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POLITICA Y ESTRATEGIA EN LAS GUERRAS NAPOLEONICAS Prof.

Steven Ross Al iniciar esta exposición debería en primer término referirme a una de las preguntas acerca de Napoleón que se encuentra talvez como una de las más importantes y es el ¿por qué Napoleón caminaba con la mano dentro de su chaqueta? Después de muchos años de investigación me fue posible encontrar la respuesta. En diciembre 2 de 1804 Napoleón se tornó en Emperador de Francia y decidió establecer una corte imperial pródiga y contrató un actor de la Comedia Francesa para que lo siguiera en sus andanzas con el fin de instruirlo para comportarse como un Emperador. Después de más o menos una semana el actor le dice "su Majestad, la única sugerencia que tengo que hacerle para que usted aparezca imperial es que deje de hablar con las manos" y Napoleón le contesta "no, eso es imposible, soy un corzo y me es imposible hacerlo". El actor pensó por un momento y luego le dijo "su Majestad, si usted pone su mano dentro de su chaqueta encontrará que no le es posible hacer gestos con la mano". Y ese es el motivo por el cual Napoleón tenía siempre su mano dentro de la parte del frente de su chaqueta. Ustedes deben estar pensando el motivo por el cual se da una disertación sobre Napoleón en la Escuela de Guerra Naval pero se debe saber que en su juventud Napoleón realmente quiso ser un oficial naval y les voy a citar textualmente el contenido del informe personal sobre las aptitudes de Napoleón lo cual es una cosa cierta. El señor De Bonaparte, Napoleón, nacido el 15 de agosto de 1769, altura 5.3 pies, ha completado su cuarto semestre. Buena constitución, excelente salud, obediente, es honesta y agradecida, y su comportamiento es muy bueno. Siempre se ha distinguido por su diligencia en matemáticas; él sabe historia y geografía también. Es de procedencia pobre, sin embargo, por

Como ustedes verán los ejércitos revolucionarios franceses tendían a convertirse en ejércitos mucho más grandes que aquellos del antiguo régimen. ellos también luchaban en mayor grado si se compara con el viejo régimen cuyas luchas tomaban lugar una ó dos veces al año mientras que en el ejército francés de la época los ejércitos luchaban una ó dos veces por semana. Los mosquetes de esos días disparaban una bola . Otra vez la historia hubiera sido otra si los británicos hubieran aceptado su solicitud de ingreso. pero mi editor me dijo que mejor era el nombre expresado más arriba. Lo que pasó es que él era un cadete de artillería y en el viejo régimen la marina francesa conseguía a sus cañoneros de las Escuelas Reales de Artillería y él había aplicado para el puesto pero no lo consiguió debido a que en ese año no estaban tomando nuevos cañoneros. y el mayor problema que enfrentaban eran los heridos en el estómago. Imagínense cómo hubiera cambiado la historia si Napoleón hubiera sido un oficial naval. Luego Napoleón aplicó en la Marina Real Británica para ser un cadete pero nunca se encontró una respuesta. Los cirujanos tuvieron que inventar nuevas técnicas para contrarrestar el fuerte ingreso de contingencias.sus contactos sociales él puede ser un excelente oficial naval". Podría haberle llamado "Perdido en el Polvo" pero como se trata del Ejército Francés y tiene que ver con los soldados marchando y levantando polvo y todas esas cosas que ustedes conocen. El libro está dividido en varios capítulos y una sección trata sobre la medicina militar durante la Revolución Francesa y lo que les cuento a continuación es cierto. Supongo que si van hoy en día a los Archivos de Inglaterra podrían encontrar en algún vetusto rincón una carta dirigida al señor de Bonaparte diciendo "sí. y como consecuencia habían muchos más casos de heridos. ya se tratara de invasores o no. nos gustaría tenerlo en la Marina Real Británica". He escrito un libro que se editó el año pasado y que tiene el título de "Historia Militar Francesa en los años 1661-1799".

