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HERMENUTICA Y FILOSOFA PRACTICA


Franco VOLPI Universidad de Padua *

RESUMEN. La hermenuticafilosficaha contribuido notablemente a la llamada rehabilitacin de la filosofa prctica y al renacimiento del inters hacia el pensamiento aristotlico tico y poltico. Al examinar las races de la teora de la experiencia hermenutica delineada en Verdad y mtodo, se ponen de manifiesto los lmites y el reducido contexto en el que Gadamer reivindica la tpica aristotlica. El propsito de todo ello es explicar las ideas programticas del neoaristotelismo y criticar el redescubrimiento de la filosofa prctica.

1. L a a c c i n c o m o e x p e r i e n c i a e x t r a - m e t d i c a Ya es algo comnmente admitido que la hermenutica filosfica representa uno de los desarrollos ms importantes del pensamiento del siglo XX. Desde los inicios de los aos sesenta en adelante, ella se ha afirmado como una referencia imprescindible para el pensamiento continental, representado una alternativa cualificada a la filosofa analtica y el modo ms vlido para compensar algunas expresiones unilaterales de cientificismo que afectan a la filosofa prctica. Aqu no es posible trazar ni siquiera un cuadro sumario de la recepcin de la hermenutica en la cultura filosfica de los ltimos decenios. Su vastedad requerira un contexto mucho ms amplio para ser ilustrada adecuadamente. Bastar aqu recordar la tesis sostenida por Gianni Vattimo, segn la cual la hermenutica representara una especie de koin filosfica de la cultura contempornea, como lo fueron el marxismo de los aos cincuenta y sesenta, o el estructuralismo en los aos setenta. En tal koin estmiL unificado el espritu historicista del pensamiento europeo, que se encuentra hoy confrontado a la tradicin epistemolgica y analtica de matriz anglo-americana. Se trata, sin ms, de una hipr* Traduccin del original italiano por Teresa Oate.

NDOXA: Series Filosficas. n. 20, 2005, pp. 265-294. UNED. Madrid

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bole, que ha de entenderse cum grano sals. Y sin embargo ella trae a la luz un fondo de verdad, siendo un ndice significativo de la fortuna de la que ha gozado la hermenutica no slo en el mbito estrictamente filosfico, sino tambin en otras disciplinas, por ejemplo en las discusiones metodolgicas relativas a las ciencias histrico-sociales, como la jurisprudencia, la teologa, la esttica, la crtica literaria, la lingstica, el psicoanlisis. En ese sentido, desde los aos sesenta en adelante, la hermenutica ha tenido un papel de primer orden en el pensamiento contemporneo. La obra de la que ha partido tal influencia ha sido Verdad y mtodo (1960) de Hans-Georg Gadamer, que expone as reza el subttulo las Lineas fundamentales de una hermenutica filosfica . Como es sabido, la obra se propone analizar las experiencias extra-metdicas de la verdad, o sea, los mbitos en los que la reflexin metodolgica, ms an si viene caracterizada por la exigencia de rigor proveniente de las ciencias exactas o bien promovida por ellas, impide y obstruye la correspondiente experiencia de verdad. Las tres partes en las que se articula Verdady mtodo estn dedicadas a tratar el problema de la verdad en tres mbitos paradigmticos para la experiencia extra-metdica de la verdad, o sea, la experiencia esttica, la de las ciencias histricas y la del lenguaje considerado en su fincin simblico-ontolgica de apertura de sentido. Mediante el examen de estas tres experiencias, y del modo en el que ellas han sido comprendidas, Gadamer ha elaborado una hermenutica filosfica propia, y la ha llamado as, retomando el trmino con el que tradicionalmente se designaba la tcnica de la comprensin de textos, ya que su hermenutica consiste sustancialmente en una teora del comprender. Pero la ha llamado filosfica porque, apropindose la orien' El subttulo, omitido en la edicin italiana, deba hacer las veces originariamente de ttulo, pero, a sugerencia del editor, se escogi sin embargo el ttulo con el que se afirm la obra: Wahrheit und Methode. Grundzge einerphilosophischen Hermeneutk,Tuhing3,MohT, 1960, 1965^ 1972', con revisiones posteriores y ampliaciones en las Gesammelte Werke (Tubinga, Mohr, 1985 ss.), vols. I y II, 1986 (cito por esta ltima edicin, usando la sigla WM, seguida del nmero romano I y II para indicar el volumen, y de los nmeros arbicos para indicar las pginas). La traduccin italiana de Gianni VATTIMO (Verit e mtodo, Miln, Fabbri, 1972, nueva edicin: Miln, Bompiani, 1983) est sacada de la segunda edicin alemana, y est aqu citada con la sigla VM I, seguida de la indicacin de las pginas en nmeros arbigos. El volumen de suplementos ha sido traducido, con modificaciones y una diferente distribucin de artculos, por R. DoTTORl, Verit e mtodo 2, Miln, Bompiani, 1995 (= VM II). Para un balance global de la hermenutica gadameriana y para una orientacin bibliogrfica cfr. L. E. HAHN (ed.), The Phiosophy ofHans-Geord Gadamer, The Library of Living Philosophers, XXIV, Chicago-La Salle, 111., Open Court, 1997.

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tacin ontolgica impresa por Heidegger a la teora de la comprensin, se ha opuesto a la concepcin tradicional de la hermenutica como tcnica de la interpretacin de textos, auxiliar de las disciplinas teolgicas, jurdicas y filolgicas, y ha entendido la comprensin como la estructura universal de nuestro modo de estar en el mundo y en la historia. La pregunta que aqu nos planteamos es: la praxis, especialmente en su forma por excelencia, esto es, la accin poltica, y por tanto la poltica, est entre las experiencias extra-metdicas de la verdad? En tal caso, qu contribucin ha hecho la hermenutica para emanciparla del malentendido metodolgico que ha condicionado gran parte de la ciencia poltica moderna? Mltiples han sido las respuestas a esta cuestin, y ellas divergen segn las diferentes declinaciones que se han hecho del paradigma hermenutico. En general, la asociacin de la hermenutica y la poltica evoca algunos debates. Por ejemplo, la controversia sobre el tema hermenutica y crtica de la ideologa, desarrollada a caballo entre los aos sesenta y setenta entre Gadamer y la ltima generacin de la Escuela de Francfort (Karl-Otto Apel, Jrgen Habermas), en la que la teorizacin hermenutica del papel positivo del prejuicio, de la autoridad y de la tradicin fie confrontada con el programa neoilustrado de una crtica de la ideologa y de una emancipacin racional de los idola de la poltica . O bien las discusiones metodolgicas en torno a la tarea descriptiva o crtica de las ciencias sociales^ y en torno a la autocomprensin actual de estas disciplinas, por ejemplo, de la teora del derecho campo limtrofe a la filosofa poltica con autores como Franz Wieacker, Fritz Rittner, Joachim Hruschka, Joseph Esser, as como Karl Larenz y otros .
^ Cfr. W . AA., Hermeneutik undIdeologiektik, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1971; trad. it. de G. Tren, con una introduccin de G. Ripanti, Ermeneutica e critica dell'ideolo^a, Brescia, Queriniana, 1979. ' Cfr. sobre todo J. HABERMAS, Zur Logik der Sozialwissenschafien, Tubinga, Mohr, 1967 (nmero monogrfico de la Philosophische Rundschau), edicin ampliada: Francfort del Meno, Suhrkamp, 1970. Vase tambin la importante crtica desarrollada ms recientemente por D. BOHLER, Rekonstruktive Pragmatik. Von der Bewufitseinsphilosophie zur KommunikationsrefUxion: Neubegrndung derpraktischen Wissenschafien, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1985. " * Cfr. G. SACARA, Ermeneutica e giurisprudenza. Ifondamenti filosofice nella teoria di H.-G. Gadamer, Miln, GuFr, 1984; Id., Ermeneutica e giurisprude?iza. Sagio sulla metodologa di]. Esser, Miln, GiuFre, 1984; Id., L'arte dell'interpretazione. Saggi suU'ermeneutica giuridica contempornea, Padiva, Cedam, 1990; Id., Questioni di interpretazione, Padua, Cedam, 1996.

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Adems de esto, por lo que respecta a la posibilidad de una interaccin entre la hermenutica y la filosofa prctica, se pueden sealar otros dos rdenes de problemas en los que la hermenutica ha ejercido una influencia determinante: 1. el redescubrimiento de la actualidad de lafilosofaprctica; 2. la teorizacin de la importancia metodolgica de la historia de los conceptos {Begriffigeschichte), la historia de las ciencias {Wissenschaftsgeschichte) y la historia social {Sozialgeschichte). Remitiendo para este segundo tema a los trabajos de Giuseppe Duso^ me limitar a algunas observaciones acerca del redescubrimiento de la funcin paradigmtica de la filosofa prctica, tratando de ilustrar su lugar en el contexto de la teora gadameriana de la experiencia hermenutica, el desarrollo que ha tenido y algunas aporas con las que se ha encontrado. 2. La centralidad de la filosofa prctica en el giro ontolgico de la hermenutica Como es bien conocido, el punto sobresaliente que caracteriza la perspectiva de Gadamer es la crtica a la comprensin tradicional de la hermenutica como ars interpretandi, o sea, como tcnica auxiliar para la exgesis de textos clsicos, teolgicos, y, por consiguiente, la reivindicacin de la necesidad de profindizar el giro ontolgico que habra aparecido en la historia de la hermenutica, por cuanto que la comprensin ya no ftie entendida como un simple conjunto de reglas y tcnicas exegticas, sino como componente esencial de la constitucin histrico-ontolgica de la vida humana. Tal giro, anticipado en las reflexiones del conde Paul Yorck von Wartenburg, fixe llevado a cabo por el joven Heidegger con su programa de una hermenutica de la facticidad que, en efecto, ha sido para Gadamer el punto de referencia esencial para el desarrollo de su propia hermenutica filosfica. Desde los ltimos aos de su enseanza universitaria en Friburgo (1919-1923), y despus en Marburgo (1923-1928), Heidegger haba desarrollado una aguda sensibilidad para el problema de la vida humana, que l pretenda acoger en su
En particular a G. Duso, Stora concernale comofilosofapoltica, Filosofa politica, XI, 1997, n. 3.

