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William Burroughs y La Metfora Viral.

Postmodernidad, compulsin y Literatura conspirativa


Adolfo Vsquez Rocca [*]
1.- Los procesos de contagio; el lenguaje y su intoxicada naturaleza.

A partir del anlisis de los problemas epistemolgicos y estticos que plantea el diseo de lo que se ha dado en llamar Hipertexto [2] me aproximar a las nuevas retricas con que la postmodernidad crea y deconstruye sus objetos e instituciones. Aqu atender al proceso de descentramiento o dislocacin que se produce al moverse por una red de textos, desplazando constantemente el centro, es decir con un centro de atencin provisional, un conjunto de cuerpos de textos conectados, aunque sin eje primario de organizacin. Estas nuevas articulaciones discursivas, propias de la digitalizacin de la escritura, que se pueden recorrer en diversas direcciones no slo sucesivas sino simultneas, no admiten una sola categorizacin, sino las ms variadas: antinovela, antipoesa, escritura automtica, parodia literaria, reflexin filosfica, meditacin esotrica, interpretacin talmdica. Cuestionando as las nociones tradicionales de narrativa, univocidad y linealidad vigentes desde los tipos mviles de Gutenberg. En el contexto de esta escritura laberntica en la que corremos el riesgo del extravo del autor perdido en el texto o por los constantes y expansivos comentarios, estamos ante la idea del texto como tejido en perpetuo urdimiento, como un tejido que se hace, se traba a s mismo y deshace al sujeto en su textura: una araa tal que se disolvera ella misma en las secreciones constructivas de su tela. En un sentido similar en la obra de William Burroughs el sujeto se encuentra manipulado y transformado por los procesos de contagio. El lenguaje es un virus que se reproduce con gran facilidad y condiciona cualquier actividad humana, dando cuenta de su intoxicada naturaleza. Los textos de Burroughs proliferan sin principio ni fin como una plaga, se reproducen y alargan en sentidos imprevisibles, son el producto de una hibridacin de muy diversos registros que no tienen nada que ver con una evolucin literaria tradicional, sus diferentes elementos ignoran la progresin de la narracin y aparecen a la deriva desestructurando las novelas de su marco temporal, de su coexistencia espacial, de su significado, y posibilitando que sea el lector quien acabe por estructurarlas segn sus propios deseos. Se puede adelantar que este desmontaje del sistema interpretativo, esta perpetua deconstruccin territorial se lleva a cabo a partir de la metfora del virus, del modelo biologicista, y la trama conspirativa. El Almuerzo desnudoser pues un relato picoqumico, donde Burroughs invocarlas coordenadas de la demanda, congruentes con los teoremas contemporneos de la droga y la compulsin del consumo. Donde lo representando es, finalmente,una modalidad de consumo terminal. La droga es aqu una inoculacin de muerte que mantiene al cuerpo en una paradjica condicin de emergencia y ralentizacin, dondeel adicto es inmune al aburrimiento. Puede estar horas mirndose los

zapatos o simplemente permanecer en la cama. Es el contagio definitivo, el de lainterioridad intoxicada.

2.-Laberinto y racionalidad nmade.

La idea de recorridos en zig-zag, de vagabundeos como articulacin discursiva hipertextual, nos remite a la idea de construccin laberntica. La metfora del laberinto ilustra la experiencia de lectura en el hipertexto electrnico. El laberinto es una figura profundamente barroca, es una de las imgenes del caos: tiene un orden, pero oculto y complejo. Esta vinculado desde la perspectiva de la produccin o del diseo a una complejidad inteligente y, desde la del usuario, al placer del extravo y al gusto por la argucia, por la agudeza para reencontrarse. [3] Curiosamente el laberinto contemporneo se muestra como una estructura que proporciona sobre todo el placer del enigma y del extravo, ms que el placer de la salida o elucidacin. Es posible suponer que esta caracterstica de los laberintos de hoy obedece a un rechazo generalizado a la sistematicidad, actitud que se corresponde con un modo de pensar nmade afn a la asistematicidad del pensamiento postmoderno. Los abordajes fragmentarios privilegian la forma sobre el contenido, una preeminencia de las disposiciones de bsqueda y de acceso mltiple a los temas, sobre la mera adquisicin de determinados conocimientos . [4] Los mundos virtuales son laberintos ms formales que materiales. Viven una extraa vida que depende de los diversos enlaces con los que estn tejidos los modelos lgicomatemticos, que dan nacimiento a seres casi autnomos, intermediarios[5] , en constante

