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LOS PRINCIPIOS DEL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO Nstor de Buen Profesor Emrito de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico

SUMARIO 1.- Un merecido homenaje. 2.- El concepto de Principio general del Derecho. 3.- Los principios como fuentes formales del Derecho. 4.- La diferencia difcil entre principios, peculiaridades, normas y mximas. 5.- Los principios generales del Derecho y los principios generales del Derecho del trabajo. 6.- Los principios generales del Derecho procesal del trabajo. 7.- Alguna conclusin quiz pesimista. 1.- UN MERECIDO HOMENAJE. La Patota naci al calor de unas copas de relajamiento, despus de un intenso trabajo de divulgacin de ideas laborales. Los tres invitados extranjeros palabra de valores muy relativos a Maracaibo, Mario Pasco, Rafael Alburquerque y Nstor de Buen charlaban informalmente sobre los temas que siempre son de inters comn. Y en especial de ese gnero tan particular de la literatura jurdica supongo que tambin de otras que constituyen los libroshomenaje en los que cada quien se apunta con sus problemas ms cercanos de tal manera que el producto final es curioso pero no demasiado til para quien pretende asomarse a un tema fundamental. Alguno apunt la idea: por qu no hacer un libro colectivo pero todos tratando de lo mismo? Obviamente se pretenda con ello que la reunin de perspectivas nacionales diferentes sera til inclusive para apoyar cualquier intento de modificacin de las reglas propias o, en mayor distancia, de unificacin de legislaciones diferentes.

2 En aqul bar grato de un hotel que aislaba del clima caliente de Maracaibo, el peruano, el dominicano y el mexicano pensamos que un tema a tratar sera el de la solucin de los conflictos de trabajo. Pero tambin concluimos que sera necesaria una aportacin ms extensa. Los laboralistas tenemos la suerte de coincidir en congresos en muy diversos territorios de Amrica Latina y de algunos pases de Europa. Eso ha enriquecido nuestras relaciones. Quiz por ello nos pareci que era indispensable la presencia adicional de Espaa, de Panam: el centro de las Amricas y de Brasil. Los nombres de Alfredo Montoya, Rolando Murgas y Wagner D. Giglio surgieron de la coincidencia inmediata. Mario Pasco, con buen sentido del humor, bautiz al grupo en ese momento como La Patota. Preguntado por Rafael y por Nstor el significado de esa palabra misteriosa, aclar que all por el Cono Sur de Amrica, esa palabra haca referencia a una pandilla de barrio integrada por personas malas, jvenes de preferencia, pero no muy malas. Algo as como pandilleros culpables de delitos menores. Rafael y Nstor aceptaron el nombre comn que les hizo mucha gracia. Se hicieron los seis trabajos. Nstor consigui que publicara el libro la Secretara del Trabajo y de la Previsin Social de Mxico. Pero faltaba un elemento fundamental: la presentacin. La armona inmediata entre los seis patoteros va las comunicaciones necesarias se reflej en el nombre del presentador: Amrico Pl Rodrguez, maestro ilustre, inventor del Grupo de los Mircoles, un canto a la libertad de ctedra en un mundo de represin militar, Uruguay y personaje principal (siempre acompaado de Martha, su esposa) en cualquier reunin internacional.

3 Se le hicieron las invitaciones supongo que de manera individual pero coordinadas. Pl acept. Pero la gran sorpresa de los seis patoteros de origen fue que su colaboracin no consisti en la presentacin del trabajo comn sino en su propia versin del problema en su pas. Haba nacido con ello La Patota de siete y no de seis, por supuesto que con gran entusiasmo de todos. El libro, sin embargo, estuvo a punto de naufragar. En poder de la Secretara del Trabajo se ignoraba su destino cuando el edificio en que supuestamente se encontraba, se derrumb con el terremoto que sufri la ciudad de Mxico el 19 de septiembre de 1985. De todos, Nstor de Buen, responsable comn, sufri ante el hecho que crea irremediable. Pero afortunadamente las cosas no ocurrieron como lo temamos. Aparecieron das despus los dos tomos (nadie sabe porque se hicieron dos tomos que en conjunto no llegan a cuatrocientas pginas) con el prlogo, ese s, de Emilio Gomez Vives, un funcionario de alto nivel de la Secretara, desde siempre el supremo conciliador en los conflictos de trabajo en Mxico. A la Patota se incorporaron aos despus Mario R. Ackerman de Argentina y Emilio Morgado de Chile, con lo que la geografa americana se integraba de mejor manera. Pero desde el principio, el maestro Pl plante sus muy serias reservas sobre el nombre del Grupo: nunca le pareci que juristas tan particulares, l incluido, fueran autocalificados de pandilleros. Mario Pasco, que siempre ha tenido una especie de jefatura invisible o de influencia notable sobre los dems, no resisti las presiones del Maestro Pl y propuso o impuso mejor dicho un

4 nombre inocuo, con ciertos sabores de poltica internacional: el Grupo de los Nueve. Pl mostr su ntima satisfaccin. Los otros siete: Montoya, Alburquerque, De Buen, Murgas, Giglio, Morgado y Ackerman, su resignacin. Pero, en otro acuerdo de los ocho, este s unnime y entusistico (estuve a punto de escribir entusiasmtico), hemos decidido que en este libro no participe Pl. La nica alternativa es que no se entere de su existencia sino hasta el momento de recibirlo en un acto de presencia colectiva. Y es que pedirle que colabore en su propio homenaje, no nos pareci adecuado. Amrico Pl es, sin duda, maestro absoluto. Autor cuidadoso con informacin plena; expositor particularmente ordenado en lo que dice y en lo que escribe. Un hombre que hizo honor a la dignidad acadmica cuando las terribles circunstancias de su pas, vctima de una

dictadura militar que lo expuls de la Universidad, lo llev a convertir en claustro su propia casa donde cada mircoles reuna y an rene a sus alumnos ms prximos. Ese famoso Grupo de los mircoles ha generado la ms brillante generacin de especialistas laborales. Para quien esto escribe ha sido un honor participar en alguna de sus reuniones. El tema de estos ensayos hace indiscutible referencia a una obra fundamental de Pl: Los principios del Derecho del trabajo. Es, adems, tema de inters comn en el que hemos incursionado, ms o menos, todos. Pero en el caso el ejemplo de Pl sirve de inspiracin al tema respecto del cual siempre hay algo nuevo que decir. En cierto modo la ausencia de Pl en el texto nos regresa un poco a La Patota. Pero su presencia est viva, de todas maneras.

