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Electrostática

Contenido
Carga eléctrica
Método para cargar un cuerpo
Ley de Coulomb
Campo eléctrico
Potencial y energía potencial
Condensadores
Problemas de desarrollo
La electricidad estudia el comportamiento de las cargas eléctricas, las leyes físicas que las rigen, y la forma
como se relacionan con el resto de la física. Como parte de la electricidad existe una rama denominada
electrostática que estudia los casos en que las cargas no se mueven en forma permanente.
5.1 CARGA ELÉCTRICA
El Átomo
La constitución de la materia se basa en unidades fundamentales denominadas átomos. Estos están formados
básicamente por un elemento central llamado núcleo y un determinado número de partículas que giran en torno a
este núcleo que se llaman electrones.
Electrones
Núcleo
Teoría Electrónica
Este es el nombre que recibe la teoría moderna que explica los fenómenos eléctricos u originados por la
electricidad.
Su fundamento está en la estructura misma de la materia, pues hoy se sabe que unida a la masa mecánica se
halla una suerte de energía que llamamos energía eléctrica, formando parte de los átomos que son los
constituyentes básicos de toda estructura corpórea.
El átomo es la partícula más pequeña de ciertas clases de materia que no pueden descomponerse en otras, a
las cuales se les llama elementos químicos, aunque se ha probado que muchos de ellos son mezclas de isótopos.
Isótopos de un elemento son átomos cuyos núcleos contienen el mismo número de protones, pero distinto
número de neutrones, es decir, aunque tienen el mismo número atómico, presentan diferente peso atómico.
Todo átomo consta de un núcleo y de uno o más electrones. Resulta sin embargo, difícil formarse una idea
completa de acuerdo con tales abstracciones, a modo de ejemplo, damos algunas magnitudes.
El diámetro del núcleo, imaginado como una esfera, es del orden de billonésimas de centímetro (10
-12
cm). Los
diámetros de las órbitas, electrónicas que, en conjunto, determinaron el tamaño del Átomo, son unas diez mil veces
mayores o sea, del orden de 2 a 3 por 10
-8
cm.
La masa de un protón, que es aproximadamente igual a la de un neutrón, es el orden de las trillonésimas de gramo
(1,67 10
-24
g) en tanto que la de un electrón es 9,106 10
-28
g.
Concepto de Carga Eléctrica
El hecho de que los electrones giren en torno al núcleo implica que están sometidos a una fuerza centrípeta.
Experimentos indicaron que esta fuerza no provenía de la atracción gravitacional entre el núcleo y los electrones, sino
que se debía a otra propiedad física distinta independiente del tamaño o masa; dicha propiedad que poseen los
electrones y algunas partículas que conforman el núcleo se denomina carga eléctrica.
Básicamente hay dos tipos de partículas que conforman el núcleo. Por consiguiente, el átomo está formado por
tres tipos de partículas:
En el Núcleo: Protones (con carga eléctrica). Neutrones (sin carga eléctrica).
Alrededor del Núcleo: Electrones (con carga eléctrica).
Ley de los Signos
La masa de los protones y neutrones es aproximadamente igual, mientras que la de los electrones es del orden de
1.830 veces menor que la masa de éstos.
Se descubrió que los electrones se repelían entre sí, y lo mismo ocurría con los protones, mientras que estos
últimos se atraían con los electrones.
Esto obligó a hacer una diferencia entre la carga de ambas partículas, la cual se tradujo en la siguiente convención
arbitraria:
Protones : Carga “Positiva”
Electrones : Carga “Negativa”
Con lo cual se obtuvo la llamada Ley de los Signos.
- Cargas del mismo signo se repelen entre sí.
- Cargas del signo contrario se atraen entre sí.
En todo átomo neutro el número de protones es igual al número de electrones, por lo tanto el átomo se ve desde
afuera como si no tuviese carga. Como conclusión se deduce entonces que la magnitud de la carga de un electrón
debe ser igual a la magnitud de la carga de un protón; en efecto, como la carga del protón es igual, pero de signo
contrario a la carga de un electrón, cada protón del núcleo anula la carga de un electrón, y en consecuencia el conjunto
(y por lo tanto el átomo) resulta neutro:
p
e
Carga neta = 0
Unidades de carga
La carga del electrón (o bien del protón) constituye la unidad de carga elemental, en el sentido de que no
existen en la naturaleza.
Partículas o cuerpos con una carga menor que ella. La carga de cualquier cuerpo es siempre un múltiplo entero de
esta unidad elemental de carga. Representaremos a la carga eléctrica mediante la letra q o Q.
Sin embargo, en los diversos sistemas de unidades no se emplea la carga del electrón como unidad patrón, sino
que, por diversos motivos de tipo práctico y operacional, se definen unidades patronales propias. Se tiene así:
Sistema S. I. :[q] = [Coulomb] = Cb
Sistema C. G. S. :[q] = [stat Coulomb] = stc
de este modo se cumple:
[ ] [ ]
1 3 10
9
Cb stc · ⋅
[ ] [ ]
1 3 33 10
10
stc Cb · ⋅