epignesis por nuestra interaccin estructurante. En efecto, su plano se modifica sin cesar bajo el efecto de nuestras trayectorias, sus estructuras se forman en funcin de nuestros desplazamientos. En general, es necesario hablar no slo de un gusto distinto al que otorga la seguridad de lo homogneo e integral, sino de todo un placer por el trabajo sin control, vehiculado por la extensin de un nuevo tipo de tareas y prcticas que exigen la inmersin en pequeos bloques, zonas, reas, sin visin panptica. Es lo que he denominado obsesin por los fragmentos, propios de los nodos y enlaces digitales de las nuevas tecnologas, las que estn cambiando el modo de pensar el lenguaje y sus aplicaciones, los textos. De este modo, el hipertexto aparece como un fetiche objeto neobarroco de la inquietante racionalidad postmoderna, en permanente desplazamiento. Estos nuevos laberintos nos enfrentan a experiencias nuevas del espacio y a un nuevo gnero de paradojas. La metfora del laberinto remite a la idea del desplazamiento. El laberinto es a la vez mapa y territorio. Posee ambas naturalezas que cruza y combina. Es un espacio intermediario, mediador, entre el plano y la trayectoria. El laberinto ha de ser vencido, no solamente contemplado. No puede seguir siendo un simple objeto de saber, debe ser una verdadera prueba inicitica, es el lugar y ocasin de un paso un pasadizo. Una nueva puesta en relacin de las teoras hipertextuales particularmente la metfora del laberinto con el cine de Ruiz, nos abre a la visin del autor como cartgrafo.
3.- La metfora viral

Burroughs [6] propaga su metfora paranoica del virus a partir de Naked Lunch El Almuerzo desnudo [7] , obra casi inmediatamente posterior a Junky [8] que, desde la misma espectralidad de la herona, emula con talento la escritura experimental de su poca. La mana viral de Burroughs se muestra en cada una de sus obras, pero donde alcanza ribetes delirantes es en su Ensayo de ficcin La revolucin electrnica [9], donde el autorpostula que el lenguaje humano es un sistema viral invasivo. Segn Burroughs, una infeccin viral atac a los homnidos del pre-paleoltico catalizando mutaciones deformantes de las neuronas, del aparato sonoro y de la estructura mxilofacial. En la obra de William Burroughs el sujeto se encuentra manipulado y transformado por los procesos de contagio. El lenguaje es un virus que se reproduce con gran facilidad y condiciona cualquier actividad humana, dando cuenta de su intoxicada naturaleza. Los textos de Burroughs proliferan sin principio ni fin como una plaga, se reproducen y alargan en sentidos imprevisibles, son el producto de una hibridacin de muy diversos registros que no tienen nada que ver con una evolucin literaria tradicional, sus diferentes elementos ignoran la progresin de la narracin y aparecen a la deriva desestructurando las novelas de su marco temporal, de su coexistencia espacial, de su significado, y posibilitando que sea el lector quien acabe por estructurarlas segn sus propios deseos.