en Francia la aristocracia era propietaria de alrededor del 60% de la tierra de labranza. La acción de guerra era un juego de Reyes y Gabinetes pero en realidad se volvió un suceso que involucró a todas las gentes.fundida con mezcla suave de calibre 50 que cuando le daba a un sujeto le abría un tremendo boquete en el estómago. más del 90% de la población de Europa dependía de la fuerza agrícola y la aristocracia por derecho de nacimiento dominaba a la sociedad. La sociedad del régimen antiguo era primordialmente agraria y aristocrática. En Francia antes de la Revolución había 183 Obispos. Las instituciones militares eran a semejanza de las sociedades que las creó y los regímenes pre-revolucionarios simplemente no podían establecer ejércitos conformados por la masa ciudadana. cuya forma de administrarlo era a través de un cigarro que era insertado en el recto del hombre herido y de lo cual se ha extraído la frase tan común "relájese. Todos los músculos en esta zona tienden a contraerse y al ajustarse hacen que la operación sea difícil porque estos músculos son los más fuertes del cuerpo humano. La aristocracia dominaba a la Iglesia. donde . que eran tanto tradicionales como administrativas. los cuales en el año 1740 todos eran nobles. De tal manera que se encontró un anestésico local. La aristocracia francesa dominaba el gobierno local y Francia en este tiempo se dividía en un número de Distritos Administrativos que estaban manejados por un grupo de individuos llamados Intendentes. había una institución llamada el Consejo de Estado que correspondía al Gabinete del Rey que estaba conformado por 20 6 30 personas que eran los asesores inmediatos al Monarca y entre los años 1715 y 1789 solamente tres individuos no fueron de noble extracción. todos nobles. y lo que sucedía cuando el 'Rey quería pasar una nueva ley era que él debía presentarla al Parlamento. tome un cigarro". Hubieron cambios en la acción de guerra con relación al viejo régimen porque la Revolución Francesa trajo consigo un cambio fundamental en la naturaleza de hacer la guerra. La aristocracia francesa dominaba a las Cortes Legislativas. Tomemos a Francia por ejemplo. ellos dominaban a las altas autoridades del gobierno.

amigas íntimas y por ello el ejército francés debía extender reglamentaciones estableciendo el numero de carruajes que cada oficial podría traer consigo y también de cuantos recursos podían disponer los oficiales en el campo. de los cuales solo dos no eran nobles. Cuando los gobiernos querían crear un ejército no podían hacerlo con ejércitos ciudadanos porque temían que se rebelaran si armaban a las masas y lo que hicieron fue crear una fuerza permanente conformada por oficiales de extracción noble y es por eso que en toda Europa la nobleza dominaba en los Cuerpos de Oficiales En Prusia. Estos oficiales aristócratas no eran profesionales. Un problema que siempre se presentaba en el ejército francés era que estos oficiales aristócratas iban a la guerra cargados de sus cocineros. Otro problema era que los nobles podrían usar su rango social y militar en detrimento del buen orden y se encontrará que un General del Ejército de Campo diría a un Duque "señor Duque tal y tal. Los franceses en 1780 pasaron una ley que contenía la siguiente acepción "por lo tanto.se registraba en los libros y empezaba la acción de revisión a menos que no les gustara y si así era entonces la refutaban porque tenían el derecho a negarse a admitirla ya sea porque era muy compleja administrativamente o porque era un reto a los privilegios que gozaban los componentes del Parlamento. Todos los Jueces en el Parlamento eran aristócratas. y si las Cortes aún insistían en negarse iban a la huelga y paraban todo el sistema tradicional. para ser un oficial un individuo debe presentar evidencia documental de que proviene de una familia noble". por ejemplo. Había 180 oficiales graduados de caballería. se pueden imaginar a un oficial de estos días que viva un estilo de vida a la usanza de los nobles? Estos oficiales eran particularmente valientes pero raramente se dedicaban al estudio sistemático de la guerra y esta actitud frecuentemente causaba enormes problemas cuando estaban en campaña. los aristócratas estaban liberados de pagar impuestos. Por supuesto. sirvientes. Si se rehusaban a registrar la ley el Rey a su vez tenía la opción de devolverla a las Cortes y decir "ustedes deben aceptarla". en el año 1780 se contaba con 479 oficiales de campo. por favor tome su regimiento de caballería y acomódelo en el flanco izquierdo" el . los cuales todos eran nobles. valets.

000 nuevos reclutas. mientras que en el flanco derecho hay un hermoso campo abierto. Ahora. usted es solamente un capitán y si me va a estar fastidiando tengo el derecho de ir a las Cortes y presentar una queja en su contra por su mal comportamiento". Los Gobernadores de las Provincias debían contribuir cada uno con un número establecido de conscriptos. General. En Europa Occidental la masa intelectual provenía de los siervos conscriptos y funcionaba como sigue "vamos a tomar Rusia. Las tropas servían por largo tiempo. el General le decía al Duque que tenía el rango de coronel "en el flanco derecho hay un bosque y usted no puede entrar con su caballería en un bosque. por favor vaya allí". la tropa venía de las clases bajas de Europa. Acerca del ejército ruso se puede decir que la noche anterior a la partida de un conscripto hacia su regimiento prácticamente era como asistir a su funeral en el pueblo donde vivía y sus hijos en cuanto partía empezaban a buscar lugar para ser admitidos en un orfanato de la iglesia. en el ejército francés 6 años y en el ejército ruso 25 años. pero a través de Europa el Cuerpo de Oficiales era sustancialmente noble. los vagabundos y ocasionalmente los criminales. así que estos Gobernadores llamaban a los propietarios de las tierras y les dirían que contribuyeran con los hombres necesarios. También había algunos oficiales que no eran nobles. En Europa Occidental las tropas provenían de los desempleados. y el Duque decía "no. especialmente en las ramas técnicas. el gobierno ha decidido que esta primavera hay necesidad de reunir 20. .Duque contestaba "no. por contraste. estos individuos estaban en el ejército porque eran obligados a hacerlo y porque no tenían otra alternativa económica. mi lugar de honor en las batallas es el flanco derecho y yo deseo ir en el flanco derecho". es por ello que en las tabernas inglesas aparecían unos carteles donde se prohibía el alojamiento y servicios a "perros. prostitutas y soldados". yo quiero ir al flanco derecho porque es donde mi familia tradicionalmente ha servido y además. No había un orgullo ó lealtad nacional. es así que estos propietarios nobles enviaban generalmente a los físicamente inhabilitados y a los moralmente ineptos. así que se debe notificar a todos los gobernadores locales.

