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La Modernidad y las prcticas sociales Universidad Nacional de la Plata

Cuando hablamos de MODERNIDAD hacemos referencia no slo a un lento proceso histrico iniciado hace varios siglos, sino tambin a un acontecimiento geopoltico. Teniendo en cuenta estos dos ejes, trataremos de describir brevemente cules son los elementos ms destacables que confluyen en la llamada Modernidad. Pero, en principio, a manera de presupuesto, entenderemos a la Modernidad en cuanto oposicin con "lo Otro" (vase el cuadro); "lo Otro" en esas dos coordenadas: histrica: opuesto y anterior a la Modernidad existi otro orden europeo: el Medioevo, que por sus caractersticas, en muchos casos se contina en la cultura cotidiana o popular; geopoltica: existe una cotidianidad social diferente, que en muchos casos se considera "natural", "salvaje" o "brbara"; es la cotidianidad que Jess Martn-Barbero (en el reportaje trabajado, "Las brujas pusieron en jaque a la cultura moderna") denomina "cultura popular"; pero adems son los pueblos diferentes que Europa "descubre", conquista y luego disciplina. Lo Moderno Distinguimos tres conceptos, como lo hace Marshall Berman en su libro Todo lo slido se desvanece en el aire: la modernidad: es una forma de experiencia vital, al encontrarnos en un entorno que nos promete poder, aventuras, transformacin de nosotros y del mundo, y que amenaza con destruir todo para renovar todo permanentemente; es una vorgine perpetua donde "todo lo slido se desvanece en el aire". la modernizacin: es el alimento de esa experiencia vital: los descubrimientos cientficos, la industrializacin, la tecnologa siempre cambiante, las nuevas formas de poder y lucha de clases, las alteraciones demogrficas, los sistemas de comunicacin de masas, la urbanizacin y el

mercado capitalista siempre en expansin y fluctuacin. Son todos los procesos econmico-sociales que dan origen a la vorgine moderna. el modernismo: es la visin cultural, las ideas que hacen a los hombres tanto sujetos como objetos de los procesos anteriores, y los valores que sostienen estas ideas. En principio, existe una conciencia de lo nuevo; la conciencia de una poca que se mira a s misma en relacin con el pasado, y que se ve como el resultado de esa transicin entre lo viejo y lo nuevo; y a lo viejo lo llama "clsico", y a lo nuevo "moderno". Pero con la Modernidad ocurre algo ms novedoso an. Cambia el concepto de lo Moderno a partir de la confianza (inspirada en la ciencia) de lograr un progreso infinito (o "indefinido", segn la idea de Emmanuel Kant en su Crtica de la Razn Prctica) en el conocimiento, y por eso un infinito mejoramiento en lo social y moral. La marca de lo moderno es ir adentrndose en territorios desconocidos; de all que se d tanta importancia al conocimiento, como forma de acceso a lo desconocido, a la vanguardia en el arte como forma de "poner un pie" en lo desconocido, a la moralidad normada e institucionalizada como modo de "ordenar" o "disciplinar" al desconocido. El ejemplo de las vanguardias en la Modernidad esttica es claro: van invadiendo territorios desconocidos, oscuros, y se exponen as a los "peligros" por el encuentro con lo inesperado. Este anticiparse a un futuro indefinible, este "poner un pie" en lugares desconocidos significa la aventura de lo moderno, y una exaltacin del aqu y el ahora. Lo moderno, por otro lado, est unido al proyecto del ILUMINISMO: iluminar todo lo oscuro a travs de la Razn. En definitiva, totalizar: "racionalizar" al Otro y a lo Otro. Para lograr este dominio de lo Otro, la Razn lo ilumina separndose en tres esferas autnomas: la ciencia, la moralidad y el arte. De este modo la Razn asegura su imperio sobre el conocimiento (a travs de la ciencia), sobre la prctica (a travs de la moral) y sobre la expresin (a travs del arte y la esttica).