El propio Burroughs, en su novela Naked Lunch, visualiza masas ectoplsmicas compuestas de una substancia gelatinosa ms viva, y por tanto ms repugnante y ms fascinante que la vida misma, que posee y simula indiferentemente tanto la fisonoma de los yonquis como la de los agentes federales que los persiguen. Repblicas, corporaciones, organizaciones, laboratorios, sustancias, funcionarios, agentes, tcnicos, vctimas, conspiradores, tan alucinados como hiper-reales conforman el cultivo viral, ectoplasmoide que palpita en torno al agujero negro de la droga. Como podemos constatar en los textos inaugurales de Burroughs y en la legislacin antidroga que les precedieron por apenas unos aos, el imaginario de la Droga ha invocado desde sus inicios la fobia del contagio. La droga figura como agente extrao que infecta el cuerpo social. Hasta la propia escritura sobre el flagelo, incluyendo este texto, debe poseer propiedades infecciosas, segn los ms adeptos censores. Hoy, en la poca del HIV, y dadas las metonimias de droga, sexo y sangre que conforman sus historias de contagio, surge una encarnacin espectral de la Cosa con grandes repercusiones imaginarias y simblicas de valor atvico: ella es el plasma sanguneo humano. Es perfectamente previsible y poco sorprendente que la Droga mxima, y por ende, el mximo agente viral por venir en esta poca de revolucin apocalptica permanente, sea la sangre humana. Un admirador de Burroughs, Terry Southern, elabor un oscuro relato titulado La sangre de un pelucn, donde el protagonista agarra tremendos embales inyectndose sangre humana gracias a sus contactos con una cbala de tecnlogos adjuntos a un manicomio donde ellos obtienen y distribuyen la sangre con propiedades psicoactivas de los pacientes esquizos. De hecho, el investigador del museo Pitts River de Oxford, Richard Rudgley, constata informes sobre la presencia natural del potente alucingeno 5-MeO-DMT en la sangre de algunos esquizofrnicos. Por otro lado, el novelista britnico Phillip Kerr, en su crnica de ciencia-ficcin, El segundo ngel, visualiza un ao 2069 cuando el precio estndar de la sangre regula la economa global.El 80% de la poblacin est contagiada de un virus anlogo al HIV, aunque de accin ms lenta y con pronstico fatal de 100%. La accin retardada e inicialmente indetectable del virus decuplica su potencial de contagio. La nica cura disponible supone una transfusin completa de sangre incontaminada. El precio del litro de sangre pura se dispara hasta rebasar por mucho el precio del oro, convirtiendo la sangre en nuevo estndar monetario de la economa internacional. Poderosos bancos de sangre rigen la economa. La actividad criminal se transforma: los bancos de sangre se albergan tras inexpugnables fortalezas digitalizadas; carteles hematolgicos controlan un trfico ilegal de sangre, bandidos vampirescos asaltan a personas incontaminadas para absorberles la ltima gota de plasma, sobrepreciada mercanca que anula el valor de toda otra posesin, incluyendo el dinero mismo quin quiere tu dinero, lo que queremos es tu sangre! -tu sangre es dinero!.
4. La droga y sus ciclos compulsivos; monopolio y escatologa.

Ahora bien, el aparato lgico-retrico puede ser rearmado y asumir diversas formas. Algo similar acontece en un sistema viral, apto para reproducir a cada instante una replica de s mismo. De aqu puede desprenderse una zozobra de carcter ontolgico-lingstica, la duda: somos nosotros los que hacemos el lenguaje o el lenguaje a nosotros? Beckett. El caso es que los virus, sean estos orgnicos o digitales (informticos), ilustran de manera

insuperable los caminos que escoge el universo para resumirse, en un ajuste de cuentas abstracto con los signos y su vocacin viral que amenazan con un da detenernos para siempre en una confusin de lenguas: la dispersin en nuestra propia Babel, el extravo en nuestro laberinto recursivo.