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facticidad e historicidad. Sacando a la luz los lmites de Dilthey {Conferencias de Kassel, 1925) y la importancia de las reflexiones del conde von Wartenburg {Ser y tiempo, 77), Heidegger haba introducido el trmino hermenutica para designar el tipo de anlisis adecuado para representar cognoscitivamente los contenidos de la vida misma sin traicionar su dinmica originaria . En abierta contraposicin a la determinacin teortica de la subjetividad elaborada por Husserl, Y a travs de una original apropiacin de algunos conceptos del libro VI de la tica nicomaquea, entre eWos potesis, theora y praxis entendidas como comportamientos fundamentales de la vida humana, Heide^er haba llegado a descubrir el carcter fundamental de la determinacin de la praxis para la comprensin de la existencia humana en sus caracteres genuinos y en su constitucin ontolgica findamental. Paralelamente, a travs de la lectura de san Pablo, san Agustn, del primer Lutero y de la filosofa de la existencia de Kierkegaard, haba descubierto la novedad introducida por el cristianismo respecto a la filosofa griega, especialmente en la comprensin de la existencia humana y de su temporalidad kairolgica y no cronomtrica o naturalista. Explotando enteramente estas lecturas, Heidegger se haba convencido de una manera cada vez ms segura de que las categoras de la tradicin metafsica eran inadecuadas para acoger la vida humana en el nivel originario de su presentarse, esto es, en sus caracteres de facticidad y de historicidad, y haba reconducido esta inadecuacin al hecho de que ellas privilegian los modos de la theora, esto es, de la constatacin veritativa y descriptiva de tipo objetivante, mientras que el movimiento propio de la vida humana, la knesis to biou, es ms bien la accin. Xa praxis. Adems, el privilegio asignado a la theora dependera de un tcito presupuesto metafisico en razn del cual, desde Platn y Aristteles en adelante, el ser ya no estara dejado abierto en la extensin originaria y plena del tiempo, sino ie(con)ducido a la dimensin de la presencia: la metafsica considera ente en sentido propio sobre todo a lo que est presente y que lo est de manera estable, y la theora es el comportamiento privilegiado correspondiente a tal comprensin metafsica del ser como presencia. Pero el existir humano, siendo un tener-que-ser {Zu-sein) y un poder ser {Seinkonnen), se actualiza en una dimensin eminentemente prctica y es por esencia proyectado y expuesto hacia el futuro. En cuanto tal, no

Vanse, por ejemplo, los cursos de los primeros aos de enseanza en Friburgo, ya publicados en la Gesamtausgabe, en particular el del semestre de verano de 1923: Ontologa (Hermenutica de la facticidad), ed. K. Broker Oltmanns, Francfort del Meno, Klostermann, 1988.

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se deja captar y fijar sobre la base de categoras reificantes y constatativas, como algo que estuviera simplemente presente ah delante. En este contexto especulativo, en el que se entrelazan la apropiacin fenomenolgica de la filosofa prctica aristotlica y la elaboracin filosfica de la experiencia protocristiana de la facticidad, Heidegger llega a desarrollar su hermenutica de la facticidad, en la cual el comprender {Verstehen) ^junto con las determinaciones complementarias e igualmente originarias del sentirse situado {Befindlichkeit) y del habla {Red) es elevado a la dignidad ontolgica de una determinacin fimdamental del ser-ah. Ese es el momento estructural que indica la dimensin de espontaneidad y proyectualidad del ser-ah, articulado por Heidegger en los tres momentos constitutivos de la estructura anticipativa (Yorstruktur) del comprender: el haber previo (Vorhabe), que prefigura el horizonte en el que es captada la totalidad de lo comprendido, la manera previa de ver (Vorscht), que gua la captacin de lo comprendido, y la manera de entender previa (Vorgrffi, que anticipa las modalidades cognoscitivas segn las cuales la comprensin misma se lleva a cabo. Un carcter esencial del comprender as descrito es la circularidad entre el acto de comprender y lo que se asume en el comprender, entre el sentido posible que viene anticipado y la comprensin puesta en acto que lo confirma. Tal circularidad no tiene el carcter negativo del circulus vitiosus, no constituye una imperfeccin o un vicio lgico, sino que es captada por el contrario como la dimensin ineliminable en la cual todo ser-ah est ya siempre colocado en cuanto que es finitud, o sea, en cuanto que es un ser-en-el-mundo: l acepta lo que se encuentra siendo y lo que la transmisin histrica le asigna, pero al mismo tiempo lo transforma en algo propio segn las modalidades de su libre interpretarse y proyectarse. Sin adentrarse ms all en el anlisis que Heidegger desarrolla, se puede afirmar que con la hermenutica de la facticidad, en la que el comprender est entendido como elemento constitutivo del ser-ah mismo, l introduce un giro radical respecto a la tradicin de la hermenutica precedente, en particular respecto a Schleiermacher y a Dilthey: respecto a Schleiermacher, porque ste refera el comprender y el relativo crculo hermenutico a la particularidad del proceso cognoscitivo de la interpretacin; respecto a Dilthey, porque en l la comprensin (Verstehen) tena la ftxncin de fijndamento metodolgico en la construccin de la objetividad de las ciencias del espritu, en contraposicin a la explicacin {Erklaren) en cuanto modalidad cognoscitiva de las ciencias naturales.

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Al mismo tiempo, Heidegger modifica la tarea findamental de la hermenutica. sta no debe ya proporcionar la teorizacin metodolgica de las reglas y de las tcnicas para la comprensin posiblemente objetiva de los textos, ni debe delimitar la historia textos, documentos, monumentos u otros posibles objetos histricos como campo en el que ejercitar el conocer cientfico. Tarea de la hermenutica, como Heidegger la entiende, es ms bien la individuacin de las determinaciones constitutivas de la existencia en su originariedad, o sea, en su facticidad, finitud e historia. Fundamental entre tales determinaciones es justamente el comprender, en cuya estructura histrico-temporal se hallan las condiciones ontolgicas de la posibilidad de la historia y de la historiografa. Como Heidegger declara, el anlisis de la historicidad del ser-ah tiende a mostrar que este ente no es "temporal" porque "est en la historia", sino al contrario, existe y puede existir histricamente slo porque es temporal sobre el ftindamento de su ser {Sery tiempo, 72). Est claro, por tanto, en qu sentido la hermenutica, de ser una tcnica de interpretacin de textos, de ser una metodologa de las ciencias del espritu y del conocer histrico en cuanto tal, asume con Heidegger un espesor exquisitamente ontolgico y filosfico.

3, La teora de la experiencia hermenutica Haciendo propia la perspectiva heideggeriana, y entendiendo por tanto, tambin l, la tarea de la hermenutica en sentido ontolgico, Gadamer trata sobre todo de oponerse al malentendido objetivista del que habra continuado siendo vctima la autocomprensin metodolgica de las ciencias histricas desarrollada por el historicismo. Este ltimo, en efecto, habra transferido la exigencia de un saber objetivo, riguroso y metdicamente controlable, nacida en el seno de la idea moderna de ciencia, tambin al mbito de las ciencias de la historia y del espritu. A diferencia de lo ocurrido en la primera modernidad en pensadores como Spinoza o Hobbes, que haban perseguido la idea de una aplicacin directa de la idea de ciencia en el campo de la accin humana, y por consiguiente a la tica y a la poltica more geomtrico demonstratae, en el historicismo tal aplicacin ya no tendra lugar por va directa, sino indirectamente, a travs de una diferenciacin metodolgica. Para realizar y garantizar del modo ms eficaz un ideal de saber con perfil alto incluso en el mbito de un saber mudable como es el de las acciones humanas es indispensable segn la intuicin de Dilthey y del historicismo diferenciar dos tipos diversos de cientifi-

