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A liberdade como conceito metafsico e jurdico em Rousseau

Renato Moscateli *
Resumo: O objetivo do artigo analisar o conceito de liberdade presente na obra de Rousseau e fornecer argumentos para questionar a imagem do homem natural como um ser livre, de modo a sustentar a tese de que a liberdade somente se torna possvel com a sada do estado de natureza descrito no Discurso sobre as origens da desigualdade. Assim, o autor pretende mostrar que o surgimento da conscincia e da racionalidade indispensvel para que o homem consiga desenvolver suas faculdades virtuais e seja capaz de criar para si padres de comportamento diferentes do instinto natural, um processo que ocorre graas vida em sociedade. Palavras-chave: Direito, Liberdade, Natureza, Rousseau, Sociedade Abstract: The aim of the article is to analyze the concept of freedom present in the work of Rousseau and to provide arguments to question the image of the natural man as a free being, in order to support the thesis according to which freedom only becomes possible with the exit of the state of nature described in the Discourse on the origins of inequality. Thus, the author intends to show that the appearing of consciousness and rationality is indispensable so that the man develops his virtual faculties and be able to create standards of behavior for himself other than natural instincts, a process that happens thanks to life in society. Keywords: Freedom, Nature, Right, Rousseau, Society

Pois a liberdade no um presente que a bondosa natureza deu ao homem desde o bero. Ela s existe na medida em que ele prprio a conquistar, e a posse dela torna-se inseparvel desta conquista constante. Ernst Cassirer, A questo Jean-Jacques Rousseau

Para os leitores de Rousseau, habituados constante presena em seus escritos da expresso liberdade natural, a relao entre natureza e liberdade pode afigurar-se como possuindo um significado bastante inequvoco, em especial quando se pensa no Discurso sobre as origens da desigualdade, no qual os incios da histria conjetural do homem parecem evocar a imagem de um ser livre por excelncia, tanto quanto
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Doutorando em Filosofia pela Unicamp. Bolsista da Fapesp. E-mail: rmoscateli@hotmail.com. Artigo recebido em 13.10.2008, aprovado em 17.12.2008. Natal, v.15, n.24, jul./dez. 2008, p. 59-79

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os decadentes filhos da civilizao jamais sero, e as conseqncias da lamentvel perda desta condio ancestral perpassam, de vrios modos, as reflexes que motivaram os textos posteriores de Rousseau. No obstante, justamente um deles que desafia a clareza dessa relao. No Contrato Social, ao falar sobre os resultados que o pacto de associao civil traz a quem dele participa, o autor diz que entre eles se encontra a liberdade moral, nica a tornar o homem verdadeiramente senhor de si mesmo, porque o impulso do puro apetite escravido, e a obedincia lei que se prescreveu a si mesmo liberdade. (Rousseau, 2003, p. 365). Tomando-se isto como uma chave interpretativa para adentrar os sentidos do termo liberdade no pensamento de Rousseau, possvel dizer que eles ramificam-se em duas dimenses que no devem ser sobrepostas indiscriminadamente: uma metafsica, cujas implicaes podem ser abstradas a partir da leitura do Segundo Discurso, e outra jurdica, que exposta nas pginas do Contrato Social. Uma pista importante para compreend-las est no fato de que ambas as dimenses so marcadas por oposies conceituais, as quais sero abordadas a seguir. A oposio metafsica: instinto versus liberdade Como passo inicial, deve-se olhar para o quadro do homem vivendo no estado de natureza, como Rousseau o delineou. No Segundo Discurso, l-se que O homem selvagem, abandonado pela natureza unicamente ao instinto, (...) comear, pois, pelas funes puramente animais: perceber e sentir ser seu primeiro estado, que ter em comum com todos os outros animais. (Rousseau, 2003, p. 142) Privado de toda espcie de luzes, suas paixes originam-se no simples impulso da natureza, e seus desejos no ultrapassam suas necessidades fsicas. Sendo assim, guiando-se unicamente pelos apetites naturais 1 nos longnquos primrdios de sua existncia, esse homem escravo. De qu? Da

Na carta a M. de Franquires datada de 15 de janeiro de 1769, Rousseau escreveu: Neste ltimo caso est o homem selvagem e sem cultura, que no fez ainda nenhum uso de sua razo; que, governado somente por seus apetites, no tem necessidade de outro guia e que, seguindo apenas o instinto da natureza, anda por movimentos sempre corretos. (Rousseau, 1999, p. 1.137)

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natureza 2 , o que, para Rousseau, no algo mau em si mesmo, pois constitui uma condio anloga dos outros animais, que se d na imediatez das relaes com o mundo. Vagando em solido pelos bosques, independente do auxlio de seus semelhantes para sobreviver, o selvagem deseja somente o que pode alcanar de acordo com os limites fsicos de sua capacidade de agir, no havendo, ento, conflito entre querer e poder, pois as necessidades so proporcionais aos meios de satisfaz-las 3 . O amor-de-si, que a paixo fundamental, apenas leva o homem a buscar sua autoconservao, de acordo com o impulso natural que orienta a todos os seres vivos. Esse homem est bem adaptado ao ambiente em que vive, e isto em virtude de uma providncia muito sbia que dosou o desenvolvimento das potencialidades humanas para que elas no se tornassem inteis por serem extemporneas. O homem, diz Rousseau, encontrava unicamente no instinto todo o necessrio para viver no estado de natureza; numa razo cultivada s encontra aquilo de que necessita para viver em sociedade. (Rousseau, 2003, p. 152) (grifos meus) 4
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De acordo com Anne M. Cohler, Rousseau est (...) em posio de argumentar que esses homens estavam perfeitamente contentes no estado de natureza. Se provavelmente eles no podiam desenvolver suas possibilidades de mudana e perfectibilidade na linguagem, ento eles eram perfeitamente contentes porque no podiam conceber uma vida diferente. (...) como os animais, eles so complemente sujeitos natureza. (Cohler, 1970, p. 109) 3 Eis, na verdade, uma escravido de um tipo bastante singular. No Contrato Social, o autor escreve que toda ao livre tem duas causas que concorrem para a sua produo: uma moral, que a vontade que determina o ato, e outra fsica, que o poder que a executa. (Rousseau, 2003, p. 395) O homem selvagem certamente tem em si, como se ver a seguir, o potencial para emancipar-se da escravido do instinto, mas, se no o faz por um longo perodo, porque tanto a sua vontade quanto o seu poder ainda no o levam para longe daquilo que a natureza dispe. 4 A esse respeito, h um trecho do Segundo Discurso que apresenta algumas dificuldades de compreenso. De acordo com ele, os homens viviam originalmente dispersos nas florestas, onde observavam e imitavam o comportamento dos animais, elevando-se at o instinto deles. Por no possurem talvez um instinto que lhes pertencesse, esses homens apropriavam-se de todos os instintos dos outros animais, podendo assim nutrir-se da maioria dos vrios alimentos que eles dividiam entre si (Rousseau, 2003, p. 135). Ora, como se pode entender essas palavras? Segundo Anne M. Cohler, Rousseau torna claro nesta passagem que os homens so animais no estado de natureza porque eles imitam os animais ao seu redor, no porque eles