Ante esta situacin vrica que Burroughs considera que impregna la existencia, el escritor entiende que nuestro fin es el caos[10]. El caos como un espacio mtico donde reina lo hbrido, la fusin de lo contradictorio, el doble monstruoso. La funcin del caos en la escritura ser una fascinacin por los residuos, por el flujoverbal que nos lleva al hundimiento y a la perdida, por el retorno al silencio. La aspiracin ser Encontrar un lenguaje endmico, catico, que sea un lenguaje del cuerpo, que se convierta entonces en el fin reconocido de la escritura[11]. Ser as como Burroughs basar su trabajo literario en la discontinuidad, la reiteracin, la contaminacin, lo inacabado y desmembrado, todo ello reflejo de un mundo corrompido, en vas de descomposicin, y de un individuo desgarrado y confuso, que se aproxima a su negacin. Al compararlos fenmenos orgnicos con los fenmenos reproductivos que acaecen en el mundo virtual, es indudable que podemos extraer lecciones profundas sobre la naturaleza de los procesos lgicos. Aqu los virus constituyen una metfora fundamental que posibilita una lectura antropolgico-literaria de los textos de Burroughs. Esto, por las particulares caractersticas de estos micro-organismos, por sus despliegues alambicados, por su autonoma y su narctica autorreferencialidad y, sobretodo, por su hbil oportunismo. El virus informtico, es el ms curioso y paradjico sntoma de que la tecnologa, al desbordar sus finalidades, provoca imprevisibles ironas. Ellos, remotos, numerosos, multidireccionables, annimos, apostados esperando el sabotaje patolgico: a fuerza de autorreproduccin ciega, amenazan con llevar el sistema al estado de entropa mxima, muerte trmica de la programacin, donde slo habita el virus. Es posible que en algunos aos las tcnicas de escritura viral, ya hoy en un embrionario proceso invasivo, pasen a constituirse en los nicos medios de expresin, en el ultimo balbuceo de un lenguaje infiltrado y parasitado, en el cierre definitivo del universo del discurso. Ante esta situacin vrica que Burroughs considera que impregna la existencia, el escritor entiende que nuestro fin es el caos[12]. El caos como un espacio mtico donde reina lo hbrido, la fusin de lo contradictorio, el doble monstruoso. La funcin del caos en la escritura ser una fascinacin por los residuos, por el flujoverbal que nos lleva al hundimiento y a la perdida, por el retorno al silencio. La aspiracin ser Encontrar un

lenguaje endmico, catico, que sea un lenguaje del cuerpo, que se convierta entonces en el fin reconocido de la escritura[13]. Ser as como Burroughs basar su trabajo literario en la discontinuidad, la reiteracin, la contaminacin, lo inacabado y desmembrado, todo ello reflejo de un mundo corrompido, en vas de descomposicin, y de un individuo desgarrado y confuso, que se aproxima a su negacin. Al compararlos fenmenos orgnicos con los fenmenos reproductivos que acaecen en el mundo virtual, es indudable que podemos extraer lecciones profundas sobre la naturaleza de los procesos lgicos. Aqu los virus constituyen una metfora fundamental que posibilita una lectura antropolgico-literaria de los textos de Burroughs. Esto, por las particulares caractersticas de estos micro-organismos,por sus despliegues alambicados, por su autonoma y su narctica autorreferencialidad y, sobretodo, por su hbil oportunismo. El virus informtico,es el ms curioso y paradjico sntoma de que la tecnologa, al desbordar sus finalidades, provoca imprevisibles ironas. Ellos, remotos, numerosos, multidireccionables, annimos, apostados esperando el sabotaje patolgico: a fuerza de autorreproduccin ciega, amenazan con llevar el sistema al estado de entropa mxima, muerte trmica de la programacin, donde slo habita el virus. Es posible que en algunos aos las tcnicas de escritura viral, ya hoy en un embrionario proceso invasivo, pasen a constituirse en los nicos medios de expresin, en el ultimo balbuceo de un lenguaje infiltrado y parasitado, en el cierre definitivo del universo del discurso. Los actos de un toxicmano cualquiera, como los personajes que pululan en el alucinado universo de Burroughs, se estructuran como un lenguaje altamente inestable. La droga produce esa mirada extraa, ese estado alucinatorio a partir del cual se establecen paranoicas e instrumentales relaciones. Todos los valores sociales, culturales y morales del hombre parecen condensarse en una ecuacin nica que Burroughs llama el lgebra de la necesidad. El elemento alucingeno no es ms que un gran aparato de control, que a su vez se sita debajo de otro, el mdico-policiaco, el cual cumple la misin de generar la adiccin. "La droga es un molde de monopolio y posesin (...) la droga es el producto ideal (...) la mercanca definitiva" [14] En el mundo de Burroughs la expresin "vivir para la droga" es inadecuada, pues la droga no sera siquiera el objeto de una vida. Ms bien la droga sustituye el vivir, deja de ser objeto de la pulsin vital para sustituir esa pulsin con su propio ciclo compulsivo, con una 'vida' ms real que la vida misma. "La droga seala Burroughs es una inoculacin de muerte que mantiene el cuerpo en condicin de emergencia"[15]. Un cuerpo para el capital es un cuerpo en perenne condicin de emergencia. El capital se retroalimenta de la revolucin permanente de sus propias condiciones de produccin, que se repiten y perpetan gracias a su autodestruccin cclica continua. La droga como mercanca importada por los centros capitalistas de occidente es la