,
[ ] [ ]
q Cb stc
e
· − ⋅ · − ⋅
− −
16 10 4 8 10
19 10
, ,
(carga del electrón)
A pesar de que, como se mencionó, la carga de un cuerpo en rigor debe ser igual a un número entero de
electrones (o cargas elementales); dado que ésta es muy pequeña en magnitud, consideraremos que un cuerpo
puede tener una carga cualquiera, y mediremos esta carga en Coulomb o Stat Coulomb, según el sistema de
unidades en uso.
De acuerdo con la discusión anterior, un cuerpo está cargado eléctricamente si posee más cargas de un signo que
del otro. En la realidad los protones, es decir, las cargas positivas están firmemente unidas entre sí en los núcleos de
los átomos que componen el cuerpo, y por lo tanto no es posible modificar el número de protones de dicho cuerpo. En
cambio, los electrones que se encuentran alrededor de los núcleos pueden a veces (no siempre) desprenderse, o bien
agregarse a los átomos. Por lo tanto, resulta que:
b) Si un cuerpo tiene carga positiva, esto implica que tiene menos electrones que protones y que se han retirado
electrones con respecto al cuerpo en estado eléctrico neutro.
c) Si un cuerpo tiene carga negativa, esto implica que tiene más electrones que protones, y que esta diferencia
corresponde a un exceso de electrones con respecto al cuerpo eléctricamente neutro.
5.2 MATERIALES
Para cargar un cuerpo, los respectivos átomos deben aceptar o ceder electrones con respecto a su estado neutro.
Sin embargo, no todos los átomos o moléculas que existen en la naturaleza permiten este comportamiento. En
consecuencia, los materiales se clasifican en:
Aisladores
Los átomos que constituyen este tipo de materiales son tales que los electrones se encuentran fuertemente
ligados a los respectivos núcleos y, por lo tanto, el material no es capaz de ceder electrones propios o aceptar
electrones de otro cuerpo. Luego, no es posible cargar eléctricamente un aislador.
En la realidad no existen los materiales aisladores perfectos, sino que se puede considerar como tales solo a un
grupo de materiales y bajo ciertas condiciones. Son ejemplo de éstos la goma, el vidrio, la porcelana, etc.
Conductores
Los átomos de estos materiales sí permiten que se les quite o agregue electrones, ya que la ligazón de al menos
algunos de los electrones. con el respectivo núcleo es relativamente débil. Asimismo, el material permite que los
electrones se desplacen con cierta libertad a través de él. La facilidad con que los electrones libres se pueden mover
indica si se trata de un buen conductor o un mal conductor. Ejemplos de conductores: metales, madera húmeda, agua,
etc.
Sólo los conductores pueden ser cargados eléctricamente.
5.3 MÉTODOS PARA CARGAR UN CUERPO
Se denomina “cargar un cuerpo” al proceso de quitarle o agregarle electrones, con el fin de llevarlo de un estado
eléctrico neutro a un estado cargado. Los métodos para cargar un cuerpo son básicamente:
Por Contacto
Si un conductor neutro se pone en contacto con un conductor cargado, se produce una transferencia de
carga, de modo que después del proceso ambos conductores quedan con una carga del mismo signo que la
carga del conductor inicialmente cargado.