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Esta oposio entre natureza/instinto de um lado, e sociedade/razo de outro, conduz ao segundo ponto da discusso. A liberdade, que consiste em dar uma lei a si mesmo, ou, em outras palavras, na criao de padres de comportamento para si (Cohler, 1970), exige uma certa capacidade de reflexo ao se fazer escolhas. No estado de natureza, como o homem realiza escolhas? No que concerne aos animais, pode-se conceber que suas escolhas ocorrem por meio do aparelhamento que lhe dado pela natureza. Um leo diante de uma manada de antlopes capaz de optar por uma presa, em meio a dezenas ou at centenas de outras possveis, de acordo com seus instintos de caador, e no por algum tipo de raciocnio. Semelhante o caso do homem selvagem, cujas decises so configuradas dentro dos horizontes de seus instintos 5 , os quais, de acordo com Rousseau, levamno a sobreviver nutrindo-se das abundantes produes da terra. Se no fosse assim, se ele usasse alguma reflexo para agir, ainda se poderia referir a ele como homem natural, uma vez que o Segundo Discurso

so impelidos a procurar por um tipo particular de alimento por instinto. Portanto, pode ser dito dos homens que eles tm uma organizao superior porque possuem menos instintos do que os outros animais, e, por conseguinte, uma capacidade de mudar para se ajustar a novos ambientes. (Cohler, 1970, p. 97) Ter menos instintos, porm, no a mesma coisa que no ter nenhum, e Rousseau tambm deixa claro, repetidas vezes ao longo do Segundo Discurso e em outros escritos, que o instinto servia de guia para os homens selvagens. No tocante aos hbitos alimentares, por exemplo, o autor fornece evidncias nas notas V, VIII e XII anexadas ao texto de que o homem se classifica entre as espcies frugvoras dentro do sistema geral da natureza, o que tambm declarado na segunda parte do Discurso, na qual se l: as produes da terra forneciam-lhe [ao homem] todos os socorros necessrios, o instinto levou-o a utilizar-se deles (Rousseau, 2003, p. 164). Logo, os homens possuam instintos prprios que os orientavam na busca da subsistncia. 5 Mesmo a piedade presente no esprito do homem natural, esse sentimento despertado pela contemplao da dor alheia, descrita por Rousseau como um movimento puro da natureza, anterior a qualquer reflexo, e to natural que as prprias bestas s vezes do dela alguns sinais perceptveis. (Rousseau, 2003, p. 154-155)

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descreve a atividade da reflexo como um elemento no inerente ao homem no estado de natureza? 6 No entanto, no se pode negar que Rousseau diferencia o homem dos outros animais pela qualidade de agente livre que este adquire. Somente ele capaz de se afastar da regra que o instinto lhe prescreve, mesmo para seu prprio prejuzo:
A natureza manda em todos os animais, e a besta obedece. O homem sofre a mesma influncia, mas considera-se livre para concordar ou resistir, e sobretudo na conscincia dessa liberdade que se mostra a espiritualidade de sua alma, pois a fsica de certo modo explica o mecanismo dos sentidos e a formao das idias, mas no poder de querer, ou antes, de escolher e no sentimento desse poder s se encontram atos puramente espirituais que de modo algum sero explicados pelas leis da mecnica. (Rousseau, 2003, p. 141-142) (grifos meus)

Ora, a causa dessa distino essencial ao homem, ainda segundo Rousseau, o dom da perfectibilidade, que permite o desenvolvimento das capacidades intelectuais humanas para muito alm de sua condio original. Gradativamente, confrontando-se com os obstculos colocados pelas mais diversas circunstncias diante da satisfao de suas necessidades, o homem aprende a contorn-los de muitas formas diferentes, e esse o caminho que, fazendo com que atravs dos sculos desabrochem suas luzes e erros, seus vcios e virtudes, o torna com o tempo o tirano de si mesmo e da natureza. (Rousseau, 2003, p. 142) Nesse sentido, quando diz que o homem se reconhece livre para aceitar ou negar os comandos da natureza, ou seja, que ele tem conscincia dessa liberdade, Rousseau no est falando de um ser que j se distanciou muito do homem natural 7 e que alcanou um estgio em pode realizar atos puramente espirituais? Na Carta a Christophe de Beaumont, ao retomar suas idias sobre o homem selvagem, Rousseau declara que

Se ela [a natureza] nos destinou a sermos sos, ouso quase assegurar que o estado de reflexo um estado contrrio natureza e que o homem que medita um animal depravado. (Rousseau, 2003, p. 138) 7 Como o Segundo Discurso afirma claramente, apenas o estado primitivo do homem o verdadeiro estado de natureza (Rousseau, 2003, p. 219).

