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El Imperio Carolingio En el occidente de Europa el reino ms importante fue el de los francos con Carlomagno como rey, hijo de Pipino

el Breve, quien con la ayuda del Papado haba iniciado la expansin territorial que culminara su hijo. Carlomagno se propuso tambin restaurar la unidad del Imperio, a la vez que extendi sus fronteras. Su proyecto dur menos de un siglo, pero cre las bases del feudalismo que, a partir de ese momento, se extendi por Europa. El papel histrico de Carlomagno fue de vital importancia en la expansin del cristianismo por la Europa central de la Edad Media. Adems, organiz su imperio en distintas provincias que se mantendran en uso durante siglos. Desde el punto de vista cultural, Carlomagno cre diferentes escuelas donde se mantuvo la enseanza del latn, se recuperaron obras clsicas grecorromanas y se interpret la Biblia, traducindola al idioma oficial de la iglesia: el latn. Tan importante es la labor de Carlomagno en el rea cultural, que a su reinado se le llama el renacimiento carolingio. Bizancio logr un importante apogeo desde fines del siglo IX, con la dinasta Macedonia, pero a partir del siglo XI empez una larga agona hasta extinguirse en 1453, cuando los turcos otomanos le dieron el golpe final. Mahoma y la expansin islmica Mientras se disolva el mundo que haba sucedido al Imperio Romano, tuvo lugar el nacimiento y la rpida expansin del Islam, una religin que se adaptaba bien a las condiciones de los pueblos de Arabia y sus zonas limtrofes. En torno a esta religin, que se comportaba como un eje de la vida social y poltica de la colectividad, se construy una nueva civilizacin que provena de una aglutinacin de elementos greco-romanos, persas, judos y cristianos. Un siglo despus de la muerte de Mahoma, su fundador, la nueva religin se extenda desde los Pirineos hasta el Indo. Con algunas modificaciones, el territorio que la civilizacin islmica ocupaba en la Edad Media coincide con el Islam contemporneo. El Islam es una religin que se origina a partir de las enseanzas de Mahoma, quien naci en La Meca, en el seno de una familia dedicada al comercio caravanero. Sus frecuentes viajes le permitieron conocer las religiones juda y cristiana, lo que influenciar su creacin mxima: el Islam. Dentro de los principales dogmas musulmanes que se recogen en el Corn, libro sagrado de los musulmanes, figuran:

Creencia en un dios nico, creador del mundo; entre sus profetas figuran Abraham, Moiss, Jess y Mahoma. Creencia en la vida futura, en la que los buenos sern recompensados (cielo) y los malos castigados (infierno). Creencia en la existencia de yinn o demonios. El Corn establece tambin los preceptos que todos los creyentes deben cumplir: la oracin cinco veces al da, mirando a La Meca; el ayuno (desde el amanecer hasta el atardecer) durante el mes del Ramadn; la limosna a los necesitados; la peregrinacin a La Meca, al menos una vez en la vida; la guerra santa contra los infieles, para defender y extender el Islam.

Sin embargo, despus de la muerte de Mahoma, al interior del Islam surgieron variadas interpretaciones de estos dogmas que an se mantienen y que han dado lugar a distintas grupos religiosos: - Los sunnitas consideran que, adems del Corn, la Sunna (Tradicin) debe presidir la vida de los musulmanes. - Los chitas pretenden un cumplimiento ms puro y riguroso de las normas tradicionales del Islam.

