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PRIMER MANDAMIENTO:

AMARAS A DIOS SOBRE TODAS LAS COSAS Narra el Evangelio que un Doctor de la Ley se acerc a Jess con la intencin de tentarlo: Maestro, cul es el principal mandamiento de la Ley? La respuesta del Seor, conocida por todos, fue: Amars al seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente. Este es el mayor y primer mandamiento (Mt. 22, 36-38). Adems de ser el primer precepto divino, este mandamiento de alguna manera los incluye a todos: cualquier trasgresin a la ley de Dios viene precedida por la carencia de amor a El. El mandato de amar a Dios sobre todas las cosas conlleva la necesidad de vivir las virtudes de la fe, la esperanza, la caridad y la virtud de la religin : - la fe, porque para amar a Dios antes hay que creer en El; - la esperanza, porque el amor exige la confianza en sus bondades; - la caridad, por ser el objeto propio del mandamiento; - la religin, en cuanto que es la virtud que regula las relaciones del hombre con Dios. Los pecados contra las cuatro virtudes antes mencionadas constituyen el mbito de prohibiciones del primer mandamiento. - La especie moral nfima de los pecados contra este precepto se trata al estudiar cada virtud. LA FE DEFINICION Y NATURALEZA DE LA FE La fe es la virtud sobrenatural por la que creemos ser verdadero todo lo que Dios ha revelado. Puesto que las realidades sobrenaturales exceden la capacidad natural de la mente humana, es preciso que Dios infunda en la inteligencia una gracia particular para que el hombre sea capaz de asentir a su mensaje: esa gracia es la virtud de la fe. . la El modo habitual por el que se produce la primera infusin de la virtud sobrenatural de fe es el bautismo.

La fe es requisito fundamental para alcanzar la salvacin : el que creyere y fuere bautizado se salvar, y el que no creyere se condenar (Mc. 16, 16; cfr. tambin Jn. 3, 18; Dz. 799 y 1793; CIC, c. 748 & 1).

.. No es difcil advertir la necesidad absoluta de la fe para alcanzar la vida eterna: resulta imposible una unin ntima con Dios eso es la vida eterna si no se da antes por la fe un primer contacto, una unin inicial.. La fe es un conocimiento intelectual de las verdades reveladas por Dios pero que, sin embargo, se ha de plasmar despus en actos concretos que la manifiesten: se ha de hacer vida. As como el que carece de fe no se salva, tampoco se salva el que, teniendo fe, no la manifiesta con obras: como el cuerpo sin el espritu es muerto, as tambin es muerta la fe sin obras (Sant. 2, 26). DEBERES QUE IMPONE LA FE La virtud de la fe que Dios nos ha dado, impone al hombre fundamentalmente tres deberes: el deber de conocerla, el de confesarla y el de preservarla de cualquier peligro. A. El deber de conocer la fe Todos los hombres, de acuerdo con cada uno a su propio estado y condicin, han de esforzarse por conocer las principales verdades de la fe. El apstol San Juan nos dice expresamente que es voluntad de Dios que creamos en el nombre de su hijo Jesucristo (I Jn. 2, 23); y la Iglesia declara ese deber gravsimo (cfr. CIC, cc. 773, 774 & 2, Catecismo, n. 2087).

Las verdades de la fe que a todo cristiano es necesario conocer, son: 1) los dogmas fundamentales, contenidos en el Credo; 2) lo que es necesario practicar para salvarse: los Mandamientos de Dios y de la Iglesia; 3) lo que el hombre debe pedir a Dios: el Padrenuestro; 4) los medios necesarios para recibir la gracia: los Sacramentos. Como es lgico, las personas con formacin intelectual tienen mayor obligacin de conocer la fe que los ms ignorantes; y los padres o patrones tienen el deber de ensearla a sus hijos o empleados (cfr. 10.3.2 y 10.4.2).

B. El deber de confesar la fe La virtud de la fe impone el deber de confesarla, y esto de una triple manera: 1) manifestndola con palabras o gestos; 2) a travs de las obras de la vida cristiana; 3) por la prctica del apostolado. 1) La manifestacin con palabras de la fe se da, por ejemplo, cuando recitamos el Credo, pues ah estamos haciendo una confesin explcita de nuestra fe en las verdades fundamentales que Dios nos ha revelado. Al asistir a la Santa Misa, manifestamos la fe cuando nos persignamos, nos arrodillamos en la consagracin, etc.; todos esos actos estn impulsados por la fe: sin ella resultaran incomprensibles y ridculos. 2) Pero la confesin de nuestra fe ha de manifestarse tambin en las obras, en una vida cada vez ms reciamente cristiana: ha de haber una coherencia entre la doctrina -lo que creemos- y la vida -lo que hacemos. La experiencia nos muestra que muchos hombres, por no practicar las obras que la fe prescribe, terminan por perderla, o al menos vivir como si no la tuvieran, cumplindose as aquellas palabras de la Sagrada Escritura: la fe sin obras es muerta (Sant. 2, 20). En determinadas circunstancias puede ser lcito ocultar o disimular la fe, con tal de que eso no equivalga a una negacin; p. ej., un sacerdote podra viajar disfrazado en poca de persecucin. Sin embargo, lo ordinario ser la manifestacin de nuestra fe en nuestra vida diaria, cotidiana, en nuestras palabras; y si llega a ser necesario, la confesin clara y explcita, aun a costa de la propia vida. Nunca es lcito negar la fe. 3) Ser consciente del gran don recibido de la fe que lleva a querer que otros participen de l tambin plenamente, y esta accin propagadora se conoce como apostolado, catequesis o evangelizacin (ver 7.3.3). . C. El deber de preservar la fe. Siendo la fe un don tan grande, es obligatorio evitar todo lo que pueda ponerla en peligro, por ejemplo, ciertas lecturas o amistades, prctica de otras religiones, descuido del conocimiento de su verdad, etc. Y, al mismo tiempo, defenderla por medio del estudio y la formacin, pidiendo consejo, etc.

El deber de preservarla lleva a fortalecerla: la fe puede y debe crecer en nosotros hasta llegar a ser intenssima, como la que tuvieron los santos que vivan de ella: el justo vive de la fe (Rom. 1, 17). Nada ms til e importante para la vida cristiana que el ejercicio diario e intenso de nuestra fe, hasta que lleguemos a poseerla de tal modo viva y ardiente que sea el principio de todos nuestros actos y nos haga comenzar en la tierra, de alguna manera, la vida eterna que nos espera en el cielo. Los cristianos no deberamos tomar ninguna decisin, si no es movidos e impulsados por la fe. Por otra parte, es frecuente que la trasgresin continua de la ley de Dios produzca en el pecador un enfrentamiento psicolgico que le lleve a optar por una de estas dos soluciones: o el abandono del pecado, o el rechazo de las verdades de la fe, con el objeto de justificar su comportamiento inmoral. Por eso los cristianos -que reciben infusamente la fe sobrenatural en el sacramento del bautismo- cuando afirman tener problemas de fe, generalmente lo que tienen es problemas de conducta: Ha seguido el camino de la impureza, con todo su cuerpo..., y con toda su alma. -Su fe se ha ido desdibujando... aunque bien le consta que no es problema de fe (Mons. J. Escriv de Balaguer, Surco, n. 837). . PECADOS CONTRA LA FE Se puede pecar contra la fe por infidelidad, apostasa, hereja, aceptando dudas contra la fe, por no confesarla y por exponerla a peligros. A. Infidelidad: es la carencia culpable de la fe, ya sea total (atesmo) o parcial (falta de fe). A esa carencia culpable se llega: por negligencia en la propia instruccin religiosa; por rechazar o despreciar positivamente la fe despus de haber recibido suficientemente la instruccin; por haber cometido alguno de los otros pecados especficamente contrarios a la virtud de la fe. Este pecado es de los ms grandes que se pueden cometer y muy peligroso, porque supone el rechazo del principio y fundamento de la salvacin eterna: la fe es el comienzo, fundamento y raz de la justificacin, seala el Concilio de Trento (cfr. Dz. 801). No caen en este pecado los no cristianos que inculpablemente no han tenido noticia de la verdadera religin (cfr. Dz. 1068). B. Apostasa: es el abandono total de la fe cristiana recibida en el bautismo; p. ej., los catlicos que cambian de religin o los que, sin cambiar formalmente, se han apartado completamente de la fe catlica cayendo en el racionalismo, el pantesmo, el marxismo, la masonera, etc.