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Renato Moscateli a conscincia s se desenvolve e age em conjunto com as luzes do homem. s graas a essas luzes que ele atinge um conhecimento da ordem, e s quando a conhece que sua conscincia leva-o a am-la. A conscincia, portanto, nula no homem que ainda nada comparou e que no viu suas relaes. Nesse estgio, o homem conhece apenas a si mesmo; no v seu bem-estar como estando em oposio ou em conformidade ao de mais ningum; ele no odeia nem ama nada; limitado unicamente ao instinto fsico, ele nulo, estpido isso o que eu fiz ver em meu Discurso sobre a desigualdade. (Rousseau, 1999, p. 936) 8

Dada essa explicao do prprio autor, difcil concordar com Robert Wokler (1996) quando ele afirma que a conscincia da liberdade teria sido atribuda por Rousseau j ao homem selvagem. Se a conscincia anda lado a lado com a capacidade de reflexo (as luzes), que no Emlio definida como o poder de julgar, de comparar e de estabelecer relaes entre os objetos percebidos pelos sentidos (Rousseau, 1999, p. 571), como se pode dizer que o selvagem, que ainda nada comparou e que no viu suas relaes, seria dotado de qualquer conscincia de sua liberdade? Wokler tambm diz que, de acordo com Rousseau, nossos ancestrais no eram limitados pelos instintos, os quais controlavam apenas as outras criaturas, visto que os homens sempre teriam sido capazes de satisfazer suas necessidades naturais de vrios modos. Todavia, se o comportamento humano nunca esteve limitado ao instinto, como se deve entender o argumento seguinte de Wokler, segundo o qual Rousseau pensava que os humanos em seu estado natural eram capazes de tornar-se distintos dos outros animais, ao invs de serem dotados com quaisquer atributos especficos ou distintivos desde o incio? Dizer que esses homens modificaram-se, afastando-se do tipo de ao meramente instintiva, no reconhecer, de maneira implcita, que eles foram outrora caracterizados exatamente por essa forma de agir? 9 A resposta dada indiretamente pelo prprio
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Note-se que o termo francs usado por Rousseau para falar do homem selvagem bte (traduzido acima como estpido), o mesmo utilizado no Segundo Discurso como sinnimo de animal. 9 Ver o Segundo Discurso: Os nicos bens que [o homem selvagem] conhece no universo so a alimentao, uma fmea e o repouso; os nicos males que teme, a dor e a forme. Digo a dor e no a morte, pois jamais o animal saber o que morrer, sendo o conhecimento da morte e de seus terrores uma das primeiras aquisies

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Wokler, pois ele admite afinal que a concluso de Rousseau sobre a liberdade e a perfectibilidade era a de que elas constituam, no homem selvagem, atributos rudimentares e latentes 10 por meio dos quais, com o passar do tempo, fez-se possvel a evoluo histrica da raa humana. Esta , tambm, a opinio de Jean Starobinski, para quem o homem natural um ser quase puramente sensitivo que se distingue do autmato e do animal por suas faculdades virtuais e por uma liberdade ainda sem uso (Starobinski, 1991, p. 297); em outras palavras, que no se distingue de fato embora no para sempre , pois o que o singulariza consiste justamente no modo como ele agir, e no no modo como age 11 . Sem dvida, os passos com os quais os homens percorreram o caminho rumo racionalidade foram muitos e nem sempre se deram em linha reta. Como Rousseau faz questo de ressaltar, coube a uma srie de circunstncias acidentais fazer com que a humanidade se afastasse das limitaes da natureza 12 . Sem elas, talvez jamais surgissem
feitas pelo homem ao distanciar-se da condio animal. (Rousseau, 2003, p. 143) (grifos meus) 10 Ver o Segundo Discurso, onde Rousseau considera ter mostrado que a perfectibilidade, as virtudes sociais e as outras faculdades que o homem natural recebera em potencial jamais poderiam desenvolver-se por si prprias (Rousseau, 2003, p. 162), e tambm onde, ao cogitar a hiptese de que certos animais descritos pelos viajantes fossem verdadeiros homens selvagens, o autor diz que tais homens no haviam encontrado ocasio de desenvolver qualquer de suas faculdades virtuais, no adquirindo nenhum grau de perfeio e encontrando-se ainda no estado primitivo de natureza. (Rousseau, 2003, p. 208) (grifos meus) 11 Como Luca Alici enfatiza, o surgimento da conscincia e da razo um fato fundamental na plena realizao das potencialidades especificamente humanas: O dualismo antropolgico (razo e conscincia como expresso do componente metafsico e moral e das paixes como manifestaes do componente fsicomaterial) faz com que a sada do estado de natureza se configure prioritariamente como um cmputo moral. Afirma-se, portanto, um tipo de crculo virtuoso pelo qual a razo e a conscincia permitem e fundam a passagem ao homem moral e a um estado poltico bem ordenado; a sociedade bem ordenada, por sua vez, faz com que o indivduo seja posto em condies institucionais tais que favorecem o desenvolvimento e a expresso de sua propriedade distintiva. (Alici, 2003) 12 Essas circunstncias incluem, por exemplo, inundaes, terremotos, incndios e eventos semelhantes que foraram os homens a desenvolverem novas habilidades e a se aproximarem uns dos outros.

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famlias, naes, sociedades ou Estados. Igualmente, sem elas talvez os homens nunca teriam comeado a exercer as faculdades virtuais que lhes permitiram estabelecer as primeiras comparaes e os primeiros juzos 13 . Antes de ter uma conscincia plena de que agiam sem se guiar mais pelo puro instinto, os indivduos j tomavam assim suas primeiras decises usando de capacidades intelectuais que se expandiam na medida mesma em que se faziam necessrias para vencer os novos desafios colocados sobrevivncia, capacidades nascidas daquela elementar prudncia maquinal 14 das eras antigas relatadas por Rousseau. Quanto a isso, a discusso de Andrzej Rapaczynski acrescenta novos elementos. Para o autor, a concepo rousseauniana de natureza derivava-se de uma viso de mundo implicada no sistema da cincia moderna mecanicista. Coerente com ela, Rousseau retratou os animais como mquinas dotadas com os sentidos necessrios para interagir com o ambiente, e polemizou com Hobbes, Locke e os demais tericos do jusnaturalismo a respeito do verdadeiro significado da condio humana no estado de natureza. Assim, no Segundo Discurso, Rousseau teria deixado claro que no se poderia falar de um homem natural a no ser que se fizesse uma separao realista entre os aspectos animalsticos
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Rousseau (...) descreve a causa primria da mudana, as paixes. As paixes so criadas pelas necessidades e no podem crescer a menos que os homens criem necessidades para alm daquelas supridas pela natureza para os homens como eles so no estado de natureza. A menos que alguma fora externa crie necessidades para alm das necessidades corporais facilmente satisfeitas dos homens no estado de natureza, a histria do homem no pode comear. (Cohler, 1970, p. 106) 14 A respeito dessa prudncia maquinal, que o primeiro tipo de reflexo de que o homem foi capaz, Cohler diz que ela mais do que a habilidade de se ajustar s regularidades da natureza, tal como o selvagem fazia anteriormente, pois ela requer que ele desenvolva uma conscincia rudimentar de seu meio-ambiente e de suas possibilidades. Na medida em que essa prudncia aumenta, o homem passa a comparar a si mesmo com os animais, vendo-se ento como diferente deles. Assim, o primeiro ato de um homem que no era um animal produziu a conscincia de que ele no era um animal. (Cohler, 1970, p. 116) A partir de um argumento semelhante, Andrzej Rapaczynski chegou a afirmar que a caracterstica crucial do homem ps-natural, que realmente o retira do estado de natureza e explica todos os aspectos de sua constituio que escapam ao alcance de uma descrio mecanicista, sua capacidade de reflexo. (Rapaczynski, 1989, p. 231)