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cidad, a fin de tener en cuenta las peculiaridades de los diversos objetos considerados, o de los diversos procedimientos gnoseolgicos y epistemolgicos respectivamente seguidos. Contra el malentendido objetivista, Gadamer sostiene que la hermenutica [... I no es tanto una metodologa de las ciencias del espritu, sino el intento de alcanzar un entendimiento sobre lo que son en verdad las ciencias del espritu, ms all de su metodolgico saber de s, y sobre lo que las une a la totalidad de nuestra experiencia en el mundo . Si los anlisis de Verdad y mtodo versan respectivamente sobre la peculiar experiencia de verdad de la esttica, sobre la forma de conocimiento llevada a cabo por las ciencias del espritu y sobre la experiencia del lenguaje entendido como apertura de una totalidad de sentido y de un mundo, esto sucede no con el fin de establecer los criterios de una pretendida objetividad cientfica idealmente realizable incluso en estos mbitos extra-metdicos de la verdad, sino para sacar a la luz la estructura universal del comprender como modo de ser en la historia por parte del hombre. De ah que Gadamer defina la propia hermenutica como una hermenutica filosfica, asignndole como tarea especfica no la comprensin neutral de lo que ha sido conservado en expresiones de la vida duraderamente fijadas, ni la mera interpretacin de textos, sino la recuperacin de la conexin esencial entre la experiencia del arte, de la historia y del lenguaje y su contenido de verdad. En efecto, comprender la experiencia esttica sobre la base de cnones estticos, o interpretar la historia tratando de reducir a cero la distancia histrica y la diferencia de perspectiva entre el intrprete y el hecho, el evento o el documento histrico que se tenga que interpretar, significa para Gadamer activar tambin en el mbito de la esttica y de las ciencias del espritu aquella consideracin analtico-objetiva que, extrapolando el propio objeto de su conexin con el mundo de la vida, obstruye la posibilidad de captar el arte, la historia y la lengua en relacin con los contenidos de verdad que viven y se manifiestan en ellos. De ah viene su crtica del historicismo como principal responsable de este malentendido objetivista que, pretendiendo findar y garantizar la cientificidad del conocimiento histrico, teoriza la necesidad de abstraerse, en la interpretacin de la

WM I, 3; VM I, 20.

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historia, de toda verdad, para comprender en una reconstruccin neutral lo que ha ocurrido . En las teorizaciones romnticas de la hermenutica, que entienden la comprensin como la reproduccin fiel de lo que ha sido producido histricamente, y en la hermenutica historicista, que asigna a la teora de la comprensin la tarea de ftindar la objetividad del conocimiento histrico, Gadamer ve el cumplimiento y la radicalizacin de la ruptura ilustrada del enlace entre historia y verdad. Y establece paradjicamente una continuidad entre Ilustracin, romanticismo e historicismo: El hecho de que la escuela histrica se uniese al romanticismo confirma que la recuperacin romntica de lo originario se apoya a su vez sobre el terreno de la Ilustracin. La ciencia histrica del siglo XX es su firuto ms excelso y se presenta justamente como el cumplimiento de la Ilustracin, como el ltimo paso en la va de la liberacin del espritu de la prisin dogmtica, como el paso a la conciencia objetiva del mundo histrico, que se coloca, con igual derecho, junto al conocimiento de la naturaleza llevado a cabo por la ciencia moderna . La argumentacin es en sntesis sta: si para la mentalidad ilustrada todo dato transmitido que se presenta a la razn como incomprensible puede ser comprendido nicamente reconducindolo a su propio horizonte histrico, esto es, rehaciendo el punto de vista del pasado, y precisamente mediante el acto emptico de la ftisin, en el cual el error ya no aparece {tout comprendre, c'est toutpardonner), entonces la conciencia histrica que se afirma con el romanticismo, y por la cual todo es comprendido en referencia al propio contexto histrico, representa el cumplimiento y la realizacin de la Ilustracin y la definitiva escisin de historia y verdad . La dicotoma entre razn y mito, que est a la base del tema ilustrado de una progresiva superacin del mito por medio del Ugos es retomada y mantenida, en un vuelco casi espectacular, en la mentalidad historicista que se afirma con el romanticismo. Para este ltimo, la fe ilustrada en la perfectibilidad de la razn se transforma cambindose en la fe en la perfeccin de la conciencia "mtica", y se refleja en

* No es este el lugar de subrayar ms que esta interpretacin del historicismo resulta reductiva, y no tiene suficientemente en consideracin las reflexiones sobre la vida del ltimo Dilthey, como, por lo dems, el mismo Gadamer ha admitido en el ensayo Das Problem Diltheys. Zwischen Romantik und Positivismus, en Gesammelte Werke, op. cit, vol. IV, pp. 406-24. ' WM I, 280; VM I, 323. '" Cfr. WM I, 276-81; VM I, 319-25.

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la idea de una condicin originaria paradisaca previa al pecado original del pensamiento . En contraposicin a las anttesis ilustradas entre razn y mito, razn y prejuicio, razn y autoridad, razn y tradicin, y contra la mentalidad historicista que contina con ellas sin saberlo, la hermenutica gadameriana est convencida de que el lagos y la racionalidad, que distinguen al hombre en su autodeterminarse libre y espontneo, no se dan nunca en estado puro, sino que siempre estn radicados en una facticidad pre-existente y en un contexto histrico caracterizado por la originaria copresencia del elemento mtico, de la pasividad del prejuicio, de la autoridad y de la tradicin: no hay lagos sin mito, y del mismo modo no se constituye el sujeto sin horizonte, no nace actividad sin pasividad, no hay texto sin un contexto relativo. En este sentido, la teora hermenutica de la comprensin se hace cargo del problema de la finitud y de la facticidad de la existencia humana cada en un mundo, en una tradicin y en la historia, convencida como est de que la idea de una razn absoluta no es una posibilidad para la humanidad histrica; y de que ms bien la razn existe para nosotros slo como razn real e histrica, y esto significa simplemente que no es duea de ella misma, sino que queda siempre subordinada a las situaciones dadas sobre las que acta'^. En suma, la teora gadameriana de la comprensin quiere rendir cuenta de la conexin esencial de la razn con las sedimentaciones histrico-fcticas que la caracterizan cada vez. La experiencia del lenguaje, al que la razn est indisolublemente ligada, no pudindose jams librarse de las escorias de una lengua particular si no es para revestirse con las de otra, exhibe con evidencia palmaria la fiasin de actividad y pasividad que caracterizan al ser humano. Una imagen ms precisa del programa filosfico gadameriano se puede extraer de los puntos desarrollados en la parte central de Verdad y mtodo y presentados como los resultados principales de la teora de la experiencia hermenutica. 3.1. La funcin positiva del prejuicio Atrayendo la atencin sobre la circularidad de la comprensin, Gadamer asigna una fijncin positiva al prejuicio, declarndolo un elemento constitutivo de
" W M I , 278;VMI, 321. " W M I , 280-81; VM I, 324.

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la comprensin. No se trata obviamente del prejuicio negativo, el que en la hermenutica tradicional era definido como praejttdicium praecipitantiae. Reivindicando una atencin diferenciada para el fenmeno del prejuicio, Gadamer quiere hacer evidente el hecho, aparentemente paradjico, de que el prejuicio, que en un principio aparece como algo inconveniente pero inevitable en la comprensin, es en realidad la condicin misma que la hace posible: la comprensin puede nacer, en efecto, slo en un contexto de sentido preconstituido, de carcter pretemtico y prospectivo, que constituye el horizonte imprescindible para ella. Desacreditado por la Ilustracin en nombre de la razn, el prejuicio ha sido pues rehabilitado en su funcin de elemento constitutivo de toda comprensin en cuanto comprensin finita, condicionada. Es un componente indispensable para la formacin de la pre-comprensin {Vorverstehen), el conjunto de las condiciones indispensables para que se d la comprensin. As, puesto que Gadamer sostiene que la autorreflexin del individuo no representa sino un deslizamiento en el crculo cerrado del fluir de la historia, y que la subjetividad humana es, en ese sentido, un espejo deformante, de ello concluye que los prejuicios del individuo son constitutivos de su realidad histrica mucho ms que sus juiClOS 13 .

3.2. La rehabilitacin

del principio de la autoridad y de la tradicin

En correspondencia con ello, l procede a una revalorizacin del principio de la autoridad, y en particular de aquella autoridad especial representada por la tradicin, a la que haba desacreditado el modo de pensar ilustrado. Los contenidos transmitidos por la autoridad y por la tradicin no slo no impiden el desarrollo de la razn, sino que son de ese modo componentes esenciales del horizonte histrico dentro del cual la razn humana se afirma. En tal sentido, el reconocimiento de la autoridad no implica que lo que ella transmite sea impuesto por la fiaerza, y por consiguiente de manera arbitraria, como sugiere la crtica ilustrada, sino que presupone ms bien que lo que es transmitido, por el hecho de ser aceptado, debe ser plausible y sensato. As las cosas, la verdadera autoridad no tiene necesidad de imponerse de manera arbitraria, sino que se afirma de por s, en virtud de la propia evidencia intrnseca.

W M I , 2 8 0 - 8 1 ; V M I , 325.

