistorique, elle place et dfinit chaque chose non pas partir d'une perception des formes foison nantes et anarchiques de la nature mais en soumettant celles-ci aune gomtrie dont elle est l'lment essentiel. L'ordre cosmol ogique tant de mme nature que l'ordre politicosocial repr sent par le pharaon, c'est cesurgissementglobal de l'ordre que symbolise la lignede base et l'orthogonalisme qu'elle engendre. On peut penser que non seulement les parois des tombes mais toute surface destine recevoir du texte et de l'image, et en particulier le papyrus, est pralablement dcoupe par un rseau de lignes ordonnatrices. Si le systme de quadrillage des parois et des figures a t tudi de manire approfondie 5. celui des papyrus est moins bien connu. L. Borchardt, dans un article ancien 6. crit que. aprs avoir coll ensemble les morceaux du papyrus pour constituer un rouleau, on trace un rseau labor de lignes qui serviront guider le scribe. Le papyrus est d'abord entour par un cadre rectangulaire fait de filets perpendicul aires tirs partir de quatre points. On trace ensuite le rseau de filets verticaux et de cadres o prendront place les illustrations. L'auteur estime donc qu'il y a une opration pralable consistant diviser et organiser la surface du papyrus. Il ajoute que. ces surfaces n'tant pas mesures l'avance, le scribe ignorait la quantit de texte qu'il pouvait y loger. D'o les nombreuses lacunes dans les'textes reproduits. Ce pointde vue est d'ailleurs contestable car s'il existe effectivement des lacunes, nous avons

3. E. Iversen, Canon and Proportion in Egyptian Art, London 1975. p. 66 ss. 4. W. Wolf. Die Kunst gyptens. Gestalt und Geschichte. Stuttgart 1 957. p. 85 ss. Pour cet auteur c'est la palette du roi Scorpion qui inaugure cette conception. La ligne de base apparat un moment o les artistes gyp tiens auraient aussi bien pu s'orienter vers une mise en ordre selon les rgles de la perspective. Ce choix a entran la disposition de la surface en registres faisant, pour des sicles, de l'image gyptienne une image--lire. 5. W. Wolf. op. cit. 6. L. Borchardt. Bemerkungen zu den agyptischen Handschriften des Ber liner Museums, in Zeitschrift fur gyptische Sprache und Altertumskunde. XXVII. 1889.

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Justice. ce Illustration L'encadrement comptable: dclaration comprend ngative dieu, A une n.l'intrieur trois 11 soit 1 d'innocence le dngation : dfunt Papyrus complexe le parties: hiroglyphe 1H1JU lenumre texte de une occupe de symbolise Ani. '(Mil faute est salutation de Livre la rparti une liste commenant deux des une colonne Illl des suivant au bras morts architecture fautes dieu, ouverts 1 une verticale, compos toujours un qu'il signe-image mise (en appele n'a geste par vers en pas lire page la Illli de commises. 1d'innocence!). salle mme 300 labor haut quadrille de av. en particule la J.-C. dsignant bas. Double Chaque de Elle type

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pu observer, en particulier dans le papyrus deAni. une adquat ion si prcise entre la surface isole et le volume du texte qu'elle ne peut qu'tre le rsultat d'un calcul prcis, d'une opration de calibrage. Sous sa forme la plus simple, l'encadrement a l'aspect d'un rectangle fait d'un pur filet noir, dlimitant une surface. Ce rectangle se dcompose en quatre traits qui chacun consti tuent un lment d'encadrement pouvant aussi se prsenter isolment : ligne de base, cts verticaux, ligne suprieure. Les lignes d'encadrement ne se rduisent cependant pas ce gra phisme sommaire. Elles peuvent s'ornementer pour devenir respectivement des bases et des socles, des supports et des colonnes, des frises et des dais. Elles sont alors surcharges d'une dcoration composite mais ne s'en ramnent pas moins toujours au rectangle ou l'un de ses cts. LE DESSIN ET L'CRITURE NE RELVENT QUE D'UNE SEULE COMPTENCE La fonction des lignes d'encadrement est de disposer chaque chose sa place sur la surface du papyrus ou de la paroi. Cette fonction met le scribe aux prises avec deux ralits bien diff rentes : la ralit matrielle du support qui doit tre quadrill de manire recevoir conomiquement un grand nombre d'l ments diffrents et la ralit symbolique qui veut que ce rseau, mettant en place personnages et textes, fonctionne, c'est-dire soit thologiquement cohrent. Il s'agit d'tre efficace au plan graphique et au plan religieux. Ceci est particulir ement vrai des rouleaux funraires: Cette double tche, le scribe l'assume par une approche origi nale. Dans la conception gyptienne, il n'existe pas de ligne de dmarcation entre l'activit de celui qui crit et de celui qui dessine. La continuit entre le dessin et l'criture s'tablit dans leur nature commune de contour. Or les encadrements, lignes de base, ciels, etc., sont de mme nature. Et quand bien mme, un moment donn, le scribe les utilise pour des ra isons d'abord techniques, il se rserve toujours le moyen de les traiter de faon vidente ou discrte pour que, comme contour au mme titre que les autres, ils participent la signif ication de l'ensemble. Le scribe cherche exploiter symboli quement ce qui lui est impos par la technique ou le support7.