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da vida humana, por um lado, e a capacidade para a liberdade que pertence especificamente ao homem, por outro, consistindo esta ltima, como foi afirmado acima, numa qualidade espiritual que seria irredutvel a qualquer explicao pelas leis da mecnica. A partir disto, Rapaczynski prope que Rousseau acreditava na viabilidade de se contemplar certas caractersticas da constituio do homem como indistinguveis daquelas de uma mquina viva 15 . Dentro da histria hipottica traada por Rousseau para expor as origens da desigualdade, cria-se ento a possibilidade de
vislumbrar um homem que (...) faz pouco ou nenhum uso de sua liberdade. Ns podemos considerar a liberdade como meramente virtual e no real no selvagem; como meramente a perfectibilidade, que ainda no se desenvolveu em qualquer grau significante. (...) As aes do homem no estado de natureza sero vistas como respostas passivas ao estmulo externo, e o amor-de-si, ou o desejo de autopreservao, ser a qualidade dominante da motivao humana. (Rapaczynski, 1989, p. 225) 16

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Ver Goldschmidt (1983, p. 293 e ss.), cuja leitura do Segundo Discurso leva mesma concluso. 16 Para Cohler, Tanto a liberdade quanto a perfectibilidade implicam a capacidade dos homens de criar padres para si mesmos diferentemente da autopreservao animal, em suma, de considerar a si mesmos ao invs de simplesmente preservar a si mesmos. (...) O problema reside em estabelecer que esta capacidade no funcionava no estado de natureza. Muito embora os homens tenham sido mostrados capazes de sobreviver com base em suas caractersticas fsicas no estado de natureza, Rousseau precisa mostrar ento que as circunstncias do estado de natureza no levam ao uso da caracterstica peculiarmente humana. A demonstrao tem duas partes. Na primeira parte, Rousseau tenta mostrar que circunstncias externas so exigidas para colocar essa capacidade em operao e que nenhuma delas existia no estado de natureza. Circunstncias externas so exigidas para produzir a capacidade dos homens de criar, e agir com base em seus prprios padres. Se os homens naturais pudessem gerar a capacidade a partir de si mesmos, ento o estado de natureza no existiria; os homens seriam sempre homens tais como eles so agora. (...) Na segunda parte, Rousseau tenta mostrar que as outras caractersticas sociais dos homens no so aptas a se desenvolver sem que os homens usem essa capacidade. Tanto a linguagem quanto a famlia, as mais elementares instituies sociais, exigem que os homens usem sua capacidade de criar e agir com base em padres, e elas no existem no estado de natureza. (Cohler, 1970, p. 105)

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Tal homem vive num estgio que Rapaczynski chama de prhistrico, na medida em que ele moldado pelo curso natural dos eventos e no tem nenhuma responsabilidade por seu prprio destino 17 . Porm, quando as circunstncias naturais colocam em risco sua sobrevivncia, graas ao aumento populacional e a modificaes no ambiente, o ser humano, diferentemente dos outros animais, possui na perfectibilidade um recurso extra a seu favor; ela, que estava adormecida, despertada e assume as funes outrora preenchidas pelo instinto. Os novos princpios que passam a guiar o comportamento dos homens devem-se, ento, no mais natureza, mas a uma faculdade puramente espiritual e no-natural de reflexo. a partir desse momento que a mquina humana incorpora aquilo que a distingue da mquina animal, ou seja, a qualidade de agente livre. Assim, conclui Rapaczynski,
para dar uma descrio adicional da ao humana, incluindo uma descrio das relaes interpessoais e dos fenmenos sociais e polticos, ns devemos encontrar outro mtodo de anlise, uma nova cincia, diferente da cincia natural mecanicista e capaz de fazer justia ao assunto em questo. A transio entre o estado de natureza e o estado civilizado no meramente

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De acordo com Wokler, a diferenciao entre natureza e cultura uma marca essencial do Segundo Discurso, fazendo dele um texto importantssimo no interior da reflexo antropolgica do sculo XVIII. Para Rousseau, por natureza, ns somos na verdade muito semelhantes aos animais mais flexveis, mais maleveis, sem dvida, e singularmente capazes de mudana mas, no fundo, movidos pelos mesmos impulsos de amour de soi e piti. Segue-se, portanto, que o grande abismo entre ns e o resto da criao animal (...) simplesmente no existe. No havia, para Rousseau, nenhuma ruptura na scala naturae, nenhum degrau faltando escala da natureza. A partir dessas afirmaes, que efetivamente animalizam a natureza humana (ou ao menos fazem a ponte sobre o abismo entre nossa espcie e a dos grandes primatas), ele concluiu que a criatura comumente chamada de orangotango, que significa homem das florestas em malaio, poderia na verdade ser um progenitor da humanidade. (Wokler, 1995, p. 43) Rousseau teria sido to bem sucedido em seu esforo para abstrair aquilo que natural no homem das caractersticas que surgem da existncia social, diz Wokler, que sua histria conjetural da raa humana tornouse ainda que inadvertidamente uma excelente obra de primatologia emprica, pois seu retrato do homem natural como um ser solitrio, frutvoro, indolente e itinerante concorda muito bem com a descrio dos orangotangos existentes no sudeste da sia.