advocacin escatolgica del ciclo del capital, su absoluto end-product revelado como avatar txico de s mismo. Su principal sntoma fue el lenguaje. En este teorema de Burroughs el sntoma y el agente infeccioso son indistinguibles. El lenguaje humano es una espora semitica de virus desmolecularizados, con los que la CIA, la KGB y otras instituciones espectrales infectan y reinfectan a la poblacin incauta. La adicin a las drogas, las perversiones y los motines urbanos actan como seales sintomticas y como dispositivos de contagio. El oficiante underground de la droga, del sexo y de la violencia cumple su tarea revolucionaria al acelerar indefinidamente la propagacin viral masiva con todo tipo de trucos electrnicos y massmediticos. El objetivo es la revolucin apocalptica permanente. No es difcil deducir que existe una relacin simbitica entre el recurso del apocalipsis y la consistencia espectral de las instituciones del poder. Consideremos adems que la droga, esta droga la morfina o cualquier otra,es un antiobjeto;que la droga es poco definible como objeto de deseo, pues la construccin de su hbito conlleva sustituir los objetos de deseo ordinarios forjados, perseguidos, sitiados, capturados o evadidos en las fantasas de la realidad cotidiana, por un solo objeto que, como el dinero, representa a todos los objetos sin poseer otro valor que sustituir esos objetos.
5. - Periplos de inmortalidad.

El mundo era un fro laboratorio y la inmortalidad nuestra mayor fantasa. Dispuestos para la resurreccin biotecnolgica yacen congelados, suspendidos criognicamente, los restos de Walt Disney. Sin embargo la muerte esta ya en marcha en el seno misma de la vida. Por lo general, una clula esta destinada a dividirse un cierto nmero de veces para luego morir. Pero si en el curso de esta divisin, algo perturba este proceso por ejemplo, una alteracin en el gen que previene los tumores o en los mecanismos que gobiernan la apoptosis[16] celular la clula se convierte en una clula cancerosa. Olvida morir. Olvida cmo morir.Contina clonndose a s misma una y otra vez, creando miles de rplicas de s misma, llegando as a formar un tumor.Lo habitual es que el sujeto muera como resultado de ello y que las clulascancerosas mueran con el. Pero en el caso de Henrietta Lacks, las clulas tumorales tomadas de su cuerpo fueron cultivadas en un laboratorio y continuaron proliferando incesantemente. Llegando a constituir un espcimen tan sorprendente y virulento que ha sido enviado al espacio, a bordo del satlite norteamericano Discoveri 17. As el cuerpo diseminado de Henrietta Lacks, clonado a nivel molecular, esta realizando sus periplos de inmortalidad.
6.- La angustia de la caducidad

Hay algo escondido dentro de nosotros; nuestra propia muerte pero algo ms est oculto, al acecho, apostado dentro de cada una de nuestras clulas: el olvido de la muerte. En las clulas acecha nuestra inmortalidad.