El proceso puede visualizarse así:
A
A
B
B
q1 q2
Q1 = 0
Q2 ≠0 A
B
Las cargas que se transfieren dependen de si Q
2
es positivo o negativo:
a) Si Q
2
› O: B tiene inicialmente un déficit de electrones, y al establecerse el contacto, A transfiere
electrones a B, de modo que después de separarlos, tanto A como B tienen déficit de electrones, es decir,
están cargados positivamente.
Luego:
q O y q O
1 2
> >
b) Si
Q O
2
<
: B tiene inicialmente un exceso de electrones, y al establecerse el contacto, B transfiere a A
parte de este exceso, de modo que en la situación final ambos cuerpos presentan exceso de electrones, o
sea, ambos cuerpos tienen carga eléctrica negativa.
Luego:
q
1
< O y q
2
< O
En ambos casos, y debido al Principio de Conservación de la Carga, debe cumplirse que:
q q Q
1 2 2
+ ·
Este tipo de proceso también es válido cuando
Q
1
0 ≠
, es decir, cuando se ponen en contacto dos cuerpos inicialmente cargados, ya sea que su carga inicial
sea de igual o distinto signo. Al establecerse el contacto, se produce una transferencia y redistribución de carga, pero
en cualquier caso la cantidad de carga transferida no es fácil de calcular. Lo único que se puede afirmar es que:
i) La carga con que quedan ambos cuerpos después de separarlos debe ser del mismo signo.
ii) Debido a la conservación de la carga total se verifica que
Q Q q q
1 2 1 2
+ · +
donde Q1, Q2, q1 y q2 son cantidades positivas o negativas, según el signo de la respectiva carga.
 Por Frotamiento
Si dos cuerpos (normalmente malos conductores) inicialmente neutros se frotan entre sí, el proceso de roce
propio del frotamiento hace que uno de los cuerpos transfiera carga (electrones) al otro, de modo que al volver a
separarlos uno queda con carga positiva y el otro con carga negativa. La magnitud de la carga en ambos
cuerpos después del proceso debe ser igual (conservación de la carga); pero por ser de signo contrario, los
cuerpos, al acercarlos, se atraen entre sí.
 Por Inducción
Consiste en aproximar un cuerpo cargado (inductivo) a uno neutro (conductor), y, dependiendo si la carga del
cuerpo inductivo es positiva o negativa, los electrones del cuerpo neutro se acercarán o alejarán del cuerpo
inductivo, quedando ahora el cuerpo neutro cargado en forma parcial. Una observación importante es que el
cuerpo neutro quedará con una carga de signo contrario a la carga del cuerpo inductivo, si el primero es
conectado a tierra, permitiendo el movimiento de cargas.
Cuerpo inductivo
↓Cuerpo Neutro
5.4 LEY DE COULOMB
Coulomb logró establecer la relación que existe entre la magnitud de las cargas, la distancia que las separa y la
fuerza con que se atraen o repelen. Así obtuvo que el módulo de la fuerza está dado por:
2
2 1
r
q q K
F
• •
·
donde:
i) La dirección de la fuerza está dada por la línea que une las dos cargas.
i) El sentido de F está dado por la ley de los signos.
i)
2 1
q y q
son las magnitudes de las cargas involucradas.
ii)
iv)r es la distancia que separa las cargas.
K es la constante de proporcionalidad cuyo valor depende del sistema de unidades que se
emplee.
[ ]
2
2
stc
cm dina
1 K : S . G . C