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uma ruptura entre o indivduo e a sociedade, ou entre o homem pr-social e o social; ela , na verdade, uma ruptura entre dois tipos heterogneos de entidades e dois tipos correspondentemente heterogneos de anlise. (Rapaczynski, 1989, p. 234-235)

Conseqentemente, h uma diferena de suma importncia a ser considerada: os outros animais no tm como ultrapassar suas limitaes, mas o homem sim, graas perfectibilidade. Caso ele pudesse permanecer selvagem para sempre, sua sujeio ao instinto lhe bastaria 18 . Ele persistiria sem entendimento, razo ou liberdade; seria, por tanto tempo quanto andasse sobre a terra, uma criatura subumana (Strauss, 1986, p. 234) 19 . Entretanto, ele impulsionado por fatores externos e por sua particularidade essencial a abandonar esse estado, deixando sua solido para conviver com seus semelhantes 20 . Logo, ele pode elevar-se at a liberdade, que incorpora a razo e a moralidade, e o ponto mais alto de seu progresso espiritual,

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A perfectibilidade, no estado de natureza, no encontra, portanto, nenhuma causa natural que possa coloc-la em marcha e lev-la a substituir o instinto. V-se, enfim, o quanto a perfectibilidade se ope sociabilidade. Ela s se desenvolve com a ajuda das circunstncias (ao invs de agir maneira de uma causa interna); ela mantm o isolamento (ao invs de trabalhar para uma aproximao); ela deixa os homens no nvel do instinto (Goldschmidt, 1983, p. 306). 19 Descrevendo as condies praticamente imutveis nas quais, durante eras sucessivas, o homem selvagem viveu, Rousseau sintetiza dessa forma suas caractersticas: Ento no havia nem educao, nem progresso; as geraes se multiplicavam inutilmente e, partindo cada uma sempre do mesmo ponto, desenrolavam-se os sculos com toda a grosseria das primeiras pocas; a espcie j era velha e o homem continuava sempre criana. (Rousseau, 2003, p. 160) Compare-se esta descrio com aquela referente ao animal, que, ao fim de alguns meses, o que ser por toda a vida, e sua espcie, no fim de milhares de anos, o que era no primeiro ano desses milhares. (Rousseau, 2003, p. 142) 20 Ver o fragmento intitulado A influncia dos climas sobre a civilizao: Se toda a terra fosse igualmente frtil, talvez os homens jamais tivessem se aproximado. Mas a necessidade, me da indstria, forou-os a se tornar teis uns aos outros, para s-lo a si mesmos. por estas comunicaes, de incio foradas, depois voluntrias, que seus espritos desenvolveram-se, que eles adquiriram talentos, paixes, vcios, virtudes, luzes, que se tornaram tudo o que podem ser no bem e no mal. O homem isolado permanece sempre o mesmo; ele s faz progresso em sociedade. (Rousseau, 2003, p. 533)

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confirmando o potencial que lhe foi dado pelo Criador 21 . Na medida em que chega a tomar suas prprias decises, tudo o que faz livremente no entra no sistema ordenado da Providncia e a esta no pode ser imputado (Rousseau, 1999, p. 587), visto que um desvio deliberado quanto ao que prescreve a ordem natural. Tal desvio possibilita que os homens construam sua prpria histria, cujos desdobramentos so de sua inteira responsabilidade. A moralidade, evidente, resulta de um longo processo de aprimoramento a fim de que as pessoas compreendam que a voz divina chamou todo o gnero humano s luzes e felicidade das inteligncias celestes, como diz o Segundo Discurso. Portanto, o homem s assume verdadeiramente a condio de senhor de si mesmo afastando-se de sua natureza puramente animal 22 , quando realiza a completude de suas faculdades especficas e adquire uma (auto)conscincia mais ampla de seu lugar no universo. esse o significado da exortao que o preceptor de Emlio faz-lhe com tanta veemncia:
O que , portanto, o homem virtuoso? aquele que sabe vencer suas afeies; pois ento ele segue sua razo, sua conscincia; ele cumpre seu dever, ele se mantm em ordem, e nada pode afast-lo dela. At aqui tu s eras livre em aparncia; tu s possuas a liberdade precria de um escravo a quem no se ordenou nada. Agora, sejas livre de fato; aprende a tornar-te teu prprio mestre; comanda a teu corao, Emlio, e tu sers virtuoso. (Rousseau, 1999, p. 818)
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Em sua Carta sobre a virtude, o indivduo e a sociedade, Rousseau escreve que uma vantagem infinitamente superior a todos os bens fsicos, e uma das quais ns inegavelmente compartilhamos devido harmonia da raa humana, a de atingir, por meio da comunicao de idias e do progresso da razo, as regies intelectuais, de adquirir as sublimes noes de ordem, sabedoria e bondade moral, de nutrir nossos sentimentos com os frutos de nosso conhecimento, de elevarmos a ns mesmos, por meio da grandeza de nossas almas, acima da fraqueza de nossa natureza, e de igualar, em certos aspectos, por meio da arte do raciocnio, as inteligncias celestes; at finalmente, combatendo e vencendo nossas paixes, ganharmos o poder de dominar o homem e imitar a prpria Divindade. (Rousseau, 2003a, p. 32) 22 Ver o Emlio: Ento, para impedir o homem de ser mau fora preciso limit-lo ao instinto e faz-lo estpido? No, Deus de minha alma, nunca te censurarei t-la feito tua imagem, a fim de que eu possa ser livre, bom e feliz como tu. (Rousseau, 1999, p. 587)