A su vez, en el proyecto iluminista, las tres esferas son dominadas por especialistas; y esto es lo que hace crecer la distancia entre la "cultura de los expertos" y la "cultura del pblico", o entre la cultura letrada o "culta" y la cultura popular (aunque ya aqu deberamos diferenciar entre cultura popular y cultura de masas, siendo -tal vez- ms apropiado para el contexto hablar de "cultura de masas"). El inters de fondo del iluminismo o de la Modernidad iluminista, es emplear esa cultura especializada en la organizacin racional de la cotidianidad social. A este empleo de la Razn para la organizacin de la cotidianidad social, es a lo que denominamos DISCIPLINAMIENTO. A travs de este disciplinamiento iba a lograrse: controlar las fuerzas de lo natural, comprender al mundo y al individuo, y de este modo se podra llegar al progreso y la felicidad del hombre. Una observacin necesaria es que -teniendo en cuenta nuestra situacin en Latinoamrica- la Modernidad iluminista desplegara ese poder de la Razn sobre los pueblos descubiertos, con un procedimiento anterior al disciplinamiento, que es la conquista. Ntese en el uso del trmino descubiertos cmo, para los europeos, la llegada a "nuevos mundos" signific quitar la oscuridad con que esos mundos estaban cubiertos, e iluminarlos para Europa. De esto se concluye (vase el cuadro) que los dos modos predominantes de proceder que tuvo la Modernidad respecto de los Otros, de los diferentes, fueron: la conquista y el disciplinamiento... Y en cierto sentido, an lo son. Occidente Suele identificarse a la Modernidad con OCCIDENTE. En principio, debemos observar que el Medioevo (entendido como poca y cultura, como la realizacin histrica de la Cristiandad como confusin entre fe y cultura) tambin fue occidental y europeo.

Con el concepto cultura occidental suele hacerse referencia a la unin entre dos tradiciones o herencias: la judeocristiana y la grecorromana. Sin embargo, hablar de Occidente vinculado con la Modernidad, es hablar de algunas caractersticas muy propias de la civilizacin occidental moderna, diferentes tanto del medioevo como de las herencias judeocristiana y grecorromana. La expresin "cultura occidental ha sido, sin duda, caldo de cultivo para el etnocentrismo aunque (paradjicamente) la "cultura occidental" surge de la crtica de los etnocentrismos. La "cultura occidental moderna, civilizada e iluminada", cmo iba a permitir, por ejemplo, sacrificios humanos rituales (expresin el etnocentrismo de los pueblos "brbaros")? La nocin "cultura (o civilizacin) occidental" tiene en sus entraas una paradoja: esta nocin implica el pluralismo, el relativismo cultural. De all que podra afirmarse que el sello distintivo de Occidente es la contradiccin entre el discurso y los hechos, la contradiccin entre la teora (el pluralismo) y la prctica social (el etnocentrismo en los hechos). Esto se observa en la contradiccin entre la cristiandad europea (que era el modo tal como Europa se conceba a s misma) y los mtodos de la conquista (lo que Europa en realidad es y lo que hace con el Otro). Esta contradiccin entre discurso y hechos, entre teora y prctica, es el sello distintivo del eurocentrismo o etnocentrismo de la cultura europea occidental. Existen algunos rasgos que identifican a la cultura occidental con la cultura europea. Y esos rasgos adquieren relevancia en oposicin a los existentes en los diferentes (los pueblos medievales, los "brbaros", los rabes, etc.; los diferentes en sentido histrico y geopoltico). Indudablemente el rasgo ms relevante de todos es la LIBERTAD, en cuyo nombre Europa se autovalorar de modo superlativo. Veamos de un lado esos rasgos relevantes de Occidente y del otro los rasgos contrarios: PULCRITUD * Libertad * Movilidad y cambio * Actividad HEDOR * Despotismo oriental o medieval * Inmovilidad * Pasividad