5 Dudo que alguno de nosotros, aqu mismo, hayamos dejado de citar al Maestro. Y no precisamente por acuerdo mutuo sino por el cario y el respeto que le tenemos y por la necesaria observancia de su obra.

2.- EL CONCEPTO DE PRINCIPIO GENERAL DEL DERECHO.

La palabra principio tiene, en el Diccionario de la Lengua espaola de la Real Academia Espaola nueve versiones adems de las que con agregados integra una de las voces ms generosas del Diccionario 1. De las primeras nueve versiones podra servir la nmero 8: norma o idea fundamental que rige el pensamiento o la conducta, versin que no es, ciertamente, totalmente satisfactoria. Ser mejor acudir a los juristas. Demfilo de Buen, recogiendo el pensamiento de Fadda y Bensa2, hace referencia a un concepto que asume la idea de que los principios son instrumento de los jueces para dictar, en caso de una

Vigsima segunda edicin, 2001. Vale la pena repetir la primera parte: (Del latn principium).m. Primer instante de ser de algo 2. Punto que se considera como primero en una extensin o en una cosa. 3. Base, origen, razn fundamental sobre la cual se procede discurriendo en cualquier materia. 4. Causa, origen de algo. 5. Cada una de las primeras proposiciones o verdades fundamentales por donde se empiezan a estudiar las ciencias o las artes. 6. Alimento que se serva entre la olla y el cocido y los postres. 7. En la Universidad de Alcal, cualquiera de los tres ejercicios que hacan los telogos de una de las cuatro partes del Libro de las sentencias, despus de haber pasado un examen previo (sic. Habindolo pasado, sobra decir que el examen era previo. Tambin la Academia se equivoca) que tanteaba su capacidad y suficiencia. 8. Norma o idea fundamental que rige el pensamiento o la conducta. U.m.en pl. 9, pl, Impr. Todo lo que procede al texto de un libro. Y con relacin, entre otros, a los principios de derecho dice: m. Der. Norma no legal supletoria de ella y constituida por doctrina o aforismos que gozan de general y constante aceptacin de jurisconsultos y tribunales. 2 En sus notas a la obra de Winscheid, y aludiendo al pensamiento de Scialoja. En Introduccin al estudio del Derecho Civil2 de Demfilo de Buen, Tercera edicin, Edit. Porra, S.A., 1998, p. 286. De Buen afirma que Scialoja recuerda a Aristteles para quien los principios generales del derecho son los inspiradores de un derecho positivo, en virtud de los cuales el juez podr ..dar la solucin que el mismo legislador dara si estuviese presente o habra establecido de prever el caso.

6 laguna legal, una norma equivalente a la que habra dictado el legislador, de haber previsto el caso. Para Pachioni, los principios generales del derecho no son ni los principios de la equidad, ni los del derecho natural, ni las disposiciones especiales de las leyes, ni los principios generales de la legislacin. Demfilo de Buen, reproduciendo el pensamiento de Pachioni indica que dicho autor remite al juez, cuando las leyes no le ofrecen una solucin segura, al edificio de la ciencia jurdica, al gran observatorio desde el cual han construido sus Cdigos los legisladores modernos y desde el cual atalayan constantemente sus leyes. Los principios generales del derecho sostiene Pachioni no tienen carcter estrictamente nacional; la ciencia tiene un valor universal3. Valverde se inclinara por la equiparacin de los principios generales del derecho con los principios del derecho natural, lo que los convertira en inmutables, de valor absoluto4, en tanto que Snchez Romn sostiene que despus del Cdigo civil (de Espaa) sigue en vigor el ttulo 34 de la Partida VII, en el que se expresaban los fundamentales principios o reglas generales del derecho, criterio que no comparte Demfilo de Buen5. Para este autor por principios generales del derecho deben entenderse, adems de los inspiradores de nuestro derecho positivo, los elaborados o acogidos por la ciencia del derecho, o que resulten de los imperativos de la conciencia social. Dichos principios agrega De Buen -, para su observancia, habrn de reunir dos condiciones: 1
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En De Buen, ob. cit., p. 287. La obra de Pachioni es un artculo publicado en Archivio giuridico, t. XVI, bajo el ttulo de Los principios generales del derecho. 4 En De Buen, p. 286. 5 Ob. cit., p. 286.

7 Encajar en el sistema de nuestro derecho positivo; 2 Que estn reconocidos en nuestra legislacin; o, si no fuera as, se impongan por su misma evidencia o porque los apoye la doctrina ms autorizada6. Jos Castn Tobeas recuerda la versin sustentada por la doctrina italiana segn la cual los principios generales del derecho son aquellos que sirven de fundamento al derecho positivo de cada pas y pueden inducirse de las disposiciones particulares de la ley, punto de vista que comparten Chironi, Ricci, Scialoja, Pacifi-Mazzoni, Fadda y Bensa, Ferrara, Duse y Stofi7, pero invocando tambin el pensamiento de los juristas espaoles Felipe Clemente de Diego, Demfilo de Buen y en particular Prez Gonzlez y Alguer, comentaristas de Enneccerus, afirma que el nico lmite que el art. 6 del Cdigo civil espaol pone a los principios es que no estn en desacuerdo o contraste con las normas generales o particulares de la ley8. Federico de Castro, tal vez en forma ms precisa, afirma que los principios generales del derecho son las ideas fundamentales e informadoras de la organizacin jurdica de la nacin9, concepto que despus har suyo Lino Rodrguez Arias Bustamante10. Para Mario de la Cueva hay versiones diferentes de los principios. Una los confunde con el derecho natural. La segunda,

afirma que se trata de los principios derivados de la misma ley y la

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Ob. cit., p. 288. En Derecho Civil Espaol Comn y Foral, 10 edic. T. I., Vol. I, Edit. Reus, Madrid, |962, p. 361. 8 Ibidem, 9 En Castn, ob. cit., p. 363. 10 En Ciencia y filosofa del derecho, Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, Buenos Aires, 1961, p. 599).