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A oposio jurdica: liberdade natural versus liberdade civil Considerando tudo isso, no seria mais correto afirmar que no estado de natureza v-se somente independncia, enquanto que apenas no estado social manifesta-se ou pode manifestar-se a liberdade? 23 o que o prprio Rousseau parece sugerir no Contrato Social (livro II, captulo IV), ao defender que a realizao do pacto fundador da sociedade leva a uma troca vantajosa da independncia natural pela liberdade. Esse argumento em prol dos benefcios da associao civil retoma, com novos termos, o primeiro balano feito pelo autor (livro I, captulo VIII) da notvel mudana que se opera no homem quando da passagem para o estado social. Rousseau diz que tal mudana conduziria aquisio de uma nova existncia, no mais puramente natural, mas civil e moral. Graas a ela, a justia substituiria o instinto, a voz do dever tomaria o lugar do impulso fsico, e o direito, o lugar do apetite. Ocorreria uma verdadeira transformao intelectual e tica, na qual a razo e os sentimentos se desenvolveriam de maneira considervel, fazendo de um animal estpido e limitado um ser inteligente e um homem. Nesse novo modo de vida, em que a conquista da liberdade moral torna o homem verdadeiramente senhor de si mesmo e o autor da regra que guia suas aes, de crucial importncia impedir a subordinao de um ou de muitos ao arbtrio de uma vontade particular no tocante a um ponto bsico, isto , a autoconservao 24 . Quando Rousseau assevera que o contrato social deve gerar uma forma de associao que permita a seus membros permanecer to livres quanto antes de entrar nela 25 , isto significa que
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Sobre essa diferenciao, ver tambm Derath (1948, p. 112 e seguintes). Ver o Contrato Social, livro I, captulo II: Essa liberdade comum uma conseqncia da natureza do homem. Sua primeira lei consiste em zelar pela prpria conservao, seus primeiros cuidados so aqueles que deve a si mesmo, e, assim que alcana a idade da razo, sendo o nico juiz dos meios adequados para conservar-se, torna-se, por isso, senhor de si. (Rousseau, 2003, p. 352) 25 Ver o Contrato Social, livro I, captulo VI. Isto faz lembrar o princpio do Contrato Social, onde se afirma que o homem nasce livre. O que significa tal declarao? Como esclarece Christopher Bertram, Rousseau expressa dessa forma uma idia j presente tanto em Hobbes quanto em Locke, a de que a condio natural do homem de no-subordinao: Ns nascemos livres e iguais no sentido de que nenhuma pessoa tem por natureza o direito de comandar qualquer outra pessoa nem

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eles se mantero protegidos de toda dependncia pessoal enquanto obedecerem vontade geral, que a vontade deles mesmos 26 . assim, conclui Robert Derath, que o homem encontrar, sob a forma da liberdade civil, o equivalente de sua independncia natural (Derath, 1979, p. 151). No obstante todos esses argumentos serem vlidos e convincentes, o quadro permaneceria incompleto se fosse deixado de lado o fato de que Rousseau realmente se refere a uma liberdade natural no contexto do balano mencionado acima, como sendo algo que os homens perdem ao se associarem politicamente. Porm, o uso do termo liberdade remetendo a situaes diversas antes e depois do pacto social , no refuta a tese desenvolvida at aqui, nem constitui uma contradio no pensamento do autor. indispensvel perceber que a expresso liberdade natural no um simples sinnimo de liberdade do homem natural, por mais que se parea estar frente a coisas iguais. Para distingui-las corretamente, tem de se levar em considerao certas diferenas entre o Discurso sobre a origem da desigualdade e o Contrato Social. No primeiro, o objetivo reconstruir a histria hipottica da gnese da sociedade tendo o homem selvagem como ponto de partida, e ao desempenhar essa tarefa Rousseau acaba narrando tambm as origens da liberdade como algo oposto ao impulso do instinto natural, como uma qualidade metafsica. No segundo, a inteno analisar os princpios do direito poltico, e nessa discusso inclui-se o conceito de uma liberdade chamada de natural porque tem por limites apenas as foras do indivduo (Rousseau, 2003, p. 365) 27 . Esta liberdade oposta a qualquer liberdade artificial criada pelos homens, uma vez que, para Rousseau, o que h naturalmente o indivduo dotado de uma existncia fsica e independente, que por si mesmo um todo perfeito e solitrio (Rousseau, 2003, p. 381) 28 . Por outro lado, a sociedade civil, na qual cada pessoa parte de um todo maior, s se
o dever de submeter-se aos comandos de outra. No h nenhuma hierarquia natural na espcie humana, nenhum macho-alfa que o restante de ns tem de suportar como o nico encarregado. (Bertram, 2004, p. 43) 26 Ver o Contrato Social, livro I, captulo VII. 27 Ver o Contrato Social, livro I, captulo VIII. 28 Ver o Contrato Social, livro II, captulo VII.

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estabelece por meio de uma conveno e deve levar desnaturao do homem para ser bem sucedida 29 . Deste modo, juridicamente falando, a liberdade natural aquela de que os indivduos desfrutam ao viverem fora de qualquer associao poltica. Mantendo isto em mente, compreende-se por que Rousseau afirma que os membros do corpo poltico tm o direito de retomar sua liberdade natural caso o pacto social seja violado 30 , embora isto no signifique, de forma alguma, que eles estariam retornando ao estado de natureza original descrito no Segundo Discurso: aqueles que j fizeram parte de uma sociedade no podem mais voltar a viver como os homens selvagens 31 . A liberdade natural encontra-se onde o pacto social ainda no existe ou j deixou de existir. Conseqentemente, o homem natural s livre se encarado de uma perspectiva jurdica e no metafsica , como caso hipottico extremo de um ser aqum de qualquer lao social. Nas duas nicas vezes que a expresso liberdade natural aparece no Segundo Discurso 32 , ela usada na esfera de problemas concernentes ao direito, demonstrando que faz sentido apenas depois que a instituio do Estado posta em cena, quando pode ser pensada em oposio liberdade civil. De um ponto de vista metafsico, a liberdade s pode
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Ver o Contrato Social, livro II, captulo VII: preciso, em uma palavra, que ele [o legislador] destitua o homem de suas foras prprias para lhe dar outras que lhe sejam estranhas e das quais ele no possa fazer uso sem o auxlio de outrem. Quanto mais essas foras naturais so mortas e aniquiladas, mais as adquiridas so grandes e durveis, mais, tambm, a instituio slida e perfeita (Rousseau, 2003, p. 381382) 30 Ver o Contrato Social, livro I, captulo VI: o pacto social sendo violado, cada um retorna, ento, a seus primeiros direitos e retoma sua liberdade natural, perdendo a liberdade convencional pela qual renunciara quela (Rousseau, 2003, p. 360); e tambm o livro III, captulo X: De modo que no instante em que o governo usurpa a soberania, o pacto social rompido, e todos os simples cidados, repostos de direito em sua liberdade natural, so forados, mas no obrigados, a obedecer. (Rousseau, 2003, p. 422-423) 31 No final do Segundo Discurso, Rousseau fala de um novo estado de natureza que surge quando a desigualdade atinge o seu extremo e o despotismo se eleva sobre as runas da repblica. Todavia, esse novo estado diferente do primeiro, porque o fruto de um excesso de corrupo (Rousseau, 2003, p. 191) 32 Ver Rousseau (2003, p. 178 e 185).