Existe el caso de un sacerdote belga. Pero esta noción de los mercenarios se extiende a través de Europa y aún en rangos muy altos. le pusieron clavos y lo remitieron a Postdam. Esto tiene que ver con lo que representa la lealtad nacional. un tipo alto. Existió aún un Rey de Prusia que estaba obsesionado por tener un regimiento de hombres muy altos para llamarlos los Gigantes de Postdam. escoceses. los prusianos con 180. esto incluye a todo el conjunto.000.1780 por 25% de no-franceses que podían ser italianos. los rusos con 200. debido a la estrecha base de reclutamiento.No existía un sentimiento nacionalista y esta ausencia de sentimiento nacionalista se refleja en el gran número de mercenarios con que contaban los diferentes ejércitos. en . El ejército de Prusia tenía 60% de no-prusianos a mediados del siglo XVIII. los prusianos eran famosos por enviar grupos de raptores a los Estados Alemanes para hacerse de los hombres en los campos de siembra. El ejército francés estaba conformado en . Cuando regresaron alegaron que era muy pequeño y que el fabricante entrara para comprobar sus medidas. no te acuerdas de mí? y el Mariscal dice "quién eres tú?" y el Visir dice "crecimos juntos en Edimburgo. aún regimientos de suecos. irlandeses. los ejércitos en esos tiempos eran relativamente pequeños. alemanes. así que envió a sus agentes a través de Europa para encontrar a estos hombres altos. que fue ensacado en medio de una misa y enviado a Prusia.000. Ahora. los individuos en entrenamiento. Existe el caso en 1739 cuando en Ormuz el Gran Visir de Turquía estaba negociando con un Mariscal ruso a través de intérpretes y una vez que llegaron al final de las negociaciones el Gran Visir se levantó y le dijo al Mariscal ruso en un acento ampliamente escocés "es bueno volverte a encontrar. pero no siempre actuaban de manera legal. yo vivía a dos cuadras de tu casa". También un caso en Sajonia donde unos agentes prusianos encontraron a un carpintero de ataúdes y le encargaron para la siguiente semana la construcción de un cofre de 7 pies de alto por 3 pies de ancho. en guarniciones. lástima que se olvidaron de hacerle unos cuantos huecos para que respirara. En cuanto entró lo taparon. Los franceses contaban con 150.000 hombres en total.

era de corto alcance. Las mejores tropas adiestradas en Europa podían conseguir disparar 4 tiros por minuto aunque el promedio más aproximado era de dos tiros por minuto. lo ponía al hombro. en realidad no existía el tiro a un punto fijo. En realidad. y éstas eran las fuerzas permanentes. apuntaba en un ángulo de visión para disparar hacia abajo de manera que al disparar el arma reculara y los empujaras hacia atrás. . Eso era todo lo que tenían que hacer. Por supuesto. Las tropas eran entrenadas para moverse desde una columna en marcha a una línea de fuego y para disminuir el fuego de los mosquetes se necesitaba gran eficiencia. lo cual era un problema constante. Las tropas típicamente disparaban fuego arbitrariamente. Al mismo tiempo el sistema de armamento de la época reforzaba la necesidad de la disciplina. muy impreciso y con muy bajo alcance de disparo. Todos los ejércitos contaban con reglamentaciones que establecían la prohibición de marchas a través de bosques y marchas en la noche porque esto hacía fácil desertar.el ejército de campo. De su parte los oficiales tenían que asegurarse que sus unidades estuvieran perfectamente alineadas y no gozaban de ninguna iniciativa táctica. El arma estándar de la infantería era el mosquete con un número de características. no existía un punto fijo de tiro. su calibre alcanzaba a cerca de 100 yardas. Para obtener un volumen más efectivo de disparo las tropas en esta época eran desplegadas en formaciones de alineamiento con tres rangos de fondo y varias millas de largo. dada la naturaleza de las tropas debía existir una disciplina rígida que era absolutamente necesaria para prevenir las deserciones. El soldado simplemente tomaba su mosquete. Se estima que la deserción alcanzaba un 20% al año en tiempo de paz y que se elevaba dramáticamente cuando debían enfrentarse en combate. no existían las reservas adiestradas. Por supuesto debía tenerse a estos individuos bajo estricta disciplina y aplicar castigos extremadamente brutales para cada infracción de las reglamentaciones. conozco de un caso donde los austriacos una vez trataron de colarse donde los prusianos durante la noche y perdieron 2000 hombres antes de entrar en batalla.

