You are on page 1of 5

Crossed Beams Study 

The end of the cantilever beam BD sits on the simply supported beam ABC.  The two beams have 
identical cross‐sections and materials (identical EI).  Find the maximum bending moment in each beam 
when the load of 1400 lb is applied. 

 
Figure  1  A pair of constrained beams 
 

This type of model has an additional type of relationship between the displacements.  In addition to 
essential boundary conditions at points A, C, and D, there is a coupling or constraint between the two 
unknown vertical displacements located at point B.  Since the constraint involves two degrees of 
freedom it is referred to at a type 2 multi‐point constraint (MPC).  The general form of such an 
equation involves three constants  : 

But since   is never zero, the input is reduced to a two constant input stream: 
,

,

⁄ . 

This constraint actually is between two degree of freedom numbers (dof): 

For the figure above the constraint is simply the common form   
0.  Here,   would 
represent a gap size between the two beams.  Of course, if the gap never closes under the applied load 
then the constraint would not exist.  You could solve the problem (for member BD alone) to determine 
if the end deflection is greater than the gap.  If so, apply the constraint and solve again.  Alternately, 
you could apply the constraint first, and then check the member reactions to verify that compression 
occurs at point B on member BD. 

J.E. Akin, Rice University.  Page 1 of 5 
 

 Rice University.  That must be done for both of the constrained dof. type 3 MPC fags occur as triplets.  That  makes the net load on cantilever DB only 200 lb.  Thus. respectively.  Point D also has a moment of 1.    Figure 2  Relative coupled beam deflections  J.  From the element reactions. in the following example they will just be  offset from each other (along the x‐axis) so that the shear and moment plots appear in the same graph.A type 2 MPC is flagged in the input data by placing a 2 in the packed integer flag at the digit that  corresponds to the constrained dof. show that the vertical reaction forces are 400. Akin.   The deflected shapes are shown (exploded) in Figure 2.  Figure 3 shows that the maximum moment in the pair  of beams is 3. and D.  C.E. it  is determined that beam BD presses down on beams AB and BC with a 1200 lb vertical load. and 200 lb at points A. but they have independent and different slopes. and  shear diagrams in Figure 4.  That is.200 ft‐lb and occurs at point B on the lower simply supported beam.  The reactions.600 ft‐lb to complete the equilibrium. 800.)  The angle between the two beams does not matter. the  type 2 flags must occur in pairs.  The MPC has forced the deflections at nodes 3  and 6 to be the same.  Page 2 of 5    .  (Likewise.

  Page 3 of 5    . Rice University.E. Akin.  Figure 3  Moment diagrams for both beams    Figure 4  Shear diagrams for both beams  J.

5    <=====  Note digit 2 for v‐displacement  7. row of file msh_typ_nodes.5  8.   10    20. density (Rho)  here k_f = 0 (no foundation).   11    0  2. Akin.tmp)       1     1     0       1     2     0       4     1     0       8     1     0    J. foundation (k_f).An echo of the output files for the quintic beam models is given below. 1 coordinates  1.   10    8. line load w1 w2. Rho = any value (not used in statics)  ==================== End Application Remarks ============================    Read 8 nodes.  (Echo node.   00    12. Value.tmp):  modulus (E). row of file msh_bc_xyz.tmp)  1.  (Echo of file msh_ebc.tmp)  =================== Begin Application Remarks ============================  Numerical check of two crossed beams. one resting on the other. DOF.   00    18.  (Echo number.   20    16.E. bc_flags.  Page 4 of 5    .     Read 4 EBC data sets with Node.  roller A            D  fixed       Cantilever DB rests on the           \          /                one‐third point of simple beam       8 ft  \    /  8 ft            ABC.  There is a vertical point            B  \/                    load of 1. Rice University.5 to avoid plot overlaps)  5.   20    8       <=====  Note digit 2 for v‐displacement  4.tmp)  node.5    (offset by arbitrary 8.   1   4 5 6  1   6 7 8  3.400 lb at B. everywhere)  Element connection: three nodes per element  Element properties 6 (columns in msh_properties.                 \  4 ft                   \ C roller        Find the max moment and shear.   1   1 2 3  2.5  6.  This requires a multi‐point constrain (MPC) between the two vertical  deflections:  vB_DB ‐ 1 * VB_AB = 0    Nodal dof: deflection and slope  Element type = 1 (a beam.  Note: expecting 1 algebraic MPC sets with a maximum dof per equation of 2      Read 3 elements with (ignored) type & 3 nodes each.   00    4  3.  Note the digit 2 indicating  which two degrees of freedom occur in the MPC.5  Note: expecting 4 displacement BC values. inertia (I).  >> L3_Quintic_BoEF(1)  (Echo of msh_remarks.

tmp)  Node. DOF.6663.1321            4.    0.042.  Min deflection value is ‐37.          ‐399. DOF.tmp)  2 Node‐DOF pairs.266            9.96  <=== vertical force DOWN on beam AB  8     1    799.157    Max slope value is 10.96  <=== vertical force UP on beam DB  4     1    399.80102  3      ‐34.  Z_rotation at 8 nodes  1      0                    0  2      ‐10.044    Reactions at Displacement BCs  Node.     399.E.972.     ‐799.0    0.0    1.tmp)  6 homogeneous property values  1.    1199.53303  5      ‐29.986#.  Source_value  3    1    ‐1400    (Echoing file msh_properties.     200.   0.986  6     1    ‐1199.  Min slope value is ‐8.    0. DOF.   0.  F_1. 2 coefficients   3     1     6     1    ‐1     0    Resultant input sources:  Node.          M_3  1.89  <=== #   ‐400 lb to AB  3.   3199.4000    1.89.33    Max shear value is 399.34.   ‐3199.    0.  Y_displacement.6689           ‐4.0e+03 * [ 1.  Min moment value is ‐1600.   799.53303    Max moment value is 3199.0           <=== #  1200 lb on DB  2.   0.0           <=== #   ‐800 lb to BC  >> quit  J.89. (Echo of msh_mpc.972#.99.0.    Read 1 constraint eqs.40136    <===== Note ‘equal’ vertical displacement  4      0                           ‐8.8656           ‐5. Akin.986.33314  6      ‐34.    1600. Reaction Value  1     1    200. Resultant input sources  3     1    ‐1400  Totals =        ‐1400           0    Calculated Displacements  Node.6663    Max deflection value is 0.6003 }    Individual Reaction Summaries:  Elem.042  1     2    1600.06635  8      0                  10.1406           ‐6.96#.  Min shear value is ‐800.972  Totals = 1.34  3     1    1199.26652      <===== Note ‘equal’ vertical displacement  7      ‐20. (Echo of msh_load_pt.Read 1 point sources. Rice University.    M_1.  Page 5 of 5    .         F_3.