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existir com o abandono do estgio primitivo da existncia humana, e isto no imediatamente seguido pela realizao do pacto instituidor do corpo poltico. Entre um e o outro, existe uma fase de transio, vale lembrar, na qual aparecem muitos elementos sem os quais a transformao dos indivduos em cidados seria impossvel: as primeiras relaes sociais (famlias, naes), a linguagem, os diferentes modos de subsistncia e a propriedade so os principais. Tudo isto no surge instantaneamente; cada coisa demanda um considervel lapso de tempo, tal como Rousseau relata no Segundo Discurso 33 . Configura-se um perodo intermedirio, portanto, em que no se est mais submetido unicamente s leis da natureza (instintos), mas ainda no se obedece s leis civis. Nele, os homens guiam-se de acordo com suas vontades particulares; usufruem de uma liberdade precria, que tem por limites apenas as foras do indivduo, e que, dessa maneira, sustentada somente por essas mesmas foras, o que deixa cada pessoa sempre sob o risco de ser subjugada pela fora maior de outrem. No Contrato Social esse processo apenas presumido, pois no se trata de descrever todos os seus passos novamente, mas de refletir sobre quais seriam os princpios jurdicos e os resultados polticos de um tipo especfico de pacto social. Conforme Rousseau, chega um ponto em que os homens so obrigados a unir foras para garantir sua conservao 34 , e nesse momento a liberdade natural a dos indivduos fora do corpo poltico, vivendo cada um por si no pode mais ser mantida. No contexto do Segundo Discurso, ela foi substituda pela escravido oculta no pacto proposto pelos ricos 35 ; no modelo do
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Descobrindo e seguindo assim as rotas esquecidas e perdidas que do estado natural devem levar o homem ao estado civil, restabelecendo, com as posies intermedirias que eu acabo de assinalar, as que o tempo que me apressa me fez suprimir, ou que a imaginao no me sugeriu; todo leitor atento s poder ser impressionado pelo espao imenso que separa esses dois estados. nessa lenta sucesso das coisas que ele ver a soluo de uma infinidade de problemas de moral e de poltica que os filsofos no podem resolver. (Rousseau, 2003, 191-192) 34 Ver o Contrato Social, livro I, captulo VI. 35 Tal foi, ou deveu ser, a origem da sociedade e das leis, que deram novos obstculos ao fraco e novas foras ao rico, destruram irremediavelmente a liberdade natural, fixaram para sempre a lei da propriedade e da desigualdade, fizeram de uma sagaz usurpao um direito irrevogvel, e para o benefcio de alguns ambiciosos sujeitaram

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Contrato Social, ela trocada pela liberdade civil, alicerce de toda repblica justa. Consideraes finais Enfim, o fato de ser independente da vontade de outrem, como no estado de natureza, no basta para caracterizar toda a amplitude de sentido que a palavra liberdade carrega no pensamento rousseauniano 36 . Se bastasse, at mesmo o leo do exemplo citado acima seria livre, pois ele pode assegurar sua sobrevivncia sem se submeter vontade de outro indivduo de sua espcie, exercendo assim, com independncia, o objetivo natural da autoconservao. Qualquer animal no gregrio teria de ser considerado como dotado de liberdade, e este atributo deixaria de ser uma exclusividade humana. por esse motivo que, para definir plenamente a liberdade, preciso que se inclua igualmente a escolha moral. Em sua crtica escravido, Rousseau usa o argumento de que renunciar liberdade renunciar qualidade de homem, de que destituir-se voluntariamente de toda e qualquer liberdade equivale a excluir a moralidade de suas aes. (Rousseau, 2003, p. 356) 37 Logo, ser escravo no consiste to s em se tornar extremamente dependente de outra pessoa, mas tambm, e sobretudo, em perder o estatuto de agente responsvel por suas aes sob uma perspectiva tica.

da por diante todo o gnero humano ao trabalho, servido e misria. (Rousseau, 2003, p. 178) 36 Por esse motivo, deve-se ver com cuidado as ocasies em que Rousseau usa a palavra liberdade para se referir ao homem selvagem. Um exemplo encontra-se nas ltimas pginas do Segundo Discurso, onde se l que o homem selvagem s almeja o repouso e a liberdade (Rousseau, 2003, p. 192). De modo semelhante ao que ocorre em outros momentos, Rousseau est utilizando uma palavra tambm em seu sentido mais amplo e corriqueiro livre como sinnimo de independente e autosuficiente , ao invs de empreg-la somente na acepo particular de seu sistema conceitual o agente livre o que obedece lei que estatui para si mesmo. preciso, pois, seguir o conselho dado por Rousseau no Contrato Social, e saber distinguir quando um termo empregado com inteira preciso, e quando ele confundido com outro com o qual possui alguma proximidade em um nvel mais usual de significao. 37 Contrato Social, livro I, captulo IV.