8 ltima, que se trata de la expresin del derecho autnomo o sea, el derecho popular y cientfico, a la manera de Savigny11, En otra parte hemos manifestado nuestra simpata por la concepcin de Demfilo de Buen que entiende que los principios son los inspiradores de un derecho positivo, en virtud de los cuales el juez podr...dar la solucin que el mismo legislador dara si estuviese presente o habra establecido de prever el caso12 que Federico de Castro repite y reafirma Rodrguez Arias Bustamante, Sin embargo, hoy observara al pensamiento de De Castro y Rodrguez Arias Bustamante que la organizacin jurdica de las naciones no necesariamente expresa, en sus distintas

manifestaciones (cada una de las ramas del Derecho), una idea comn. Coincidiramos con De Buen (y no solamente por razones filiales) en la idea de que los principios son inspiradores de un derecho positivo, sin dejar de reconocer que es un concepto que atiende a la aplicacin pero no a su esencia. No hay que olvidar la tesis de Castn acerca de que los principios del derecho natural habrn de servir de derecho

complementario cuando se agote la potencia normativa del sistema jurdico del cual forman parte leyes polticas y especiales que pueden recoger mejor que un cdigo, el estado actual de la conciencia jurdica nacional 13. Que son, finalmente, los principios generales del derecho? Si examinramos las viejas compilaciones de las cuales Las Partidas de
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Derecho mexicano del trabajo, 6 edic. Editorial Porra, S. A., T.I., p. 355, Mxico, 1961. En nuestro Derecho procesal del trabajo, Edit. Porra, S. A., primera reimpresin de la 13 edicin, Mxico, 2004 que recoge la definicin de Demfilo de Buen, ob. cit., p. 286. 13 Ob. cit., p. 364.

9 Alfonso el Sabio podran ser el mejor modelo, los principios seran la ratio legis que all se explica para justificar las reglas de derecho14. Lo que pasa es que nuestras modernas disposiciones normativas, con mejor juicio, dictan las reglas pero no explican por qu las dictan. Con ese motivo el intrprete: jurista, juzgador, simple lector de las leyes, tiene que buscar y encontrar la razn de ser de esas reglas. No se trata de un ejercicio especulativo sino objetivo, que deriva de la necesidad de colmar las lagunas de la ley. A partir de la regla escrita y principal del art. 14 de la Constitucin mexicana cuyo ltimo prrafo determina que En los juicios de orden civil (lo que debe entenderse por exclusin de los juicios de orden penal), la sentencia definitiva deber ser conforme a la letra, o a la interpretacin jurdica de la ley, y a falta de sta se fundar en los principios generales del derecho se plantea una idea de aplicacin pero no un concepto. En rigor los principios son reglas no escritas pero que aparecen detrs de la letra de las leyes como el motivo que las determina. Y es importante sealar que los principios no pueden confundirse con las normas ni deben hacerse evidentes. Son, en cierto modo, fantasmas. Sirven para colmar lagunas, quehacer evidente de los jueces. Pero no autorizan para inventar reglas sino para aplicarlas a partir de la
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No resisto la tentacin de transcribir de la Quinta Partida de Alfonso el Sabio, Ttulo II, Ley II, la que define al matrimonio. Quinta Partida. Ttulo II. El que fabla de los Casamientos. Ley II. Onde tomo efte nome, Matrimonio: e por que razon llaman afsi al casamiento, e non Patrimonio. Matris & munium, fon palabras de latin de que tomo nome Matrimonio, que quier decir tanto en romance, como officio de madre. E la razon porque llaman Matrimonio al Casamiento, e non Patrimonio, es efta. Porque la madre fufre mayores trabajos con los fijos, que el padre. Ca como quier que el padre los engendra, la madre fufre muy grand embargo con ellos, demientra que los trae; e fufre muy grandes dolores quando han de nafcer; e defpues que son nafcidos, ha muy grand trabajo, en criar a ellos mifmos por fi. E demas defto, porque los fijos, mientras fon pequeos, mayor menester han de a ayuda de la madre, que del padre. E por todas eftas razones sobredichas, que caben a la madre de fazer, e non al padre, por ende es llamado Matrimonio e non Patrimonio.

10 conciencia de que existen aunque estn detrs de la cortina de la norma expresa. No se trata, por supuesto, de la intencin de copiar lo que el legislador habra hecho de haber considerado la hiptesis que genera el caso concreto. La vieja tesis de que la interpretacin del derecho debe buscar la intencin del legislador olvida que los tiempos cambian y que obligan a considerar las nuevas circunstancias de tal manera que los principios no pueden derivar de la congelacin de una idea vieja sino de su adecuacin a un tiempo nuevo. El viejo concepto de la empresa laboral que se confunda con la personalidad jurdica, hoy tiene que ceder ante la idea de que la empresa es una unidad econmica de produccin o distribucin de bienes o servicios (art. 16 de la Ley Federal del Trabajo de Mxico, en lo que sigue LFT), que obliga a considerar como tal a las entidades que persiguiendo un fin comn, intentan a travs de la personalidad jurdica diferente, sustraerse de responsabilidades laborales. Y por ese escabroso terreno, el principio se impone sobre las formas societarias. Arte difcil es descubrir los principios cuando las circunstancias que inspiraron al legislador han dejado de ser actuales. Pero esa ser la gracia del juez o del juzgador, que no siempre es lo mismo, que debe conocer la historia y lo que est pasando en el momento en que enfrenta la laguna de la ley. En primer trmino para aceptar que las normas positivas no resuelven el problema actual. En segundo lugar, para descubrir la vieja intencin y adecuarla a los tiempos nuevos. Sin pensar, por supuesto, en esa hiptesis un tanto imposible de que el legislador, de haber conocido el problema, lo hubiera resuelto de determinada manera.