ustedes primero" y mientras todo seguía así por un tiempo y los ingleses siendo menos caballeros que los franceses fueron los que dispararon una bala y esa única bala fue la causante de que 700 franceses murieran ó fueran heridos. En 1745 hubo una batalla en donde los británicos y los franceses querían cada uno por su lado ponerse en la línea y marchaban muy juntos los ejércitos uno al otro. Pero a pesar de todo ello los ingleses perdieron la batalla. la historia difiere acerca de cuál de los dos empezó pero pienso que fueron los oficiales franceses quienes dieron un paso adelante -las masas han dejado indicios de que esto fue cierto . El comandante del siglo XVIII prefería las maniobras y el sitio a la acción de guerra de ese siglo ya que se encontrará que raramente se desarrollaban más de una ó dos batallas en la época de campaña. tu ejecuta". Los gobernantes europeos por su parte eran codiciosos y agresivos y en los regímenes antiguos la guerra . Y en términos del número de tropas involucradas las pérdidas llegaban hasta alcanzar una rendición honorable. Y ese es el rol que jugaba un oficial en esa época. marchaban a tiro directo entre uno y otro y disparaban balas hasta que un lado ó el otro se quebraba. Los franceses dijeron "no. por favor ¿por qué no disparan ustedes primero?" los tipos estaban jugándose un estándar.y fueron quienes iniciaron la refriega al decirles a los ingleses "¿quisieran ustedes disparar primero?" y los ingleses contestaron "no. insistimos" y los británicos también insistieron no. En 1759 Federico el Grande obtuvo una tremenda victoria contra el ejército ruso y en el proceso perdió cerca del 40% de su gente y como consecuencia de esto se puede decir que las batallas que son sangrientas raramente son decisivas porque aún la parte victoriosa sufre pérdidas tan grandes que se ve imposibilitado de montar una eficiente persecución. Las grandes pérdidas aunadas a la falta de reservas hace que los generales sean renuentes a correr mayores riesgos en batalla. En la batalla típica los ejércitos se desplegaban en una línea.Una vez un joven con su blanco uniforme se presentó ante Federico el Grande para exponerle un soberbio plan que había ideado a lo cual Federico lo miró y le dijo "yo pienso.

redujo el número de calibraje a 4. los franceses. que buscaron hacer más flexible y decisiva la acción de guerra. Existe el trabajo de un número de reformadores militares. Francia y Rusia se unieron en un esfuerzo para desaparecer a Prusia y en 1787 los austriacos y los rusos hicieron planes para repartirse el Imperio Otomano. primero debe contarse con artillería móvil y segundo la artillería en batalla debe disparar sobre la infantería y evitar recibir los disparos de la artillería contraria en lo posible.era una constante y algunas de tales guerras se peleaban por objetivos limitados pero muchas de ellas se peleaban por metas no limitadas. un oficial de disparo. el cual argumentó lo siguiente "en la mayoría de las batallas lo que sucede es que se apunta la artillería desde el inicio de la batalla y se dispara luego a los otros grupos contrarios de artillería. uno de ellos. estableció el sistema de partes estandarizados. en 1740 por ejemplo. De tal manera la artillería puede actuar de manera extremadamente defensiva". si en lugar de que todo el ejército marche junto en una sola formación lo que se debe hacer es dividirlo en diferentes filas. los resultados de estos conflictos fueron invariablemente marginales y la razón de ello es que los medios militares con que contaban eran insuficientes. e hizo que el sistema de artillería mejorará en gran medida. Pero como punto interesante. paquetes de repuestos. en la misma época escribió un interesante tratado sobre artillería. en su mayoría franceses. Otro. El hermano mayor de este oficial comandaba un regimiento del Séptimo Ejército Francés de Artillería y ponía en ejecución las tácticas de su hermano y uno de los cadetes bajo sus órdenes fue Napoleón Bonaparte. Un comandante es el que cerró el caso al decir "si realmente deseamos ser más eficientes. Veamos ahora otra idea del procedimiento. luego la infantería avanza y ya no se vuelve a saber de la artillería. Austria. nos moveremos con mayor rapidez y nos concentramos en sólo un campo de batalla. En 1756. Esto es . los prusianos y los bávaros decidieron obrar en concierto contra Austria y repartirse luego el país. como jefe de la artillería francesa entre 1760 y 1770 hizo aprobar el material de guerra.