Es un gravsimo pecado que conlleva la pena de excomunin (cfr. CIC, c. 1364). Nunca puede haber un motivo justo para abandonar la verdadera fe revelada: el que lo hace incurre, por tanto, en pecado personal. C. Hereja: es el error voluntario y pertinaz contra alguna verdad de fe. En realidad toda hereja, aunque sea parcial, coincide con la apostasa porque, rechazada una verdad cualquiera de la fe, se est rechazando su motivo formal, que es la autoridad de Dios que revela. La negacin de una verdad religiosa no siempre es hereja; para eso es necesario: 1) que la verdad haya sido definida como dogma de fe, por que de otro modo no hay hereja, aunque haya evidentemente un pecado contra la fe; 2) que se niegue con persistencia, es decir, sabiendo que se va contra las enseanzas de la Iglesia. La hereja es un pecado gravsimo que no admite parvedad de materia: supone una injuria contra Dios y la Iglesia, as como el desprecio de su autoridad. Conlleva la pena eclesistica de excomunin (cfr. CIC, c. 1364). La Iglesia, que es Madre, protege a los fieles denunciando las principales herejas y errores; as lo ha hecho a lo largo de los veinte siglos de existencia sobre la tierra. Recordamos algunas de las condenas recientes: En 1950, p. ej., el Papa Po XII condena en su Encclica Humani generis una serie de errores entre los que se cuentan el evolucionismo pantesta, el poligenismo, el materialismo histrico y dialctico, el inmanentismo, el existencialismo, el modernismo, el relativismo dogmtico, etc. (cfr. Dz. 2305 y ss.). El mismo Papa conden la llamada moral nueva o de situacin, que rechaza las normas de moralidad objetivas y universales (cfr. AAS 44 (1952), pp. 270-278 y 413-419). Anteriormente la Iglesia haba condenado la masonera y otras sectas anticatlicas (cfr. AAS 16, 430; 17, 44). De modo particular y repetidas veces ha condenado el socialismo marxista (cfr. AAS 29 (1937), 65-106; AAS 50 (1958), 601-614; AAS 56 (1964), 651-653; Dz. 1851, 1857, etc.). El Papa San Po X conden una serie de herejas agrupadas bajo la comn denominacin de modernismo (cfr. Dz. 2001-2065 a.). Ms recientemente el Magisterio ha advertido las desviaciones que implican ciertas formas de teologa de la liberacin tan en boga en Amrica Latina (cfr. Instruccin de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe del 6-VIII-84). La Iglesia en pocas pasadas conden con vigor una hereja que se manifestaba en una accin de tipo prctico: la cremacin de cadveres. La verdad de fe que se impugnaba era la resurreccin de los cuerpos luego del juicio final: reduciendo el cadver a cenizas, los herejes pretendan negar ese dogma, pensando que as quedaba ms patente la imposibilidad de que alguien resucitara con su propio cuerpo. Por ese motivo la Iglesia

prohiba en el pasado la cremacin. Con la nueva legislacin la Iglesia aconseja que se conserve la piadosa costumbre de sepultar el cadver de los difuntos; sin embargo, no se prohbe la cremacin, a no ser que haya sido elegida por razones contrarias a la doctrina cristiana (CIC, c. 1176 & 3). D. Dudas contra la fe. A lo largo de nuestra vida podrn presentarse sobre todo debido a la ignorancia dudas contra la fe, ya que el hombre ha de creer lo que no ve ni comprende, y que muchas veces va contra los datos de los sentidos: p. ej., que el pan consagrado es real y verdaderamente el Cuerpo de Cristo. Si estas dudas se rechazan con firmeza, por sumisin del entendimiento a Dios, haciendo actos explcitos de fe (por ejemplo, rezando un Credo), no son pecado y pueden ser fuente de mritos para la vida eterna. El pecado se da al admitir positivamente la duda de fe. Para combatir las dudas de fe hay que procurar: acudir con prontitud al motivo de nuestra fe, recordando que creemos no por lo que veamos o comprendamos, sino porque confiamos en Dios que ha revelado; instruirnos por medio de lecturas adecuadas y por la peticin de consejo a personas competentes, por la asistencia a medios de formacin, etc.; si son insistentes y molestas, habr que despreciarlas poniendo la mente en otra cosa, y repitiendo actos explcitos de fe. La llamada duda metdica, que consiste en el examen cientfico de una dificultad presentada contra la fe, es lcita con la debida prudencia. El nimo de consultar y estudiar a fondo las cuestiones, por parte de los especialistas que tienen la debida preparacin, facilita el camino para un slido y profundo conocimiento de la fe. E. Pecados por no manifestar exteriormente la fe. Pecan de esta manera los que ocultan su fe disimuladamente, lo que equivale a su negacin. Es cierto, como ya dijimos, que se puede ocultar la fe cuando no urge el deber de confesarla, y de su confesin no se va a seguir ningn provecho. Sin embargo, hay obligacin de confesar la fe con la conducta diaria a veces de modo expreso si es necesario, y el no hacerlo es pecado. Aqu cabe hablar del respeto humano, que consiste en la vergenza de manifestar exteriormente la fe por miedo de la burla de los dems. Evidentemente supone cobarda ya que el hombre de carcter no tiene miedo a manifestar sus convicciones cuando es necesario y una dbil fe, que hace ms caso a los hombres que a Dios. No confesar la fe puede ser pecado mortal cuando: 1) lleva a omitir preceptos graves (p. ej., el temor a decir a los amigos con quienes se pasa el fin de semana que es domingo y desea ir a Misa); 2) va acompaado de desprecio a la religin y puede causar escndalo (p. ej., secundar las bromas o los ataques contra las cosas de Dios). El temor a manifestar nuestra fe se ver superado si tenemos muy presentes las palabras de Jess cuando dice: A quien me confesare delante de los hombres yo tambin lo confesar delante de mi Padre; mas el que me negare delante de los hombres, yo lo