11 No hay que olvidar que los legisladores no son personajes lgicos sino simples circunstancias polticas en las que vale la mayora, muchas veces sobre la razn y que no tienen una voluntad individual que pueda descubrirse. Por otra parte, el derecho no puede congelarse en el tiempo. Lo que eventualmente autorizara al juzgador a crear una norma nueva. La nica condicin ser que esa nueva norma, considerando los tiempos en que aparezca la laguna, deber mantener un espritu semejante al que inspir la norma conocida, pero adecundolo a los tiempos nuevos. Con todos los riesgos que ello implica para la seguridad jurdica.

3.LOS DERECHO.

PRINCIPIOS

COMO

FUENTES

FORMALES

DEL

Aunque manifiesta su inconformidad, en principio, con la denominacin de fuentes del derecho, Demfilo de Buen acepta definirlas indicando que Fuente del derecho es el medio de expresin de las normas jurdicas y agrega que estn constituidas por el conjunto de signos exteriores capaces de ser interpretados por el hombre, donde se revelan y manifiestan las reglas de derecho. Para De Buen son fuentes del derecho una ley, una costumbre, una obra jurdica, entre otras15. Entre nosotros Garca Maynez afirma que son fuentes formales del derecho los procesos histricos de formacin de las normas jurdicas aludiendo de esa manera a la formacin de las leyes (proceso legislativo) y a la integracin de las costumbres16.
15 16

Ob. cit., p. 245. Introduccin al estudio del Derecho. Edit Porra, S. A., 57 edic. Mxico, 2004, p. 51 y ss.

12 No coincidimos con el criterio de Garca Maynez porque, en nuestro concepto, la fuente formal es el modo como se expresa la norma y no el proceso de su formacin. De esa manera sern fuente formal la ley y la norma consuetudinaria (con todas las dificultades que supone comprobar los elementos clsicos de la costumbre: el uso implantado en una colectividad y la consideracin de su

obligatoriedad), pero no los procesos de su formacin. Suelen los cdigos, inclusive las constituciones, hacer relacin de las fuentes formales. En nuestra disciplina, el art. 17 LFT, con un sentido de supletoriedad, en rigor instrumento del juzgador para integrar las lagunas, dice que A falta de disposicin expresa en la Constitucin, en esta Ley o en sus Reglamentos, o en los tratados a que se refiere el artculo 6, se tomarn en consideracin sus disposiciones que regulen casos semejantes, los principios generales que deriven de dichos ordenamientos, los principios generales del derecho, los principios generales de justicia social que deriven del artculo 123 de la Constitucin, la jurisprudencia, la costumbre y la equidad. No se trata, precisamente, de una regla elogiable pero sin duda, a lo que nos interesa aqu, pone de relieve a los principios generales del derecho como una verdadera fuente formal, aunque hace una divisin entre los principios que deriven de la Constitucin, de la Ley o de sus reglamentos, los generales del derecho y los principios generales de justicia social que supuestamente son los que se expresan en la Constitucin, particularmente en el art. 123. En el art. 19 del Cdigo civil vigente en el Distrito Federal los principios asumen la funcin de ser un instrumento de integracin de

13 las lagunas de la ley. Las controversias judiciales del orden civil dice el art. 19 debern resolverse conforme a la letra de la ley o a su interpretacin jurdica. A falta de ley se resolvern conforme a los principios generales del derecho disposicin que prcticamente repite el texto del prrafo final del art. 14 constitucional. Los principios, entonces, asumen la funcin de fuentes formales, esto es, de manifestaciones normativas, pero a diferencia de la ley, son manifestaciones ocultas, reducidas a un segundo plano que prcticamente tendran prohibido expresarse pblicamente porque, de hacerlo, corren el peligro de convertirse en normas. Ese problema se ha producido en Mxico, con la reforma procesal de 1980. Obra, al menos el proyecto inicial, de Jorge Trueba Barrera, no se conform con insinuar sus motivos de inspiracin sino que de plano hizo lista pormenorizada de los principios procesales a los que agreg una lista de buenos deseos. El primer prrafo del art. 685 LFT es expresivo de esa exteriorizacin de los principios que los convierte en normas. El proceso del derecho del trabajo ser pblico, gratuito, inmediato, predominantemente oral y se iniciar a instancia de parte. Las Juntas tendrn la obligacin de tomar las medidas necesarias para lograr la mayor autonoma, concentracin y sencillez del proceso. Hay, ms all de lo formal, un dato interesante: Jorge Trueba Barrera quiso llevar a la ley las ideas de su ilustre padre, Alberto Trueba Urbina quien haba hecho una amplia relacin de esos principios a partir de su descubrimiento, en ese segundo plano de la ley.

14 El art. 123 constitucional es generoso en la insinuacin de los principios. El de igualdad, elemento esencial en el Derecho del trabajo, aparece referido solamente a los salarios (frac. VII del Apartado A, que dispone que Para trabajo igual corresponde salario igual, sin tener en cuenta sexo ni nacionalidad) aunque con ello se refiere a todas las condiciones de trabajo. El principio fundamental del equilibrio entre los factores de la produccin, que desplaza un tanto la idea del derecho tutelar a favor de los trabajadores, lo expresa la frac. XVIII del mismo Apartado A del art. 123 que al describir la huelga subordina su licitud a que tenga por objeto conseguir el equilibrio entre los factores de la produccin, armonizando los derechos del trabajo con los del capital. Y esa idea se reproduce en el art. 919 LFT que al describir el sentido de los laudos (sentencia colectiva) que culminan el procedimiento de los conflictos colectivos de naturaleza econmica, autoriza a las juntas de conciliacin y arbitraje a aumentar o disminuir el personal, la jornada, la semana de trabajo, los salarios y, en general, modificar las condiciones de trabajo de la empresa o establecimiento; sin que en ningn caso pueda reducir los derechos mnimos consagrados en las leyes con el objeto de conseguir el equilibrio y la justicia social en las relaciones entre trabajadores y patrones. En rigor existe el antecedente del art. 2 LFT que dispone que Las normas de trabajo tienden a conseguir el equilibrio y la justicia social en las relaciones entre trabajadores y patrones. En esas disposiciones aparece ntidamente la idea de que el protagonista principal del Derecho del trabajo es la empresa, no en tanto sede del capital, sino como instrumento que genera empleo, inversiones productivas para los empresarios, impuestos para el

15 Estado y cuotas de la seguridad social de tal manera que ms vale reducir el tamao de una empresa para permitir su subsistencia, que llevar a la quiebra a una empresa mayor. Aunque en la solucin algunos trabajadores pierdan el empleo o todos disminuyan sus

condiciones de trabajo.