7. P. Vernus. Support d'criture et fonction sacralisante dans l'Egypte ancienne, expos fait le 4 juin 1 984 au Centre d'tudes de l'criture Paris, paratre.

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DEUX TYPES D'ENCADREMENTS Les encadrements simples et les encadrements complexes. Comme le montre l'illustration extraite du papyrus de Ani, le rseau graphique simple est compos de filets uniques ou de filets doubles (parfois triples). Dans les papyrus hiroglyphi ques le filet est fait d'un trait rectiligne, noir, qui dans un sys tme orthogonal strict est soit vertical soit horizontal. Il sert de sparation entre les colonnes de texte ;de ligne de base mar quant un registre; d'encadrement une illustration. Dans les documents hiratiques, ces filets sont galement l'lment principal d'un systme labor de rglures 8 : le scribe les utilise comme tracs-guide l'intrieur desquels if enferme trois ou quatre lignes de texte. Enfin le filet unique sert aussi quadrill er une surface, la diviser en cases, pour construire des tableaux synoptiques.. Le filet double se prsente comme deux filets simples, paral lles. Il sert mettre en vidence des units plus importantes (divisions en chapitres, en scnes, dfinition d'une illustration, etc.). Nous ne traiterons pas dans cet article de la couleur, mais il faut relever que la surface isole par ces deux filets est sou vent couverte d'un aplat color. C'est prcisment ce coloriage qui sacralise ce qui a l'apparence d'un banal rseau de lignes, mais qui. pour le scribe, est dj un encadrement complexe . Les encadrements complexes se reconnaissent d'emble leur construction labore et la valeur symbolique vidente des lments qui les composent (voir illustration 1 ). Il ne s'agit plus seulement de diviser, par un rseau de rglures verticales et horizontales, une surface de manire y placer conomique ment texte et image, mais de situer certaines scnes, certains personnages en les insrant dans un lieu ou un rceptacle ayant un sens religieux bien prcis: une architecture, un l ment du cosmos, une partie du corps... Dans l'illustration, on voit comment l'entre d'un difice celui de la double jus tice a t dmesurment tire et aplatie (la corniche, les pieds droits et les vantaux) pour accueillir les paroles de la confession ngative qu'y prononce le dfunt Ani. Cette description rapide concerne d'abord une catgorie de papyrus: les livres sacrs illustrs, crits en hiroglyphes. En simplifiant dessein, on peut dire que lorsque l'criture devient cursive (hiratique), il existe une tendance remplacer ce systme de filets orthogonaux par des marges et des interlignes. Autrement dit. la sparation des units smantiques des papyrus se fait alors de prfrence par la mise en rserve de sur8. E.g. Papyrus Reisner I. recto, repr. in K. Simpson. Papyrus Reisner I. Boston 1963. pi. 25.

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faces vierges. Ainsi, par exemple, comme le montre la repro duction tire du papyrus de Nesikhonsou (illustration 2). Ja surabondance de filets verticaux et horizontaux peut disparat re au profit d'une mise en page are o l'quilibre entre les masses couvertes de texte et les espaces vierges sert indiquer l'ordre de la disposition. La diffrence avec la mise en page du papyrus de Ani est remarquable. Le Hiratique Ds les premires dynasties, alors que l'criture hirogl yphique vient de, natre, les scribes gyptiens dveloppent une forme cursive de cette criture, appele hiratique. Il s'agit en effet dans une civilisation naissante o la mise en place de l'organisation sociale, conomique, politique est soutenue par un systme d'archivage et de comptabilit permettant de contrler les personnes et les biens de disposer d'un outil de notation rapide et souple. Cette criture se retrouve surtout sur le support papyrus. Elle prsente les traits propres toute criture courante : stylisa tion, ductus simplifi, ligatures, accentuation des dlis, etc. Elle connatra ensuite une volution palographique propre. Au dbut du premier millnaire, cette forme cursive devien dra progressivement une criture abrge, stnographique le hiratique anormal (vme sicle av. J.-C.) voluant ensuite en dmotique (VIIe sicle). Le dbut et la fin d'un texte crit sur papyrus sont eux-mmes spars du bord du rouleau par une marge relativement impor tantepour viter que l'effritement du support vgtal n'entame le dbut du texte. Ce bord extrieur est d'ailleurs souvent ren forc par une bande de papyrus, colle, qui protge le docu ment de dgradations causes par de frquentes oprations de^ droulement. Ces bandes font 5 9 cm 9. Les marges suprieures et infrieures ne sont, elles, pas consol ides par une bande de renfort qui risquerait de rendre le papyrus plus rigide et d'entraver son droulement. Le haut et le bas du texte sont cependant spars de la tranche du papyrus par une marge de largeur trs variable., mais constante. De mme les. pavs de textes, crits en lignes horizontales, sont spars par une marge que le scribe, suivant l'encombrement de son texte, n'hsite pas entamer pour y loger une ligne trop longue, pour ajouter une indication, cocher un passage, attes ter une vrification. 9. J. Cerny. Paper and Books in Ancient Egypt. London 1952. p. 19.