Es habitual hablar de la lucha de la vida contra la muerte, pero hay un peligro inverso. Tenemos que luchar contra la probabilidad de que no muramos. Ciegamente soamos con vencer la muerte a travs de la inmortalidad, ignorando que este es tal vez el ms terrible de los destinos. Codificado en la temprana vida de nuestras clulas, este destino est ahora reapareciendo en nuestro horizonte, x con la llegada de la clonacin. La pulsin de muerte, segn Freud, es precisamente la nostalgia de un estado anterior a la aparicin de la individualidad y de la diferenciacin sexual, un estadoRepeticiones de seres idnticos. Nos encontramos en el proceso de reactivar esta inmortalidad patolgica, la inmortalidad de la clula cancergena, tanto a nivel individual como al nivel de las especies como un todo. Es la venganza contra los seres mortales y sexuales de las formas de vidas inmortales e indiferenciadas, En lo que podramos llamar, al modo de Baudrillard, la solucin final. Un sistema viral produce a cada instante una rplica de s mismo. En el contexto de una guerra biolgica, al tiempo que el autor de un virus anuncia su presencia devastando el ambiente, el propio virus, con relativa autonoma, tambin se anuncia as mismo, desbordando incluso su proyecto original por va de alguna mutacin inesperada. La muerte, que una vez fue una funcin vital se podra convertir en un lujo, en un costoso placer. En todos los modos futuros de la civilizacin, donde la muerte habr sido eliminada, los clones del futuro podrn pagar muy bien por el lujo de morir. Ni la psicologa ni la biologa han reconocido el lugar central de la pulsin de muerte en la determinacin de los seres humanos. Y as como hay una pulsin de inmortalidad para la cual se tienen respuestas tecnolgicas como la clonacin, tambin hay una pulsin de muerte. Como hemos visto, estas pulsiones entran en juego simultneamente y es posible que una no sea ms que una variante de la otra, nada ms que su dilatacin. Adolfo Vsquez Rocca PH. D.
[1] Doctor

en Filosofa por la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. Postgrado Universidad Complutense de Madrid, Departamento de Filosofa IV,Esttica y Pensamiento Contemporneo. Profesor de Postgrado Instituto de Filosofa Universidad Catlica de Valparaso PUCV. Profesor de Antropologa en la Escuela de Medicina UNAB. Vsquez Rocca: Artculo El Hipertexto y las nuevas retricas de la postmodernidad; textualidad, redes y discurso ex cntrico, en PHILOSOPHICA, Revista del Instituto de Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, Volumen 27, 2004.
[2] Adolfo

[3] Es

interesante observar que el proceso de solucin del enigma del laberinto slo es posible actuando constantemente por transformacin ms que por estabilidad.
[4] VERN, [5] QUAU, [6] William

Eliseo, Esto no es un libro, Editorial Gedisa S.A., Barcelona, 1999, p. 137. Philippe, Lo virtual, virtualidades y vrtigos, Paids, Barcelona, 1995, p. 87.

Burroughs, St. Louis EEUU, 1914-1997. William, El Almuerzo desnudo, Ed. Bruguera, 1980. William, Yonqui, Ed. Jcar, Barcelona, 1988. William, "The Electronic Revolution", 1970.

[7] BURROUGHS, [8] BURROUGHS, [9] BURROUGHS, [10] CORTS,

Jos M., Orden y Caos; Un estudio sobre lo monstruoso en el arte, Ed. Anagrama, Barcelona, 1997, p. 191. S., la recherche dun corps (Language et silence dans loeuvre de William Burroughs), Paris, Seuil, 1979, p. 81.
[11]GRNBERG, [12] CORTS,

Jos M., Orden y Caos; Un estudio sobre lo monstruoso en el arte, Ed. Anagrama, Barcelona, 1997, p. 191. S., la recherche dun corps (Language et silence dans loeuvre de William Burroughs), Paris, Seuil, 1979, p. 81.
[13] GRNBERG,

[14] BURROUGHS, William, El Almuerzo desnudo, Ed. Bruguera, 1980,p. 8-9 [15] BOCKRIS, Victor, Con William Burroughs; Conversaciones privadas con un genio moderno, Ed. Alba, Barcumaelona, 1998. [16] Especie de muerte celular programada, un suicidio genticamente determinado.