Pero el impacto de estos reformistas se encontraba en la marcha en sí misma y era más bien marginal debido a que en el orden político y social se encontraba que el medio era muy rígido como para que se adaptara al cambio fundamental con rapidez. tal como Inglaterra. Los ejércitos de la coalición invadieron Francia hubo levantamientos en numerosas provincias del interior y para el verano de 1793 la situación era catastrófica. los Estados Alemanes y el Papa. Ahora.para acelerar la función de operaciones y dar así al ejército la oportunidad de arrasar al enemigo". Inglaterra y Austria invadieron Francia. Portugal. y más al sur se encontraban . hizo posible la creación de un ejército conformado por la masa ciudadana nacional que tenían tanto el derecho como la obligación de defender al Estado del cual ellos eran parte. En el Norte de Francia donde están los Países Bajos. Y finalmente hay otra persona. La mayor parte de los franceses apoyaron a la Revolución y muy pronto descubrieron que en el futuro tendrían que participar en su defensa porque en abril de 1792 Francia entró en guerra con Austria y Prusia. quien entre otras cosas presentó un interesante esquema para hacer que el combate se trasforme en un movimiento táctico de guerra. los Principiados Italianos. Es cierto que en 1792 la Monarquía en Francia fue finalmente destronada y la Nación se transformó en República. España. la Revolución Francesa al transformar a los individuos y convertirlos en ciudadanos con un interés personal en la Nación. Francia también derrotó inicialmente algunos ataques enemigos pero nuevos poderes se unieron para hacer la guerra contra Francia en 1793. por medio de la creación de columnas flexibles en adición a las formaciones lineales establecidas. es decir un vacío. los ejércitos de Dinamarca. Un año más tarde la Nación se encontraba en el punto de colapso.

las mujeres debían servir en los hospitales. El gobierno instaló. En otras palabras. la conscripción nacional se volvió muy efectiva. precios y controles de importación y exportación. Los ejércitos españoles estaban cruzando los Pirineos dirigiéndose hacia Francia. La Convención pasó el decreto imperativo que especificaba que los franceses estaban en un estado de permanente alerta para ser requisitoriados hasta conseguir la paz. para la primavera de 1794 subieron a 850. Como recordarán los franceses empezaron la guerra con un ejército de 150.000 soldados bajo las armas. Además. españoles. la situación era catastrófica y el gobierno de la República tenía la responsabilidad de sostener la articulación principal de movilización de los recursos tanto humanos como económicos de la Nación.000 hombres. .000 hombres y para agosto del año siguiente de la promulgación del decreto el ejército francés contaba con 1'108. sus propias fábricas de armamentos que finalmente producían igual número de mosquetes por día que en toda Europa junta y los hombres de negocios se vieron compelidos a producir para la guerra. y también se encontrarán ejércitos a través del valle romano. Los hombres jóvenes debían estar en los ejércitos para luchar y los hombres de más edad debían trabajar en las fábricas. los niños debían reunir la metralla para los cartuchos de artillería. Para equipar y abastecer el ejército el gobierno nacionalizó la economía estableciendo salarios. En un área conocida como Vendée hubo un levantamiento contra revolucionario y en Bretaña también hubo otro levantamiento contra-revolucionario. y aún los muy viejos tenían un rol en la movilización nacional que según el decreto "los ancianos deben ser transportados a las plazas de los poblados para exaltar con palabras el odio hacia los reyes y ensalzar la unidad de la República".000 hombres y para noviembre de 1793 ya habían 650. A lo largo de los Alpes estaban los sardos y los austriacos invadiendo Francia y en la costa del Mediterráneo se encontraban en el sur de Francia los ejércitos de los ingleses.los prusianos con otros ejércitos del Sacro Imperio Romano que invadían Francia.

El gobierno también expandió drásticamente el número de oficiales. Las tropas eran organizadas en batallones de cerca de 900 hombres. la iniciativa individual y el seguimiento agresivo del compromiso contraído en el campo de batalla. los infantes del ejército republicano francés se acomodaron a las privaciones que en otro tiempo hubieran causado el colapso . como parte de el Ejército de Campaña. Por su parte los oficiales ingeniaron nuevas tácticas para permitir que los ciudadanos-soldados pudieran pelear en iguales términos que sus enemigos. Cada soldado era adiestrado para la lucha en todas las tres formaciones y se les preparaba para cambiar de una formación a otra de acuerdo a las condiciones tácticas del momento. y varias medias brigadas más la artillería de soporte se combinaban para formar divisiones. Súbitamente la guerra no fue un juego. A partir de las pequeñas unidades tácticas hasta las grandes maniobras estratégicas el sistema enfatizaba la flexibilidad. A los oficiales y los hombres por igual se les alentaba para que usaran su iniciativa. los ejércitos de la República contaban con 212 medias brigadas y 13 ejércitos de campo. Las tropas republicanas estaban luchando por un gobierno que ellos pensaban era de su propiedad. Cesaron las deserciones como un mayor problema y a pesar de que los sistemas de logística estaban en sus inicios. con el apoyo de la caballería. 3 batallones conformaban media brigada. se reunían para formar un cuerpo que también podía operar por sí solo 6. Los oficiales mantuvieron las tres líneas de rango para disparo y le agregaron columnas exclusivas agregado a las más amplias técnicas de infantería. Para 1794. que pudieran marchar y luchar independientemente ó como parte de una fuerza mayor. El Cuerpo Republicano de Oficiales estaba conformado abrumadoramente por extractos de la clase media aún cuando algunos nobles aferrados a la revolución continuaron sirviendo a la nación y aún individuos provenientes de la clase de artesanos y aún campesina se engancharon en grandes cantidades. Finalmente un número de divisiones. para que se beneficiaran de los nuevos sistemas inherentes a la nueva flexibilidad táctica.