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LES DIVISIONS RDACTIONNELLES ET GRAPHIQUES DU TEXTE II est difficile et arbitraire d'appliquer aux documents gyptiens les catgories dans lesquelles il est aujourd'hui d'usage de classer les textes pour les tudier et les comparer: textes litt raires, textes religieux ou philosophiques, textes ayant un caractre conomique, comptable, juridique, etc. Ces classif ications dforment, la sensibilit intellectuelle de l'ancienne Egypte en particulier lorsqu'elles sparent le profane du sacr. Aussi, pour tudier la mise en page, avons-nous dlaiss ces genres littraires pour tenter de rpartir les textes selon l'a pparence visuelle qu'ils adoptent pour rpondre aux contraintes de leur contenu. Ainsi peut-on opposer des textes continus, reproduisant un nonc narratif, discursif: contes, romans, des textes discontinus, faits de courtes squences souvent itratives: litanies, comptabilits. Le mode de lecture, comme dans les tableaux synoptiques, et bien entendu l'introduction d'une illustration, bref tous les facteurs qui influencent pr cisment dans l'intention de mieux servir le message qu'ils vhiculent l'aspect physique des textes nous ont ainsi permis de reclassifier nos documents. Les textes en continu s'apparentent un rcit oral, mis par crit.. Dans un tel discours l'orateur ou le scribe veillent, en priorit, ne pas en rompre le fil. Le droulement est linaire. Pour comprendre la suite, il faut avoir pris connaissance de ce qui prcde, et ceci est vrai pour chaque squence, chaque moment, du rcit. L'orateur doit certes reprendre son souffle. Il peut mettre profit cette contrainte physique pour marquer par des effets de voix, des acclrations et des dclrations, un passage de la narration10. Le scribe-metteur en page est lui aussi, pour des raisons matrielles diffrentes mais tout aussi incontournables, amen; contre-cur, briser cette conti nuit et fractionner ce qu'il est en train de copier, le cas chant sous la dicte. Dans les papyrus gyptiens crits en cursives, ce dcoupage se fait en blocs, en pavs d'criture.L'invention de cette disposition en pav constitue une des innovations les plus originales, dans la mise en texte des anciens Egyptiens. Il s'agit d'une structure d'apparence banale (illustration 3) et qui nous est familire puisque nous l'utilisons encore aujourd'hui mais qui, au mme titre que la disposition rectiligne des signes, mrite toute l'attention de l'historien de 10. Voir ce propos la division en stiques et en priscopes in B. van de Walle. La division matrielle des textes classiques gyptiens, in Muson. tome LIX 1 -4, Louvain 1 946. p. 223-232.

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l'criture lorsqu'elle apparat pour la premire fois. C'est aussi une forme de mise en texte qui l'examen le rvlera a marqu la conception intellectuelle du texte une poque o toutes les voies pouvaient encore tre choisies. Le bloc d'criture est forme par un ensemble'de lignes verti cales et horizontales. Visuellement, il se prsente comme une suite rythme de lignes et d'interlignes formant un tout ayant l'aspect d'un pav plus ou moins rectangulaire; dont les dimens ionsdpendent de la forme du support, de la logique du texte. Illustration 3: papyrus mdical Ebers. 1 552 av. J.-C. Cette planche est une illustration typique de ce que nous avons appel le pav hiratique: un bloc d'criture homogne fait de lignes identiques, strictement alignes droite (point de dpart de la lecture), plus souplement gauche; des marges et un interlignage constants.

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Brivement en quoi un bloc d'criture peut-il changer d'as pect? D'abord par sa dimension; nos premires mesures font varier la surface de 2 X 2 cm (Papyrus Gurob) 1 6.5 X 37 cm {Papyrus Chester Beatty n 1): par sa forme: il peut tre haut et troit (32.5 X 5.5 cm)11 ou au contraire, comme dans certains textes dmotiques, excessivement large (77 cm)12; parfois sa forme s'adapte aux contraintes du support13. Il peut aussi tre symtrique (justifi) ou assymtrique. Il peut varier par sa posi tion sur la surface de page (en haut, en bas. gauche, droite) et enfin par l'orientation de l'criture. Un second modle de mise en texte, bien typique, apparat avec prdilection dans les papyrus administratifs ou comptables, mais il se rencontre aussi dans des textes religieux ou scienti fiques toutes catgories qui prtent d'ailleurs discussion. Son aspect graphique est dtermin par une situation rdac tionnelle trs contraignante : il s'agit pour le scribe de dvelop per une enumeration. Ces documents se prsentent comme un regroupement de di ffrents items. Le texte n'est pas, comme dans un discours, fait d'une suite continue de phrases mais il se compose d'une accumulation discontinue de petites units, une constellation. Ordre, exhaustivit. accessibilit, telle est la triple exigence laquelle le graphisme doit rpondre. L'approche numrative traduit un mode de pense qui ne concerne d'ailleurs pas seu lement l'ordre conomique. Dresser une liste, c'est donner une existence formelle chacun des lments, c'est tablir une hi rarchie; c'est aussi situer les choses dans un systme pour en spcifier la fonction et l'importance. Le papyrus Wilbouru illustre bien ce modle numratif (voir illustration 4). Dans ce document qui fait dix mtres de long le scribe dresse la liste de l'ensemble des champs situs dans une trs vaste rgion. L'numration est faite d'observa tions cadastrales qui ont toutes la mme structure: lieu, sur face, identit du mtayer, etc. Cette immense liste est rpartie graphiquement en 81 units que A. H. Gardiner appelle colon-nes mais qui sont, en fait, des groupes de lignes horizontales, alignes droite, en drapeau gauche le texte hiratique se lisant de droite gauche et qui, l'exception d'une troite marge de tte et de pied occupent toute la hauteur 11. Dcret oraculaire en faveur de Montouates. repr. in cat. exp. Naissance de l'criture, Paris. Galeries Nationales du grand Palais. 1982, doc. 104. 1 2. Double acte de vente d'un terrain, ibid., doc. 233. 1 3. Lettre un mort. ibid., doc. 255. 14. A.H. Gardiner. The Wilbour Papyrus. 4 vol.. Oxford 1951-1952.

