You are on page 1of 4

14

Annuaire EPHE, SHP 143e anne (2010-2011)

R e c h e rc h e s su r l a t op o gr a ph i e r e l i g i e u s e d e l a C a r t h ag e p u n i q u e
Confrences de M. Hdi Dridi, universit de Neuchtel, directeur dtudes invit
Depuis la fin du xixe sicle et les dbuts de lexploration archologique de Carthage, plusieurs donnes relatives aux lieux de culte de la cit punique ont t accumules. Ce matriel sest accru avec la publication des fouilles menes par les missions allemandes sur la plaine littorale (fouilles de lInstitut allemand de Rome publies entre 1991 et 1999, et de luniversit de Hambourg publies en 2007). Lensemble de ces donnes, enrichies par de nouvelles tudes spcifiques1 rend aujourdhui possible une rflexion densemble sur la topographie religieuse de la Carthage punique. Ces confrences ont permis de prsenter divers aspects de cette recherche en cours.

I.Le paysage religieux de la Carthage punique: dfinitions et inventaire


La dmarche soulve en premier lieu des questions dordre mthodologique. Il tait ncessaire de sinterroger sur les critres permettant de caractriser un lieu de culte et ses composantes dans le monde punique. Le cas du tophet est ce titre exemplaire: nous savons par les tmoignages pigraphiques et archologiques que ce lieu ddi aux inhumations de jeunes enfants, accueillait galement des autels (Mzb/m) et probablement des chapelles (Mqd/m)2. Paralllement cet effort de caractrisation, il tait tout aussi important de tenter de dfinir les lments dun lieu de culte punique en confrontant les donnes de lpigraphie celles de larchologie. Cela a permis de dgager quelques propositions qui pourraient constituer une bonne base de dpart pour notre rflexion:
bt: ne dsigne pas ncessairement ou pas seulement une structure matrielle-type. traduit davantage lide dinstitution que celle de structure (exemple: un bt peut possder des serviteurs).
1. Sur le tophet, voir H. Bnichou-Safar (2004) : Le Tophet de Salammb Carthage. Essai de reconstitution, Rome - Paris ; H. Hurst (1999): The sanctuary of Tanit at Carthage in the Roman period. A re-interpretation, Portsmouth. Sur la colline de Byrsa, voir L. Ladjimi Seba (2005): La colline de Byrsa lpoque romaine. tude pigraphique et tat de la question, Paris. 2. Sur la prsence dautels dans lenceinte du tophet, voir J. Ferron (1971): Offrande Carthage dun autel Baal-Hamon, Studi Maghrebini 4, p. 1-15, pl. I-III; E. Lipinski (1988): Sacrifices denfants Carthage et dans le monde smitique oriental, suivi de deux appendices: I. Stles carthaginoises du Muse national de Cracovie, II. Stle carthaginoise dune collection prive, Studia Phoenicia 6, p.162-182. Sur la prsence de chapelles dans lenceinte du tophet, voir H. Bnichou-Safar (2004), op.cit., p. 168.

r qd:

Rsums des confrences dsigne un enclos sacr (y compris la cour ventuelle appele r). traduction matrielle de linstitution bt. correspond davantage la traduction: lieu de culte.

15

mqd : dsigne une chapelle dont les dimensions peuvent varier, allant de ldicule taill dans un bloc monolithe la structure avec murs porteurs et toiture.

Paralllement cette rflexion sur le vocabulaire, le point crucial de cette recherche rside dans ltablissement dun inventaire prliminaire des lieux de culte de la Carthage punique, attests par les donnes pigraphiques, archologiques et textuelles. Les donnes tudies ont permis de recenser au total prs de vingt-deux lieux de culte (bt/mqd), dont certains sont attests par diffrents types de sources. Les inscriptions en mentionnent seize. Les sources littraires signalent la prsence de six temples diffrents et certaines fouilles et trouvailles sporadiques suggrent lexistence de six autres. Les confrences suivantes ont t consacres lanalyse critique dun certain nombre didentifications et de localisations de lieux de culte.