de las fuerzas del antiguo régimen. Lo que expresa esta canción nacional es cómo los franceses apreciaban a su Revolución y expresaba la situación en qué se encontraban en esos momentos lo cual es bastante obvio. Es una idea muy evocativa del ciudadano-soldado: Vengan niños de la Nación el día de la gloria ha llegado contra nosotros la tiranía ha levantado su bandera de sangre la bandera de sangre ha sido levantada. Los feroces soldados rugen vienen a asesinar a nuestras esposas e hijos Tomemos las armas ciudadanos formen sus batallones Adelante. todo lo que tenemos está en peligro dentro de ella. no es simplemente el caso de que los reyes se preocupen de ella. La idea de que el ejército instaurara una masa ciudadana que luchara una guerra popular se encuentra muy bien resumida en el canto de "La Marsellesa" que en 1795 se tornó en el Himno Nacional de Francia aunque originalmente fue escrito en 1792 para un regimiento que se dirigía a entrar en batalla. adelante Su sangre impura servirá para lavar nuestros pesares. escuchen en los poblados. Lo que querían decir era: que las fuerzas de la tiranía están atacando la nación. estamos todos involucrados en esta guerra contra nuestros odiados enemigos de la parte norte de Europa y debemos tomar las armas y defender a nuestras familias y nuestras libertades. el destino de la nación no es más un motivo de indiferencia para nosotros. Por supuesto la República no ganó todas las batallas pero estos ejércitos duros y agresivamente flexibles conformados por soldadosciudadanos que para el año 1799 habían derrotado dos coaliciones de gran .

Napoleón Bonaparte entró al poder en el año 1799 y como punto interesante se puede anotar que no hizo mayores cambios básicos en el sistema republicano militar porque se encontraba satisfecho con lo que tenía y solamente buscaba que sus fuerzas alcanzaran el perfeccionamiento a través de constante adiestramiento y ejercicios. el Gran Ejército del Emperador se encontraba marchando hacia Bohemia buscando confrontar a estos ejércitos en una batalla decisiva. Napoleón no siguió ese esquema. él colocó a la masa del Gran Ejército. En este avance de Ulm capturó ó mató 20.000 austriacos y el 21 de octubre de 1805. En 1805 los austriacos fueron a la guerra contra los franceses y tenían planeado avanzar desde el sur de Alemania al Rin y luego entrar por la parte este de Francia para impulsar a los franceses a pelear para proteger sus fronteras. Examinemos brevemente sus campañas: La primera es la campaña Ulm-Austerlitz. Cuatro días después. En este punto.poder y habían aumentado de manera notable el poder de la nación y el territorio francés. Entre 1801 y 1805 el Gran Ejército de Napoleón se ejercitó y entrenó constantemente. capitularon 27. en el Rin y los distribuyó en un amplio flanco y los hizo marchar a través del sur de Alemania a través del río Danubio y dividió su fuerzas en dos: una. cerca del pequeño . el Séptimo Cuerpo del Ejército. para 1805 Napoleón estaba listo para hacer uso de sus fuerzas con efectividad devastadora y por supuesto que Napoleón era un maestro tanto en estrategia como en táctica. lo que hizo fue poner ejércitos ligeros como una avanzada que enfrentara al grueso del ejército austriaco que venía avanzando y convencerlos de que los franceses estaban muy interesados en hacer la lucha en el Rin ó muy cerca del mismo. y fue empujando a los austriacos más y más hacia el oeste. como todavía estaban los ejércitos de los rusos y de los austriacos en el campo de batalla.000 austriacos del ejército de reserva. atravesando el Danubio hasta Suecia para prevenir cualquier intervención rusa y recargó el resto de su ejército en Ulm para rodear y capturar a los austriacos.