·
[ ]
2
2
9
Cb
m N
10 9 K : S.I.

• ·
Con respecto a la Ley de Coulomb, es importante destacar que:
d) Es una Ley de fuerzas que pueden ser combinada con la ley de movimiento de Newton para determinar la
Cinemática de una partícula.
e) En su “forma”, la Ley de Gravitación Universal es muy similar a la Ley de Coulomb.
f) La Ley de Coulomb incluye en forma implícita el Principio de Acción y Reacción, ya que es proporcional a
ambas cargas involucradas.
a) Las fuerzas de atracción o repulsión representadas por la Ley de Coulomb suelen denominarse fuerzas
electrostáticas.
b) Cuando se encuentran presentes más de dos cargas fijas, la fuerza neta sobre cualquiera de ellas se obtiene
aplicando el principio de superposición, es decir, es igual a la suma vectorial de cada una de las fuerzas
electrostáticas que se obtienen al considerar las parejas formadas por la carga en cuestión con cada una de las
restantes cargas.
5.5 CAMPO ELÉCTRICO
Analicemos ahora la siguiente situación: supongamos que en algún punto del espacio existe una carga puntual fija de
magnitud Q [Cb], la que puede ser positiva o negativa. A continuación coloquemos otra carga de magnitud q [Cb] a una
distancia r
1
de la primera. De acuerdo a lo que ya hemos visto, esta carga q, que llamaremos carga de prueba,
experimentará según la Ley de Coulomb una fuerza electrostática ejercida por Q. La magnitud de esta fuerza es:
F K
Qq
r
1
1
2
·
Si ahora movemos la carga de prueba a otro punto del espacio, encontramos que en este nuevo punto la carga fija
Q ejerce nuevamente una fuerza F
2
sobre q, dada por:
F
K Qq
r
2
2
2
·
Supongamos finalmente que retiramos la carga de prueba, dejando a la carga Q sola. Obviamente, al no existir
carga de prueba, la carga fija Q no puede ejercer fuerza sobre ningún cuerpo. Si volvemos a colocar la carga de
prueba en algún punto alrededor de Q, inmediatamente verificamos la existencia y efectos de esta carga fija por medio
de la fuerza de Coulomb F que ejerce sobre q.
Siguiendo con este razonamiento, sería deseable disponer de alguna magnitud que indicara cuáles son los efectos
que ejerce Q a su alrededor, sin tener que necesariamente emplear una carga de prueba para comprobar estos
efectos (que en definitiva serán fuerzas sobre otras cargas). La idea es tener entonces una herramienta que permita
indicar o ilustrar los efectos producidos por la carga fija a su alrededor, y, obviamente, esta “herramienta” o magnitud
debe depender solamente de la carga (magnitud y signo), y de la distancia a la que nos encontremos de esta carga.
Intensidad de Campo Eléctrico
Si al colocar en algún punto del espacio una carga de prueba q, ella experimenta una fuerza electrostática neta F
diremos que en dicho punto existe un campo eléctrico E que queda definido por la relación:
q
F
E ·
El campo eléctrico es un vector, ya que no solamente debe representar la magnitud de la fuerza electrostática que
experimenta la carga de prueba, sino que también debe indicar la dirección y sentido que tendrá dicha fuerza. Por lo
tanto, reúne las características de un vector cuyo módulo recibe el nombre de intensidad del campo eléctrico y vale:
E K
Q
r
·
2
Q: Carga que genera el campo.
r : Distancia entre el punto donde está la carga y el punto donde se quiere calcular el campo.
K: Constante de proporcionalidad definida anteriormente.
La magnitud del campo depende solamente de la carga que ejerce la fuerza y de la posición, pero es