4.LA DIFERENCIA DIFCIL ENTRE PECULIARIDADES, NORMAS Y MXIMAS.

PRINCIPIOS,

Pl sostiene que las reglas de derecho son sustancialmente normas y siguiendo a Zagrebelsky recuerda que este autor afirma que las normas legislativas son prevalentemente reglas en tanto que las normas constitucionales son preferentemente principios17. Para Pl los principios juegan un papel propiamente

constitucional es decir, constitutivo del orden jurdico en tanto que las normas son, simplemente, las leyes18. Pero agrega Pl que La diferencia ms importante puede estar sugerida por el distinto tratamiento que la ciencia jurdica da a los principios y a las reglas. Slo las reglas son objeto del mtodo de la interpretacin jurdica. Los principios son interpretados por medio del examen del lenguaje en funcin de los valores que forman el ethos, De ello deriva Pl que a las reglas se obedece y a los principios se adhiere 19. No parece muy convincente esa distincin. Las constituciones son, sin la menor duda, conjuntos de normas. El que tengan una jerarqua superior a las leyes no modifica su naturaleza y lo mismo que
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Pl: Los principios del Derecho del trabajo. 3 edicin actualizada. Depalma, Buenos aires, 1998. La obra de Zagrebelsky es El diritto mite. Biblioteca Einaudi Torino, p. 147. 18 Ob. cit., p. 17. 19 Ob. cit., pp. 17-18.

16 las leyes su dictado obedece a principios que habra que descubrir escondidos detrs de las normas y, tal vez, con el auxilio de los

diarios de debates, pero que tendrn que adecuarse a los tiempos en que el juzgador, ante una laguna, tenga que suplir la deficiencia de las normas. Cita Amrico Pl a Vctor Ferro Delgado quien sostiene que junto a los principios hay que considerar a las mximas jurdicas. Estas tienen, simplemente, el carcter de refranes jurdicos o frmulas concisas que comprenden una experiencia jurdica. No tienen valor jurdico propio y son simples recursos mnemotcnicos o pedaggicos. No forman parte por s mismas del ordenamiento jurdicos sino de la ciencia jurdica. Aqu Ferro sigue el pensamiento de Luis Diez Picaso y Antonio Bulln20. No se precisan ejemplos, al menos en la referencia que hace Pl, pero no cuesta trabajo encontrar alguno, por ejemplo el que sostiene que el que afirma debe de probar y que el que niega no tiene la carga de la prueba lo que, al menos en el Derecho procesal del trabajo mexicano (art. 784 LFT), no tiene mayor valor. Mario Pasco introduce otra comparacin entre los principios y las peculiaridades y afirma que Son muchos los autores, sin embargo, que han incurrido en aquello que Giglio seala y que hemos trascrito lneas arriba, es decir, que han erigido a las peculiaridades en principios: algunos con gran concisin, como Jorge Angulo Argumedo (1974: p.37), quien menciona la publicidad, la oralidad, la inmediatez,
20

En Pl, p. 20. De Ferro: Los principios generales del derecho y los principios particulares del derecho laboral. Revista Derecho Universidad Catlica del Per (en Pl se hace referencia en la nota de la p. 20 a la Revista Derecho Universal Catlica, seguramente por error mecanogrfico), Diciembre 1988, p. 52. La obra de Diez Picaso y Bulln es Sistema de Derecho Civil, 3 edicin, Madrid, Edit. Tecnos, p. 184.

17 la celeridad y la concentracin que son tan slo caracteres tpicos del proceso, ms no categoras dogmticas...21. Se encarg Giglio (y por lo visto todos somos de casa), en la trascripcin de Pasco, de establecer esa curiosa diferencia entre peculiaridad y principio: a) Los principios son necesariamente generales, mientras que las peculiaridades son restringidas,

pertenecientes a uno o a pocos preceptos o momentos procesales; b) Los principios informan, orientan o inspiran preceptos legales, por induccin, y pueden extraerse de ellos, por medio de razonamiento deductivo; de las peculiaridades no se extraen principios, ni derivan de ellas normas legales; c) Los principios dan organicidad a institutos y sistemas procesales; las peculiaridades no, pues agotan su actuacin en mbito estrecho generalmente perteneciente al procedimiento y no al proceso22. Nada ms por no dejar en silencio lo que podra entenderse como aceptacin tcita, se podran decir varias cosas, pero principalmente que los principios s inspiran en el origen preceptos legales pero para los efectos de su aplicacin posterior, slo dan motivo para la creacin de normas especficas, resoluciones de los
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Fundamentos de Derecho Procesal del Trabajo. AELE, Lima, Per, abril 1997, p. 39. Debe anotarse que Pasco cita a Nstor de Buen cuando alude a los principios explcitos que aparecen en la LFT: publicidad, gratuidad, inmediatez, oralidad predominante, instancia de parte (principio dispositivo), tutela en beneficio del trabajador y a cargo del propio tribunal de trabajo; inmutabilidad del proceso, facultamiento a las juntas para regularizar el procedimiento sin revocar sus propias decisiones, informalidad, con la sola exigencia de que se precisen los puntos petitorios y auxilio de las dems autoridades administrativas y judiciales. Pero, adems, Pasco afirma que De Buen incorpora tambin los principios implcitos en la LFT: desigualdad procesal, libre eleccin del foro para el trabajador, preclusin durante el proceso, impulso procesal de la autoridad en beneficio del actor trabajador, admisin de todos los medios de prueba, libertad de interrogatorio y un largo etctera. Es cierto lo que dice Pasco que dice De Buen y ya se expondrn razones ms adelante. 22 La obra de Wagner D. Giglio, cit. por Pasco en su Bibliografa es, al parecer (hay dos obras de Giglio identificadas por el ao 1984, la que suponemos es, p. 368 que tiene el aire de una obra colectiva) Los procesos laborales: su autonoma cientfica, dogmtica y normativa. En: BASES PARA UNA LEY GENERAL DE TRABAJO. No se menciona nombre del Editor.