Estos son los años de Federico el Grande. que ambos ejércitos estaban en la retaguardia cuidando las líneas de comunicaciones y que se encontraba realmente preocupado por el resultado de una nueva lucha. Prusia entró en la guerra. los iremos destruyendo en detalle Y así partieron marchando hacia el Rin a la guerra. desorganizó al ejército enemigo y mató ó capturó un tercio de las fuerzas enemigas. Entre tanto Napoleón envió un correo con un pedido de ayuda al General de Cuerpo que se encontraba en Viena diciéndole "venga de inmediato aquí. no vamos a ir allá. les cortaremos la retirada hacia Ulm. en realidad se integraron a la batalla conforme llegaron marchando y les dieron con todo a la línea austro-rusa y luego Napoleón tomó a la reserva estratégica. tan rápido como pueda". Los vencieron en alguna parte del norte de Alemania pero el íntegro del ejército estaba en Baviera y él dijo "no. Napoleón se encontró con el ejército austro-ruso de 85. que su ejército se encontraba sin energías. les impediremos el pase a Viena y los arrollaremos". más bien nos vamos a mover desde Sajonia y entrar por detrás" y es lo que . en los cuales su pueblo se sentía que era lo mejor del mundo. penetró por el centro de las fuerzas enemigas. 1806. por supuesto que las fuerzas austrorusas se encargaron de forzar sobremanera al flanco derecho francés que empezó a ceder pero el General Cord llegó justo a tiempo y entró en batalla de inmediato de haber llegado.000 hombres. que sus tropas estaban cansadas. Una vez más Napoleón puso algunas fuerzas de señuelo al frente de ellos para que se convencieran que esto era lo que los franceses iban a hacer. y la batalla se llevó a cabo el 2 de diciembre de 1805. Ellos dijeron "lo que vamos a hacer es enviar una avanzada al Rin y los franceses aparecerán corriendo para proteger el Rin y mientras tanto nos encontraremos con el General del Gran Ejército y uno por uno.000 hombres pero sin embargo decidió destruir a su enemigo del todo y lo que hizo fue lo siguiente: Trató de convencerlos y tuvo éxito al hacerles creer que todo era una estratagema.poblado de Austerlitz. Al año siguiente. Con propósito preconcebido Napoleón debilitó su flanco derecho y entonces los austro-rusos dijeron "Ah! atacaremos a los franceses por su flanco derecho. Ellos también tenían su esquema. por su parte contaba con sólo 73.

2000 cañones y 3000 barriles del regimiento. forzaron a los austriacos a capitular pero nunca hicieron denegación del . estableció en el Continente una agencia de empleos para colocar a sus parientes menos talentosos. y si miramos otro caso donde 144. aún cuando eran leales y dedicados no tenían la eficiencia de los antiguos miembros del Gran Ejército de 1805. comandada por el General del Tercer Cuerpo. Como se irá apreciando.000 hombres. que tuvo un encuentro con casi la mitad del ejército prusiano conformado por 64. hay una batalla en Eylau. Fue tanto el suceso del Gran Ejército en ese momento que para 1807 Napoleón estaba en el proceso de ser el amo indiscutible del Continente.000 franceses se trenzaron con un número similar de austriacos.000 enemigos. en realidad.000 prusianos. para mediados de noviembre sus fuerzas ocuparon Berlín. Los prusianos tuvieron que darse la vuelta rápido y trataron de retirarse pero ya estaban medio vencidos antes de ser absolutamente derrotados en las dos batallas de Jena y Eylau. en realidad irrumpieron en la línea prusiana de comunicaciones. en la campaña de Jena. Pero. en la cual una fuerza francesa de 26. la calidad de su ejército empezó a declinar y se debió a que en todas estas batallas los soldados federados habían ido desapareciendo y llegaban nuevos reclutas a reemplazar a estas fuerzas veteranas tan adiestradas. Desde ese punto Napoleón lanzó una de las más largas y vigorosas persecuciones que pueda contar la historia militar. Pero no sólo ganaron la batalla sino que los sacaron del campo de batalla. sin embargo aunque no los derrotaron los franceses tomaron el control del campo de batalla. 73. que se luchó en el mismo año que la batalla de Jena. en sus batallas Napoleón empieza a atenerse más y más en las masas y menos en las maniobras.hicieron el 18 de octubre de 1806. se establecieron en el mar Báltico y estaban dirigiendo al río Oder cuando en el proceso mataron y capturaron 140. y lo que pasa con el ejército de Napoleón es que a la gran masa que es ahora su ejército le falta la flexibilidad del pasado.000 franceses aplastaron a 85. después de 1807. Si se recuerda en Austerlitz en 1805.000 hombres y en esta batalla los franceses derrotaron a los prusianos.