* Tolerancia * Ciudadano * Sistema legal

* Intolerancia * Sbdito * Sistema de retribuciones

Conviene tal vez aclarar, que los rasgos occidentales muchas veces aparecen ms en el discurso que en los hechos; es decir: se ven determinados por el sello distintivo contradictorio de la cultura occidental. En la definicin de Occidente aparecen dos elementos constitutivos y un elemento de autoengao, segn el anlisis hecho por Agnes Heller y F. Feher. Dos elementos constitutivos: a) la coexistencia de tres lgicas , por primera vez en la historia de la humanidad (en algunosmomentos aparecieron previamente, pero nunca las tres a la vez): el capitalismo, la industrializacin y la democracia. EL CAPITALISMO se sostiene, como lgica, en la dialctica entre el trabajo y el capital. El trabajo es un modo privilegiado de un doble disciplinamiento: El disciplinamiento de la naturaleza, por as decirlo, entendiendo como tal el control, manipulacin, dominio y transformacin de la misma. Frente a la naturaleza, que se resiste, la Modernidad us dos procedimientos de disciplinamiento: la ciencia y el trabajo; El disciplinamiento del trabajador segn los dictados del capital, para que asuma su habitus de clase (con trminos de Pierre Bourdieu) y para que se someta a los designios del mercado. LA INDUSTRIALIZACIN, entendida como proceso con una lgica interna, se inicia con el motor; el motor constituye una mquina. El nuevo lugar de trabajo con mquinas es la fbrica, al rededor del cual se constituyen las ciudades modernas. De all que en la Modernidad la industrializacin aparece unida al capitalismo y a la urbanizacin, constituyendo la denominada "civilizacin urbano-industrial". LA DEMOCRACIA por primera vez en la historia aparece unida a los otros dos procesos o a las otras dos lgicas; aunque en este caso la democracia tiende a ser un proceso formal, en mucho unido a la idea

rousseauniana de contrato social, posibilitadora de la libertad de la vida colectiva. b) el otro elemento constitutivo de la definicin de Occidente, es un proyecto universalizador que es inherente a la Modernidad europea. En efecto, Occidente y sus tres lgicas coexistentes pretende hacerse universal, e incluso se autodenomina "cultura universal". Un elemento de autoengao: la conviccin de que el capitalismo era extensible a todo el mundo. En este sentido, A. Heller afirma que la democracia y la industrializacin podran extenderse en todo el mundo, pero la pretensin de extender en todo el mundo el capitalismo es una conviccin dogmtica, y quizs el elemento que ms ha hecho entrar en contradiccin a Occidente. La Razn y la Ciencia Veamos algunas de las diferencias entre la "racionalidad medieval" y la Razn Moderna, con el fin de comprender mejor a qu nos referimos con la concepcin del disciplinamiento como organizacin "racional" de la cotidianidad social. Con la Razn moderna nace la idea de RAZN INSTRUMENTAL MANIPULADORA, que apunta al control, manipulacin y dominio, para solucionar los problemas y as lograr el progreso. Aqu vemos la ntima relacin entre razn y progreso, y entre control, dominacin y progreso, que anticipa la relacin positivista entre orden y progreso. Podra decirse que el sentido, el objetivo del disciplinamiento, es el progreso. El conocimiento (la razn instrumental manipuladora) que implica control y dominio, utiliza como medio a las ciencias, que lograran ese progreso y bienestar. El presupuesto es que hay un SUJETO poseedor de la Razn que se enfrenta a los objetos , y en ese enfrentamiento manipula, controla y domina lo otro a travs de la ciencia (adems de, como fue dicho, del trabajo). La CIENCIA, motor del progreso, la riqueza y el bienestar, ha pertenecido a las elites y ha excluido al pueblo. Michel Foucault seala que el poder