negar delante de mi Padre celestial (Mt. 10, 32). F. Pecados por exponer a peligros la fe: con la actitud imprudente de no evitar todo lo que pueda hacerle dao a la fe. Esos peligros pueden ser varios: a) Trato sin las debidas cautelas con quienes propaguen ideas o doctrinas contrarias a la fe catlica. Dentro de la jerarqua de bienes que un hombre posee, el don de la fe es el que antecede a los dems. Cualquier otro inters -afectivo, familiar, econmico, de influencia, etc-. ha de supeditarse al bien superior de la fe. Existe, por tanto, la obligacin de evitar el trato con aquellas personas que pueden poner en peligro el don de la fe; por ejemplo, activistas del marxismo, ministros de otros credos, propagandistas del protestantismo, etc. El indiferentismo religioso (es lo mismo una religin que otra, e incluso ninguna) tan frecuente hoy en da en determinados ambientes, ocasiona que la fe se vaya debilitando paulatinamente, y puede llegar el momento en que se pierda por completo. b) Lectura de libros contrarios a la fe, que van dejando en nuestro interior un ambiente insano de duda y prevencin. Los libros, alimento de la inteligencia, son siempre sembradores de ideas, y as como los libros sanos dejan ideas buenas, los perniciosos depositan una mala semilla que luego va ahondando y creciendo en el alma. Los libros actan en nuestro interior como el alimento en el cuerpo: insensiblemente y sin que lo podamos impedir, los alimentos que ingerimos se transforman en nuestra carne y en nuestra sangre. As, de modo insensible, como por smosis, las ideas ledas se transforman en alimento de nuestra mente y van determinando nuestro modo de pensar y de juzgar los acontecimientos y las cosas. Algunos libros estn prohibidos por el derecho natural; otros puede prohibirlos la Iglesia, en ejercicio de su autoridad pastoral. Anteriormente exista el Indice -como se llamaba al Index librorum prohibitorum-, un compendio elaborado por la Santa Sede en el que se recogan algunas de las obras m s perniciosas para la fe y la moral. La lectura de esos libros llevaba implcita una censura eclesistica que desapareci al ser abrogado el Indice, pero queda vigente la prohibicin, por ley natural, de leer esos libros, ya que suponen un peligro de la fe del lector (cfr. AAS 58 (1966), 455). Hay, por tanto, obligacin de consultar antes de leer, cuando los libros hacen relacin a la fe o a las costumbres, para evitar poner en peligro la fe o cuestionar la moral. Sobre las ediciones de la Sagrada Escritura, en vista del peligro de interpretaciones subjetivas o heterodoxas, la Iglesia indica que slo pueden publicarse si han sido aprobadas por la Sede Apostlica o por la Conferencia Episcopal (CIC, c. 825 & 1), con las notas aclaratorias necesarias y suficientes. Hay obligacin, por tanto, de asegurar la ortodoxia de las ediciones de la Biblia -ya sea

completa, ya del Nuevo Testamento, ya de los Evangelios- que se utilicen, analizando si tienen las debidas aprobaciones o consultando en caso de duda. Anlogamente a las lecturas, podra suponer peligro para la fe la indoctrinacin de errores procedentes de algn otro medio: programas de radio o T.V., pelculas, teatro, conferencias, etc. c) Asistencia a escuelas anticatlicas o acatlicas: es ste otro peligro de perversin de la fe, como lo muestra la experiencia. Slo se tolera como un mal menor, con el consiguiente deber de los padres de procurar la educacin de los hijos en la fe cristiana (cfr. CIC, c. 798). d) Negligencia en la formacin religiosa, pues la ignorancia en materia de fe hace que sta sea cada vez ms dbil e ineficaz. Como ya Vimos (cfr. 7.1.2.a), existe el deber de conocer -de modo proporcionado a las capacidades personales- las verdades de fe. LA ESPERANZA DEFINICION Y NATURALEZA DE LA ESPERANZA La esperanza es la virtud sobrenatural -infundida por Dios en el alma en el momento del bautismo- por la que tenemos firme confianza en que Dios nos dar por los mritos de Jesucristo, la gracia que necesitamos en esta tierra para alcanzar el cielo. Un patente ejemplo de la esperanza es la actitud de Job ante las mltiples desgracias que sufri; en un mismo da sus bienes y sus rebaos fueron consumidos por el fuego o robados por los ladrones; sus siervos asesinados y sus hijos sepultados por las ruinas de una casa; l mismo cubierto de llagas desde la planta de los pies hasta la cabeza. En medio de tanta desgracia, sin embargo, no dejaba de decir a quienes se compadecan de l: creo que mi Redentor vive, y que yo he de resucitar de la tierra en el ltimo da, y en mi carne ver a mi Dios (Job 19, 25-26). El hombre que vive confiado en Dios, sabe que la gracia divina le permite hacer obras meritorias, y que con esas obras merece la gloria alcanzando de Dios la perseverancia. Es decir, sabe que Dios ha prometido el cielo a los que guardan sus mandamientos, y que El mismo ayuda a los que se esfuerzan en cumplirlos. Por eso la esperanza se basa fundamentalmente en la bondad y poder infinitos de Dios, y en la fidelidad a sus promesas; secundariamente, en los infinitos mritos de Jesucristo, que alcanz nuestra salvacin con su muerte, y en la intercesin de la Santsima Virgen Mara y de los santos. De ah que el sentido de la fe nos lleve a poner la esperanza en la Santsima Virgen Mara, a quien al rezar la Salve invocamos con el dulce nombre de spes nostra, esperanza nuestra, ya que confiamos firmemente que, en su condicin de Madre nuestra, de Corredentora y Medianera de todas las gracias, nos alcanzar de Dios la perseverancia final y la vida eterna. NECESIDAD DE LA ESPERANZA

La virtud de la esperanza es tan necesaria como la virtud de la fe para conseguir la salvacin: aquel que no confa llegar a trmino abandona los medios que lo conducen a l. Por eso en la vida terrena que es un caminar hacia el cielo, debemos cuidar y fomentar esta virtud. San Pablo dice que por medio de nuestra esperanza seremos salvados, y tambin: no os entristezcis del modo que suelen hacerlo los dems hombres que no tienen la esperanza (I Tes. 4, 13). Es consolador para el cristiano recordar que Jess, al saber la muerte de Lzaro se dirige a Betania, la aldea donde viva ste con sus hermanas. Marta sale a recibirlo y le dice: Seor, si hubieses estado aqu no hubiera muerto mi hermano; aunque estoy persuadida de que ahora mismo te conceder Dios cualquier cosa que le pidas. Jess le contesta: Tu hermano resucitar , a lo que responde Marta: bien s que resucitar en la resurreccin en el ltimo da. Y es entonces cuando el Seor pronuncia esas palabras que son un sustento para nuestra esperanza: Yo soy la resurreccin y la vida; quien cree en m, aunque hubiera muerto, vivir ; y todo aquel que vive y cree en m no morir para siempre (Jn. 11, 21-26). La esperanza, sin embargo, no excluye un temor de Dios saludable, ya que el hombre sabe que puede ser voluntariamente infiel a la gracia y comprometer su salvacin eterna. Se puede decir que Dios desea que un temor bueno acompae a una firme esperanza; por eso Santo Toms, al hablar de los dones del Espritu Santo, no duda en adjudicar la esperanza al don de temor de Dios (cfr. S. Th., II-II, q. 19). Si examinamos la proporcin que puede darse entre la esperanza y el temor, es posible decir: a) esperanza sin temor es presuncin, b) esperanza con temor filial es esperanza real, c) esperanza con temor exagerado es desconfianza, d) temor sin esperanza es desesperacin. Lo que al hombre se le pide es que, a pesar de sus muchos pecados, confe en el Seor, y recurra con constancia a la oracin y a los sacramentos, esforzndose por luchar contra sus defectos. No debe olvidarse que Dios es misericordioso porque el hombre es miserable, ya que la misericordia no puede existir donde no hay miseria que socorrer. PECADOS CONTRA LA ESPERANZA Hay tres maneras de pecar contra la esperanza: por desesperacin, por presuncin y por desconfianza. A. La desesperacin, consiste en juzgar que Dios ya no nos perdonar los pecados y no nos dar la gracia y los medios necesarios para alcanzar la salvacin.

