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Quem comanda o espetculo da linguagem?

A compatibilidade de certos substantivos com palavras que so da esfera dos verbos mostra particularidades do nosso idioma ao ativar cenas ou eventos em nossas mentes
Maria Helena de Moura Neves

No princpio era o verbo... diz o livro dos livros. E essa frase, que toma a entidade "palavra" pela designao verbo, de certo modo est dizendo que o verbo a palavra por excelncia. Mas tambm j se disse que no princpio das lnguas s havia nomes, s havia substantivos, e o resto veio depois...

O que leva um elemento da lngua a ser "colocado" ao lado de outros resultado de uma seleo muitas vezes inconsciente

fcil perceber que, ao compormos nossas frases, ao estruturarmos as oraes, selecionamos predicados/verbos e, para junto deles, levamos os participantes implicados naquele tipo de evento: se algum falar em "latir", vai aparecer um cachorro (ou, por exemplo, uma pessoa que resolveu imitar um cachorro); se algum falar em "comprar", vai aparecer uma pessoa que compra algo assim como vai aparecer aquilo que o objeto da compra; se algum falar em 'entregar', vai existir uma pessoa que pratica a ao, vai existir uma coisa ou animal que objeto dessa ao (ou at uma pessoa, se 'entregar' tiver um sentido metafrico), e vai existir uma outra pessoa que recebe aquilo que entregue. Montam-se, assim, pela linguagem, os eventos, que so estados de coisas do mundo do qual se fala. At a, parti do verbo, coloquei-o no centro de montagem das cenas e invoquei substantivos que colocam como objetos-de-discurso os participantes desses eventos. Mas posso pensar na ativao das expresses lingsticas (das oraes, das frases) por um processamento que ativa cenas a partir das 'coisas', das categorias recortadas do mundo do qual se fala, e disponveis na mente dos falantes: algum pensa no 'gato' e lhe ocorre o verbo "miar"; pensa no 'filme' e lhe ocorrem os verbos "ver", "assistir", "gostar", "detestar"; pensa na 'carta' e lhe ocorrem os verbos "escrever", "mandar", "entregar", "receber". Diferenas Saltemos da para os dicionrios, que so os repositrios das palavras da lngua, espera de uma ativao na linguagem. L esto, entre todas as outras palavras, os substantivos e os verbos. E, na maior parte das vezes, nossas consultas vo para essas duas classes de palavras, altamente nocionais (alm de ir, lateralmente, para adjetivos, tambm altamente nocionais, e que precisam ser bem escolhidos, para a combinatria adequada com os substantivos). Os dicionrios tradicionais so neutros quanto questo expressa em nosso ttulo, isto , nenhum modo de ativao dos eventos prevista ou sugerida neles. Mas um dicionrio pode, sim, ter orientao nesse sentido. Vejamos o Dicionrio de Usos de Portugus Contemporneo (elaborado, sob coordenao de F. S. Borba, por uma equipe da Unesp de Araraquara, qual perteno), que, com orientao eminentemente construcional, mostra o verbo como centro das predicaes. De um verbo como "quebrar", por exemplo, esse dicionrio diz que: a) indica ao-processo, construindo-se com sujeito agente causativo (e a vm os diversos significados, conforme o tipo de complemento selecionado); b) (na forma pronominal ou no) indica processo, construindo-se com sujeito paciente (e a vm os diversos significados, conforme o tipo de sujeito paciente selecionado e conforme o tipo de complemento, se houver); c) indica estado, construindo-se com sujeito no-agente e no-paciente. Categorizao Vejamos, por outro lado, um dicionrio centrado na colocabilidade das diversas palavras lexicais da

lngua (tipo em que no se inspirou nenhuma obra elaborada em portugus), o Oxford Collocations Dictionary (2002), que, com orientao eminentemente categorizadora, pe as classes de palavras lexicais como selecionadoras de combinatrias. De um substantivo como fluency, por exemplo, dito que ele se constri com os verbos achieve e acquire, e com a preposio in (fluency in spoken English is essential). De um verbo como fly dito que ele se combina com os advrbios high, low, fast, slowly, about, around, past e com as preposies above (the birds flying high above us) e over (an aeroplane flying low over the sea). Em tal linha de considerao da ativao da linguagem pelos usurios, esse dicionrio tambm estende os registros a palavras menos centrais na representao dos eventos, como os adjetivos: por exemplo, do adjetivo fluid dito que se combina com os verbos be, become, remain, keep (I think we should try and keep our arrangements fluid at this stage) e com os advrbios extremely, highly, very, fairly, quite, rather, relatively (It's a highly fluid situation.). De todo modo, parece evidente que, como mostravam os filsofos clssicos (exatamente os que montaram o suporte do pensamento ocidental sobre a linguagem), substantivo e verbo comandam o espetculo da linguagem, o primeiro representando as categorizaes do mundo que nos permitem falar dele, e o segundo representando os processos ativados para, a partir dos estados de coisas, expressar julgamentos (duas matrias de reflexo de Aristteles, no Das categorias e no Da interpretao), compondo a interao. Classificao Um dicionrio desse tipo muito til para quem, no sendo falante da lngua, no tem competncia natural para saber qual palavra, exatamente, se 'coloca' bem com outra palavra: um falante de portugus, por exemplo, querendo referir-se ao substantivo ingls breakfast (caf-da-manh), pode ter de recorrer a um dicionrio do tipo para saber se poderia fazer uma construo com o verbo take, o correspondente literal do usado em portugus ("tomar o caf-da-manh"); ou, do mesmo modo, querendo referir-se ao substantivo decision (deciso), pode ter de recorrer a um dicionrio desse tipo para saber se poderia usar o verbo take, o correspondente literal do verbo usado em portugus ("tomar uma deciso"). O dicionrio vai indicar que essas no so colocaes possveis, nos dois casos. Por outro lado, o falante do ingls, depois de ter verificado que, em portugus, com o substantivo "caf-da-manh", o verbo 'colocvel' "tomar", e no "ter" (have, como em ingls), ainda ter de verificar, quando necessrio, se com o substantivo "almoo" (lunch), ou "jantar" (dinner), tambm se mantm a colocabilidade do verbo "tomar", como em "tomar o caf-da-manh". Novamente, o dicionrio vai indicar que essas no so colocaes que a lngua portuguesa abriga. Alis, at o falante nativo (mal preparado? desavisado? distrado?) revela, por vezes, certa inconscincia das compatibilidades semntico-funcionais de certos substantivos com palavras da esfera dos processos e relaes, ou (pensando no percurso inverso), revela por vezes uma inconscincia da seleo que alguns verbos fazem dos substantivos, para ativao da sua estrutura argumental. Houve, recentemente, uma autoridade pblica que, acuada por presses, elaborou um documento em que 'solicitava' sua renncia. Outra 'demitiu' o gerndio das reparties pblicas de sua circunscrio. Um apresentador de TV falou sobre uma histria de amor que 'redunda' num casamento bonito; um radialista alertou para o fato de que certo medicamento, se tomado em doses exageradas, pode 'causar' contra-indicaes e outro radialista criticou certo senador porque ele 'cometeu' decoro parlamentar. Tudo questo de acionamento dos comandos de 'colocabilidade' dos elementos da lngua, no fazer desse espetculo que a linguagem!
Maria Helena de Moura Neves professora da Unesp e do Mackenzie, autora da Gramtica de Usos do Portugus, entre outros livros