II. la priphrie de la ville. Quelques lieux de culte priurbains


Parmi les lieux de cultes priurbains examins, le cas du temple de Dmter et Kor, voqu par Diodore de Sicile (XIV, 63, 77) est sans doute le plus intressant. La reprise des donnes de fouilles permet non seulement dassurer son existence (dj confirme par une inscription mentionnant une prtresse de Kor: CIS I 5987), mais galement de proposer de le localiser: il se trouvait selon toute logique dans la zone de la favissa mise au jour par le pre Delattre en 1923, sur le plateau de Bordj-Djedid1. Rappelons que cest dans cette zone que Charles Saumagne a mis au jour un chapiteau qui pourrait avoir appartenu un difice dordre dorique2. Ltude de cette zone peut se rvler trs fructueuse car outre la prsence dune ncropole date des ive-iiie-iies. (la fameuse ncropole des Rabs), elle a livr une inscription tudie ici mme, voquant loffrande de deux chapelles Ashtart et Tinnit du Liban (CIS I 3914).

III. La plaine littorale et ses lieux de culte


Sur la plaine littorale, deux sites fouills par deux quipes allemandes diffrentes ont retenu notre attention. Dune part la zone de la rue Ibn Chabat (entre les cardines XI et XIII Est de la centuriation romaine) et dautre part la zone situe au croisement du decumanus maximus et du cardo X Est. Sur le premier site, les vestiges mis au jour par lquipe de Fr. Rakob et en particulier limpressionnante collection de sceaux dargile (plus de 4000pices) ont incit les chercheurs voquer lexistence dun lieu de culte. Cette proposition ayant t conteste, certaines publications nvoquent plus quun difice public. Une telle dsignation nous parat insatisfaisante car il est pratiquement impossible de dfinir un
1. Delattre, A.-L. (1923): Une cachette de figurines de Dmter et de brle-parfums votifs Carthage, CRAI, p.354-366. 2. Lancel, S. (1992): Carthage, Paris, p. 337 et fig. 185.

16

Annuaire EPHE, SHP 143e anne (2010-2011)

difice public punique. En revanche, nous savons que les lieux de culte phniciens et puniques conservaient des archives. Il suffit de citer celles du temple de Milqart Tyr, consultes par Hrodote (II, 44) ou le rcit du Priple dHannon, conserv dans le temple de Kronos (= Baal Hammon?) Carthage. Lhypothse du lieu de culte parat donc fort probable. Par ailleurs, sa position topographique indique quil occupait une place centrale dans la trame urbaine de la ville punique qui jusqu la fin du iiie s., sarrtait aux pieds de la colline de Byrsa. Il sagit notre avis dun indice la fois de son importance et de son anciennet. Contrairement au cas prcdent, les arguments de lquipe de H.G. Niemeyer en faveur dune lecture religieuse dun difice remontant au viie s. et ramnag plusieurs occasions nous paraissent assez faibles. Lide dune succession daffectations: habitat-lieu de culte-habitat nous semble difficile admettre en labsence darguments solides. Il en va de mme pour linterprtation dune srie de signes (signe de Tanit, rosette, roue) insrs dans le pavement. Il sagit selon toute vraisemblance de signes apotropaques, frquents dans les habitats puniques (Kerkouane, Slinonte).