Es el pecado de Can al decir Mi iniquidad es demasiado grande para que obtenga el perdn (Gen. 4, 13); y tambin el pecado de Judas que, al ahorcarse, deja ver que no confa en obtener el perdn de Dios (cfr. Mt. 27, 3-6). La desesperacin es pecado gravsimo porque equivale a negar la fidelidad de Dios a sus promesas y su infinita misericordia, y porque muy fcilmente puede conducir a todo exceso, aun al suicidio. Son muchos y muy expresivos los textos de la Sagrada Escritura que nos animan a confiar en Dios, a pesar de nuestros pecados; p. ej.: cuantas veces el hombre se arrepintiere de sus faltas, no me acordar de sus iniquidades. Qu quiero sino que el hombre se salve y viva? (Ez. 18, 21-24). Recordaremos tambin el perdn concedido a San Pedro (cfr. Lc. 22, 55-62) y a la mujer pecadora (cfr. Lc. 7, 36-50) despus de sus faltas, o la par bola del hijo prdigo (cfr. Lc. 15, 11-32) y el Buen Pastor (cfr. Lc. 15, 1-7), y veremos que tenemos motivos m s que suficientes para no desesperar a la bondad y misericordia divinas. Santo Toms afirma que la desesperacin procede ordinariamente de dos pecados capitales: 1) de la lujuria y los dems deleites corporales de ah el peligro de apegamiento a los bienes materiales, que hunden al hombre cada vez ms en el barro de la tierra, produciendo en su alma el fastidio de las cosas espirituales y ultraterrenas qu aburrido; 2) de la pereza o acedia, que abate fuertemente el espritu y le quita las fuerzas para continuar la lucha contra los enemigos de la salvacin, empujndole, por lo mismo, a desesperar por conseguirla. B. La presuncin, es un exceso de confianza que nos hace esperar la vida eterna sin emplear los medios previstos por Dios; es decir, sin la gracia ni las buenas obras. Su causa principal es el orgullo. Las diversas formas de pecar por presuncin son: 1) los que esperan salvarse por sus propias fuerzas, sin auxilio de la gracia, como los pelagianos; 2) los que esperan salvarse por la sola fe, sin hacer buenas obras, como los luteranos; 3) los que dejan la conversin para el momento de la muerte, a fin de seguir pecando; 4) los que pecan libremente por la facilidad con que Dios perdona; 5) los que se exponen con demasiada facilidad a las ocasiones de pecar, presumiendo poder resistir a la tentacin. La presuncin, que es una confianza sin fundamento, y por tanto excesiva y falsa, es un pecado grave porque es un abuso de la misericordia divina y un desprecio de su justicia.

La Sagrada Escritura la condena severamente: No digis: la misericordia de Dios es grande, porque tan pronta como su misericordia est su ira; y con sta tiene los ojos fijos en el pecador (Eclo. 5, 6). C. La desconfianza, es el caso de quien, sin perder por completo la esperanza en Dios, no confa suficientemente en su misericordia y fidelidad. La desconfianza se origina por los obstculos y dificultades en la prctica de la virtud, que llevan a caer frecuentemente en el pecado. Tambin se puede originar por el cansancio en lucha contra las tentaciones. Se olvida el alma que es Dios con su Omnipotencia infinita quien salva, por graves y frecuentes que sean las acechanzas del demonio. Cuando la desconfianza tiene por causa el no dudar de la misericordia divina, sino los muchos pecados cometidos, tiene cierta justificacin. Pero si es excesiva y no encuentra contrapeso en la bondad de Dios, lleva necesariamente a pecar contra la esperanza. LA CARIDAD DEFINICIONES Y EXCELENCIA DE LA CARIDAD La caridad es la virtud sobrenatural infusa por la que amamos a Dios sobre todas las cosas, y al prjimo como a nosotros mismos por amor a Dios. Tiene, por tanto, un doble objeto, Dios y el prjimo, aunque un solo motivo, porque amamos a Dios por s mismo y al prjimo por amor a Dios. La caridad es la ms excelente de todas las virtudes, y esto por tres razones: 1) Por su misma bondad intrnseca, pues es la que ms directamente nos une a Dios. Santo Toms explica que la fe nos une a Dios `mentaliter", por un acto de aprehensin del alma, y que la caridad, en cambio, nos une a El `corporaliter", hacindonos parte de Dios mismo, dndonos su misma vida (cfr. S. Th., III, q. 69, a. 5, ad. 1). 2) Porque es necesario que sea la caridad la que dirija y ordene a Dios todas las dems virtudes, que sin ellas estaran como muertas e informes. La caridad es la forma, el fundamento, la raz y la madre de todas las dems virtudes (S. Th., II-II, q. 24, a. 8). Ni el don de lenguas, ni el don de la fe, ni otro alguno dan vida si falta el amor. Por ms que a un cadver se le vista de oro y de piedras preciosas, cadver sigue (S. Toms de Aquino, Sobre la caridad, en Escritos de Catequesis, Ed. Palabra, Madrid, 1979). Una virtud aislada de la caridad no agrada a Dios. Por ejemplo, sera el caso de aquel que tuviera la virtud de la diligencia pero que la usara para su vanagloria o slo para beneficios materiales; o el caso de quien fuera corts y atento pero para fines perversos, etc. 3) Porque no termina con la vida terrena, ya que el amor no pasa, no tiene nunca fin, puesto que constituye el contenido esencial de la vida eterna.

