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Mariel Garca Montes Elisngela Ramrez Cmara Textos filosficos VIII Dra.

rika Lindig Cisneros

El flneur de Benjamin, el ciberflneur de Morozov y #yosoy132

Introduccin

La figura del flneur es uno de los principales personajes a los que Walter Benjamin analiza en sus estudios de los textos de Baudelaire. El flneur, descrito de una forma muy simplista, es un personaje urbano presente en la literatura del siglo XIX, caracterizado por su divagacin en los espacios pblicos, especficamente por el callejeo en la ciudad. El anlisis de Benjamin sobre este trmino en Baudelaire responde a la caracterizacin nueva del trmino hecha por este autor. Este anlisis, a su vez, tiene una relacin importante con el lugar que esta figura en la comprensin de la nueva vida en las grandes ciudades de la modernidad en todas sus dimensiones.

En nuestros das, la figura del flneur es ms comnmente asociada con las artes y el urbanismo. Sin embargo, esto no descarta que la misma figura pueda servir como herramienta para el anlisis de fenmenos humanos que no tienen un vnculo directo con estas esferas. Un caso es el presentado por Evgeny Morozov en una columna publicada en el New York Times en febrero de 2012: The Death of the Cyberflneur (o La muerte del ciberpaseante, en una de las traducciones de esta columna al espaol). En esta columna, Morozov utiliza la figura del flneur para hablar sobre los ms recientes eventos en la construccin del internet que impiden la proliferacin de la flnerie en los ciberespacios. Segn Morozov, los nuevos ciberespacios estn construidos para promover los movimientos slo dentro de los sitios frecuentados, sin anonimato, eliminando posibilidades de navegacin genuina.

Parecera que los movimientos sociales como han sido entendidos en las ltimas dcadas dependen, hasta cierto punto, de figuras como el flneur. El xito de los movimientos de protesta ha dependido del nmero de espectadores que alcanzan y convencen, y muchos de stos pueden ser vistos como flneurs. Pero qu pasa con las protestas que inician en ciberespacios (y se extienden a espacios fsicos) donde la flnerie no tiene posibilidades de

existencia, tales como la actual protesta #yosoy132? Pueden, an as, encontrar espectadores que permitan el xito de estos movimientos? O sigue siendo el papel del flneur vigente?

El propsito de este ensayo es determinar la vigencia de la figura del flneur, segn la descripcin de Benjamin, en la comprensin de los movimientos sociales actuales; especialmente el movimiento #yosoy132, que escogimos por el papel que juega en los eventos actuales de nuestro contexto, y por su estrecha relacin con las redes sociales. Para lograr esto, buscaremos los puntos en comn entre esta descripcin y los espectadores que han multiplicado este movimiento; los puntos de divergencia, guiadas por el texto de Evgeny Morozov; y finalmente presentaremos nuestra postura sobre la vigencia de esta figura.

Los puntos en comn

La definicin literal de flneur es paseante. flneur es aqul que pasea por la ciudad, manteniendo siempre su identidad personal oculta, pero deseando siempre ser parte de la experiencia de la multitud. A primera vista, parece ser que se trata simplemente un transente pasivo, observando sus alrededores sin mucho ms que hacer. Sin embargo, un anlisis ms profundo, sobre todo del flneur como fue descrito por Benjamin, nos revela una dimensin ms activa de este personaje. La embriaguez anamntica con la que el flneur marcha por la ciudad no slo se nutre de lo que a este se Ie presenta sensiblemente ante los ojos, sino que a menudo se apropia del mero saber, incluso de los datos muertos como de algo experimentado y vivido (M1, 5). Apropiarse de algo es un acto y como tal, requiere ms que pasividad de aqul que lo lleva a cabo. Especialmente porque no se trata de una apropiacin en el sentido de tomar algo que ya est hecho. Benjamin habla de una apropiacin que requiere transformacin: el flneur toma lo que observa y percibe, imgenes de experiencias que no le pertenecen, y las transforma en algo que l mismo ha experimentado. Este punto es crucial, tanto para la descripcin del flneur como para lo que ha sucedido no slo con el movimiento #yosoy132, sino con cualquier otro movimiento que ha utilizado las redes sociales.

La referencia es al individuo que participa sin hacerse parte de la multitud mediante el uso de las redes sociales, y es que el rumbo que han tomado estos movimientos facilita la existencia

de tales individuos. Es posible identificar, de hecho, dos tipos de flneur: el que es puramente ciberntico, que acabamos de describir; y un flneur que, en el sentido ms tradicional,

regresa a las calles cuando la situacin lo amerita. Este flneur no regresa a las calles para volverse un miembro activo del movimiento; lo que hace es mantener su distancia y hacer uso de dispositivos mviles como medios para apropiarse de lo que percibe como suyo. La particularidad de este tipo de flneur es que adems de ser ms semejante a la descripcin tradicional, posibilita la existencia del flneur ciberntico. Su papel, desconocido para l mismo, consiste en actuar como puente entre el flneur ciberntico y la multitud. Le es desconocido porque est implcito en su carcter, es parte de su esencia.