Dentro de los aportes del mundo musulmn en la formacin de la Europa medieval figuran una serie de elementos culturales, entre otras cosas, debido a que la cultura musulmana supuso una sntesis rica y compleja de elementos procedentes de los distintos pueblos que formaron el Imperio Romano, orientales (sobre todo persas e indios) y clsicos (sobre todo helensticos), recibidos a travs de Bizancio. Los rabes funcionaron como un importante vehculo de transmisin cultural, porque buscaron, reunieron y tradujeron a su lengua gran parte de las obras de los autores clsicos, impidiendo as que se perdieran. Trajeron de Oriente y difundieron por Occidente nuevos descubrimientos como el papel, la brjula o la plvora. Sabios rabes se destacaron en las principales ciencias, realizando descubrimientos de gran importancia: Avicena, filsofo y mdico, igual que Averroes y Avempace; el astrnomo Al Biruni, que defendi la teora de que la Tierra gira alrededor del Sol mucho antes de que los cientficos occidentales llegaran a tal conclusin; los matemticos rabes aprendieron de los hindes el sistema decimal y el uso del cero, que introdujeron en Occidente (la denominada numeracin arbiga); se sirvieron del lgebra (que en rabe significa reduccin) para resolver complicadas ecuaciones; y destacaron tambin en el campo de las ciencias aplicadas, con inventos tecnolgicos de gran importancia, como el molino o la noria. As, el papel cultural de los rabes fue fundamental en la Alta Edad Media. Conceptos de feudalismo y vasallaje Los elementos que configuraban la sociedad feudal se fueron elaborando en el perodo sucesivo a la cada del Imperio Romano, pero en el ao 1000 el feudalismo haba cristalizado en Europa. Entendido en un sentido restringido, el concepto de feudalismo se refiere a las instituciones feudovasallticas, que eran un vnculo entre personas libres que buscaban proteccin a cambio de servicio. Sin embargo, en un sentido ms amplio, se refiere a un tipo de sociedad que perdur a lo largo de varios siglos en Europa, caracterizada por su carcter rural. De este modo, la tierra era la base en torno a la cual se articulaban las relaciones sociales y configuraba la existencia de dos grupos sociales fundamentales: los seores y los campesinos (Valden, Julio y otros. Historia de las civilizaciones y del arte. Madrid, 1984, Ediciones Anaya, S.A., p.107). El historiador Miguel Artola define al feudalismo de la siguiente forma: En su primitivo sentido, el feudalismo es el conjunto de instituciones que crean y regulan las obligaciones de obediencia y servicio -principalmente militar- por parte de un hombre libre (vasallo) para con otro tambin libre (seor) y las obligaciones de proteccin y mantenimiento del seor respecto al vasallo (Ganshof). Desde este punto de vista, el feudalismo surge de la unin de dos instituciones preexistentes: el patrocinio (mundium o mundoburdis) y el beneficio (feudum o fevum). (Miguel Artola. Textos fundamentales para la Historia). Dentro del feudo, la tierra era cultivada por los campesinos, quienes constituan la mayora de la poblacin y por lo general se encontraban bajo la dependencia personal de sus seores, o adscritos al predio en el que trabajaban. Los miembros de esa aristocracia rural, que era la capa superior de la sociedad, estaban a su vez subordinados unos a otros por una jerarqua de lazos de dependencia, conformando una compleja red de relaciones. Dentro de la nobleza exista una estratificacin, de manera que una misma persona poda ser al mismo tiempo seor de alguien inferior y vasallo de otro superior. Solo el que se encontraba en la cspide, es decir el rey, no era vasallo de nadie (Cfr. Valden, Julio y otros, op. cit., pp.108-110). El seor de la villa ejerca sobre los villanos, fuesen siervos o libres, una autoridad patriarcal y una jurisdiccin privada. El siervo de la gleba estaba por nacimiento y por herencia ligado al suelo. No poda casarse sin el consentimiento del seor. Los siervos domsticos tenan que labrar las tierras del seor. Los villanos deban pagar un censo: granos, carnes, aves, huevos, miel, telas. Adems, tenan que trabajar en las tierras seoriales un nmero determinado de das al ao, sin recibir remuneracin y

aportando su propia yunta de bueyes. Durante el resto del ao podan trabajar en sus tierras. Tenan su parte en el uso y provecho de las praderas y los bosques de la villa. Si bien los servicios eran, a veces, pesados, el villano careca de libertad para abandonar y para cambiar de estado o trabajo, pero a cambio gozaba de ventajas y de una relativa seguridad: gozaba el derecho hereditario a la tierra que ocupaba. Los trabajos y servicios personales eran invariables: deban ser alterados arbitrariamente por el seor, quien protega a sus campesinos en guerra y los mantena en tiempos de hambre. Los deberes y derechos de los villanos no eran fijados por medio de contratos personales, sino que descansaban en la costumbre y en tradiciones y se mantenan a travs de generacin en generacin. (Ricardo Krebs. Historia Universal). La Iglesia en la Edad Media La Iglesia catlica fue el ms poderoso pilar de la sociedad en la poca feudal. Tuvo influencias profundas en todos los rdenes de la vida del medioevo, y ningn sector de la sociedad se mantuvo ajeno a dichas influencias. Diversas circunstancias explican esta extraordinaria influencia eclesistica durante esta etapa de la historia europea y las profundas huellas culturales y religiosas que dejaron en Europa y el mundo occidental. La unidad y la universalidad de la fe cristiana caracterizaron la vida religiosa medieval. Ninguna religin disput, en efecto, al catolicismo durante la Edad Media el gobierno de las almas en la Europa de Occidente. Y ms an, la Iglesia, apoyada en los poderes temporales, combati en las cruzadas a los musulmanes en el Medio Oriente y en Europa, en el perodo posterior al siglo VII d. C. Otra de las circunstancias que explican la influencia de la Iglesia es el predominio cultural del clero (sacerdotes, obispos y cardenales), casi la nica clase letrada durante la Edad Media. Los campesinos, por lo agobiador de su trabajo, y los nobles, por su incuria para la vida del espritu, fueron, en su mayora, analfabetos. En aquellos aos ser laico (no miembro formal de la Iglesia) era estar al margen del saber letrado. Las escuelas fueron, adems, anexos de las catedrales y de los monasterios y en ellas oficiaban de maestros los sacerdotes y los monjes, que impartan gratuitamente los sencillos conocimientos de lectura, escritura, doctrina cristiana y canto. Tambin, en las universidades, pese a no ser por su origen creacin eclesistica, la mayora del profesorado estuvo representado por hombres de Iglesia. El monopolio cultural del clero y la eficacia de su actividad docente arraigaron, slidamente, su autoridad y su prestigio. Una tercera circunstancia corresponde a la ntima conexin entre la Iglesia y el poder civil. La Iglesia no solo tuvo a su alcance los medios de accin espirituales, sino tambin la fuerza material ejercida por el estado o el brazo secular, como entonces se deca. Un cuarto elemento que marc directamente la influencia de la Iglesia fue su organizacin, pues esta institucin posea una severa disciplina, una administracin bien regulada y una jerarqua rigurosa, que le aseguraron un firme y eficaz gobierno. La ciudad y los orgenes del capitalismo Entre los siglos XI y XV, durante el perodo histrico conocido como Baja Edad Media, se produjeron en Europa importantes transformaciones: aument la poblacin, mejoraron las tcnicas de la agricultura, se incorporaron nuevas tierras para su cultivo, etc. Esta expansin en la agricultura acentu la divisin del trabajo, lo que se evidenci en un auge en las ciudades y en un florecimiento del comercio. Desde el punto de vista poltico, dos grandes figuras, el Papa y el emperador, aspiraban a concentrar este poder en sus manos, pero los reyes adquieren mayor poder frente a los nobles, como fue el caso de Francia e Inglaterra. As, las estructuras de la sociedad feudal fueron desapareciendo y una nueva clase nacida en las ciudades la burguesa mercantil y artesana, fue adquiriendo cada vez mayor poder econmico y poltico.