Santo Toms seala atinadamente (S. Th., I-II, q. 114, a. 4) que aqu la caridad es ya un comienzo de la vida eterna, y la vida eterna consistir en un acto ininterrumpido de la caridad. Ahora permanecen estas tres virtudes: la fe, la esperanza y la caridad, pero de las tres, la caridad es la ms excelente de todas (I Cor. 13, 13; cfr. tambin 13, 8). EL AMOR A DIOS A. Naturaleza del amor a Dios En la Sagrada Escritura Nuestro Seor Jesucristo afirma de manera clara y terminante que el primero y mayor de todos los mandamientos es el de la caridad para con Dios: Amars al Seor tu Dios: con todo tu corazn, con toda tu alma y con toda tu mente (Mt. 22, 37-38; cfr. tambin Deut. 6, 4-9 que ayuda a darse cuenta de la importancia que tiene este precepto desde siempre e I Cor. 13, 1ss., Mc. 12, 29ss., Lc. 10, 27, etc.) Las razones por las que el hombre debe amar a Dios sobre todas las cosas son: 1) Porque Dios es el Sumo Bien, infinitamente perfecto, bueno y amable. Como el objeto del amor es el bien, y Dios es el Sumo Bien, Dios es el objeto mximo del amor. 2) Porque El nos lo manda, y recompensa este amor con un premio eterno e infinito. 3) Por los mltiples beneficios que nos otorga, y que hacen decir a San Agustn: Si antes vacilbamos en amarle, ya no vacilaremos ahora en devolverle amor por amor. Ese sumo amor que Dios pide al hombre, lo puede ser de tres modos: 1) apreciativamente sumo, cuando el entendimiento comprende que Dios es el mayor bien, y la voluntad lo acepta as; 2) sensiblemente sumo, cuando nuestro corazn as lo siente; 3) efectivamente sumo, cuando se lo demostramos con nuestras acciones. Es necesario que el amor a Dios sea apreciativa y efectivamente sumo, aunque no es necesario que lo sea sensiblemente, por que las realidades fsicas pueden afectar ms fuertemente nuestra sensibilidad que las espirituales, y as p. ej., podemos sentir m s dolor sensible por la muerte de un ser querido que por un pecado mortal. B. Pecados contra el amor a Dios Se puede pecar de diversas maneras contra el amor de Dios. - la indiferencia descuida o rechaza la consideracin de la caridad divina; desprecia su accin previniente y niega su fuerza,

- la ingratitud omite o se niega a reconocer la caridad divina y devolverle amor por amor, - la tibieza es una vacilacin o negligencia en responder al amor divino; puede implicar la negacin a entregarse al movimiento de la caridad, - la acedia o pereza espiritual llega a rechazar el gozo que viene de Dios y a sentir horror por el bien divino, - el odio a Dios tiene su origen en el orgullo; se opone al amor de Dios cuya bondad niega y lo maldice porque condena el pecado e inflinge penas (Catecismo, n. 2094). EL AMOR AL PROJIMO A. Naturaleza del amor al prjimo El amor al prjimo es una virtud sobrenatural que nos lleva a buscar el bien de nuestros semejantes, por amor a Dios. No es, por tanto, un afecto puramente natural, sino que procede de la gracia sobrenatural. Por ser sobrenatural, el amor al prjimo hace que nos demos cuenta de que todos los hombres somos hijos de Dios: sois todos hermanos, porque no tenis ms que un solo Padre que est en los cielos (Mt. 23, 8-9); y por tanto, miembros de Cristo: nosotros, aunque muchos, no somos sino un solo cuerpo con Cristo, y somos miembros unos de otros (Rom. 12, 5). Nuestro amor a los dems debe reunir cuatro caractersticas. Ha de ser: 1) sobrenatural; pues, como ya dijimos, no amamos a otro porque sea ste o aqul, sino por amor a Dios, porque todo prjimo es hijo suyo (cfr. S. Th., II-II, q. 103, a. 3); 2) universal: debemos amar a todos los hombres sin excepcin; es sta la caracterstica propia y distintiva del discpulo de Cristo (cfr. Jn. 13, 35); 3) ordenado: ha de amarse ms al que, por diversos motivos, est ms cercano a nosotros; p. ej., ha de amarse ms a la esposa que a la hermana, ms a los hijos que a los amigos, etc.; o bien al que est en ms grave necesidad material o espiritual, p. ej., el hijo enfermo necesita ms amor que los dems; 4) ha de ser no slo externo sino tambin interno, procurando evitar toda aversin o malquerencia hacia nadie. Como norma de nuestro amor a los dems, Cristo nos pide que actuemos con los otros como quisiramos que ellos actuaran con nosotros (cfr. Mt. 7, 12). De aqu procede la ausencia de motivos interesados en la caridad cristiana, y tambin la negatividad de grupos cerrados sean del tipo que sean, de clases o nacionalismos, que miran a intereses sectarios. Por eso la caridad cristiana debe extenderse incluso a nuestros enemigos, siguiendo en esto el ejemplo de Cristo, que en la Cruz pide a su padre perdn por quienes lo han

mandado matar (cfr. Lc. 23, 34). Sealaba San Gregorio Magno: se os ha enseado que fue dicho: amar s a tu prjimo y odiars a tu enemigo. Pero yo os digo: amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os odian y orad por los que os maltratan y persiguen... Como nos hace ver el evangelio, hay una cosa decisiva que pone a prueba la caridad: amar a aqul mismo que nos es contrario (Hom. 2 sobre los evang.). B. Las obras de misericordia El amor al prjimo es eficaz cuando lleva a practicar las obras de misericordia: slo es verdadera la caridad si se traduce en realidades concretas. De tal modo es necesario ponerlas en prctica, que Nuestro Seor Jesucristo hace depender de ellas la sentencia de salvacin o de condenacin eterna: cfr. Mt. 25, 34-43. Aun cuando todo lo que se hace por el prjimo a impulsos de la caridad es una obra de misericordia, el Catecismo de la Iglesia Catlica (n. 2447) seala las siguientes a modo de ejemplo: Obras de misericordia espirituales: - Instruir - Aconsejar - Consolar - Confortar - Perdonar - Sufrir con paciencia Obras de misericordia corporales: - dar de comer al hambriento - dar techo al que no lo tiene - vestir al desnudo - visitar a los enfermos y a los presos - enterrar a los muertos Entre los actos de amor al prjimo, los de orden m s elevado son los que hacen referencia a la caridad espiritual. Por eso, sin dejar de dar el debido peso a las obras de caridad materiales, el cristiano ha de practicar con esfuerzo, especialmente las espirituales, sobre todo la correccin fraterna, el apostolado y la oracin por todos los hombres. Nos detendremos a continuacin en las dos primeras.

a) La correccin fraterna Es la advertencia hecha a otro, para que se abstenga de algo ilcito o perjudicial. Supone una obligacin de caridad, fundamentada: el derecho natural si tenemos el deber de ayudar al prjimo en sus necesidades corporales, con ms razn la tendremos en sus necesidades espirituales; en el derecho divino, pues est mandada por Dios: Si tu hermano peca, ve y corrgele a solas... (Mt. 18, 15). La gravedad de este deber es proporcional a la gravedad de la falta que haya que corregirse, y a la posibilidad de apartar al prjimo de su pecado. El que estuviere moralmente seguro de poder apartar al prjimo de una falta grave con la correccin fraterna y la omitiera por cobarda, por vergenza, por miedo a la reaccin del otro, etc., cometera pecado mortal. Hay que procurar salvar la fama del corregido, haciendo en privado la advertencia -cara a cara, con lealtad-, sin caer en indirectas o ironas que son ineficaces. Si se tiene duda de la oportunidad o del modo de hacerla, es conveniente consultar con personas de criterio. b) El apostolado La expresin `apostolado" designa la obligacin de todo bautizado de promover la prctica de la vida cristiana. Ha de notarse que se trata de una obligacin, de un verdadero deber, y no de un consejo ms o menos recomendable. El fundamento teolgico de esta obligacin se encuentra en la participacin de todos los fieles en el sacerdocio de Cristo, que el sacramento del bautismo imprime en el alma del cristiano (cfr. I Pe. 2, 9; Conc. Vat. II, Const. dogm. Lumen gentium; Decr. Apostolicam actuositatem, etc.) y que la capacita para colaborar con Jesucristo en la redencin del mundo. Por eso dice el Concilio Vaticano II que la vocacin cristiana es, por su misma naturaleza, vocacin al apostolado (Decr. Apostolicam actuositatem, n. 3). Por esta razn, su abstencin voluntaria y absoluta dara lugar a un verdadero pecado de omisin contra la caridad fraterna. El apostolado no se exige a todos en el mismo grado, sino que ha de ser realizado de acuerdo a los personales dones que cada uno recibe de Dios. Por ello, mientras ms formacin cristiana se reciba en la familia, en la escuela, etc., y mientras mayores sean las gracias que Dios da a las almas, mayor tambin es la obligacin del apostolado. Todo cristiano tiene el deber de practicarlo, al menos, en el propio ambiente: la familia, la escuela, la oficina, con los amigos, en las diversiones, etc. Adems de ser una exigencia del amor al prjimo, es una exigencia del amor a Dios: es