IV. La colline de Byrsa, le temple dAsklpios-Eshmun et la question de la divinit poliade de Carthage


Enfin, il est difficile dvoquer la topographie religieuse de la Carthage punique sans sarrter sur la question du temple dAsklpios (identifi Eshmun), situ par les sources littraires sur la colline de Byrsa1. La discussion des diffrentes pices du dossier fournit un certain nombre darguments en faveur de lexistence dun difice cultuel au sommet de la colline (multitude de membres darchitecture caractristiques des lieux de culte malgr leur module rduit). Il faut toutefois rappeler la date vraisemblablement tardive de sa construction et du lotissement de cette colline, auparavant occupe par une ncropole, puis par des ateliers (fouilles franaises sur le flanc S-E de la colline). Ce constat nous a naturellement conduit nous interroger sur lemplacement du premier lieu de culte de la fondation phnicienne et sur lidentit de la divinit laquelle il tait consacr qui devait tre, en toute logique, la divinit poliade. Sagitil dEschmun ou bien dHrakls/Milqart, comme le suggrent les rcits de fondation (Justin XVIII 4, 15)? Ce questionnement nous ramne sur la plaine littorale, l o les quipes allemandes ont mis au jour dune part les vestiges du plus ancien noyau urbain (viiie-viie s.) et dautre part les probables vestiges dune dpendance dun lieu de culte. Ce lieu de culte, comme nous lavons indiqu, occupait une place centrale dans la ville et devait tre important. Suffisamment important et riche pour attirer la convoitise des lgions romaines qui lors de lassaut de 146 ont t retardes par son pillage selon Appien? En rpondant par laffirmative, on peut identifier, comme lavait dj fait Fr. Rakob, les vestiges de la rue Ibn Chabat au sanctuaire dApollon dcrit dans Appien (Libyca 127). Reste alors identifier le nom de la divinit punique qui se cache derrire le thonyme grec. Plusieurs lments nous amnent suggrer quil sagit de Milqart.

1. Appien VIII 130; Strabon, Gographie XVII, 3; Tite Live Hist rom. XLI, 22; XLII, 24.

Rsums des confrences

17

Lassimilation dApollon Milqart dans les sources grecques et latines nest pas nouvelle, elle ne repose pas uniquement sur la mconnaissance des divinits phnicienne et puniques, mais galement sur des similitudes de comptences, en particulier la fonction archgtique des deux divinits. Cest sans doute ce qui a amen les Carthaginois les associer, en offrant notamment au temple de Tyr une statue dApollon razzie Gela rapportent Diodore de Sicile (XIII, 108,4) et Quinte-Curce (4,3,22). Finalement, sur la foi des tmoignages examins, le paysage religieux de la Carthage punique parat la hauteur du rang de la ville puisquon y rencontre un panthon cosmopolite, compos non seulement de divinits phniciennes et probablement autochtones, mais galement grecques (Dmter et Kor) ou gyptiennes (Isis). On retiendra que les Carthaginois navaient visiblement pas dinterdit frappant limplantation de lieux de cultes proximit de ncropoles en fonction (sanctuaire de Dmter et Kor, chapelles dAshtart et de Tinnit du Liban sur le plateau de BordjDjedid) ou dsaffectes (sanctuaire dAsklpios/Eschmun sur la colline de Byrsa). On retiendra galement que le fait que la colline de Byrsa ntait pas occupe haute poque, indique que le sanctuaire dEshmun-Asclpios ntait probablement pas celui du dieu poliade de la Carthage des premiers temps. Ce premier lieu de culte devait se trouver au centre du premier noyau urbain, sur la plaine littorale. Il tait probablement ddi Mlqrt l r, Milqart sur Tyr, le dieu des colons phniciens comme le rappelait Diodore de Sicile (XX, 14), dont le culte est attest Tharros, Cagliari, Ibiza et Malte. Ce dieu archgte tait certes identifi dans les inscriptions tardives lHracls grec, mais il ltait aussi lApollon des colons grecs comme en tmoignent les agyiei, attributs communs de ces deux divinits1. Cest peut-tre la prsence de ces monuments ainsi que la probable prsence de statues dApollon (tout comme Tyr) qui a amen Appien, enfin sa probable source Polybe, affirmer quil sagissait du sanctuaire dApollon.

1. Amadasi Guzzo, M.G. et Rossignani, M.P. (2002): Le iscrizioni bilingui e gli agyiei di Malta, dans Da Pyrgi a Mozia. Studi sullarcheologia del Mediterraneo in Memoria di Antonia Ciasca, vol. 1, Rome, p.5-28, pl. I-III.