independiente de la carga de prueba usada.
La dirección y sentido de este campo es alejándose de Q si ella es positiva, y hacia Q si ella es negativa.
E
Q
(+)
Q
(-)
E
Luego, en general, al colocar una carga q en un punto del espacio donde existe un campo E, esta carga
experimentará una fuerza electrostática.
E q F • ·
Lo fundamental entonces, y que debe quedar muy en claro, es que el campo eléctrico es un vector que se define
(existe) en todos y cada uno de los puntos que rodean a una o más cargas fijas; que este vector depende solamente de
la magnitud, signo y posición de estas cargas fijas; y que en definitiva este vector indica, en forma indirecta, la fuerza que
experimentaría una carga cualquiera colocada en el punto del espacio en cuestión.
E
E
q
E q F • ·
Una vez que se conoce el campo eléctrico producido por un cierto conjunto de cargas en todos los puntos del espacio
circundante, ya no es necesario volver a referirse a estas cargas para calcular la fuerza que ejercen sobre otra carga,
porque justamente el campo eléctrico representa este efecto y permite calcular la fuerza deseada.
NOTA: Al campo eléctrico a veces también se le denomina Intensidad de Campo
Eléctrico, siendo el concepto físico referido el mismo.
 Convención de Signos
Si en un campo eléctrico conocido colocamos una carga cualquiera q, se tendrán dos posibilidades:
g) Si la carga es positiva, la fuerza que experimentará tendrá la misma dirección y sentido del campo eléctrico
presente.
h) Si la carga es negativa, la fuerza tendrá sentido opuesto al campo presente.
E
E
E
+q
E
-q
c) Unidades de Intensidad del Campo Eléctrico
De acuerdo con la definición y con ciertos tópicos que se verán más adelante, las unidades con que se mide el
campo eléctrico son:
Sistema C. G. S.:
[ ] [ ] [ ] cm / statvolt stc / dina E · ·
Sistema .S.I. :
[ ] [ ] [ ] m / volt Cb / N E · ·
Se cumple:
[ ] [ ] stc / dina 10
3
1
Cb / N 1
4 −
• ·
Las unidades [statvolt] y [volt] serán definidas un poco más adelante, pero es importante dejar estipulado aquí su
participación en unidades de campo eléctrico.
Líneas del Campo Eléctrico
Dada una configuración de cargas eléctricas, calculemos en los diversos puntos del espacio el vector campo
eléctrico, luego unamos dichos puntos mediante una línea continua que sea tangente a la dirección del campo en
estos puntos; las líneas obtenidas se denominan “líneas de campo”. Las líneas de campo dan entonces una
imagen vívida de la manera cómo E varía en una región del espacio.
Si además agregamos a estas líneas, flechas que indiquen el sentido que tiene el campo, obtenemos una
visualización de la fuerza que experimentaría una carga positiva al moverse en esta región del espacio.
Dado que una carga positiva es repelida por otra carga positiva, pero atraída por una negativa, se obtiene la
siguiente conclusión: “Las líneas de campo siempre salen de cargas positivas, y llegan a cargas negativas”.
i) Casos particulares de interés e importancia
i) Una carga puntual: líneas de campo radiales.
+
-
ii) Dos cargas puntuales del mismo signo e igual magnitud
+
+ - -
iii)Dos cargas puntuales de igual magnitud y distinto signo
+ -
Campo Eléctrico Uniforme
Si disponemos de una configuración que consiste en 2 grandes placas paralelas situadas a una distancia,
de electrizadas con igual carga pero de signos opuestos. En el espacio entre las placas se origina un
campo eléctrico uniforme.
+
+
-
-
-
-
-
-
+
+
+
+