imposible amar a Dios sin querer y procurar que todos lo amen y glorifiquen. Vos estis lux mundi (Mt. 5, 14)... vosotros sois la luz del mundo dijo Jess a sus seguidores. Hemos de infundir en el nimo de los cristianos ms tmidos el necesario valor para pelear contra la tirana del respeto humano, de las modas y ambientes, o de las persecuciones legales... Hacen falta hoy en da cristianos decididos, que no tengan temor de hablar y de comportarse segn sus firmes convicciones... As reformaron los santos las costumbres de sus tiempos. As van constituyendo grupos consistentes de cristianos que saben vivir y hacer respetar sus prcticas religiosas, y que arrastran en pos de s a los que antes vacilaban. No cabe, por tanto, ningn tipo de compromiso con lo que se opone a Dios, ni ceder en lo que no es posible ceder para congraciarnos con alguien. C. Pecados contrarios al amor al prjimo Adems de los pecados de omisin -p. ej., el no cumplir las obras de misericordia que podamos hacer-, se puede quebrantar la caridad hacia los dems con pecados de odio, maldicin, envidia, escndalo y cooperacin al mal. a) El odio, que consiste en desear el mal al prjimo o porque es nuestro enemigo -odio de enemistad- o porque nos es antiptico -odio de aversin. En este sentido, la antipata natural que podemos sentir hacia una persona no es pecado sino cuando es voluntaria o nos dejamos llevar por ella, ya que equivale a la aversin. Lo que va en detrimento de la verdadera caridad no es sentir simpatas o antipatas, sino mostrarlas externamente haciendo acepcin de personas. El odio es de suyo pecado mortal el que aborrece a su hermano es un homicida (I Jn. 3, 15)-, aunque admite parvedad de materia. b) La maldicin es toda palabra nacida del odio o de la ira, que expresa el deseo de un mal para nuestro prjimo. Es de suyo pecado grave, aunque excusa de l la imperfeccin del acto o la parvedad de materia. Su malicia depende del odio con que se diga, de la advertencia al hacerlo y de la persona a quien se maldiga. c) La envidia es el disgusto o tristeza ante el bien del prjimo (S. Th., II-II, q. 36, a. 1), considerado como mal propio, porque se piensa que disminuye la propia excelencia, felicidad, bienestar o prestigio. La caridad, por el contrario, se alegra del bien de los dems y une las almas, mientras que la envidia entristece y con frecuencia corrompe la amistad. La envidia nace generalmente de la soberbia (cfr. S. Th., II-II, q. 36, a. 4, ad. 1), dndose sobre todo en aquellos que desean desordenadamente un honor, ansiosos de consideraciones y alabanzas. Suele darse entre personas de la misma condicin social, intelectual, etc.; pocas veces entre los de condicin muy desigual (cfr. S. Th., II-II, q. 36, a. 1, ad. 2 y ad. 3). Es un pecado capital porque es origen de muchos otros: el odio, la murmuracin, la detraccin, el gozo en lo adverso para los dems, el resentimiento, etc.

Sentir envidia es sntoma de que el hombre necesita ejercitarse en el desprendimiento de los bienes materiales y de la necesidad de crecer en humildad. Adems de ejercitarse en estas dos virtudes, para luchar contra la envidia es conveniente realizar obras de caridad con las mismas personas a las que se envidia. d) El escndalo es toda accin, palabra u omisin que se convierte para el prjimo en ocasin de pecar; p. ej. incitar al robo, mostrar revistas o pelculas pornogrficas, fomentar odio entre dos personas, etc. Por ser causa de condenacin para las almas (a aquel que hace que otro peque puede resultarle imposible convertirlo), el escndalo es pecado gravsimo segn lo manifiestan las palabras mismas del Seor: Quien escandalizare a uno de estos pequeos que creen en m, ms le valdra que se le suspendiera al cuello una piedra de molino y fuese arrojado al mar. Ay del mundo por los escndalos! Porque forzoso es que vengan escndalos, pero ay del hombre por quien el escndalo viene! (Mt. 18, 6-8). El escndalo es: - directo: si se realiza con la expresa intencin de hacer pecar a otro. Se llama tambin escndalo diablico; - indirecto: si se produce sin mala intencin, pero a pesar de eso arrastra a los dems al pecado. Es muy importante tener en cuenta que siempre hay obligacin en conciencia de reparar el escndalo. Si el escndalo fue pblico, hay que repararlo pblicamente, ya sea por escrito, ya ante testigos. Si fue privado, habr que tratar de impedir que la persona escandalizada cometa el pecado. Adems, en lo posible hay que reparar los malos efectos que produjo el escndalo (desdiciendo la calumnia, retirando las revistas, cambiando de vida, dando buen ejemplo, etc.). La gravedad del escndalo depende de las diversas circunstancias: la materia del pecado, el grado de influencia que tiene quien escandaliza, la publicidad que se le d, etc. Actualmente las formas m s frecuentes de escndalo se encuentran en la difusin de pornografa, en las campaas antinatalistas, en la corrupcin propiciada por funcionarios pblicos, en la difusin de ideas anticristianas o inmorales en los medios de comunicacin social-pelculas, televisin, revistas, etc-., en las modas, etc. e) La cooperacin al mal es la participacin en el acto malo realizado por otra persona; puede ser: - formal: cuando se concurre a la mala accin y a la mala intencin; - material: cuando slo se ayuda a la mala accin, sin intencin de hacer el mal. Se distingue del escndalo porque en ste no se concurre al pecado del prjimo, sino se