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du papyrus. Il s'agit donc de pavs , comprenant en moyenne 45 lignes. Ces pavs ont tous le mme aspect, et bien entendu ils n'apportent aucun claircissement sur l'ordre du texte. A ce stade, la mise en page ne soutient pas le contenu, mais rpond une ncessit d'occuper aussi conomiquement que possible la surface disponible. Le vritable dcoupage rdactionnel est opr par un double systme de signalisation optique du texte: le paragraphe et l'alina. L'alina a deux fonctions. Il sert d'abord marquer clairement, l'identit d'un des lments de ['enumeration en lui consacrant une nouvelle ligne, mme si la ligne prcdente est trs courte. Il sert ensuite aligner, l'intrieur d'une liste faite d'une superposition de lignes, des lments particuliers qui, parexemple, doivent pouvoir tre additionns. Cet amnagement d'un alignement nouveau l'intrieur d'une suite de lignes, pour distinguer et runir verticalement est fort pris du scribe gyptien et peut, d'alignements en alignements, dgnrer en une sorte d'arborescence horizontale tout fait originale 15. Dans ce mme papyrus, les donnes concernant une proprit prcise sont elles-mmes regroupes en ce que A.H. Gardiner a appel des paragraphes . La description de chaque proprit est prcde et suivie d'un passage vierge quivalent une ligne de texte. On peut ainsi reprer rapidement le dbut et la fin d'un paragraphe et par consquent retrouver une proprit. Le tableau synoptique. Ces listes se retrouvent sous d'innom brables variantes par exemple dans les litanies avec le mme souci d'exhaustivit et de facilit d'accs. Cette proc cupation est d'ailleurs parfaitement rencontre grce un tro isime modle de mise en page dvelopp par les scribes gypt iens ds les premiers temps de leur civilisation: le tableau synoptique. Dans ces tableaux, comme ceux d'Abousir16. qui entre autres, tablissent les charges engages dans la construct ion d'un temple pour des dates dtermines, toute lecture continue devient superflue au profit d'un balayage instantan et pluridirectionnel de l'ensemble des donnes (illustration 5). L'homognisation des items, le systme de titre-accolade, la compression des colonnes pour les disposer de la mme manire, et surtout la cration d'une trame complexe et adapt able de filets perpendiculaires enfermant chaque unit sman1 5. Recensement d'une maisonne, in F.L Griffith, The Ptrie Papyri Hie ratic Papyri from Kahum and Gurob. London 1 898. IV. L 1 6. P. Posener-Krieger. J.L. de Cenival. Hieratic Papyri in the British Museum, fifth Series, the Abu Sir Papyri. London 1 968.

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Illustration 4 : le Papyrus Wilbour est un texte administratif datant de la fin de la priode ramesside (vers 1 100 av. J.-C). comparable un Doomesday Book tablissant les mesures et la proprit de champs (la mise en page est dcrite dans l'article).

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tique et la mettant en rapport avec d'autres, permettent au lec teur d'entrer visuellement tout endroit du document lec ture entres multiples dont les possibilits sont encore' accrues par la pluridirectionnalit de l'criture. L'invention vers le milieu du troisime millnaire d'un tel systme de logique graphique constitue, n'en point douter, un vnement intellectuel. L'INTERPRTATION DE L'ILLUSTRATION Les trois types de mise en page dcrits jusqu'ici continu, numratif, synoptique concernent en premier lieu le texte. Et c'est pourquoi, reprenant le terme de R. Laufer, nous avons parl de mise en texte. Qu'en est-il lorsqu'il s'agit d'y joindre de l'illustration ? D'abord il faut rappeler que l'expression joindre de l'illustration aurait dj sembl bien trange voire dpour vue de toute signification au scribe gyptien pour qui images et signes d'criture se confondent dans leur nature commune de contour. Et pourtant; c'est justement travers ces splendfdes documents illustrs qui nous sont bien plus familiers que les austres textes hiratiques que nous venons d'voquer que l'tude de la mise en page gyptienne prend toute sa.,, dimension et dmontre son inventivit foisonnante. Les Livres^ des morts en sont le meilleur exemple, et nous en voquerons quelques aspects intressants. Premire caractristique de la mise en page du Livre des morts tel qu'il se prsente sous sa forme classique partir de la XVIIIe dynastie (1 580-1341 av.J.-C.) : c'est un recueil de petites . units texte-image que l'on a appel des chapitres , par analo gie aux divisions d'un livre ou des formules , selon l'expression par laquelle les Egyptiens inauguraient parfois ces textes: Formule pour que survienne ceci ou cela.... Chacune de ces units constitue un tout et l'ordre de succession n'est pas strict. Elles se dfinissent d'abord par leur contenu : chaque formule dcrit un pisode de la vie du dfunt aprs sa mort c'est--dire, plus prcisment, une des multiples pripties qui attendent ce nouvel Osiris au cours de son priple nocturne dans l'au-del. Seconde caractristique : on compte beaucoup d' ditions di ffrentes de ce Livre des morts. Suivant les poques, les contraintes matrielles, ou le manque.de moyens financiers du futur dfunt, ou encore les renouveaux thologiques de toute nature, on a produit une immense varit d'ditions du Livre des morts, plus ou moins compltes, plus ou moins bien illustres. Ce n'est qu'au XIXe sicle que les savants europens ont compil cette dition complte et dfinitive que n'ont jamais connue