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Lo mismo se puede afirmar de aquella forma particular de autoridad representada por la tradicin. El modo en el cual ella acta muestra que lo que determina la accin humana no es slo lo que la razn reconoce como vlido, sino tambin lo que est sancionado por los usos y las costumbres. Sobre esto se basa, por ejemplo, el buen fincionamiento de un proceso como la educacin, cuyo fin es la formacin del individuo mediante la recta transmisin de los contenidos de una cultura. Estos ltimos, una vez que el proceso educativo est concluido, no son eliminados, superados o sustituidos por el libre ejercicio de la razn, sino que son asumidos, o sea, aceptados y conservados en su validez, y entran a formar parte de ese ejercicio mismo. Gadamer se opone, pues, a la contraposicin abstracta de razn y tradicin, introducida y teorizada por la ilustracin. Esta ltima consideraba, en efecto, la tradicin como una entidad objetiva, que se da al igual que la naturaleza, y que se contrapone a la libre autodeterminacin de la razn: al conservador la tradicin se le aparece como lo que no tiene necesidad de justificacin racional, y al revolucionario, como lo que, estando privado de ella, no tiene ninguna legitimidad racional y es, por tanto, abolido. Gadamer auspicia, por el contrario, una complementariedad entre razn y tradicin, entendiendo esta ltima no como un dato, sino como el fruto de un acto libre de aceptacin: las tradiciones no se afirman en virtud del simple hecho de acaecer en un tiempo del pasado, sino porque han sido aceptadas, transmitidas y cultivadas, o sea, reconocidas a travs de actos racionales reiterativos.

3.3. La revalorizacin

de la distancia

temporal

Todo esto implica una consecuencia esencial para el modo de concebir la relacin con el pasado que tiene lugar en las ciencias del espritu. Implica, en efecto, la incin positiva de la distancia temporal, considerada por la hermenutica no como un obstculo a superar mediante la fisin con el pasado, sino como la apertura de un espacio sin el cual no es posible la formacin de la comprensin histrica. Si el hombre est constitutivamente insertado en una historia y en una tradicin, incluso la investigacin cientfica que l practica no sale fuera de la historia ni de la tradicin en la que est, ni siquiera cuando ingenuamente pretende asumir la actitud metodolgica del saber libre de prejuicios, universamente vlido. Por tanto, la comprensin cientfica que se actualiza en las ciencias histricas entra en el mismo movimiento histrico que ellas investigan y en el que se insertan. Por este motivo las ciencias histricas difieren proftindamente de las ciencias naturales, que pueden ser definidas en relacin a un

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hipottico conocimiento perfecto de la naturaleza. La comprensin de las ciencias del espritu no puede ser definida de esta manera teleolgica, o sea, en relacin a aquella que debera ser la aprehensin ideal de su objeto. No existe, en efecto, un objeto en s de las ciencias del espritu, porque est inmerso e implicado en el movimiento histrico del que forma parte: Mientras que la hermenutica romntica haba buscado en la igualdad de la naturaleza humana un sustrato ahistrico para su teora de la comprensin [...], la autocrtica de la conciencia histrica conduce al final a reconocer un carcter de movilidad histrica no slo en el suceder, sino tambin en la misma comprensin. La comprensin no es entendida tanto como una accin de la subjetividad, cuanto como el insertarse en lo vivo de un proceso de transmisin histrica, en el cual se sintetizan continuamente pasado y presente'''. Por eso la relacin de la investigacin histrica con la propia tradicin, o con otras, no debe estar guiada por una actitud de tipo objetivante, inspirada por la exigencia de una separacin y de la emancipacin de la perspectiva. Debe ms bien reconocer la perspectividad como un horizonte constitutivo, y los contenidos que a su vez se nos presenten, como algo que puede ser libremente aceptado o rechazado. En consecuencia, la comprensin histrica no debe aspirar a la reproduccin ideal completa de una produccin originaria, y quizs ni siquiera a la reconstruccin de la individualidad histrica y de su pensamiento, esto es, de la mens auctoris, sino que debe tener como mira la cosa misma en su concreto darse, que es siempre histrico. En esta perspectiva, la distancia histrica no representa ya un abismo que ha de ser colmado a fin de fisionarse con el espritu de una poca, sino la condicin imprescindible, positiva, que produce la distancia histrico-temporal slo en la cual nace la posibilidad de diversos escorzos de la cosa misma. Esta diversidad implica ya sea la emergencia de perspectivas y prejuicios nuevos en virtud de los cuales es quizs posible entender a un autor, segn la clebre sentencia de BCant, mejor de lo que l mismo se ha comprendido, ya sea la desaparicin de prejuicios particulares que impedan la comprensin autntica o conducan incluso al malentendido. En la consideracin de las perspectivas producidas por la distancia histrica, el acto de comprender no aparece ya como repetitivo, sino que se revela como intrnsecamente productivo.
'" WM I, 295; VM I, 340.

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3.4. La historia de la incidencia y la fusin de horizontes Una comprensin que sea consciente de la propia historicidad no persigue, pues, el milagro de una objetividad histrica ideal, sino que su verdadera objetividad est en la conexin unitaria entre la realidad de la historia y la realidad de la comprensin. La conciencia hermenutica de la presencia activa de la historia en la comprensin es el principio que Gadamer llama historia de los efectos o historia de la incidencia {Wirkungsgeschichte). Esto pretende radicalizar la tradicional exigencia segn la cual el significado de una obra no aparece slo por su contenido especulativo intrnseco, sino tambin por su fortuna. Y afirma, por tanto, que slo en la perspectiva de la historia de la incidencia es posible captar plenamente el significado de una obra. Para la autocomprensin de la investigacin historiogrfica, tal radicalizacin implica que el principio no est simplemente entendido en el sentido de que, junto al estudio de la obra, deba ser ms o menos desarrollado tambin el de su fortuna. Comporta ms bien que la comprensin, en la plena conciencia de la propia historicidad, est siempre puesta en acto dentro de aquella particular estructura que es la historia de la incidencia. Esto significa que el objeto histrico no es ya accesible en una especie de inmediatez, sino que es siempre la historia de la incidencia la que determina lo que, en el esfuerzo de comprender, aparece o no como problema y como posible objeto de investigacin. Por tanto, la conciencia de la inevitable presencia de tal estructura, esto es, la conciencia de la historia de la incidencia {wirkungsgeschichtliches Bewupsein) o conciencia de la determinacin histrica, es un momento decisivo en el proceso de la comprensin. Esta conciencia significa la conciencia del carcter de estar situado que tiene la operacin hermenutica de la comprensin. Y tal carcter de situado implica siempre una limitacin de la capacidad cognoscitiva en relacin a un determinado punto de vista y al horizonte respectivo. Lo que sucede cuando en un proceso interpretativo nos esforzamos por comprender no slo lo que un texto dice, sino tambin el punto de vista desde el cual lo dice, no es tanto una identificacin emptica que nos transfiere desde nuestro horizonte al del otro, sino una especie de elevacin a una universalidad superior que sobrepasa la particularidad ya sea del propio horizonte, ya sea del horizonte del otro. El proceso de comprender se caracteriza por una especie de fusin de los horizontes particulares {Horizontverschmelzun^, cuyo resultado es un ensanchamiento del horizonte y, por tanto, una elevacin de la perspectiva.

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3.5. El problema de la aplicacin y el valor paradigmtico prctico aristotlico

del saber

En la tradicin ms antigua de la hermenutica, el problema de la aplicacin tena una colocacin precisa dentro de la doctrina de las tres habilidades especiales necesarias para la empresa hermenutica, la subtilitas intelligendi, la subtilitas explicandi y la subtilitas applicandi. Esta ltima era justamente la capacidad de aplicar al caso o a la situacin del momento un principio general definido por la Escritura o por la Ley. Ms tarde, en la hermenutica posromntica, se perdi la sensibilidad para tal problema. La razn principal que empuja a Gadamer a reafirmar la centralidad del problema de la aplicacin es que la comprensin de la realidad histrica se conecta con la situacin hermenutica del intrprete, esto es, con su presente, y esto vale no slo para las hermenuticas normativas, como la teolgica o la jurdica, en la cual la interpretacin del texto (ya sea la Escritura o la Ley) tiene que ver constitutivamente con el problema de su aplicacin al caso particular, sino tambin para la hermenutica histrica de las ciencias del espritu en la cual el problema de la aplicacin est aparentemente fiera del juego. Gadamer se opone a la tesis sostenida por Betti en el mbito de su distincin entre la interpretacin simplemente cognoscitiva, la reproductiva y la normativa segn la cual slo en esta ltima tendra importancia el problema de la aplicacin'^. Aceptar esta idea significa para Gadamer malentender el carcter

" Emilio Betti haba expuesto su propia concepcin, volviendo al espritu de la hermenutica romntica e historicista, en su Teora genrale Helia interpretazione, Miln, GiufFr, 1955. En el siguiente ensayo, Die Hermeneutik ais allgemeine Methodik der Geisteswissenschaften, Tubinga, Mohr, 1962 (trad. it. L'ermeneutica come metdica genrale delle scienze dello spiritu, ed. G. Mura, Roma, Citt Nueva, 1987), retomando de manera sucinta las tesis de la obra mayor, haca hincapi en la preocupacin metodolgica de salvaguardar el carcter objetivo de la interpretacin contra el peligro del subjetivismo y del relativismo que amenazaba en la hermenutica filosfica gadameriana. Con este fin, llam la atencin sobre la diferencia entre el significaio concluido de un determinado texto histrico y la significatividad que l puede desarrollar en relacin a una situacin histrica particular en la que es interpretado, as como entre la interpretacin verdadera y propia (Auslegung) y la dacin de sentido (Sinngebung). En general, Betti distingue tres momentos constitutivos del acto de interpretar, el filolgico, el crtico y el tcnico-morfolgico, as como tres tipos de interpretacin: la cognoscitiva, que se dirige a la plena comprensin de un escrito (histrico, literario o filosfico), la reproductiva (como la interpretacin artstica, musical, teatral, etc.) y la