induce a l. En la cooperacin al mal, el sujeto ya est decidido a cometer el pecado; en el escndalo se induce a la cada del prjimo que no estaba todava decidido a pecar. P. ej., coopera al mal en el aborto el fabricante de productos abortivos; es ocasin de escndalo para la madre aquel que la convenci que abortara. Nunca es lcita la cooperacin formal, porque es equivalente a la aprobacin del mal. La cooperacin material es de suyo ilcita, aunque pueda haber casos en que sea permitida, si se cumplen las reglas del voluntario indirecto (ver 2.4). P. ej., sera lcita la cooperacin al mal que prestara la secretaria del mdico al hacer la receta solicitando anticonceptivos: su cooperacin es slo material, y perder el empleo supondra una causa grave para hacerlo. f) Otros pecados: la contienda altercado violento con palabras, la ria, la guerra injusta y la sedicin (bandas de fascinerosos, hechos de vandalismo, etc.). LA VIRTUD DE LA RELIGION DEFINICION La religin es la virtud que nos lleva a dar a Dios el culto debido como Creador y Ser Supremo. Dios es para el hombre el nico Seor. Lo ha creado y lo cuida constantemente con su Providencia: la existencia, y cuanto es o posee, lo ha recibido de El. En consecuencia, el hombre tiene con Dios unos lazos y obligaciones que configuran la virtud de la religin. EL CULTO Esos lazos y obligaciones que mencionamos arriba se concretan primariamente en la adoracin y alabanza a Dios, y es lo que se conoce como culto. A. Cultos interno y externo A la virtud de la religin pertenecen principalmente los actos internos del alma, por los que manifestamos nuestra sumisin a Dios, y que se llama culto interno. El culto interno se rinde a Dios con las facultades del entendimiento y la voluntad, y constituye el fundamento de la virtud de la religin, pues los que adoran a Dios deben adorarlo en espritu y en verdad (Jn. 4, 24). En otras palabras, sera intil e hipcrita el culto externo si no fuera precedido por el interno: Este pueblo me honra con sus labios, pero su corazn est lejos de m (Mt. 15, 8). Entre los principales actos de culto interno estn: 1) la devocin, que es la prontitud y generosidad ante todo lo referente al servicio de Dios; 2) la oracin, que es levantar el corazn a Dios para adorarlo, darle gracias, implorar

perdn y pedir lo que necesitamos. Pero no basta el culto interno: se precisan tambin actos externos de adoracin: participar en la Santa Misa, arrodillarse ante el Sagrario, asistir con piedad a las ceremonias litrgicas... Este culto externo es necesario tambin porque: a) Dios es Creador no slo del alma sino tambin del cuerpo, y con ambos debe el hombre reverenciarlo; b) est en la naturaleza del hombre manifestar por actos externos sus sentimientos internos. El culto interno, sin el externo, decae y languidece; por exigir la naturaleza humana a -un tiempo material- y espiritual la necesidad de rendir culto externo, la Iglesia conden como hertica la proposicin de Miguel de Molinos (1628-1696) que consideraba imperfecto e indigno de Dios todo rito sensible de alabanza, queriendo reducirlo a lo interno y espiritual (cfr. Dz. 1250). B. Cultos de latra, de dula y de hiperdula El culto en sentido estricto se le tributa slo a Dios por su excelencia infinita, aunque podemos tambin tributarlo indirectamente a los santos, en virtud de la estrecha unidad que tienen con Dios. Es por eso que el culto puede ser: 1) de latra o adoracin: es el que se rinde nicamente a Dios en reconocimiento de su excelencia y de su dominio supremo sobre todas las criaturas. Con este tipo de culto se honra a la Sagrada Eucarista; 2) de dula o veneracin: es el que se tributa a los santos, en reconocimiento de su vida de entrega y unin a Dios. Este culto es consecuencia inmediata del dogma de la comunin de los santos. En efecto, si nos podemos comunicar con los bienaventurados del cielo, por qu no honrarlos?; por qu no invocar su patrocinio? Si es lcito encomendarnos a las oraciones de los fieles vivos (orad unos por los otros para que os salvis, Sant. 5, 16); por qu no lo ha de ser encomendarnos a los santos, que son amigos de Dios y El mismo ha glorificado?. Se ve, pues, que la condenacin de este culto que hacen los protestantes no est de acuerdo con el dogma de la comunin de los santos ni con la Sagrada Escritura; 3) de hiperdula o especial veneracin: es el que se rinde a Mara Santsima, reconociendo as su dignidad de Madre de Dios. Por ser criatura, no se le puede rendir culto de adoracin; pero por ser la ms excelente de todas las criaturas por encima de todos los ngeles y santos se le rinde culto de especial veneracin. El fundamento clave para entender el culto eminente tributado a Mara Santsima es el hecho de haber engendrado al Verbo Eterno, Jesucristo Nuestro Seor, y ser por ello verdaderamente Madre de Dios. La legislacin eclesistica seala que con el fin de promover la santificacin del pueblo

de Dios, la Iglesia recomienda a la peculiar y filial veneracin de los fieles a la Bienaventurada siempre Virgen Mara, Madre de Dios, a quien Cristo constituy Madre de todos los hombres (CIC, c. 1186). Por eso los cristianos reverenciamos las imgenes de la Virgen, de los ngeles y los santos, y conservamos con veneracin las reliquias de estos ltimos. Honrando las imgenes y reliquias honramos a quienes representan o de quienes son. Los protestantes atacan el culto a Mara y a los santos afirmando que Cristo es el nico mediador y, por tanto, no hay necesidad de otros mediadores: Uno es Dios, y uno es el mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo (I Tim. 2, 5). La palabra mediador, sin embargo, tiene dos sentidos: significa redentor, y en este sentido, slo se aplica a Jesucristo que nos redimi ofreciendo al Padre sus propios mritos; y significa tambin intercesor, y en este sentido la Santsima Virgen y los Santos son intercesores, ya que ruegan a Dios por los hombres. PECADOS CONTRA LA VIRTUD DE LA RELIGION Los pecados especficos contra esta virtud son de dos clases: por exceso (la supersticin) y por defecto (la irreligiosidad). Parecera un contrasentido pecar `por exceso" contra la virtud de la religin, como si el hombre pudiera excederse en el culto a Dios. En realidad, ms que un exceso propiamente dicho, se trata de una deformacin cualitativa, es decir, del pecado que se comete cuando se ofrece un culto divino a quien no se debe, o a quien se debe, pero de modo impropio (S. Th. II-II, q. 92, a. 1). A. La supersticin De acuerdo a lo que acabamos de decir, la supersticin adopta dos modalidades: 1) el culto indebido a Dios; 2) el culto a un falso dios, o lo que es igual, el culto a las criaturas. 1. El culto indebido a Dios De dos maneras puede ofenderse a Dios con un culto indebido: 1.a. Culto vano o inapropiado: consiste en la adulteracin del verdadero culto por introduccin de elementos extraos, realizndose ceremonias absurdas, extraas o ridculas que desdicen del decoro y dignidad del culto a Dios. Si las cosas que se hacen (en el culto) no se ordenan de suyo a la gloria de Dios, ni elevan nuestra mente a El, ni sirven para moderar los apetitos de la carne, o si contraran las instituciones de Dios y de la Iglesia... todos estos actos han de considerarse como superfluos y supersticiosos (S. Th. II-II, q. 93, a. 2). Por ello la Iglesia siempre ha velado por la digna celebracin del culto, y el cumplimiento