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Tableau Illustration synoptique 5: fragment dressant de papyrus l'inventaire provenant du mobilier des archives d'un temple. d'Abousir (environ 2400 av J

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les Egyptiens. La comparaison avec le missel est clairante. De ce livre religieux il n'existe pas davantage de version unique; dfinitive, mais d'innombrables ditions dont l'aspect claire, des proccupations trs diffrentes: l'tat de la doctrine, bien entendu, mais aussi les habitudes de la pratique (il existait des missels quotidiens et dominicaux), le public sollicit (dispari tion, aprs le Concile Vatican II des reliures cuir, tranches do res, et mme du papier missel pour les missels !). cration de missels poor enfants, etc. Dans les deux cas. les modifications du produit manufactur autant que les manipulations ditoriales d'un modle unique qui n'a jamais vu le'jour. refltent les transformations de la mentalit de l'poque. Pour comprendre le dcoupage du Livre des morts, il faut aussi savoir que ces units, ces scnes taient aussi peintes sur les parois de la tombe ou du sarcophage et que le scribe a d adapter une mise en page murale un support dont le format, troit et trs allong, est contraignant. Une tude de la mise en page des textes illustrs de l'ancienne Egypte doit se faire aussi bien sur les parois que sur les rouleaux. On y retrouve les mmes procds avec toutefois des variantes lies aux contraintes qu'imposent des supports aussi diffrents: il est clair que In scribe qui se trouve devant les parois d'une chambre funraire1 ou qui a sous les yeux un papyrus droul va concevoir autre ment la disposition de la mme scne qu'on lui demande d'y mettre. On relvera ici une seule diffrence, typique, cons quence d'une proprit incontournable du rouleau: sur le volumen, d'une longueur considrable et variable et d'une hauteur limite et constante, le scribe va tre accul juxtaposer ce que, sur un jeu de parois, il peut rpartir en une composition sophis tique. Il n'est doncpas tellement surprenant que la suite des scnes-chapitres d'un Livre des morts nous semble parfois peu cohrente. La juxtaposition de ces scnes est impose par la forme du support et la mise en page n'est pas en mesure de s'adapter la logique du contenu. Si pour dcrire les subdivisions du Livre des morts nous employons le terme scne c'est donc pour nous rfrer la dimension murale des compositions gyptiennes mlant texte et image. Ici aussi la comparaison avec la tradition chrtienne peut tre clairante. On retrouve sur 'les murs des glises, des scnes que l'illustrateur et le maquettiste seront chargs de mettre en page dans les livres. Nativit, annonciation, cruci fixion, sont, pour la thologie chrtienne, des entits thologi ques reprsentables comme la Pese de l'me ou la Confession ngative des Egyptiens. En Occident toutefois, le support mural recevra de manire privilgie l'image et le sup-' port souple le texte tandis que en Egypte cette dissociation de la scne ne se produira pas.

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Illustration 6: papyrus de Ani. Livre des morts, vers 1 300 av. J.-C. La scne de la Pese de l'me (on voit au centre la balance et les protagonistes de l'op est un exemple de mise en page complexe o les nombreuses ressources du graphisme gyptien sont exploites simultanment.

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Illustation 7: ce schma, bas sur le Papyrus Greenfield montre comment * l'illustration est confine dans le bandeau suprieur dlimit par deux doubles filets horizontaux. Les pisodes sont spars par un double filet vertical. Les textes hiratiques, en lignes horizontales (reprsents par XXXX) se lisent de droite gauche. Ils sont disposs sous l'illustration, en pavs, interligns de faon rgulire. Ces pavs ont une hauteur constante et une largeur variable. En rsum, l'assemblage, sur papyrus, du texte et de l'image se fait de trois manires. On a d'abord des scnes qui se prsentent comme des planches autonomes, des petits tableaux, regrou pant au sein d'une composition labore et souvent narrative, des personnages (le dfunt, les divinits), des objets (offrandes;, ustensiles rituels) et. bien sr, troitement mls ces dessins,^ des textes, des explications, des lgendes. La Pese de l'me (voir illustration 6) est un excellent exemple de ce type de mise en page proche de celle d'une annonce publicitaire trs const ruite et dont le contenu serait strictement impos. Lorsque, une poque ultrieure, les Livres des morts seront crits en hiratique, ces scnes complexes prendront l'aspect de vrita bles hors-textes, l'intrieur desquels l'criture hiroglyphi que sera toutefois maintenue17. Il existe ensuite des scnes dont le texte est, en gnral, plus tendu et l'illustration plus sommaire dont la mise en page est visiblement guide pardesconsidrationstechniques. en parti culier l'usage conomique de la surface du papyrus en fonction de l'encombrement du texte. Le scribe a alors recours une disposition qui nous est familire: il isole l'illustration dans des petits cadres rectangulaires situs dans, le tiers suprieur du papyrus et utilise l'espace disponible restant pour y loger son rande texte, sans gfantaisie. colonne aprs colonne (ou pav aprs pav si le texte est en lignes). C'est la mise en page en vignettes (voir illustration 7), ou en bandeau lorsque la vignette est trs allonge et occupe toute la partie suprieure du docu ment. Elle a t conue spcifiquement pour le support papyrus. 17. Par exemple dans le papyrus Greenfield, in E.A. Wallis Budge. The Greenfield 'Papyrus in the British Museum. The Funerary Papyrus of Princess Nesitanebtashru reproduced in Collotype Facsimile. London 1912.pl. 106.