Esta expansin econmica estuvo acompaada de una profunda renovacin espiritual, intelectual y artstica, y la Iglesia, con un rol protagnico en la vida del hombre medieval, supo adaptarse a los nuevos cambios de la sociedad. Las inquietudes culturales encontraron refugio en las ciudades, con lo que se desarrollaron las escuelas urbanas, que daran lugar ms tarde al florecimiento de las universidades. Paralelamente, en todo el mundo cristiano se produjo un importante despliegue artstico, y el estilo Romnico dio paso al estilo Gtico a partir de mediados del siglo XII. Con respecto a la vida en la ciudad medieval de Laon, en el siglo XII, el historiador francs Georges Duby escribe: A ttulo de ejemplo citemos un caso que si tuviera lugar entre los brbaros o los escitas sera ciertamente juzgado por esas gentes, que no tienen ninguna ley, como perfectamente impo. Como en sbado, de diversos rincones de la campia, el pueblo campesino se diriga a este lugar para comerciar all, los burgueses circulaban por el mercado llevando en un vaso para beber, una escudilla o cualquier otro recipiente, legumbres secas o trigo o cualquier otra especie de fruto, como para venderlos y cuando haban propuesto la compra a un campesino que buscaba tales productos, ste prometa que lo comprara al precio fijado. Sgueme, deca el vendedor, hasta mi casa, a fin de que all puedas ver el resto de este fruto que te vendo y que despus de haberlo visto lo tomes. El otro segua, pero cuando haban llegado ante el cofre, el fiel vendedor habiendo levantado y sosteniendo la tapa del cofre: Baja la cabeza y los brazos dentro del cofre, deca, a fin de ver que todo ello no difiere en nada de la muestra que te he ofrecido en el mercado. Como el comprador colgndose por encima del borde del cofre estaba suspendido por el vientre, con la cabeza y los hombros hundidos dentro del cofre, el buen vendedor que se mantena a sus espaldas, despus de haber levantado los pies del hombre que no desconfiaba, lo empujaba rpidamente dentro del cofre y volva a bajar la tapa sobre su cabeza; lo conservaba al abrigo en esta ergstula hasta que se rescatara. Esto tena lugar en la ciudad as como otras cosas parecidas. Los robos, digamos mejor los bandidajes, eran practicados en pblico por los notables y por los subordinados de los notables. No exista ninguna seguridad para el que se arriesgaba a salir de noche y no le quedaba ms que dejarse despojar o apresar o matar. (Georges Duby, Europa en la Edad Media). La ciudad, por consiguiente, se configura como centro dinmico de una Edad Media que entraba en una lenta retirada. La crisis final Los siglos XIV y XV ofrecen una doble lectura: por una parte se vivi una profunda crisis que afect a la economa, a la Iglesia y a la sociedad en general, y por otra, fue en ese perodo en el que se pusieron los cimientos del mundo moderno. A pesar de la depresin del siglo XIV y de las revueltas populares, Europa, a fines del siglo XV, contaba con una economa en expansin que se robustecera aun ms luego de su encuentro con Amrica. Adems, la monarqua, despus de la fragmentacin de los reinos y su lucha contra la nobleza y los poderes del Papado y el Sacro Imperio, llegar fortalecida a vivir la nueva poca. En el plano espiritual, los problemas encontraran una salida en la reforma de la Iglesia y en el desarrollo intelectual. De toda la efervescencia brotaran importantes corrientes de pensamiento, dentro de las cuales el humanismo ocupar un importante lugar, dando pie a la formacin del Renacimiento como primer eje cultural de la poca moderna.