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fundamentalmente unitario de la comprensin, y no reconocer que el problema de la aplicacin se presenta en toda hermenutica. Incluso en la hermenutica de las ciencias del espritu se lleva a cabo una accin de aplicacin, en el sentido de que incluso aqu la hermenutica est, por as decirlo, al servicio de que el texto se haga valer, en el contexto presente, a travs de la distancia temporal que lo separa de su intrprete. Si se pregunta qu significa aqu aplicacin y cmo est presente en la comprensin ejercida en las ciencias del espritu precisa Gadamer, se podr admitir al menos que hay una cierta clase de datos de la tradicin en cuya confirontacin nuestra actitud es la de la aplicacin, como la actitud del jurista al confirontarse con la ley y la del telogo en su confirontarse con el krygma. Al igual que en estos casos el juez busca encontrar lo justo y el predicador anunciar la salvacin, y en ambos casos slo en la proclamacin y en el anuncio el sentido de la noticia est completo, as tambin frente a un texto filosfico o potico se reconocer que tales textos exigen al que los lee y los comprende un comportamiento propio activo, y queft-entea ellos no se tiene la libertad de tener una actitud de distancia histrica. Se deber admitir que la 16 comprensin implica siempre aqu la aplicacin del sentido comprendido' Ahora bien, para caracterizar aquel tipo particular de saber que presupone la aplicacin de lo que se sabe, Gadamer introduce una digresin sobre la actualidad hermenutica de Aristteles'^ y sostiene que el saber definido en la tica nicomquea por Aristteles como phrnesis representa una especie de modelo de los problemas que se hallan en la tarea hermenutica'^. Proporciona un paradigma orientativo para evitar el malentendido objetivista propio de la hermenutica romntica e historicista, la cual habra transferido indebidamente a las ciencias del espritu el ideal moderno de ciencia como saber objetivo y universal, metdicamente obtenible y controlable. Si de hecho la hermenutica filosfica

normativa (de tipo jurdico, moral o teolgico). Betti formula adems cuatro cnones hcrmenuticos fundamentales: el canon de la autonoma hermenutica del objeto, el canon de la totalidad o de la coherencia, el canon de la actualidad del entender y el canon de la adecuacin del entender, o sea, de la correspondencia o consonancia hermenutica. Cfr. la rplica de Gadamer en WM II, 392-95, y sus observaciones contenidas en el ensayo E. Betti und das idealistische Erbe, Quademifiorentiniperlastoriadelpensieronuridico moderno, VII, 1978, pp. 5-11. ' ' WM I, 338; VM I, 386. Crr. WM 1, 317-29; VM I, 363-76. Se trata de un captulo que contiene una interpretacin del concepto aristotlico t phrnesis " WM I, 329; VM I, 376.

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se pone la tarea de caracterizar la comprensin como un saber intrnsecamente determinado por la situacin histrica concreta, pero no en el sentido de que en l se ponga simplemente en relacin un universal dado con la particularidad de la situacin mediante una aplicacin tcnica aposteriori, entonces la configuracin aristotlica del saber prctico-moral de Xz phrnesis, ya sea en su distincin respecto del saber terico de la epistme, o bien respecto al tcnico-prctico de la tchne, tiene en perspectiva una solucin ejemplar para los problemas con los que debe enfrentarse la hermenutica. En la distincin respecto al saber epistmico introducida en razn de la diversidad del fin perseguido respectivamente, que en la epistme es el conocimiento contemplativo de lo verdadero y en la phrnesis el buen resultado en la accin queda inmediatamente claro para Gadamer un carcter esencial y paradigmtico del saber de \z phrnesis: ste no puede ser un conocer de tipo objetivo cuya tarea sea registrar de manera neutral lo que se halla enfirente, sino un saber que, versando sobre algo que ha de hacerse, est siempre envuelto e interesado en lo que conoce. Ahora bien, incluso la reflexin filosfica sobre este saber, es decir, la ciencia prctica, deber tener un carcter conforme con ello. No podr ni deber conseguir, por ejemplo, una precisin {akrbeid) parecida a la de las ciencias tericas, sin que por esto su no exactitud constituya un defecto o un inconveniente. Al contrario, dicha no exactitud es perfectamente adecuada a la naturaleza cambiante de las cosas con las que tiene que habrselas, a saber, las acciones humanas. stas, en efecto, no suceden segn una absoluta necesidad, ni tampoco en una total falta de leyes, sino segn aquella regularidad que Aristteles define como la regularidad de lo que sucede ms a menudo {hos epl tb poly). De igual modo, la probabilidad {probabilitas) de las ciencias prcticas no interfiere en su carcter epistmico, porque no es aproximacin a lo verdadero {verosimilitud), sino verdad de lo cambiante. Para Gadamer, el saber prctico aristotlico puede ofrecer un modelo sobre el que orientarse en la definicin del conocer puesto en acto por las ciencias del espritu {Geisteswissenschafteri), las cuales como l ha hecho notar en cuanto ciencias que tienen que ver con la accin y el comportamiento humano, fueron durante un tiempo llamadas ciencias morales .

" El trmino de Geisteswissenschafien, como entre tanto se ha vuelto a saber, fue usado por J. Schiel para verter del ingls moral sciences en su traduccin alemana del System ofLogig, Ratiocinative and Induaive (1843) de John Stuart Mili; no en la primera edicin parcial (Braunschweig

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Un valor particular reviste adems la distincin entre el saber prctico-moral de la sabidura {phrnesis) y el saber prctico-tcnico del arte {tchn). Se trata, sin embargo, de una distincin difcil de trazar. Tanto la tcnica como la sabidura se presentan como formas del saber prctico aplicables a las situaciones particulares del actuar humano y capaces de orientarlo a la consecucin y al xito. No es el caso que la sabidura de la vida sea concebida como por ejemplo en la tradicin de la moralstica, de la cual el arte de la prudencia de Baltasar Gradan es el producto ms emblemtico como una especie de habilidad tcnica, ni que se haya pensado que el hombre forje la propia vida teniendo presente un modelo de vida ideal aplicable a s mismo, de manera anloga a como un artesano forja el material segn un etdos de la obra que quiere realizar. Para Gadamer, el gran mrito de Aristteles y el valor ejemplar de su filosofa prctica consisten sobre todo en la distincin entre el saber prctico-moral y el saber prctico-tcnico. Para subrayarlo, Gadamer evoca en su valor ejemplar tres indicaciones aristotlicas tiles para diferenciar la sabidura moral de la tcnica: a) ante todo el hecho de que el saber prctico-tcnico puede ser olvidado, mientras que el prctico-moral no; b) adems, la diversa relacin entre medios y fines que subsiste en la tcnica y en la sabidura moral, ya que la tcnica persigue siempre un fin particular, mientras que la sabidura se relaciona con el xito de la vida en su conjunto; c) por ltimo, el hecho de que el saber moral es un saber que involucra siempre el ser que sabe, es un saber que concierne a s mismo, un hauti eidnai, mientras que el tcnico no. Adems se pone de relieve la diferencia entre los dos tipos de saber en relacin con el problema de la aplicacin y con la respectiva conexin entre univer1849), en la que el ttulo del libro VI reza as: Von der Logik der Geisteswissenschaften oder moralischen Wissenschaften. Cfr. K. C. Khnke, Entstehung undAufitieg des Neukantianismus. Die deutsche Univenitatsphilosophie zwischen Idealismus und Positivismus, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1986, pp. 137, 468-69. Digamos aqu adems que en la digresin sobre Aristteles de Verdad y mtodo no aparece siempre clara la distincin entre el saber de \ phrnesis y la ciencia prctica (epistmepraktik), que sin embargo Gadamer tematiza en otra parte. Esta ambigedad ha contribuido probablemente a que en el debate sobre la rehabilitacin de la filosofa prctica se insinuase un fatal malentendido, esto es, que se tendiese a atribuir a la ciencia prctica los caracteres que, por el contrario, son propios del saber de \2i phrnesis.

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sal y particular. La peculiaridad del saber moral reside en el hecho de que no es un universal del que se pueda disponer antes de la aplicacin, como en el caso de la tcnica. La imagen del deber ser sobre el cual el hombre se orienta en su accin es algo profundamente diferente del etdos del que dispone el artesano en la realizacin de la obra: mientras que la primera es simplemente un esquema no determinable sino en la situacin concreta, el universal del que dispone el artesano est perfectamente determinado antes de su aplicacin, y precisamente por el fin para el que deber servir la obra que se va a realizar. Un ejemplo extrado del mbito jurdico ilustra con claridad tal diferencia. Se podra objetar que incluso lo justo, o bien el universal jurdico, est determinado previamente por la ley de manera rigurosa, y que la tarea del juez consiste simplemente en aplicar al caso particular lo justo definido en trminos universales por la ley, as como el artesano aplica la forma universal al material especfico. Y sin embargo, mirndolo bien, el paralelismo se revela engaoso. En efecto, mientras que en el caso de la tcnica la aplicacin del universal al material particular comporta siempre restricciones e imperfecciones, y por tanto la imposibilidad de que la forma universal encuentre una realizacin perfecta, el caso de la aplicacin de la justicia es muy distinto. Es verdad advierte Gadamer que incluso el juez deber, en el caso concreto, prescindir de la exactitud de la ley. Pero cuando lo hace, eso no sucede porque no se pueda hacer de otra manera, sino porque en caso contrario no sera justo. Cuando l prescinde as de la ley, no quita por tanto nada a la justicia, sino que as da con lo que es ms justo^". nicamente en la actuacin histricamente concreta del universal se tiene la plena realizacin de lo justo, y por eso Aristteles define la equidad {epiekeid) como un correctivo {epanrthomd) de la ley {tica nicomqueaV, 14). Como se puede ver, la digresin sobre la determinacin aristotlica del saber prctico, en la que Gadamer reivindica la actualidad, no es fin para s misma, sino que est en funcin de la definicin de la experiencia hermenutica. En ella nos encontramos efectivamente con un problema anlogo en el sentido de que la comprensin comporta siempre la aplicacin del sentido comprendido. Y es por el intento de evitar una determinacin objetivista de tal saber hermenutico por lo que Gadamer apela al paradigma del saber prctico aristotlico.