est ntimamente unido al saber. Es el poder de las elites el que produce las certezas, porque en definitiva dice quin tiene razn. Por eso, para Foucault, la verdad depende de quienes ostentan el poder. Es ms, hay un saber que nace o se desprende de las prcticas sociales de control y vigilancia; Foucault, asumiendo a Nietzsche, asegura que en un momento mentiroso y arrogante de la historia, los hombres inventaron el conocimiento cientfico. El epistemlogo Paul Feyerabend dice que la ciencia es lo ms semejante al mito, es el gran mito de la Modernidad (vase en el reportaje a MartnBarbero: "Las brujas pusieron en jaque a la cultura moderna", cmo procedi la ciencia con las brujas, poseedoras de un saber no-cientfico). La ciencia dice de s misma que es mejor que el conocimiento cotidiano, pero su excelencia se impone, no se argumenta (entrando en contradiccin consigo misma), siendo que la argumentacin sera una de las caractersticas del proceder cientfico. Para Feyerabend, la ciencia es la institucin religiosa moderna ms agresiva y dogmtica. La Utopa Otra de las caractersticas de la Modernidad es la UTOPA. De todos modos, en una brevsima referencia a la utopa, haremos una diferenciacin entre utopa e ideologa. La IDEOLOGA apunta al progreso mediante la razn instrumental manipuladora. En qu sentido manipula? Porque utiliza el poder para legitimar el orden actual. La ideologa es el discurso de autojustificacin de un estado de cosas. En cambio la utopa permite reflexionar sobre ese estado de cosas o sobre ese orden actual, y por eso la ideologa en realidad pretende anular las utopas. La UTOPA marca los lmites del orden presente y disea (como en un borrador) otros rdenes posibles . Por eso no debe confundirse utopa con un ideal fantasioso. La utopa denuncia la accin del poder en el mantenimiento del orden actual; por eso denuncia la dominacin y la ideologa (como discurso de ese poder que pretende legitimarse). Para Paulo Freire, la utopa tiene una funcin similar a la prctica proftica, ya que denuncia lo inhumano del orden actual y anuncia un orden ms humano, posible. Y la muestra de que ese orden diferente es posible, es la praxis.

Ernst Bloch defiende un pensamiento que tiene valor humano y una funcin histrica positiva y creadora, y que rebasa lo cientfico y lo verificable. Ese pensamiento es la utopa. Utopa es la esperanza que se piensa: un futuro radicalmente diferente del presente que debe crearse en la praxis. Observemos cmo la utopa recoge los rasgos ms genuinamente humanos de la Modernidad: libertad, creatividad, actividad, movilidad, transformacin... Pero en este caso para hacer frente a la contradiccin entre teora y prctica o entre discurso y hechos, inherente a la cultura occidental moderna. Una crtica a la Modernidad Si la Modernidad posee tres pilares, a saber: el capitalismo, el iluminismo y el disciplinamiento, los tres grandes crticos de la Modernidad (aunque entusiastas defensores de lo genuino de la misma) son: Karl Marx, que critica al capitalismo; Sigmund Freud, que da mayor peso a lo inconsciente (lo oscuro, frente a lo luminoso) y por tanto critica al iluminismo; y F. Nietzsche, que critica los valores morales del disciplinamiento. El alemn Herbert Marcuse trata de lograr una sntesis entre el pensamiento de Marx y de Freud. En una de sus obras, Marcuse sostiene que la gratificacin de las necesidades instintivas es incompatible con la sociedad civilizada. La Modernidad, en efecto, se ha constituido sobre un enfrentamiento entre la cultura (sociedad civilizada) y la naturaleza (las necesidades instintivas). Pareciera evidente que el aumento de la productividad hace ms real la promesa de una vida mejor para todos. Sin embargo -seala Marcuse-, la intensificacin del progreso parece ir unida a la intensificacin de la falta de libertad. En trminos del creador del psicoanlisis (S. Freud) el principio de realidad necesita de la represin del principio del placer . Es decir, para lograr productividad y progreso (principio de realidad) es necesario reprimir lo instintivo, la naturaleza, la libertad (principio del placer). El instinto, la naturaleza, est sujeta a la transformacin operada por la cultura y la historia. La historia del hombre, de este modo, es la historia de su represin, porque la cultura restringe la estructura instintiva. Y esta