18 juzgadores que obviamente se extraen por medio de la induccin. Y es discutible que las peculiaridades no sean, a su vez, consecuencia de los principios. En la larga lista que puede verse en la nota previa (21) podra considerarse, entre otras, la peculiaridad de la publicidad, que responde a un principio de seguridad jurdica ya que lo que se pretende es que no se trate de un proceso cerrado, inaccesible, sino abierto y cognoscible. La peculiaridad de la informalidad obedece, a su vez, a un principio de facilitamiento de los trmites para el trabajador que puede no estar representado por abogado de acuerdo a las reglas de la Ley de Profesiones vigente en el Distrito Federal de la Repblica mexicana, lo que implcitamente pretende ahorrarle al trabajador los costos del litigio (lo que nadie se cree, dicho sea de paso) y lo que tambin inspira el principio (o peculiaridad, segn Giglio y Pasco) de la gratuidad. La afirmacin de que los principios son generales y las peculiaridades particulares, relativas a momentos procesales

especficos, tampoco puede aceptarse sin ms. Tal es el caso de la inmediatez que en Mxico obliga a vivir el proceso de cerca para quien tiene que resolverlo despus. Aunque, en los hechos, no lo hagan los representantes sectoriales, integradores de las infelices juntas de conciliacin y arbitraje deberan estar presentes en todas las diligencias de los juicios. Pero sus ausencias son notables a lo largo de los procesos y sus presencias significativas slo cuando firman los laudos y, sobre todo, cuando cobran sus salarios. Quiz se podra afirmar que los principios inspiran las peculiaridades pero que estas pueden ser tambin principios por s

19 mismas si, siguiendo a Giglio, se advierte que estn presentes a lo largo de todo un proceso y no slo para un momento determinado.

5.- LOS PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO Y LOS PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO DEL TRABAJO. Sobre la esencia de los principios generales del Derecho ya hemos hecho antes la referencia conceptual. Aqu y ahora lo que resulta necesario es reconocer que las diferentes disciplinas que forman la Enciclopedia jurdica tienen razones de ser diferentes, obedecen a intereses distintos que se han manifestado a travs de la historia y no obstante tener en comn su pertenencia a la Ciencia del Derecho, las variaciones pueden ser y son mltiples. Sin la pretensin de hacer aqu la historia de las diferentes disciplinas jurdicas, limitndonos a las pocas menos antiguas, habra que recordar como el Derecho civil fue generando disciplinas especficas que se separaron de sus principios generales. La aparente rigidez de las reglas del Derecho civil oblig a los comerciantes a inventar el Derecho mercantil. La proliferacin de Estados

independientes, gener el nacimiento del Derecho internacional. La condicin jerrquica de la sociedad medieval que condujo al absolutismo, tropez con las ideas de los Enciclopedistas y en el

proceso de la Revolucin francesa dibuj una sociedad igualitaria, enamorada de la libertad y la fraternidad. El Cdigo Napolen, supuestamente de 180423, puso en juego el predominio de la voluntad
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El Ttulo Preliminar se promulg el 14 ventoso del ao XI (5 de marzo de 1803) y prcticamente el Libro Primero fue decretado, en diferentes fechas, todas del ao 1803. La fama pblica pretende, sin embargo, que en este ao de 2004 se deben celebrar sus doscientos aos. Slo es cierto, parcialmente

20 y elev a la categora de institucin superior al contrato, capaz de construir al Estado en el Contrato social de Juan Jacobo Rousseau y equiparable a la ley. Precisamente el art. 1134 del Cdigo Napolen establecera que Los convenios legalmente celebrados tienen fuerza de ley entre las partes24. Y por razones semejantes han ido surgiendo las otras disciplinas autnomas del Derecho. Poco menos de cien aos despus de la promulgacin diferida del Cdigo Napolen, las circunstancias econmicas y polticas pusieron de manifiesto que el principio de igualdad era la causa de la explotacin del hombre por el hombre y naci el Derecho social, tutelar de los trabajadores, que rescat el principio de igualdad slo para las condiciones de trabajo pero que arranca del principio de desigualdad en las relaciones entre patrones y trabajadores. Hoy, las circunstancias de una economa mundial dominante y de un imperialismo econmico, financiero y militar de los Estados Unidos, generan la globalizacin de efectos tan negativos sobre lo que fue el Estado de Bienestar y por encima de la justicia social se imponen los principios de la productividad, de la competitividad y de la privatizacin de las economas rompiendo con las ideas tutelares de los trabajadores y considerando a la Seguridad Social como un gasto intil. Los principios del derecho, en general, refuerzan las ideas del dominio del capital privado sobre el Estado; la paulatina desaparicin por la va de la privatizacin de sus empresas incluyendo a aquellas que responden a una preocupacin esencialmente social (las entidades de Seguridad Social) genera ideas conservadoras, en tanto
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Les conventions lgalement formes tiennent lieu de loi a ceux qui les on faites .