Irnicamente, el flneur debido a su posicin, no puede revelar que es un flneur. As, este flneur que tan cautelosamente ha ocultado su identidad de la multitud y que se ha preocupado por apropiarse de tantas experiencias como le ha sido posible, est destinado a convertirse en parte de la multitud para el flneur ciberntico. l no lo sabe, pero al apropiarse de lo que ve y guardarlo en el ciberespacio, momentneamente pierde su esencia. El flneur ciberntico slo distingue entre l mismo y lo que est afuera, por decirlo de alguna manera. Para l, las limitaciones fsicas y temporales no importan, es prcticamente como si no existieran. De la misma manera que el flneur ciberntico parece perder la nocin del tiempo, la calle conduce al flneur a un tiempo desaparecido (M1, 2). Adems de la sensacin atemporal del ciberespacio, su constitucin tan distinta a la del espacio fsico tiene otro efecto similar al que la calle tiene sobre el flneur. Benjamin, refirindose a esto nos dice que en la calle irrumpen en el paisaje y en el instante tierras y pocas lejanas (M2,4), y que quien camina por una ciudad se siente como en un tejido onrico donde a un suceso de hoy tambin se Ie junta uno del ms remoto pasado... (M9, 4). El efecto de la ciudad en el flneur es tan fuerte que la ciudad puede abrirse tambin alrededor del paseante como un paisaje sin umbrales (M3, 2).

Que el ciberespacio tiene este efecto en el flneur ciberntico es muy evidente. Basta un poco de exposicin a cualquiera de las pginas de internet ms populares de nuestros tiempos para reconocer al menos dos caractersticas relevantes: 1. Son sociales, es decir permiten la interaccin activa y pasiva de los participantes, permiten tambin la oferta de cualquier cosa desde informacin hasta mercancas. 2. Son prcticamente universales; no hay lmites geogrficos en el ciberespacio. Es tan fcil experimentar situaciones que han sucedido en lugares distantes como lo es platicar con la persona que se encuentre ms cerca (fsicamente).

Posteriormente se ver, sin embargo, que estas cualidades del ciberespacio demostrarn ser una espada de doble filo. Posibilitan la existencia del flneur pero tambin ponen en riesgo su identidad. El flneur puede tiene a su disposicin todos los temas posibles, y hasta cierto punto, puede involucrarse en el ciberespacio para mantener su identidad. Sin embargo, la estructura del ciberespacio tiende a modificarse a favor de la participacin activa: inicios de sesin, cuentas de usuario, perfiles, galeras, y un sin fin de experiencias ms. El acceso a lo que se desea apropiar es condicionado. Para experimentar, hay que sacrificar el anonimato. Esta y otras divergencias entre el flneur y el cibernauta sern tratadas en la siguiente seccin. Qu es lo que motiva al flneur? De acuerdo a Benjamin, para el flneur [l]a curiosidad se ha convertido en una pasin fatal, irresistible (M14,1). La curiosidad por lo que lo rodea es an ms emocionante debido a que todo puede ser tanto ms fascinante cuanto que no es su propio pasado privado (M1,2). Lo que al flneur le importa es [e]I hombre, lo que se dice de l, las observaciones sobre l, la simple contemplacin de seres humanos (M4 a, 2). Una vez ms, no es complicado extender la analoga al flneur ciberntico. Cuando alguien realmente quiere participar en un movimiento social, lo hace, sea en el espacio fsico o ciberntico. Es muy comn, sin embargo, la presencia de aquellos que aunque no quieren el compromiso de la participacin activa, desean enterarse para sentirse parte de algo que consideran grande y revolucionario. Est en la naturaleza misma del flneur no involucrarse pero sentirse parte. Y qu mejor manera de sentirse parte que en el ciberespacio, donde no hay lmites espaciales y temporales, donde el espacio es un gran escaparate de experiencias esperando ser apropiadas. El ciberespacio rompe barreras geogrficas y abre posibilidades que el flneur tradicional jams podra haber imaginado; proporciona acceso ilimitado y de primera persona a cualquier acontecimiento global por el cual finalmente se decida. Finalmente, la cualidad que separa al flneur del observador annimo y pasivo es que el flneur sabe mantener su distancia de la multitud mientras est dentro de ella. Siente una fascinacin por estar siempre en posesin de su individualidad (M6, 5) al mismo tiempo que entretiene la posibilidad de revelarse a los dems. Dialctica del callejeo: por un lado, el hombre que se siente mirado por todo y por todos, en definitiva, el sospechoso; por otro, el absolutamente ilocalizable, el escondido (M2, 8). Parte importante del flneur ciberntico es que la observacin pasiva eventualmente se transforma. El flneur comienza a entretener la idea de participar en el movimiento, mezclarse con la multitud. Una vez que descubre la posibilidad de la participacin annima dentro del grupo, comienza a considerar unirse al grupo,