de esas normas obliga sub gravi. De ah que cuando un ministro -bajo pretexto de `espontaneidad", `acercamiento a la comunidad", o cualquier otro-, vara estas normas, acta arbitraria e ilcitamente (cfr. CIC, c. 838). 1.b. Culto falso, que consiste en simular el verdadero culto a Dios, buscando inducir a engao. Es culto falso, por ejemplo, el que hara quien pretendiera celebrar Misa sin ser sacerdote, el que propague falsas revelaciones o milagros, el que ponga a la veneracin reliquias falsas, etc. 2. El culto indebido a las criaturas Se cae en este pecado con toda actividad que directa o indirectamente intenta divinizar alguna criatura, de la que se pretenden conocimientos y bienes que slo Dios puede conceder. Puede adoptar las formas de idolatra, adivinacin, espiritismo, magia, vana observancia y otras. Muy variadas expresiones adquieren los elementos extraos que se introducen en el culto al Dios verdadero: desde el empleo de aspectos culturales prehispnicos en el culto catlico, hasta la inclusin de prcticas ridculas (p. ej., las `cadenas" de cartas que supuestamente hay obligacin de enviar) en la devocin a los santos. 2.a. Idolatra: consiste en tributar directamente culto de adoracin a una criatura. Es un pecado gravsimo que Dios condena severamente en la Sagrada Escritura (cfr. Ex. 22, 20), porque se considera inexcusable (cfr. Sab. 13, 8), es decir, nunca est permitido, ni siquiera para evitar la muerte, adorar a dioses falsos. La idolatra no se refiere slo a los cultos falsos del paganismo. Es una tentacin constante de la fe. Consiste en divinizar lo que no es Dios. Hay idolatra desde el momento en que el hombre honra y reverencia a una criatura en lugar de Dios. Trtese de dioses o de demonios (por ejemplo, el satanismo), de poder, de placer, de la raza, de los antepasados, del Estado, del dinero, etc. `No podis servir a Dios y al dinero", dice Jess (Mt. 6, 24). Numerosos mrtires han muerto por no adorar a `la Bestia" (cfr. Ap. 13-14), negndose incluso a simular su culto. La idolatra rechaza el nico Seoro de Dios; es, por tanto, incompatible con la comunin divina (Catecismo, n. 2113). 2.b. Adivinacin: Dios puede revelar el porvenir a sus profetas o a otros santos. Sin embargo, la actitud cristiana justa consiste en entregarse con confianza en las manos de la providencia en lo que se refiere al futuro y en abandonar toda curiosidad malsana al respecto (Catecismo, n. 2115). Por ello, todas las formas de adivinacin deben rechazarse: el recurso a Satn o a los demonios, la evocacin de los muertos, y otras prcticas que equivocadamente se supone `desvelan" el porvenir (cfr. Dt. 18, 10; Jr. 29, 8). La consulta de horscopos, la astrologa, la quiromancia, la interpretacin de presagios y de suertes, los fenmenos de visin, el

recurso a `mediums" encierran una voluntad de poder sobre el tiempo, la historia y, finalmente, los hombres, a la vez que un deseo de granjearse la proteccin de poderes ocultos. Estn en contradiccin con el honor y el respeto, mezclados de temor amoroso, que debemos solamente a Dios (Id, n. 2116). 2.c. Espiritismo: es el arte de comunicarse con los espritus, o mejor, por lo dicho antes, con los demonios o los condenados. El espiritismo es gravemente pecaminoso por la intencin de penetrar en los enigmas de la vida y de la muerte de manera arbitraria: resulta temerario pretender entrar en esos mbitos, que slo a Dios estn sujetos, por un afn de curiosidad morbosa. El Santo Oficio (decreto del 24-IV-1917: cfr. Dz. 2182) prohibi toda participacin en sesiones espiritistas, incluso la mera presencia y la simple escucha. Por iguales razones, es ilcita la participacin en el juego llamado `ouija", que pretende obtener respuestas de los espritus o fuerzas ocultas. 2.d. En relacin a la magia, es blanca cuando se funda en la habilidad del prestidigitador y en la ilusin o la ignorancia del que observa. Es negra o diablica, o bien simplemente brujera, cuando un poder oculto permite al mago obtener efectos superiores a la eficiencia de los medios realmente usados. Este poder oculto proviene ordinariamente del demonio, y en tal comunicacin se encuentra el elemento pecaminoso de la magia negra. En lo referente a la magia blanca no puede asignarse ninguna reprobacin moral. 2.e. Con el nombre de vana observancia se conoce aquella forma de supersticin que atribuye a seales, cosas o animales, fuerzas favorables o nocivas, ms all de su eficiencia propia. En este inciso se sitan multitud de supersticiones m s o menos frecuentes: uso de amuletos, miedo a ciertos nmeros, das, animales, etc. 3. Origen y gravedad de la supersticin La supersticin proviene de un falso sentimiento religioso y abunda en personas ignorantes o irreligiosas. La mayora de los incrdulos son supersticiosos: por no creer en Dios creen en las mayores necedades. La gravedad de la supersticin se mide por la mayor o menor invocacin al demonio. Cuando hay invocacin explcita del demonio, el pecado es gravsimo. Si es implcita por ejemplo, en el que inconscientemente lo relaciona con fuerzas ocultas el pecado tambin es mortal. De algn modo puede haber invocacin implcita al demonio en las pelculas, obras teatrales, etc., que imprudentemente hacen aparecer intervenciones satnicas, para infundir terror, manifestar prodigios, etc. Hay invocacin explcita, al parecer, en las letras de las canciones de ciertos grupos

musicales modernos. En ambos casos visuales o auditivos existe la obligacin de no tomar parte como espectador o escucha. B. La irreligiosidad La irreligiosidad incluye todos los pecados que se cometen por defecto contra la virtud de la religin. Son los siguientes: 1. La impiedad o falta de religiosidad. Admite una amplia gama de actitudes: desde la indiferencia o tibieza para los actos de culto a Dios, hasta la calumnia, desprecio o ataques a la religin. 2. La tentacin a Dios: en sentido propio es pretender con palabras o con hechos poner a prueba alguno de los atributos divinos (p. ej., decir: si Dios existe, que me caiga un rayo). En sentido impropio, se tienta a Dios exponindose a peligros sin necesidad ni precauciones, confiando temerariamente en la ayuda divina. 3. El sacrilegio, que es tratar indignamente las personas, objetos o lugares consagrados a Dios. Ejemplos de sacrilegios: en relacin con las personas, el que atente contra la vida del Romano Pontfice; en relacin con las cosas, robar un cliz bendecido; con respecto a los lugares, matar dentro de una Iglesia. El trato indigno de la Eucarista, o el retener las especies consagradas con perversa finalidad, adem s de sacrilegio implica pena de excomunin (cfr. CIC, c. 1367). 4. La simona o voluntad deliberada de comprar con dinero una cosa espiritual. Ejemplos de simonas: pagar por la absolucin de un pecado, vender ms caro un cliz bendecido que uno sin bendecir, la promesa de rezar a cambio de dinero, etc. Su nombre viene de Simn el Mago, que pretendi comprar a los apstoles el poder de hacer milagros (cfr. Hechos 8, 18). La malicia de este pecado puede considerarse en un doble aspecto: a) por la injuriosa equiparacin de los bienes espirituales con los materiales; b) por ser ilegtima la usurpacin que de los bienes hacen los ministros, derivndolos a su provecho temporal en lugar de orientarlos al aprovechamiento espiritual de las almas. Es importante distinguir el pecado de simona del estipendio que se da por la celebracin de la Misa, pues no se paga la Misa sino una remuneracin al sacerdote por su trabajo y para su sustento.