21 que el Derecho del trabajo ve el asedio constante a sus antiguos baluartes: estabilidad en el empleo; responsabilidades por despidos injustificados; ejercicio de la libertad sindical y de la negociacin colectiva y, entre otros, el proceso tutelar a favor de los trabajadores que hoy dan paso a las ideas de flexibilizacin, temporalidad esencial de las relaciones de trabajo; despidos baratos si no gratuitos; libertad sindical totalmente controlada; huelgas limitadas en los servicios esenciales a la comunidad y otros etcteras. Las diferencias actuales entre los principios generales del derecho y los especficos del Derecho del trabajo, que hoy tienen en comn un espritu conservador, no son ms que el resultado de un retroceso social que simblicamente arranca el 9 de noviembre de 1989, fecha en que comienza el derrumbe del Muro de Berlin, de la desaparicin de la URSS y del dominio unilateral del capitalismo, en su fase final de imperialismo, representado por la potencia

hegemnica de los Estados Unidos de Norteamrica. Resulta innecesario hacer la comparacin entre los principios generales del Derecho y los del Derecho laboral. Sus diferencias se determinan por las circunstancias polticas, econmicas y sociales de su entorno.

6.- LOS PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO PROCESAL DEL TRABAJO. Enunciarlos, a partir de las advertencias que se han expresado antes, parecera un tanto aventurado por el riesgo de confundirlos con las mximas o las peculiaridades. Pero con toda seguridad sera equivocado su nmero. Me ha sido entregada hace unos das una

22 tesis de licenciatura, escrita por Manuel Morales Hernndez, que tiene el nombre genrico de Los principios generales del Derecho y en la que el autor, con imaginacin desbordada, en 372 pginas de las 485 que la forman, reproduce 4490 principios en versiones en castellano y latn25. Seguir los pasos de Jorge Trueba y enunciarlos, a la manera del art. 685 LFT no parece la idea mejor. Pero, adems, habra que poner por delante la idea de que una referencia a los principios procesales tendr que tomar en consideracin solamente los de un determinado procedimiento, esto es, las reglas vigentes en un determinado pas. Est de ms aclarar que en este caso ser Mxico. Con la segunda advertencia de que pretender enunciarlos todos sera una

imprudencia. Baste sealar los que, a juicio del autor, se pueden considerar preferentes. Que eso implica hacer una lista resulta evidente. Pero ser una lista sin pretensiones. Pero quiz sea oportuno, sin embargo, hacer en primer lugar una revisin de ese art. 685 para intentar poner de manifiesto si esas reglas de juego que de manera manifiesta se exponen (con lo que dejan de ser principios porque rompen con su modestia esencial), iluminan o no el proceso laboral mexicano. El proceso es, en general, pblico. Pero la misma ley apunta una excepcin cuando en el art. 720 autoriza a las Juntas de Conciliacin y Arbitraje (JCA) a ordenar que sean a puerta cerrada, por propia iniciativa o a instancia de parte cuando lo exija el mejor despacho de los negocios, la moral o las buenas costumbres. Y no hay que olvidar
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El ttulo de la tesis es Los principios generales del Derecho. Compilacin para la eficacia del cuarto prrafo del artculo 14 constitucional. UNAM, Facultad de Derecho, noviembre de 2994.

23 que los principios tienen una absoluta pretensin de validez por lo que un principio con alternativas no parece un principio bien educado. La gratuidad es, en general, cierta, desde la perspectiva de los trabajadores a los que, inclusive, se debe nombrar a los peritos de su parte, cuando el trabajador lo solicite por no estar en posibilidad de cubrir los honorarios correspondientes (art. 824-III). Pero desde la perspectiva de los patrones, la gratuidad no constituye un principio. La inmediatez parecera que constituye un buen deseo a partir de que la LFT no exige la presencia constante de los representantes que integran las juntas. El art. 620 dispone en su frac. II que Durante la tramitacin de los conflictos individuales y de los colectivos de naturaleza jurdica, bastar la presencia de su Presidente (de las JCA) o del Auxiliar quien llevar adelante la audiencia hasta su terminacin. En el segundo prrafo se prev la ausencia de uno de los representantes y en el tercero, de ambos, resoluciones, en general, las dictar el presidente. No hay que olvidar que la ley autoriza a las Juntas a ordenar el examen de documentos, objetos y lugares, su reconocimiento por actuarios y peritos y en general, practicar las diligencias que juzgue conveniente para el esclarecimiento de la verdad... (art. 782), lo que satisfara el requisito de inmediatez, esto es, el conocimiento personal por los representantes de las actuaciones de los juicios para, de ese modo, llegar a la conviccin de la realidad ya que la ley autoriza a las Juntas para resolver apreciando los hechos en conciencia, a verdad sabida y buena fe guardada sin necesidad de sujetarse a reglas o formulismos sobre estimacin de las pruebas... (art. 841). en cuyo caso las

24 La oralidad predominante, por su propia expresin, deja de ser principio para convertirse en simple pretensin que, por otra parte, discrepa esencialmente de la realidad, ya que de todas las actuaciones se levantan actas que deben firmar las partes. Finalmente, si es exacto que los juicios se inician a instancia de parte por lo que se puede afirmar la vigencia del principio dispositivo. En otra parte hemos hecho referencia a los principios implcitos en las reglas de la ley26. Tienen la gracia de que no han sido vctimas de una expresin pblica con lo que merecen mayor respeto que los que enuncia el citado art. 685. Aceptara ahora, a la vista de las serias objeciones de Pasco y Giglio, que en un momento pudieran ser calificados de simples peculiaridades aunque en el fondo lo que pasa es que a veces los principios se expresan como tales. Cuestin, tal vez, de tamao y de influencia sobre el proceso en general y no sobre alguna de sus etapas. Copiando mis propias ideas, que no deben ser tan propias en el sentido de exclusividad, podra afirmar que de manera general los principios del Derecho procesal del trabajo en Mxico corresponden a la siguiente clasificacin: a) Desigualdad procesal. b) Libre eleccin del foro para el trabajador. c) Preclusin durante el proceso. d) Impulso procesal de la autoridad en beneficio del actor trabajador. e) Admisin de todos los medios de prueba. f) Libertad de interrogatorio.
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Derecho procesal del trabajo ya citado, pp. 73 y 74.