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Se Rousseau chega a dizer, no Emlio, que se mais livre no pacto social do que no estado de natureza, porque ele tinha plena conscincia da superioridade que a liberdade possui em relao mera independncia. Na oitava das Cartas escritas da montanha, ele escreveu:
intil querer confundir a independncia e a liberdade. Essas duas coisas so to diferentes que elas prprias se excluem mutuamente. Quando cada um faz o que bem quer, faz-se freqentemente o que desagrada aos outros; e isto no se chama um Estado livre. (...) Assim, a liberdade sem a justia uma verdadeira contradio (...). No h, portanto, liberdade sem leis, nem onde algum esteja acima das leis: no prprio estado de natureza, o homem s livre de acordo com a lei natural que comanda a todos. (Rousseau, 2003, p. 841-842)

Vivendo em sociedade, os indivduos tm a dificlima tarefa de harmonizar suas existncias outrora independentes em uma ordem poltica legtima, a fim de que a justia prevalea sobre o arbtrio individual e instaure a liberdade civil garantida pelas leis que eles elaboram para si mesmos, em um processo no qual cada um tem o direito e o dever de participar. Em contrapartida, a despeito da afirmao final de Rousseau, no estado de natureza os homens no podem ser considerados livres da mesma forma como o so na qualidade de cidados de uma repblica, pois a lei natural no lhes foi prescrita por eles prprios, uma imposio que se d pela fora das coisas e que eles seguem inconscientemente. Leo Strauss salienta bem o fato de que o estado de natureza rousseauniano o reino dos apetites cegos e, portanto, da escravido no sentido moral do termo. Desse ponto de vista, Rousseau no podia acreditar que a liberdade derivasse do simples direito natural conservao, que decorre de um instinto que o homem partilha com os brutos 38 . Para uma correta compreenso
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No estado de natureza, o homem compartilha com os animais um tipo de pensamento bsico, oriundo da combinao dos dados obtidos pelos sentidos, cuja nica finalidade a manuteno da existncia fsica, ou autopreservao: Uma vez que a liberdade, para Rousseau, algo diferente desta autopreservao animal, ela implica que os homens podem criar finalidades para si mesmos; os homens, em contraste com os animais, podem escolher o padro sobre o qual seu pensamento e sua ao sero baseados. Inevitavelmente, ento, os homens no mais sero capazes de preservar sua existncia fsica como eles faziam quando eram animais. Eles se

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da moralidade e da humanidade, ele tinha de relacion-las a um direito ou a uma liberdade radical e especificamente humana, a um ato criador, isto , auto-legislao (Strauss, 1986, p. 242-243). Por todas essas razes, o paralelo feito por Rousseau entre os dois diferentes momentos nos quais todos estariam sujeitos s leis, seja da natureza, seja da sociedade, no deve levar idia de que so igualmente livres em ambos, pelo menos no luz do que se est discutindo aqui. Sendo a passagem do estado de natureza convivncia social o percurso que leva de uma condio pr-humana possibilidade da plena realizao do indivduo por meio da descoberta de sua identidade e de sua educao moral, Rousseau demonstra que a aquisio da qualidade de homem, sem a qual a liberdade no existe, requer a vida em comunidade, e no o isolamento e a auto-suficincia dos selvagens: A est a originalidade da concepo rousseauniana da natureza humana (...); o homem depende da sociedade para ser o que ele , no sentido que somente na sociedade as suas potencialidades podem ser realizadas ou violadas (Chapman, citado por Alici, 2003). Para Rousseau, em suma, a sociedade essencial existncia do homem em sua completude, dado que ele verdadeiramente humano apenas em um ambiente social. Verdadeiramente humano e, deve-se acrescentar, somente ento verdadeiramente apto a conquistar a liberdade. Seria correto, ento, considerar simplesmente que Rousseau acreditava em uma teleologia da libertao? Que ele via como uma necessidade inerente ao devir o afastamento da vida selvagem em direo s manifestaes sublimes da virtude cvica? Que esse processo fosse inequivocamente positivo? Lidar com essas questes reconhecer, mais uma vez, a complexidade da reflexo rousseauniana. Antes de tudo, vale a pena lembrar que, no Segundo Discurso, o autor afirma ter demonstrado que a perfectibilidade e as outras faculdades que o homem selvagem dispunha em potncia nunca poderiam ter se desenvolvido por si mesmas, e que sem a ao de um conjunto de
tornam animais depravados, de menor estatura fsica do que eles poderiam ter e uma vez tiveram. Quando os homens criaram tais padres, a linguagem, por exemplo, seu pensamento seria diferente do pensamento que eles compartilhavam com os animais no estado de natureza. (Cohler, 1970, p. 103)

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causas exteriores ao estado de natureza, o homem teria permanecido eternamente em sua condio primitiva (Rousseau, 2003, p. 162). Alm disso, a perfectibilidade, como foi visto, fonte de luzes mas tambm de erros, de virtudes mas tambm de vcios. Se na sociedade que o homem adquire uma existncia tica, igualmente nela que ele se encontra suscetvel corrupo moral. Quando descreveu a notvel mudana mencionada acima, Rousseau acrescentou uma nota final a essa ode ao enobrecimento humano que ecoa como um ntido sinal de alerta: cada indivduo que ultrapassa a estreiteza da vida no estado de natureza deveria sem cessar bendizer esse instante feliz que o arrancou dela para sempre e que, de um animal estpido e limitado, fez um ser inteligente e um homem, isto se os abusos dessa nova condio no o degradassem freqentemente abaixo daquela de onde ele saiu. (Rousseau, 2003, p. 364) 39 (grifos meus) Esta curta ressalva, que nem todos os leitores fazem questo de enfatizar, foi posta justamente a, em meio exposio das vantagens que se pode obter pela participao na sociedade, como um aviso de que a realizao da liberdade moral no o termo inexorvel da histria, e sim um empreendimento custoso e sem garantias de sucesso, mas cujo anseio no deve ser afastado de nossos horizontes sob o risco de que se perca algo de fundamental em nossa humanidade. Referncias ALICI, Luca. Rousseau e il repubblicanesimo. Pisa, Bollettino telematico di filosofia politica, 2003. Disponvel em: <http://www.philosophica.org/bfp/art/alici.html> Acesso em: 04 jul. 2005. BERTRAM, C. Routledge philosophy guidebook to Rousseau and The Social Contract. Nova Iorque: Routledge, 2004.
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Contrato Social, livro I, captulo VIII. Na leitura de Peter Gay, embora a descrio de Rousseau do carter essencial do homem varie, ela permanece sempre fiel idia de que o homem originalmente sem pecado, de que ele vem ao mundo como um ser livre, e de que ele equipado com a capacidade para a decncia, o esprito pblico, a sinceridade, a racionalidade autntica. A histria, ento, para Rousseau um comentrio desanimador sobre a falha do homem em realizar suas potencialidades. (Gay, 1996, p. 536)

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