WM I, 323; VM I, 369-70.

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3.6. La estructura dialgica de la conciencia

hermenutica

Sobre la base de tal modelo, Gadamer recaba una ulterior precisin acerca de la naturaleza de la experiencia hermenutica, ilustrando mejor la estructura unitaria de la conciencia hermenutica en la que la comprensin engloba ya siempre la aplicacin del sentido comprendido. Una primera indicacin al respecto ya haba sido dada con la teorizacin del principio de la historia de la incidencia y con el anlisis del fenmeno de la fusin de horizontes en la conciencia de la determinacin histrica de toda comprensin. Queda, sin embargo, comprender si la conciencia de la determinacin histrica, que est ella misma incluida en la historia de la incidencia, tiene la posibilidad, en cuanto conciencia, de elevarse por encima de aquello de lo que ella es conciencia. Justamente en cuanto conciencia, por la fuerza de la potencia reflexiva de la que dispone, ella debera resolver toda inmediatez que se le resista y que pretenda limitarla, luego tambin lo que aqu es llamado incidencia. En virtud de este problema, se impone la confrontacin con Hegel y con su concepcin del saber absoluto. Presuponiendo una distancia entre la historia y el presente, y a la vez una fmitud radical de la conciencia histrica, la teora gadameriana de la experiencia hermenutica se contrapone a la idea hegeliana de una mediacin sin residuos entre historia y presente, y por consiguiente a la resolucin total de historia y verdad . La hermenutica es experiencia justamente en el sentido de que ella no es ni el autodespliegue del espritu ni la asimilacin dialctica por parte del espritu de lo que es distinto de s. Ella es ms bien la apertura finita que marca el ser del hombre en su historicidad, y en virtud de la cual ste es capaz, estando constitutivamente situado en un horizonte, de encontrar lo nuevo, reconocerlo en su repeticin y asimilarlo, ensanchando de ese modo el propio horizonte inicial. La experiencia hermenutica, siendo el esencial reco-

^' Adems de hacerlo en k parte central de Verdady mtodo, Gadamer se ha confrontado con Hegel y la dialctica en otros muchos artculos ahora recogidos en Gesammelte Werke, vol. 3 (en italiano: La diaUttica di Hegel, Turn, Marietti, 1973; Hegel e l'ermeneutica, trad. it. V. Verra, aples, Bibliopolis, 1980). Sobre la problemtica de la relacin entre historia y verdad en referencia a Hegel son importantes las consideraciones crticas desarrolladas por W. Pannenberg en su resea de Verdady mtodo publicada con el ttulo de Hermeneutik und Universalgeschichte, en Zeitschriftfiir Theologie undKirche, LX, 1963, pp. 90-121 (reeditada en Id., Grundfragen systematischer Theolope, Gotinga, Vandenhoeck & Ruprecht, 1967, pp. 91-122). Para la rplica de Gadamer cfr. WM II, 246-47. Vase adems P. De Vitiis, Ermeneutica e supere assoluto, Lecce, Milella, 1984.

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nocimiento del carcter infranqueable de la finitud, se reconocer constitutivamente ligada y abierta en una relacin viva a la tradicin, al lenguaje, a la accin. Esta apertura finita de la experiencia hermenutica no se resuelve en la dimensin simplemente narrativa y episdica de la historicidad, sino que posee su estructura lgica. sta es definida sobre la base del modelo dialgico de la. pregunta y de la respuesta. Al inicio explica Gadamer est la pregunta que el texto nos pone, el ser directamente interpelados por la palabra de la tradicin, de manera que la comprensin de tal palabra implica ya siempre la tarea de la automediacin historiogrfica del presente con la tradicin. [...] El dato histrico transmitido que se dirige a nosotros ya sea en un texto, una obra, una huella plantea l mismo una pregunta, y de ese modo pone nuestro espritu en la situacin de la apertura. Para responder a tal pregunta que nos es planteada, nosotros mismos, a quienes se dirige la pregunta, debemos comenzar por nuestra parte a preguntar. Buscamos reconstruir la pregunta de la que el texto sera la respuesta. Pero no podremos lograrlo sin trascender con nuestro preguntar el horizonte histrico que es delineado de esa manera. La reconstruccin de la pregunta de la cual el texto debera ser la respuesta est a su vez siempre en el interior de un preguntar por medio del cual nosotros buscamos la respuesta a la pregunta que la tradicin pone. La pregunta, en cuanto reconstruida, no puede ya estar dentro de su horizonte originario. El horizonte histrico descrito en la reconstruccin no es un verdadero horizonte que circunscriba. Ms bien est l mismo a su vez incluido en el horizonte que nos abraza a nosotros que preguntamos y que somos interpelados por la palabra de la tradicin . La comprensin tiene as la estructura de un dilogo que se articula en preguntas y respuestas, y cuya peculiaridad est en el hecho de que, en realidad, no es el texto comprendido el que nos habla, sino que somos ms bien nosotros los que le hacemos hablar. Es tambin verdad, sin embargo, que este acto nuestro no es jams una iniciativa arbitraria, sino que siempre est ligado y condicionado por la respuesta que esperamos del texto mismo. Al determinar as la estructura lgica de la apertura hermenutica de la comprensin, Gadamer saca a la luz su rasgo peculiar: sta es esencialmente finitud
WM I, 379-80; VM I, 432-33.

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y condicionalidad, y justamente por eso es dilogo y no dialctica. Se estructura, en efecto, como relacin originaria de pregunta y respuesta en el sentido de que se desarrolla en el discurso histrico concreto, y no en el intento de desarrollar de una vez para siempre la totalidad de las determinaciones ideales del saber. Al mismo tiempo, la estructura hermenutica de la comprensin es productiva porque comprender la problematicidad de un texto o de un dato histrico, esto es, la pregunta que l nos dirige, no es nunca simplemente una reproduccin, sino que implica constitutivamente el preguntar: si comprender un cierto pensamiento significa comprenderlo como respuesta a una pregunta , entonces es necesario saber poner la pregunta de la que el texto constituye la respuesta. 3.7. El lenguaje como horizonte universal

La teorizacin de la estructura dialgica de la comprensin est estrictamente conectada con la tesis que constituye la piedra angular de la teora gadameriana de la experiencia hermenutica: el carcter irrebasable del lenguaje como mdium y horizonte universal de la comprensin. La lingisticidad caracteriza tanto al objeto como al acto hermenutico; ni siquiera podra ser de otra manera desde el momento que el lenguaje es la dimensin constitutiva de la finitud y de la historicidad de la existencia humana. Afirmar el carcter imprescindible del lenguaje no significa naturalmente negar la existencia de una dimensin preverbal, sino que significa nicamente que el sentido de las cosas se manifiesta plenamente slo en el movimiento de las palabras. En el lenguaje, la finitud abre y constituye el mundo de las cosas y de sus significados. En un pasaje clave de Verdady mtodo, Gadamer precisa: Nos resulta claro que este actuar de la cosa misma, este "expresarse en el lenguaje" el sentido, indica una estructura ontolgica universal, esto es, la estructura findamental de todo lo que, en general, puede ser objeto del comprender. El ser que puede ser comprendido es lenguaje. El fenmeno hermenutico refleja, por as decir, la propia universalidad sobre la estructura ontolgica de lo comprendido, calificndola en sentido universal como lenguaje y calificando la propia relacin con el ente como interpretacin. Y otro ms: El modo de ser especulativo del lenguaje revela as su significado ontolgico universal. Lo que se expresa en el lenguaje es ciertamente algo distinto que la palabra misma. Pero la palabra es palabra slo en virtud de lo que en ella se

WMI,381;VMI,433.