E


E
Medio
material
Constante
dieléctica (K)
Vacío
Aire
Gasolina
Ámbar
Vidrio
Aceite
Mica
Glicerina
Agua
1.0000
1.005
2.3
2.7
4.5
4.6
5.4
43
81
Campo en un Conductor
Cuando se coloca un exceso de carga en un conductor se redistribuye la carga sobre la superficie. y los
campos eléctricos en el interior del conductor son nulos, estos hechos fueron probados primero por
Benjamin Franklin luego Priestley y posteriormente M. Faraday y Cavendish
+ +
+
+
+ +
+ +
-
-
-
+
+ + +
+
+
+
-
-
-
+ +
+ +
+ + + +
Rigidez dieléctrica:
Una sustancia aislante o dieléctrica es aquella en la que no existen cargas libres en su interior los
electrones están sujetos a sus núcleos. Si colocamos un dieléctrico en presencia de un campo eléctrico y
aumentamos gradualmente este campo, la fuerza generada aumentará también en la misma razón y
romperá la unión del núcleo con el electrón y así los electrones se comportan como cargas libres y el
dieléctrico ahora es un conductor.
Se llama rigidez dieléctrica al máximo valor del campo eléctrico que se le puede aplicar a un aislante
(dieléctrico) sin que este se convierta en conductor.
El aire es un dieléctrico hasta que el campo eléctrico no sobrepase el valor de 3.10
6
N/cb, más allá de
este valor el aire es un conductor.
Si el campo eléctrico es producido por dos placas cargadas, una positiva y la otra negativa y entre ellas
dejamos aire y aumentamos el campo eléctrico hasta sobrepasar la rigidez dieléctrica veremos la
aparición de chispas.
La causa de la chispa es la descarga eléctrica de las placas, y las ondas sonoras se producen por el
calentamiento repentino del aire entre las placas. Es lo mismo que sucede entre las nubes cuando se
cargan eléctricamente estableciendo un campo eléctrico entre las nubes y la tierra produciendo tormentas
eléctricas. En Chile no ocurre esto frecuentemente ya que poseemos dos cordilleras la de la Costa y la de
Los Andes y las descargas se producen en las cimas de las montañas nevadas que actúan como muy
buenos conductores. (ver página 155 recuadro)
5.6 POTENCIAL Y ENERGÍA POTENCIAL
Trabajo Eléctrico
Supongamos que en cierta región del espacio existe un campo eléctrico E constante (en magnitud, dirección y
sentido). Este campo es producido por alguna configuración de cargas de la cual no nos preocupamos. Si
colocamos una carga q, de masa m, en cualquier punto de esta región, ésta experimentará una fuerza
electrostática F = q. E también constante.
Si soltamos (dejamos libre) esta carga, esta fuerza electrostática da origen a una aceleración sobre la carga, es
decir, la carga comienza a moverse.
Consideremos que esta carga se mueve una distancia d, o mejor dicho experimenta un desplazamiento d. El
trabajo realizado por esta fuerza electrostática, que suele llamarse Trabajo realizado por el campo eléctrico, es:
d E q d F W
e
• • · ·
En esta expresión, q puede tener un signo positivo o negativo, según sea el caso. Sin embargo, el trabajo we
realizado por el campo eléctrico es siempre positivo (suponiendo que la carga eléctrica se mueve sólo debido
a este campo). En efecto:
) E ( sentido ) d ( sentido 0 q Si · ⇒ > 0 We 0 d E > ⇒ > ⇒ •
Si q < 0 sentido
( ) d
= (-1) sentido
( ) E

0 W 0 d E
e
> ⇒ < ⇒ •
La expresión deducida para el trabajo realizado por el campo eléctrico involucra un producto punto entre dos
magnitudes vectoriales, E y d, que no dependen de la carga q sobre la cual se realiza el trabajo, sino que
dependen sólo de las condiciones propias que presenta la región del espacio bajo análisis. Por lo tanto, este
producto punto resulta ser un concepto físico útil para describir las características electrostáticas del espacio, sin
tener que emplear vectores, y además permite determinar en forma simple el trabajo realizado por el campo
eléctrico sin necesidad de usar el campo en sí.
Diferencia de Potencial
Si en cierta región del espacio existe un campo eléctrico constante (en magnitud, dirección y sentido) E, dados dos
puntos cualesquiera A y B, diremos que entre ellos existe una diferencia de potencial ∆V definida por:
V =VB – VA =
B A E •
(El signo “-” se debe a que como
0 B A E > •
y
V V V V
A B B A
> ⇒ − < ( ) 0
E
d
A B
V V
A B
>
d E V • · ∆
Deben quedar muy claros los siguientes aspectos:
i) Las cantidades V
A
y V
B
se denominan potencial en A y potencial en B respectivamente, y son
cantidades propias de estos puntos. Sin embargo, el valor mismo que ellos tengan no tiene mayor
importancia, ya que sólo depende del lugar que se elija como origen de potencial (donde se define V=
0), o sea, desde donde comience a contar. Lo que realmente importa es la diferencia entre estas
cantidades.
En forma análoga, la altura de diversos puntos de la Tierra depende desde dónde se comienza a
contar, pero lo que no varía es la diferencia de altura entre dos puntos dados.
ii) De acuerdo con la definición anterior, el producto punto es positivo sólo si el sentido del campo
E
es
igual al sentido del desplazamiento
B A d ·
y en este caso la diferencia de potencial
B A
V V v − · ∆