si no al de manifestantes, al grupo de simpatizantes que como l han decidido mantener su distancia y que eligen exactamente el mismo momento para demostrar su apoyo como grupo. Los ataques dirigidos a deshabilitar pginas de internet requieren de la participacin que atrae al flneur: abre una ventana de tu explorador, y corre un programa que ayuda a sobrecargar al servidor. Esta posibilidad de ser parte de algo, de participar activamente, y dejar una marca sin perder la distancia y la individualidad privada es lo que hace que un flneur no sea un simple observador pasivo.

Puntos de divergencia

As como la figura del flneur tiene puntos en comn con lo que podemos apreciar del movimiento #yosoy132, tambin hay puntos en que ambos objetos de estudio divergen. stos sern presentados a continuacin.

Uno de estos puntos, y tal vez el principal, es el del anonimato. Como ya mencionamos anteriormente, parte de la caracterizacin que Benjamin hace del flneur marca que ste no revela su identidad en la muchedumbre. El observador es un prncipe que goza en todas partes de su ser incgnito... (M 14a,1); y sta es una de las descripciones ms recurrentes en los escritos de Benjamin (y de otros crticos contemporneos) que hacen alusin al flneur. Ahora bien: por qu es ste un punto de divergencia entre la figura del flneur y la manifestacin de #yosoy132 que utilizamos como pretexto para la comprensin de los movimientos sociales contemporneos que dependen de las redes sociales? Como indica Evgeny Morozov en La muerte del ciberpaseante, las ideas principales que rigen las actuales infraestructuras de comunicacin en el mundo de las redes sociales son antitticas a los elementos que permiten la flnerie; en un internet donde se preserva el anonimato, es mucho ms difcil tener campaas de mercadotecnia efectivas (y, por lo tanto lucrativas) que puedan sostener el costo de cada infraestructura (cf. Morozov, 2012).

Algo relacionado a la prdida del anonimato es la prdida del valor de la individualidad que distingue al flneur de otros entes urbanos. No vayamos a confundir al flneur con el mirn. Hay un matiz... El simple flneur est siempre en plena posesin de su individualidad. La del mirn, por el contrario, desaparece, absorbida por el mundo exterior (M 6, 4).

Morozov cita a la jefa de operaciones de Facebook.com, Sheryl Sandberg, para mostrar la anttesis que los modelos actuales de las redes sociales plantean a esta idea: Queremos que todo sea social.

Nosotras consideramos que la prdida del anonimato y la individualidad se extienden hacia un movimiento como #yosoy132 desde su momento originario, que consideramos puede ser marcado como el momento en que fue publicado en YouTube el video en el que los 131 estudiantes de la Universidad Iberoamericana aparecen revelando sus nombres, sus matrculas, y declarndose participantes legtimos de la protesta en contra de Enrique Pea Nieto suscitada en su visita al campus. Este movimiento surgi a partir de la revelacin de la identidad de estos estudiantes, y de su asociacin en un grupo (los 131 a los que cada protestante, el nmero 132, se une). De esta manera, la figura del flneur no parecera ser totalmente compatible con el modelo del protestante actual.

Otra manera en que la figura del flneur diverge de la que encontramos en #yosoy132 es que Benjamin la describe como una en la que no existe una definicin de objetivos (la esencia del flneur como un personaje que pasea sin saber a dnde va), en la que no hay un punto de conexin con otros flneurs ms all del hecho de que pasean en las calles de la misma ciudad. Al describir a los paseantes en Londres, Benjamin usa las siguientes palabras: Estos cientos de miles de todas las clases y niveles sociales, que pasan unos junto a otros, no son todos hombres, con las mismas cualidades y capacidades, y con el mismo inters por ser felices? Y no intentan todos alcanzar al fin su felicidad por un mismo medio y un mismo camino? Y a pesar de esto, pasan corriendo unos junto a otros como si no tuvieran nada en comn, como si no tuvieran nada que hacer juntos, siendo el nico acuerdo entre ellos, tcito, el de que cada uno se mantenga en su respectivo lado derecho de la acera... (M 5a, 1).