represin o restriccin es precondicin esencial para lograr el progreso. De este modo, el hombre de la Modernidad "racionaliza" (controla, domina, ordena) el placer. Aprende a sustituir el placer inmediato, irreprimido, el gozo del juego, por el placer retardado, restringido, seguro, y por el trabajo. As, el hombre de la Modernidad llega a ser un sujeto consciente, pensante, racional (aunque la racionalidad le sea impuesta desde afuera, a la manera de una represin); llega a ser, paradjicamente, un sujeto "libre" en la medida de su represin. La sustitucin del principio del placer por el de realidad, es el gran suceso traumtico en el desarrollo del gnero y del individuo. Esta sustitucin, para Freud, se da con el paso de las actividades sexuales a las actividades econmicas. En conclusin, para acceder a la cultura, a la civilizacin occidental moderna, debemos pagar el precio de la libertad. En la civilizacin, libertad y felicidad son antagnicas. Porque para lograr "felicidad" a travs del progreso, es necesario el orden y control racional, el disciplinamiento de lo natural y de la libertad. Otra crtica a la Modernidad (desde Amrica) Para terminar, unas pocas palabras sobre la Modernidad en Amrica. El proceso de disciplinamiento se da propiamente en el siglo XIX en Amrica. Como fue dicho, antes de ese proceso la Europa Moderna necesit de la CONQUISTA del diferente. Fray Bartolom de las Casas (primer Obispo de Chiapas, en el siglo XVI) dice que hubieron dos modos de extirpar las naciones miserandas: primero, por crueles y sangrientas guerras los europeos mataron a los varones indgenas; luego se oprimi y se someti a servidumbre a las mujeres y los nios. La conquista implic una triple dimensin de la DOMINACION: poltica (porque se mat a los varones, despojndolos del poder), ertica (porque los conquistadores se amancebaron con las mujeres, las "conquistaron") y pedaggica (porque oprimieron y "educaron" a los nios). En la comprensin de la conquista habran dos anacronismos. Por un lado el de Todorov, que afirma que la conquista signific la destruccin o

totalizacin del otro. En realidad, el indio no era considerado "otro", porque simplemente no era considerado hombre (excepto el caso de los "indios amigos", colaboradores de los europeos segn aparece en los documentos de poca, tal como lo muestra la Prof. Gladys Lopreto). Por otro lado, el anacronismo de los catlicos, que afirman que la conquista fue un proceso de evangelizacin humanizante. En realidad, la Iglesia particip de la crueldad, aunque existan casos en lo que esto no ocurri y fue denunciado (Bartolom de las Casas, Vasco de Quiroga, Juan de Zumrraga, muchos jesuitas, etc.); y adems, el concepto ms humanizado y "tolerante" del diferente es recin posterior al Concilio Vaticano II (dcada del '60, en el siglo XX). Lo cierto es que Amrica es la resultante de un mestizaje producido por la conquista y dominacin de los pueblos indgenas; un mestizaje cargado de violencia. El antroplogo y filsofo argentino Rodolfo Kusch dice que no tenemos formas propias de pensamiento para comprender Amrica. Existen, segn l, dos modos de situarse en Amrica: uno, desde fuera, desde las concepciones modernas, que genera una cultura centrfuga; otro, desde dentro, que genera una cultura centrpeta. Desde la Modernidad, Amrica es vista segn la dualidad HEDOR / PULCRITUD, que se contraponen en los siguientes rasgos: Pulcritud civilizacin lo racional lo moderno la cultura lo deseable el progresismo civilizatorio la racionalidad conquistadora Hedor barbarie lo irracional lo primitivo la naturaleza lo indeseable el primitivismo brbaro la irracionalidad demonaca

El hedor est movido por el miedo al exterminio. La pulcritud apunta al triunfo ilimitado. La Modernidad exigi la exclusin y el disciplinamiento del "hedor". En la cotidianidad latinoamericana vivimos, segn dice Kusch, la tensin entre dos presiones: la del objetos de consumo que nos seducen para poder

"ser alguien", y la de la amenaza de la barbarie que est noms ah en las villas, en los "cabecitas negras", en lo arcaico, los manosantas, los curanderos, los ritos... EN SNTESIS: La Modernidad es el lento proceso histrico y cultural de disciplinamiento del diferente. Para ese disciplina-miento se utilizan las prcticas sociales (que en sentido amplio abarcan: el trabajo, la construccin cientfica, la prctica terica, las profesiones...) para transformar el ethos popular (o cultura popular), para dominar, controlar y ordenar la cotidianidad, dndole una organizacin racional que facilite y posibilite el progreso (en especial a travs del trabajo y la ciencia).