Graphisme

On retrouve enfin sur les papyrus une mise en page inspire par le mme souci de calibrage que la prcdente mais qui est directement recopie des parois : les lments iconographiques sont totalement pris dans le texte. Plutt que de l'isoler dans une vignette, le scribe dispose par exemple un personnage au beau milieu de sa surface de travail, et ensuite il crit le texte, en continu, en s'arrtant l o il rencontre le contour de la figure, reprenant ensuite, au-del de ce contour. On voit ainsi un bras tendu, une jambe avance, entirement dtours par le texte 18. Cette mise en page n'est d'ailleurs peut-tre pas trangre un souci magiquedeconfondre ledfuntdans letexte hiroglyphi que1 qui l'enserre. Le fait que cette figure doive aussi, dans nombre de cas, tre lue comme un dterminatif le confirme. Il existe encore bien des variantes qui, entre autres, montrent comment la mise en page de l'illustration s'inscrit dans le sys tme gnral du dessin gyptien l'aspectivit tel que l'a dcrit H. Schafer 19 ou qui permettent de comprendre, comme l'a montr P. Vernus 20 dans un article rcent, comment le sens du texte et le sens de l'image sont en relation l'un avec l'autre. Le lecteur pourra se rfrer ces tudes et quelques autres, cites en notes. Nous passerons donc un troisime aspect de la mise en page: la mise en lignes. LA JUXTAPOSITION LINAIRE DES SIGNES: LIGNES ET COLONNES Le rouleau est donc couramment divis en scnes ou en pavs qui sont les deux principaux modes de dcoupage d'un texte suivant qu'il est crit en signes hiroglyphiques ou hiratiques. A l'intrieur de ces units, le scribe dispose le texte selon le principe de la linarit: en lignes horizontales ou verticales (colonnes). Comme on le verra, ce ne sont pas les signes d'cri ture, pris isolment, qui sont juxtaposs l'intrieur de ces lignes mais bien des petits paquets de hiroglyphes, groups en carrs : les quadrats. L'criture gyptienne, comme d'ailleurs ses contemporaines cuniformes, introduit la succession linaire comme moyen de mise en page; mais n'est pas elle-mme proprennent linaire. L'apparition de cette mise en ligne, de cet investissement linaire de l'espace21 revt un intrt particulier dans un sys1 8. La desse Isis ornant le battant de la porte de la chapelle dore, repr. in C. Desroches-Noblecourt. Toutankhamon. Paris 1 963. p.-1 3 1 . 1 9. Ouvrage fondamental sur le dessin gyptien qui intresse directement les graphistes et les maquettistes : H. Schafer. Principles of Egyptian Art. Oxford .1 974. 20. P. Vernus. Des relations entre textes et reprsentations dans l'Egypte pharaonique, in Ecriture II. Paris 1 985. p. 46-49. 2 1 . P. Vernus. op. cit.. p. 47.

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tme idographique: En effet le signe-image se distingue de la reprsentation figure d'abord parce qu'il adopte la disposition de l'criture et renonce celle de l'image. C'est donc par sa position dans l'espace plus que par son degr de figurativit qu'il s'affirme comme signe lire22. Nous examinerons deux aspects de cette disposition linaire: la colonne et la ligne. La colonne est pour certains auteurs 23. la plus ancienne dispos ition. On trouve en effet dj des textes mis en colonnes, selon un modle qui ne changera gure, sur des pices de la premire moiti du troisime millnaire. Cependant ds ces poques trs recules et la chronologie incertaine, le texte est aussi dispos horizontalement en lignes, moins frquemment il est vrai et peut-tre pour marquer une intention diffrente. Il est difficile de, conclure une antriorit de l'une ou l'autre disposition. L'tude de la colonne porte sur deux variables : largeur et haut eur. Dans les papyrus, la largeur est souvent proportionnelle au ct du quadrat ce qui prsenterait l'avantage de permettre au scribe de faire une estimation assez exacte de l'encombrement du texte. Nous avons ainsi mis l'hypothse que le scribe gypt ien calibrait son texte en prenant le quadrat comme unit. Mais le mode de fabrication du support (le papyrus est fait de bandes vgtales dont la largeur peut concider avec celle de la colonne24) joue sans doute aussi un rle, ainsi que, tout sim plement l'application d'units de mesure (par exemple le ' doigt). La hauteur de la colonne pose des problmes de mise en page bien plus fertiles car elle dpend souvent de la mise en place de l'illustration. Elle varie en effet selon la hauteur du support les dimensions des encadrements l'extrieur et l'intrieur du document et surtout la configuration des personnages repr sents, lorsqu'elle se met en drapeau, pour dtourer la figure comme on l'a vu plus haut. Les quadrats peuvent aussi tre juxtaposs horizontalement, en lignes, dans une disposition qui nous est familire. Dans les livres des morts en hiroglyphes, le texte courant est mis en colonnes, la ligne est rserve des textes courts, accessoires. La ligne. Avec l'usage des critures hiratiques dans les docu ments funraires, c'est le texte courant dans son ensemble qui peut tre ordonn en lignes horizontales. Ceci correspond un 22. S. Schott. Die Hieroglyphen. Untersuchungen zum Ursprung der Schrift. Wiesbaden 1 950. passim. 23. E. Naville. Papyrus funraires de la XXIe dynastie. Paris 1 9 1 2. p. 2. 24. J. Parlebas. Le papyrus et l'Egypte, in Bulletin de la Facult de lettres de Strasbourg. n 47. 1 969. p. 307.