Tradicionalmente, pero especialmente de manera contempornea, los movimientos sociales (independientemente de su contexto de origen) pareceran necesitar un punto de unin que permita que los esfuerzos de cada individuo participante apoyen a la misma causa, y ste es un elemento indispensable para #yosoy132 (especialmente en pocas de su expansin a estados externos al Distrito Federal, a jvenes no estudiantes y a personas de todas las edades que sienten el mismo llamado). Un sntoma de esta necesidad de unin son las distintas asambleas y reuniones que han sido llevadas a cabo en distintas instituciones para establecer un manifiesto y planes de accin para el movimiento.

Y el ltimo punto de divergencia, tambin sealado por Morozov, es el diseo de la estructura que da alicientes para el paseo. En las ciudades estudiadas por Benjamin (Pars principalmente, por influencia de Baudelaire, pero tambin Roma, Londres), la circulacin urbana y las construcciones permiten que los ciudadanos sean tambin paseantes. En cambio, Morozov habla de los cambios que llevaron a la desaparicin del flneur original (la construccin de calles mucho ms anchas para evitar la efectividad de las manifestaciones, y tambin por motivos de salud pblica) y cmo stos se han reproducido en la construccin del ciberespacio, como puede ser vista en el desarrollo de plataformas que puedan cubrir todas las necesidades del navegante sin que ste tenga que visitar pginas adicionales; como los intentos de Google de integrar informacin sobre clima, noticias, etctera, en sus pginas de bsqueda para beneficiarse del trfico que, de otra manera, ira a otras pginas (cf. Morozov, 2012).

En nuestra opinin, el contexto en que se desenvuelve #yosoy132 obedece ms a la descripcin de Morozov que a la de Benjamin. Con una fecha de elecciones cercana, con ciertas condiciones mediticas (oposicin de las ms grandes empresas de comunicacin en el pas, y apoyo de unas cuantas que se benefician de la oposicin a las primeras) y con la dificultad de coordinacin de un movimiento social en un pas en el que los problemas y las soluciones no son lo suficientemente claros para que la protesta pueda ser unvoca, los participantes de #yosoy132 buscan construir espacios en los que los participantes no paseen, no slo sean espectadores, sino que se identifiquen con el llamado, lleven a cabo lo planteado en los planes de accin, y se encarguen de extender las noticias a quienes no tienen contacto directo con el movimiento. Este movimiento no ha planteado la libertad de accin o movimiento como uno de sus valores fundamentales; su nfasis es ms bien en la democratizacin de los medios y la informacin para asegurarse de su impacto en las elecciones.

Conclusiones

A nuestro parecer, la figura del flneur descrita por Benjamin en El libro de los pasajes no es es vigente para dar cuenta del papel de los participantes en los movimientos sociales actuales, incluyendo aqullos iniciados en las redes sociales, y en especial en el movimiento #yosoy132. Consideramos que las diferencias que hemos encontrado entre esta figura y los personajes de

este movimiento son ms significativas que los puntos en comn, pues las diferencias radican en aspectos fundamentales para el concepto de flneur y para la descripcin de los participantes del movimiento: temas como el anonimato y el valor de la individualidad son centrales a la discusin, y ambos objetos de estudio son incompatibles en este sentido.

Nos parece que as como la estructura urbana fue imposibilitando la existencia del flneur, la estructura del ciberespacio est cambiando rpidamente, afectando la existencia de un posible flneur ciberntico. Sin embargo, consideramos que existe utilidad en apelar a la figura del flneur porque algunos de los elementos que hacan a Benjamin relacionarlo con la esfera poltica de su contexto son vigentes, aunque no puedan dar cuenta de los movimientos sociales actuales, y consideramos que stos fueron recopilados en la parte de este ensayo que mostr los puntos en comn entre ambos objetos.

Finalmente, una utilidad ms de apelar a esta figura histrica en el anlisis de las protestas es que nos da un marco de anlisis que, de otra manera, sera difcil elaborar; para pensar movimientos actuales, es una buena decisin revisar figuras histricas para determinar los puntos a analizar, pues al menos habr una estructura desarrollada para cumplir la meta de estudio, y sobre la marcha podr identificarse elementos tericos tiles para la comprensin, independientemente de la conclusin a la que se llegue. Consideramos que ste fue el caso en nuestro ensayo.

Referencias

Benjamin, Walter. (2005). Libro de los pasajes. Trad. Isidro Herrera, Luis Fernndez y Fernando Guerrero. Madrid: Akal.

Morozov, E. (2012, February 5). The Death of the Cyberflneur. The New York Times, p. SR6. Recuperado de: http://www.nytimes.com/2012/02/05/opinion/sunday/the-death-of-thecyberflaneur.html?pagewanted=all

Lindgren, S. (2007). From Flneur to Web Surfer: Videoblogging, Photo Sharing and Walter Benjamin @ the Web 2.0. Transformations, 15. Retrieved from http://www.transformationsjournal.org/journal/issue_15/editorial.shtml