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expresa. Existe en su propio ser sensible slo para resolverse en lo que es dicho. A su vez, tambin lo que se expresa en ella no es algo que est dado ya antes de manera alingstica, sino que nicamente en la palabra recibe su determinacin propia. Y retomando el asunto del que haba partido en su anlisis de las experiencias extra-metdicas de la verdad y en su crtica de la hermenutica entendida como tcnica de la interpretacin, puede concluir: Toda relacin del hombre con el mundo es, de manera absoluta y fundamental, lenguaje y comprensin. La hermenutica, como hemos visto, es en este sentido un aspecto universal de la fibsofla, y no slo la base metodolgica de las llamadas ciencias del espritu^ . 4. El fenmeno del neoaristotelismo en sus tesis programticas En el contexto general de la teora de la experiencia hermenutica, aqu ilustrada en sus rasgos principales, aparecen claramente los lmites en los cuales Gadamer ha llamado la atencin sobre el saber prctico aristotlico. Verdad y mtodo le asigna slo una funcin de modelo sin, por lo dems, preocuparse demasiado de esclarecer la ambigedad de la expresin saber prctico {praktisches Wissen), que como tal puede referirse tanto a {phrnesis como a la epistme praktik. Gadamer, en suma, propone el saber prctico aristotlico simplemente como motivo para resolver el problema hermenutico de la aplicacin, esto es, para configurar un tipo de saber capaz de producir un fin desde los inicios, y no solamente en virtud de una aplicacin sucesiva, una sntesis entre universal y particular. Se trata del saber que Gadamer siguiendo la interpretacin de Aristteles trazada por el joven Heidegger considera como el propio de la comprensin {Verstehen) entendida como la estructura de la vida humana en su constitutivo ser en el mundo y en la historia. La recuperacin gadameriana de Aristteles es, por tanto, slo indirecta, parcial y programtica. Esto no ha impedido, sin embargo, que dicha recuperacin fuese extrapolada desde su contexto especfico, el del problema hermenutico de la aplicacin, y fuese considerada como una verdadera y propia rehabilitacin de la phrnesis. Ha sido as como en concomitancia con un inters difixso por la filosofa poltica clsica, promovido a diverso ttulo por pensadores como Leo Strauss, Hannah Arendt, Wilhelm Hennis y Joachim Ritter la hermenutica gadameriana

WM I, 478-79; VM I, 542-43.

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ha contribuido decisivamente a la renovacin de la atencin sobre la filosofa prctica aristotlica, conocindose esto como Rehabilitierung derpraktischen Phibsophie. No resulta exagerado afirmar que ella ha ftincionado como un punto de referencia para gran parte de las renovaciones y de las referencias a la tica y a la poltica de Aristteles que han tenido lugar no slo en filosofa, sino tambin en otros campos disciplinares, y que han sido etiquetados, en el horizonte de tal debate, como neoaristotelismo. El inters de Gadamer por la filosofa prctica aristotlica no ha sido, sin embargo, ocasional y rapsdico. Esto tiene races ms profundas de lo que parece a primera vista. Hoy, despus de la publicacin de los cursos universitarios del joven Heidegger, tenemos la posibilidad de verificar en qu medida el redescubrimiento gadameriano de la. phrnesis al igual que la renovacin de la idea de praxis por parte de H. Arendt depende de la interpretacin de Aristteles propuesta por Heidegger en sus primeros cursos universitarios de Friburgo y Marburgo. Y se muestra cada vez ms claro que estos cursos representan la lejana prehistoria de la rehabilitacin de la filosofa prctica que tuvo lugar en los aos sesenta y setenta. Hoy sabemos adems que las ideas contenidas en el anteriormente mencionado captulo de Verdad y mtodo estaban ya elaboradas por el joven Gadamer en el texto titulado Praktisches Wissen escrito en 1930, bajo la reciente impresin de la enseanza heideggeriana, pero publicado slo en 1985 en la edicin de las obras completas^', en el cual se compendia y se desarrolla la interpretacin de la tica nicomquea expuesta por Heidegger en sus lecciones. No sorprende, pues, que en sus escritos sucesivos Gadamer haya atribuido una importancia cada vez mayor a la filosofa prctica aristotlica, haciendo de ella un motivo de fondo de la propia reflexin. Esto ha ocurrido en particular en los ensayos Hermeneutik ais praktische Philosophie (1972)^^, Die Idee des Guten zwischen Plato undAristteles (1978), Vom Ideal der praktischen Philosophie (1980), en los cuales ha insistido de diferentes maneras sobre la necesidad de retomar la filosofa prctica, sin por eso cambiar la disposicin de fondo bajo la

Gesammelte Werke, op. cit., vol. V, pp. 230-48. Ermeneutica e filosofa practica es tambin el ttulo del cuarto apndice del vol. II de la edicin italiana de Verdad y mtodo, que reagrupa ulteriores ensayos sobre este asunto (VM II, 209-88).

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cual se ha vuelto a Aristteles, a saber, la de una libre interpretacin y transformacin de la doctrina aristotlica en relacin con problemas y expectativas contemporneas. Teniendo presente en qu medida la rehabilitacin gadameriana de \zphrnesis depende de la interpretacin heideggeriana de Aristteles, se comprende mejor por qu la fortuna neoaristotelizante de Verdad y mtodo se haya podido unir al menos en Alemania con la influencia de la obra de otra alumna de Heidegger, Hannah Arendt, que en otros muchos aspectos de su pensamiento est en las antpodas respecto a Gadamer^'^. En Vita activa ese es el ttulo de la traduccin alemana de The Human Condition (1958), aparecido en 1960 , o sea, en el mismo ao que Verdady mtodo H. Arendt ha presentado una rehabilitacin de la praxis. Preocupada por la crisis de lo Poltico en el mundo moderno del trabajo y de la tcnica, H. Arendt ha llamado la atencin sobre la determinacin aristotlica de la praxis y sobre su utilidad respecto a los fines de una genuina comprensin del fenmeno de lo Poltico en su distincin de la poltica, o sea, para un anlisis de las varias formas de la pluralidad humana y una crtica de las instituciones polticas que le corresponden. Incluso este programa filosfico depende, en sus motivaciones de fondo, de la enseanza del joven Heide^er, tendente enteramente a mostrar que el carcter originario de la vida humana es la praxis entendida en el sentido aristotlico de accin y distinta de la produccin y de la teora. Fue Heidegger el que mostr cmo el privilegio otorgado por la tradicin metafsica a la teora y el correspondiente primado de la presencia haba convertido a la praxis humana en un objeto ah presente, en una cosa entre las cosas, que haba que observar y describir. Anlogamente a la crtica heideggeriana de la metafsica, Arendt se dirige a deconstruir el teoricismo del pensamiento poltico tradicional, que encerrara el carcter abierto de la accin

^^ Las diferencias filosficas entre los dos quedan adems acentuadas por el hecho de que se ignoran recprocamente. En su evocacin de los aos de Heide^er en Marburgo, Gadamer nunca nombr a H. Arendt. En cuanto a esta ltima, basta leer con atencin su correspondencia con Jaspers, especialmente en la edicin alemana integral, para comprender qu opinin tena de Gadamer (sucesor, en 1949, de Jaspers en la ctedra de filosofa en Heidelberg): Briefwechsel 1929-1969, ed. L. Kohlery H. Saner, Munich, Piper, 1985. ^* H. ARENDT, The Human Condition, Chicago, The University of Chicago Press, 1958; versin alemana revisada: Vita activa oder von tdtigen Leben, Stuttgart, Kohlhammer, 1960.; trad. it. de S. Finzi, hecha desde la edicin americana. Vita activa, Miln, Bompiani, 1964.

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en esquemas y categoras heterogneas a ella. Su conviccin es que el pensamiento poltico occidental, dependiendo de una metafsica de la presencia y del acto, oculta los caracteres de posibilidad de la accin poltica y acaba por re(con)ducirla al mero producir. Tal tendencia se vendra potenciada al final del mimdo moderno: aqu toda actividad humana se reduce a trabajo, aqu lo Poltico es ya slo mera poltica, esto es, tcnica para la conservacin y la administracin del poder. El eclipse de los caracteres autnticos y originarios de lo Poltico es, para Arendt, la raz ms profinda de la moderna desertizacin del mundo y de la huida de la accin poltica hacia el aislamiento hedonista e individualista. Para oponerse a esta tendencia, Arendt revaloriza los caracteres de la accin poltica desacreditados por la tradicin: su pluralidad e impredicibilidad, su irrepetibilidad e irreversibilidad, su originalidad en el doble sentido de novedad e inicialidad, en una palabra: su libertad. Es una accin sin objetivos, porque slo conoce la finalidad desinteresada: la gloria (que nos es conocida por el mundo homrico), la libertad (testimoniada por Atenas en el perodo clsico), la justicia y tambin la igualdad, entendidas como conviccin de la originaria dignidad de todos los que tienen un rostro humano. Heidegger haba redescubierto la praxis, pero la haba encerrado en el horizonte de un rgido solipsismo de la decisin: Arendt retoma esta intuicin, pero la deriva en una exaltacin del carcter intersubjetivo, plural, pblico, esto es, poltico de la accin. Otro motivo neoaristotlico en sintona con Verdad y mtodo se encuentra en el libro de Wilhelm Hennis Politik undpraktischePhilosophie^^. Reflexionando como filsofo de la poltica sobre la crisis de identidad de la propia disciplina, Hennis seala su causa en la orientacin metodolgica predominante en la ciencia poltica moderna, o sea, en su adhesin al ideal del mtodo analtico-positivista, y propone como respuesta una rehabilitacin del mtodo tpico-dialctico. Tal mtodo, teorizado por primera vez por Aristteles y que se ha mantenido vivo a travs de la tradicin de la retrica, perdi su importancia en la edad moderna, hasta casi desaparecer como consecuencia del triunfo del mtodo analticocientfico, con algunas importantes excepciones, como Vico y Burke. Apoyndose en Aristteles y en la tradicin retrica, Hennis propone volver a considerar
W. HENNIS, Politik und praktische Philosophie. Eine Studie zur Rekonstruktion eUr politischen Wissmschaft, Neuwied-Berln, Luchterhand, 1963; segunda edicin ampliada: Politik und praktische Philosophie. Schriften zur politischen Theorie, Stuttgart, Klett-Cotta, 1977.