Graphisme

bouleversement de la mise en page dont la premire caractris tique est de sparer clairement le texte et l'illustration. Ensuite la ligne devient une vritable entit graphique rpondant des normes qui sont encore les ntres: interlignage constant, suc cession des lignes de haut en bas, unit de longueur et mme, dans certains documents/justification gauche. Le scribe peut utiliser la rentre et le dbord (eisthesiset ekthesis). l'alina, par exemple dans le papyrus Wilbour.U y a aussi un usage bien gyptien de la ligne. H. Grapow25 a dcrit, comment, dans une phrase qui comprend deux fois le mme lment, le scribe fait l'conomie de cette rptition grce un-artifice graphique qui rappelle l'accolade. Il crit l'lmentquidevraitfigurerdeuxfois, divise la colonne en deux, place cte cte les deux lments de la phrase se rapportant au premier. Cette technique prsente de nombreuses variantes, jouant sur les possibilits d'orientation et de direction. Elle s'applique aussi la mise en relation de l'image et des registres. Il convient enfin de signaler une pratique tout fait originale. Le scribe passe, au cours de la rdaction d'un texte continu (conte, rcit) crit en cursives, de la colonne la ligne. On voit ainsi, au beau milieu du Conte du naufrag (voir illustration 826). le texte changer de direction de la faon la plus inatten due. Ce changement graphique ne correspond aucune inten tion rdactionnelle. Exercice de virtuosit? Ceci semble peu vraisemblable puisqu'il ne s'agit en rien d'un texte calligraphi que mais d'un rcit recopi rapidement et efficacement dans une cursive trs ordinaire. Des mesures sur la quantit diff rente de quadrats contenue respectivement dans la ligne et dans la colonne pourraient fournir une explication. Nous ne les avons pas encore effectues. QU'EN EST-IL DES PETITS TEXTES... ... c'est--dire des titres, intertitres, folios chargs de marquer les hirarchies, et de faciliter la mise en texte? Le principal outil de cette mise en texte est, dans les manuscrits gyptiens, la rubrique, c'est--dire l'emploi de l'encre rouge pour crire certains mots dans un texte fait l'encre noire. Cet aspect a t tudi par G. Posener dans deux articles fondamentaux o il montre comment les rgles d'emploi de l'encre rouge ont t 25. H. Grapow, Sprachliche und schriftliche Formung agyptischer Texte, t' Glcksstadt 1936, passim. Voir aussi la communication de P. Vernus, Ambivalence des signes dans l'criture gyptienne, au colloque Espace de la lecture, organise par A.M. Christin les 1 1. 12. 13 dcembre 1985. paratre. 26. Dans le papyrus Golnischeff-Ermitage 1115, repr. in W. Golenischeff. Les papyrus hiratiques ns1 1 15. 1 1 16A. 11 16B de l'Ermitage imprial de Saint-Ptersbourg, lignes 1 23. 1 24, s. 1 , 1913.

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Illustration 8: papyrus Golenischeff/Ermitage 1 1 1 5. Le schma montre comment, au beau milieu d'un texte continu (qui se lit de droite gauche), on passe, de la manire la plus inattendue, d'une disposition en lignes (colonnes) lecture verticale (VW...) une disposition en lignes horizontales (HHH...). sensiblement les mmes toutes les poques. Il s'agit, rappelons-le, de mettre en vidence. diviser, isoler et diffrencier, une seule rubrique pouvant d'ailleurs avoir plu sieurs fonctions. A ct de ce rle fonctionnel, le rouge a aussi une signification symbolique, dfavorable, associe aux enne mis des dieux27. La prsence d'un titre n'est pas courante. On trouve, au verso de certains papyrus, un titre gnral, crit verticalement en grands'caractres, et qui permet d'identifier le document sans avoir besoin de le drouler. Ce titre donne le contenu du papyr us, par exemple pour un livre des morts permettant, comme on l'a dit. au dfunt de bien voyager dans le monde souterrain en, s'identifiant Osiris, et de renatre le matin avec le soleil : Livre pour sortir au jour de l'Osiris un tel ou encore, pour un texte juridique : Acte testamentaire fait par un tel28. Les sous-titres sont peu utiliss. On trouve des trs longs textes qui ne sont interrompus par aucune indication rdactionnelle ou graphique permettant de les diviser en parties. La rubrique est le moyen le plus courant pour mettre en valeur une phrase qui peut sembler.faire office de sous-titre. Mais, comme on l'a vu. elle a aussi bien d'autres usages, et. dans un mme texte, peu de distance, on peut trs bien rencontrer quelques mots mis en rouge pour marquer le dbut d'une nouvelle partie et quelques lignes plus loin une phrase rubrique pour lui confr er un symbolisme magique. Rien ne distingue visuellement la premire de la seconde rubrication. Certaines formules litt raires strotypes, intgres au texte courant, peuvent aussi tre considres comme des manires de sous-titre. 27. G. Prosner. Sur l'emploi de l'encre rouge dans les manuscrits gyptiens, in Journal of Egyptian Archeology. 37. 1951. pp. 75-80. Id. Les signes noirs dans les rubriques, in ibid.. 35.. 1 949. p. 77-81 . 28. Voir aussi la thse de A. Hermann in Mitteilungen des deutschen archologischen Instituts in Kairo. 15. 1957. p. 1 12-1 19, sur les cas settes comme support de titres.