armamento. el primer y segundo rango se encargarán de cargar los mosquetes para los individuos que se encuentran delante". 133. En Borodino.000 franceses llegaron al mismo resultado. apreciando todas estas batallas se llegó a la conclusión que el tercer rango nunca disparaba. . eliminaron el tercer rango. Los ingleses por su parte adoptaron un sistema más humano de disciplina y luego hicieron una reforma en sus tácticas.000 franceses consiguiendo una derrota final y tomaron Leipzig. Leipzig. tal como sucede siempre. Pero a través de los años encontraron que una vez que un individuo está de rodillas es difícil para él ponerse en pie y moverse hacia adelante porque se siente confortable en esa situación. Al mismo tiempo los enemigos de Napoleón empezaron a responder a los cambios en las acciones de guerra que se desarrollaron a raíz de la Revolución. Lo razonable era que el primer rango se hiciera cargo. no quería hacer entrega de sus armas y pasarlas a un individuo prácticamente desconocido. porque si nos ponemos a pensar eso era precisamente lo que iban a hacer con este procedimiento. que es realmente algo sensato de hacer. Y luego encontraron que el tercer rango. el tercer rango será el que dispare. Pero los británicos dijeron "no. y es así que el individuo en el tercer rango permanecería como inmediata reserva de los primeros rangos. no se puede eliminar eso porque esto nos permitirá poner más mosquetes en la línea de fuego que es equivalente a un batallón francés". Nunca jamás después de 1808 el ejército de Napoleón fue tácticamente eficiente como para desintegrar a su adversario en el campo de batalla. 195.000 franceses una vez más ganaron control del campo de batalla pero nunca hicieron una denegación del ejército ruso. de manera que pensaron "está bien. 125. Luego más tarde en Desdén. ellos adoptaron dos líneas de rango. el segundo rango estuviera de rodillas y el tercer rango que permanecía de pie fuera el que disparara.

crearon un partido de conscriptos. Los portugueses hicieron la misma cosa en 1809. cuando Francia entra en España. Se trataba en realidad de un levantamiento nacional porque la gente de todo orden y estrato social participaba en la resistencia contra los franceses. pero habían conseguido que oficiales británicos adiestraran a su ejército. No era cosa de simples emboscadas y de ocasionales asesinatos sino que las guerrillas con frecuencia operaban con regimientos del tamaño de batallones y aún en divisiones contra las fuerzas franceses de ocupación y para 1811 los franceses estaban perdiendo alrededor de 100 hombres por día en España. Los españoles por su parte. en . Mientras que los prusianos por su parte habían estructurado lo que se podría llamar una revolución social desde lo alto. y tanta fue la confianza que les tomaron los británicos al comportamiento portugués que permitieron que los regimientos británicos y portugueses gozaran de un comando único. lo que había sucedido es que entre 1890 y 1910 los ejércitos se volvieron tan grandes y desde un nivel táctico tan semejantes.Los británicos también crearon un peritaje en infantería ligera que se encargara de hacer una limpieza de línea y en 1810 es así que estuvieron a la altura de los tácticos franceses. sino desde el gobierno hacia abajo para de esta forma proveerse de fondos extraídos de las masas y conformar un ejército que hiciera uso de las tácticas semejantes a los franceses. En Europa Oriental los austriacos y los rusos no acostumbraban a hacer tanto como eso porque seguramente se trataba de los regímenes más conservadores de Europa. pero sin embargo se preocuparon de aumentar sus fuerzas e introducir políticas ligeras con suma similitud a la de los franceses. Y en 1813 los prusianos expidieron lo que se podría llamar un decreto para el desenvolvimiento de las masas. es decir. Ellos prácticamente aplicaron muchas pequeñas formas de revolución a semejanza de la francesa pero no así desde abajo hacia arriba. y pudieron usar las tácticas de diversificación a semejanza de los británicos. esta última lanzó una guerra masiva de guerrillas contra la ocupación francesa. En otras palabras.

sólo largas campañas apuntaladas con otras batallas que pudieran dar un mayor balance serían las que decidirían el destino de las naciones en el futuro. que en combate contra los franceses ó los aliados de Francia y esto no quiere decir que Napoleón no hubiera tenido su oportunidad de dejar a Gran Bretaña fuera de carrera. Es así que. Otro factor preponderante era la personalidad de Napoleón. una personalidad que no aceptaba límites racionales cuando se trataba de hacer realidad una política. a tal punto que un Almirante Británico en algún momento respondió cuando le preguntaron sobre las perspectivas de la invasión de Francia a Inglaterra "no digo que los franceses no puedan llegar por tierra. fueron esas fuerzas que en su momento manejó con éxito a la medida de sus ambiciones y que finalmente se volvieron en su contra. Por supuesto habían otras razones para la derrota de Napoleón. Durante este período los británicos sufrieron la pérdida de más barcos debido a accidentes y más hombres debido a enfermedad. su fracaso al no poder derrotar a la Marina Real Británica porque ésta era el factor preponderante durante el período desde 1793 a 1795. la mayor causa de su derrota no fueron las fuerzas desencadenadas por la Revolución. Sin embargo. era un tipo despiadadamente impaciente. podía conseguir una victoria cuando de inmediato estaba buscando las perspectivas de un futuro engrandecimiento. que las batallas por sí solas no podían ser decisivas. siempre quería más. Napoleón nunca estaba satisfecho con lo que tenía. Por ejemplo. .todos los conceptos. En los últimos tiempos consideraba a su poder finito como un poder infinito con resultados desastrosos tanto para él como para su Nación. lo que quiero decir es que nunca podrán llegar por mar". tenía la reputación de haber dicho "no me gustaría ser Dios porque eso sería llegar a un callejón sin salida".