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la dialctica tpica como el mtodo adecuado a aquella ciencia de tipo prctico que es la poltica. Un inters neoaristotlico anlogo y complementario ha sido sostenido por Joachim Ritter en sus artculos recogidos en Metaphysik und Politik^^, que hicieron escuela (Gnther Bien, Hermann Liibbe, Reinhart Maurer, Robert Spaemann). En ellos se reconoce, detrs del anlisis histrico-conceptual, una propuesta tico-poltica bien precisa, o sea, una rehabilitacin del thos. Operando un matrimonio entre la idea aristotlica del saber prctico y la concepcin hegeliana de la Sittlichkeit esto es, de la eticidad concreta contrapuesta a la universalidad abstracta de la Moralitdt Ritter ha subrayado el necesario compenetrarse de la razn prctica con el contexto concreto de su actuacin, y en la valoracin de la accin contra los intelectualismos ticos y los utopismos polticos contemporneos ha privilegiado el criterio del buen resultado de una forma de vida, es decir, de un thos concreto, respecto a la observancia de los principios universales abstractos. En Gadamer, pero tambin en otros autores que han tomado parte en el debate sobre el neoaristotelismo, el inters hermenutico por Aristteles ha estado profundamente condicionado por las exigencias metodolgicas y epistmicas contemporneas desde las que naca, y slo raras veces ha sido acompaado por el estudio directo de la filosofa prctica aristotlica en su relacin con el sistema del saber y en su diversidad respecto a la concepcin moderna de la ciencia. Ha habido as incursiones rapsdicas en el Corpus aristotelicum dirigidas a obtener de ah motivos e intuiciones para utilizarlas en el debate actual con funcin programtica, retornando adems a menudo, ms que a Aristteles mismo, a la presunta tradicin de la filosofa prctica y del aristotelismo polti-

'" J. RITTER, Metaphysik undPolitik. Studien zu Aristteles und Hegel, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1969; trad. it. Metafsica epoltica. Studi su Aristotele e Hegel, ed. G. Cunico, Csale Monferrato, Marierri, 1983. Cfr. tambin Id., Die Aufgabe der Geistestvissenschaften in der modernen Gesellschaft, Schriften zur Forderung der Westfalischen Wilheims-Universitat zu Mnster, cuaderno n. 51, Mnster, 1963, ahora en Id., Subjektivitdt. Sechs Aufiatze, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1974, pp. 104-40; trad. it. // compito delle scienze dello spirito nella societ moderna, en Soggetivita, ed. T. Griffero, Genova, Marietti, 1997, pp. 71-103. Cfr. tambin M. RiEDEL, Metaphysik und Metapolitik. Studien zu Aristteles und zur politischen Sprache der neuzeitlichen Philosophie, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1975; trad. it. de F. Longato, Metafsica e metapolitica. Studi su Aristotele e sul linguaggio poltico dellaflosofa moderna, Bolonia, II Mulino, 1990.

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co, del cual quedan huellas en el rea cultural alemana que llegan hasta Christian Wolf. Retomando la idea e. philosophia practica, el neoaristotelismo alemn ha evocado algunas intuiciones de procedencia aristotlica y ha reivindicado su funcin de alternativa crtica respecto a las opciones de la ciencia poltica moderna, introducindolas con un cierto xito en el debate filosfico contemporneo. Recordemos aqu al menos las tres findamentales: 1. Ha sido afirmada ante todo la oportunidad de garantizar la autonoma de XdL praxis respecto de la theoria, contra la subordinacin de la accin a una consideracin categorial de tipo terico. Las comprensiones modernas de la tica y de la poltica se veran afectadas, precisamente en su interpretacin de la accin, por tal reduccin. 2. Adems, se ha buscado sealar los elementos especficos que distinguen entre s hi praxis de la. potesis, la accin de la produccin, y respectivamente el saber prctico-moral (phrnesis) del saber prctico-tcnico {tchne). Recuperando una doctrina aristotlica olvidada, se ha introducido de esa manera una diferencia de perspectiva respecto de la consideracin moderna de la accin tica y poltica, buscando ofrecer un instrumento adecuado para eliminar una serie de unilateralidades, contaminaciones y malos entendidos categoriales. 3. Contra la idea moderna de una racionalidad meramente descriptiva y neutra, los neoaristotlicos han afirmado la exigencia de volver a comprender los caracteres propios del saber conectado con la accin, buscndolos sobre todo en el modelo del saber de Xa phrnesis o saber prudencial, esto es, en aquel saber orientativo capaz de guiar con xito la accin humana hacia la realizacin del fin. 5. Aporas del r e d e s c u b r i m i e n t o h e r m e n u t i c o de la filosofa prctica El inters con el que han sido acogidas las ideas programticas del neoaristotelismo no puede sin embargo hacer olvidar las numerosas crticas a las que estas ideas dan lugar. En primer trmino, se ha advertido que tales intuiciones, en el acto mismo con el que han sido repropuestas, han sido tambin arrancadas del contexto epistmico originario en el que fiincionaban, y justamente tal separacin ha convertido en problemticas las diversas recuperaciones de \A phrnesis, de XA praxis, del thos o del mtodo tpico-dialctico.

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En cuanto a la evocacin de XA phrnesis en respuesta a la crisis de la idea moderna de la razn y a su incapacidad de orientar hacia valores o fines ltimos, se puede observar que la sabidura prctica es en Aristteles un saber relativo a los medios y no al fin de la accin, una accin que aquella, por el contrario, ha de presuponer. Ahora bien, lo que falta al mundo moderno no son los medios, que, al contrario, la ciencia pone a nuestra disposicin en una medida siempre mayor, sino la finalidad compartida, y en consecuencia ya por esta razn una recuperacin de la. phrnesis aparece improbable a gran escala y por tanto ineficaz. En Aristteles, la phrnesis puede garantizar el equilibrio entre la eficacia de los medios y la cualidad moral de los fines, y por tanto el xito de la accin, siempre que sea pensada en el contexto trazado por la ciencia poltica: sta prev y sugiere las formas de la buena constitucin dentro de la cual se garantiza la buena, paidea, y por consiguiente la recta formacin del hombre y del ciudadano. En la hermenutica gadameriana, por el contrario, la rehabilitacin de la phrnesis corre el peligro de fracasar en su objetivo, porque carece del cuadro de referencia global. En ausencia de tal cuadro, la. phrnesis est expuesta al riesgo de transformarse en una mera habilidad calculadora de lo til y de lo ventajoso en el imprevisible devenir de las situaciones, y por consiguiente la virtud de un moderado relativismo cultural de carcter conservador. Anlogamente, con respecto a la rehabilitacin de la praxis llevada a cabo por Arendt se puede objetar que Aristteles no piensa tanto que la praxis poltica sea el fin en el que el hombre encuentra la propia satisfaccin y la propia realizacin. Es ms, niega explcitamente que la felicidad consista en el ideal de vida prctico-poltico, al estar ste expuesto a la variacin de la fortuna y del azar. Aristteles se dirige ms bien a la creacin, a travs de la ciencia poltica, de las condiciones que hagan posible la realizacin de esa forma suprema de praxis que es para l la theora, la vida contemplativa. En cuanto a la rehabilitacin del thos propuesta por Ritter, justamente la aspiracin al ideal de la vida contemplativa seala que la filosofa prctica aristotlica no es, en modo alguno, una celebracin y una consagracin del thos vigente en la polis, o sea, de una vida dedicada a la praxis poltica, sino que aspira por el contrario a la realizacin de una forma de vida, la teortico-contemplativa, considerada como un privilegio de pocos iniciados y como tendencialmente contrapuesta al ideal poltico de los griegos.

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Finalmente, acerca de la rehabilitacin del mtodo tpico-dialctico, tambin en este caso se podra fcilmente mostrar que esto no es tanto un elemento epistmico del aristotelismo para el cual la dialctica no es una ciencia {epistme), sino una capacidad {dynamis) cuanto ms bien un legado de la tradicin retrico-humanstica. A pesar de estas y de otras crticas que se pueden presentar, se le reconoce al descubrimiento hermenutico de la filosofa prctica y al neoaristotelismo alemn un doble mrito: el de haber llamado la atencin sobre una comprensin de la accin y de su correspondiente saber alternativa a la comprensin moderna, y que al menos ha sacado a la luz las prdidas que ha comportado la modernidad. Se ha despertado de esa manera una conciencia crtica en la confrontacin de los paradigmas tico-polticos modernos, creando los presupuestos para entender de manera ms profinda cules han sido las races histrico-filosficas y las condiciones epistmicas que en la edad moderna, con la identificacin de scientia y theoria, han determinado la disminucin de la posibilidad de una tica y de una poltica entendida como ciencia prctica.