Graphisme

A la fin d'un texte ou d'un rouleau, on trouve souvent un colo phon29 o le scribe note par une formule conclusive que le texte s'achve, souligne son authenticit, sa conformit, son importance, attribue une ddicace, etc. Ces colophons ne se rencontrent pas dans les Livres des morts. Dans certains textes, un chapitre est cltur par une simple barre horizontale entre les deux filets verticaux d'une co lonne 0); complt parfois par un petit carr dans le coin infrieur droit (2), formant ainsi l'idogramme du mot maison. hwt (3): En italien stanza dsigne de la mme faon une unit de composition littraire et un lieu de sjour. (3)D

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ement mis en vidence. Pour le souligner, le scribe peut, comme on l'a vu, le rubriquer ou encore, s'il s'agit d'un nom de pharaon, l'enfermer dans un cartouche. Entre le signe et la ligne il existe une unit graphique propre l'criture gyptienne et d'autres critures idographiques: le quadrat. Sans nous tendre, disons que le quadrat est un regroupement, non linaire, purement visuel, de plusieurs signes de forme complmentaire, de manire leur faire occuper la surface d'un petit carr. Si le scribe gyptien, utilisant notre alphabet, voulait crire le mot fe il en ferait un quadrat et mettrait: X. le d'un 29. N.d.l.r. manuscrit Colophon: en rouleau indication (volumen), donne, du nombre la fin dede feuilles la dernire (colles colonne bout bout) dont ce manuscrit tait constitu, ainsi que du nombre des colonnes et des lignes qui y taient crites. Notre actuel achev d'imprimer est parfois baptis colophon par manirisme bibliophilique. 30. Papyrus Ebers. Das hermetische Buch uber die Arzneimittel der alten gypterin hieratischer Schrift. 2 vol.. Leipzig. 1875.

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L'art de la mise en page commence donc, pour le scribe de l'ancienne Egypte, par la cration ferique de cette mol cule graphique... Et c'est aussi l que nous nous arrterons, laissant plus tard, la description des lments qui la compos ent: les hiroglyphes. En conclusion mentionnons d'abord, pour mmoire, deux aspects de la mise en page qui n'ont pas pu tre abords ici: tout ce qui, dans le graphisme, tient au mode de fabrication du papyrus: les formats, le recto et le verso, les joints, l'usage palimpseste, etc.; ensuite le mode de remplissage de la surface isole par les contours : les aplats colors et/ou trams ; quest ion passionnante mais qui mrite qu'on lui consacre tout un chapitre. Enfin, une conclusion gnrale: l'tude de la mise en page des textes-images trouve dans l'ancienne Egypte un champ d'ap plication particulirement prometteur du fait de la continuit, que cette civilisation a affirme entre le concept d'criture et celui de dessin. Ce que nous percevons en Egypte comme un dessin et que nous classons comme tel dans nos catgories les plus solidement ancres, a toujours certaines proprits de l'criture. Inversement ce qui nous apparat visuellement comme de l'criture n'est jamais vraiment tranger au dessin. Or il se trouve que notre tradition acadmique a nagure tabli une coupure entre l'tude de l'image, confie aux historiens de l'art, et celle du texte, assure par les philologues. Cette rparti tion traditionnelle a. mises part quelques brillantes except ions, marqu l'gyptologie. C'est ainsi que les aspects scriptu raux. des images et la dimension graphique des textes n'a, jusqu' une date relativement rcente, pas reu toute l'atten tion mrite. Lamise en page, dans l'esprit o nous l'abordons, est prcisment ce chanon manquant du systme texteimage gyptien. Elle permet d'oprer un passage naturel, spon tan de l'criture au dessin. Dans ce systme, le scribe n'est pas seulement un copiste capable de transcrire les signes du langage et un dessinateur accompli, il est aussi un maquettiste-diteur editor. Il gre ce titre l'ensemble des tches rdactionnelles et graphiques qui prsident la production d'un texte. Il est le concepteur d'un produit fini, cohrent, rpondant, ses yeux, la demande d'une clientle dont le got varie suivant les poques. Dans l'excution de cette fonction il a mis au point les quelques techniques propres la mise en page gyptienne, que nous avons dcrites, et dont nous esprons qu'elles nous livreront encore leurs nombreux secrets. Nicolas de Halleux