25 g) Libertad probatoria del tribunal. h) Resolucin en conciencia. i) Claridad y congruencia de los laudos. j) Fijacin de la condena en cantidad lquida. k) Irrevocabilidad de las propias resoluciones de las Juntas. l) Revisin por las propias Juntas de los actos de ejecucin. Parecera extrao que no se incluya en esta lista el principio de tutela a favor del trabajador. Tiene, sin embargo, un tono ms a propsito del Derecho sustantivo del trabajo que se expresa en el establecimiento de normas mnimas que regulan las condiciones generales de trabajo. Sin embargo aparece tambin en materia procesal, en el mismo y famoso art. 685, cuando se autoriza a las Juntas a perfeccionar las demandas de los trabajadores cuando, de los hechos relatados no se deriven todas las pretensiones que el trabajador debiera haber hecho valer. Carlos de Buen U. sostiene que esta disposicin no convierte a las Juntas en juez y parte y afirma que lo que envuelve esta disposicin es una tutela legal y no una tutela de los juzgadores27. No le falta razn porque de otra manera, se impondra a los representantes una carga de apoyo a los trabajadores que tendra que manifestarse de nuevo, lgicamente, al dictar el laudo. El texto del art. 685 es, en esa parte, imperativo: Cuando la demanda del trabajador sea incompleta, en cuanto a que no comprenda todas las prestaciones que de acuerdo con esta ley deriven de la accin intentada o procedente, conforme a los hechos
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En Ley Federal del Trabajo. (Anlisis y cometarios). Editorial Themis, 3 edicin, Mxico, 1996, comentario al art. 685. En la obra no se numeran las pginas sin se cita el nmero de artculo.

26 expuestos por el trabajador, la Junta, en el momento de admitir la demanda, subsanar sta... El hecho cierto es que esta disposicin ha sido letra muerta. Las Juntas jams subsanan las demandas. Recibidas con proyectos de admisin de los secretarios de acuerdo, lo cierto es que la inexperiencia notable de esos funcionarios28 les impide calificar la bondad o las omisiones de los escritos iniciales. Y no es mala la idea de que las Juntas las subsanen. En Mxico, ya lo dijimos antes, de acuerdo a la Ley General de Profesiones vigente en el Distrito Federal, es lcito litigar en materia laboral sin ttulo de abogado. Eso ha creado un mundo de practicones, incultos y muchas veces irresponsables sino es que algo peor.

7.- ALGUNA CONCLUSIN QUIZ PESIMISTA. En general, los temas jurdicos son polmicos. Y en el Derecho laboral, un poco ms, porque a la tcnica indispensable se anan sentimientos polticos y sociales que alteran la pureza metdica y provocan confusiones mayores. El tema de los principios generales del Derecho sufre de manera particular de estas influencias. Es muy difcil analizarlo en materia laboral en forma desapasionada. Y si se entra al territorio ms polmico an de los conflictos y sus medios de solucin, el problema se hace ms patente.

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Puedo afirmarlo con conocimiento de causa ya que mi primer contacto con los temas laborales fue en el puesto de secretario de acuerdos en la Junta Especial Nmero Cuatro de la entonces Junta Central de Conciliacin y Arbitraje del Distrito Federal y me confieso que me habra sido imposible juzgar a las demandas que reciba y cuyos acuerdos de recepcin propona sin atreverme a calificar la bondad o ineficiencia de los escritos.

27 En estos tiempos de conservadurismo notable, se discute en Mxico un proyecto de Ley Federal del Trabajo que tiene su origen en la Secretara del Trabajo que reuni a representantes empresariales y a supuestos representantes sindicales. De los veintids participantes bajo la direccin de un subsecretario, doce eran abogados de empresas y diez representantes de los sindicatos corporativos. Solamente dos tenan la representacin de la Unin Nacional de Trabajadores que hoy en da sera la organizacin sindical ms alejada del Estado y ajena, por lo mismo a las influencias viejas y evidentes del fascismo italiano que iluminaron a la LFT de 1931 y continuaron iluminando a la vigente. Es de imaginarse la clase de proyecto que prepararon y que hoy en da corre el riesgo de ser aprobado, despus de dos aos de discusiones, por un Congreso que permite la alianza del Partido Revolucionario Institucional (PRI), tan conservador como cualquiera y del Partido Accin Nacional (PAN), supuestamente integrado al rgimen del presidente Fox. La presencia de los intereses

empresariales y su coincidencia con las intenciones del Gobierno iluminan los posibles votos aprobatorios por mayora concertada, de tal manera que no es difcil que aparezca en breve plazo una nueva ley. En materia procesal las reformas son menores pero las propuestas allanan el camino de los litigantes empresariales. Obviamente estn en contra de los principios que hemos anotado y sus tendencias manifiestas buscaran la regla antigua de la igualdad procesal, con todas las consecuencias.

28 De ah lo efmero de una clasificacin de los principios que puede oscilar de manera importante entre la tesis tutelar hacia los trabajadores y otra que invocando el equilibrio y la igualdad que ciertamente no existen, inclinara la balanza del otro lado. No faltan razones para pensar as. En estos tiempos, las viejas ideas de la estabilidad en el empleo; de la precisin y carga de la prueba para el patrn de las causales de despido; de la libertad

sindical; de la negociacin colectiva democrtica y de un derecho de huelga acordado y decidido por los propios trabajadores, sin riesgos de calificacin interesada de las autoridades, estn en decadencia. Con mayor razn esa decadencia podr afectar de manera notable a las reglas del proceso. Pero eso no le resta la gracia a la investigacin jurdica. Y si se trata de reunir de nuevo a La Patota y, adems, de rendir el homenaje merecido a nuestro decano Amrico Pl, bien vale la pena perderse en los vericuetos de esos principios generales del Derecho procesal del trabajo.

Mxico, D.F., noviembre de 2004.

Colaboracin libro EN TORNO A LOS PRINCIPIOS DEL DERECHO DEL TRABAJO. Publicado en Mxico. Editorial Porra. 2005.