también es positiva, lo que significa que el potencial en A
(VA)
es mayor que el potencial en B
(VB).
De aquí se desprende una importantísima conclusión, y es que el vector campo eléctrico siempre va
de puntos de mayor potencial a puntos de menor potencial (en el dibujo anterior,
B A
V V >
).
iii)Si se conoce el valor del potencial en un punto C cualquiera y además se conoce cuál es el campo
eléctrico en la región del espacio considerado, puede calcularse el potencial en cualquier otro punto D
por medio de la relación:
B E V V
A B
∆ − · •
iv)El conjunto de puntos del espacio que tienen igual potencial entre sí define una superficie equipotencial. El
vector campo eléctrico es siempre perpendicular a las superficies equipotenciales, en general cualquier
superficie conductora es una superficie isopotencial (por ejemplo, una superficie metálica).
Volviendo al cálculo del trabajo realizado por un campo eléctrico sobre una carga que se mueve de un punto A
cualquiera a otro punto B, se tiene:
) V (V q V q d E q W
A B AB
− − · − · · • •
(q lleva su signo)
Esta expresión es muy útil, y en su forma de variación de potencial es siempre válida:
Como vimos, si la carga q se mueve sólo debido a la fuerza que sobre ella ejerce el campo eléctrico, este trabajo
es necesariamente positivo.
Pero en el caso de existir otras fuerzas, el movimiento de A a B se deberá a la resultante, y no exclusivamente a la
fuerza electrostática. En estos casos la expresión anterior entrega sólo el trabajo realizado por la fuerza (o campo)
eléctrico, y según sean los potenciales en los puntos iniciales y finales, este trabajo podría resultar positivo, negativo o
nulo.
Un punto muy interesante reside en el hecho de que la fuerza electrostática es una fuerza conservativa. Por lo
tanto, el trabajo eléctrico no depende de la trayectoria particular que siga la carga entre A y B, sino solamente de los
potenciales V
A
y V
B
que existen en esos puntos.
W positivo lo asociamos a un movimiento espontáneo, es decir que no intervienen fuerzas extrañas para que
ocurra el movimiento.
Unidades de potencial. Esta magnitud tiene sus propias unidades. Según sea el sistema de unidades empleado,
tenemos:
Sistema C. G.S:
[ ] [ ] [ ] stc / erg 1
stc
cm dina
1 statvolt 1 v ·
1
]
1

¸

· ·
[ ]
· 1 stv
Sistema S. I. :
[ ] [ ] [ ] [ ] V 1 Cb / J 1
Cb
m N
1 volt 1 V · ·
1
]
1

¸

· ·
[ ] [ ] statvolt 10 33 , 3 Volt 1
3 −
• · ·
Diferencia de Potencial, para un Campo Eléctrico no Uniforme.
Consideremos una carga positiva ubicada en cualquier zona del espacio, esta carga genera un
campo eléctrico E que como sabemos depende de la distancia a la que se encuentre la carga
del punto.
Así el campo en B es menor que el campo en A, porque el campo eléctrico es proporcional a la fuerza eléctrica.
Luego para trasladar una carga q desde A hasta B el trabajo ejecutado corresponde a una fuerza variable:
Q +
r
a
r
B
A B
Así se llega mediante un tratamiento matemático de nivel superior a que el trabajo efectuado vale :

,
_

¸
¸
− • ·
B A
AB
r
1
r
1
kQq W
Luego la diferencia de potencial entre los puntos A y B es:

,
_

¸
¸
− · · −
B A
AB
B A
r
1
r
1
q
KQq
q
W
V V
Si el punto B se considera que esta muy alejado del punto
0 = V = V así y 0
r
1
A
B
B

·
Luego el potencial en el punto A será
VA
KQ
r
A
·
En base a esta expresión se puede definir el volt.
Como: el potencial de un punto de un campo eléctrico "será 1 volt si para traer una carga 1de coulomb desde el
infinito al punto A es necesario realizar un trabajo de un joule".
Energía Potencial Eléctrica
Una carga eléctrica q positiva o negativa en presencia de un campo eléctrico, tiene energía latente ya
que si esta carga se suelta (se deja libre), la fuerza proveniente del campo eléctrico la acelerará, con lo
cual su rapidez variará. Si la carga tiene masa, la energía cinética sufrirá la variación correspondiente.
Apliquemos a esta situación el Teorema del Trabajo y Energía. Si no hay otra fuerza actuando sobre la
carga, salvo la electrostática, se tiene:
W E
e c
· ∆
2
A
2
B B A
mv
2
1
mv
2
1
) V (V q − · −
qV qV mv mv
A B B A
− · −
1
2
1
2
2 2
1
2
1
2
2 2
mv qV mv qV
A A B B
+ · +
A
q
B
V
A
V
B

E

E
Se define la “Energía potencial eléctrica” de una carga q cualquiera como el producto de esta carga por
el potencial existente en el punto donde se encuentra. Se denota E
pe
.
signo) su lleva (q V q E
pe
• ·
Con esta definición, las ecuaciones anteriores quedan:
E A E A E B E B
c pe c pe
( ) ( ) ( ) ( ) + · +
( ( ) ( )) ( ( ) ( )) E A E B E A E B
c c pe pe
− + − · 0
0 E E
pe c
· ∆ + ∆
E E cte
c pe
+ ·
Principio de conservación de la Energía
De modo que cuando una carga se mueve libremente a través de un campo eléctrico, la suma algebraica
de la energía cinética más la energía potencial eléctrica es constante en cada punto de la trayectoria. Si no
hay otras fuerzas actuando sobre la carga, todo aumento de energía cinética va acompañado de una
correspondiente pérdida de energía potencial eléctrica.
Sabemos que la energía cinética es siempre positiva o nula, pero no puede ser negativa. Sin embargo,
según sea el signo de q y V, la energía potencial eléctrica puede ser positiva, negativa o nula. El signo que
adopte no interesa mayormente, sino que, como lo indican las ecuaciones anteriores, lo importante es la
variación (aumento o disminución) entre dos puntos dados.
Unidades de energía potencial eléctrica. Las unidades de energía potencial eléctrica son las mismas
que las unidades comunes de energía y trabajo, es decir, erg o joule.
Como recapitulación de estos dos últimas secciones.
Observemos la figura
+
+
+
+
+
P Q
rA
rB
j) ¿Dónde es mayor el potencial absoluto?
k) ¿Dónde es mayor la energía potencial?
V
kq
d
·
es mayor el potencial P porque
r r
a b

Respuesta:
q p
V E ·
es mayor la energía potencial en A
( ) V V
A B

5.7 CONDENSADORES
Condensador
Un sistema formado por dos conductores separados por un medio aislante conforma un dispositivo llamado
condensador.
Existen muchas formas distintas de condensadores. Sin embargo, la más conocida es la formada por dos placas
metálicas delgadas, dispuestas en forma paralela y separadas por una distancia d.
Cargar un condensador cualquiera consiste en tener en uno de los conductores una carga + Q, y en el otro una
carga -Q. A pesar de que la carga neta de este sistema es cero, se dice en estas condiciones que el condensador
está cargado con carga Q.
Capacidad
- Definición de capacidad. En un condensador cualquiera, se define un parámetro que lo caracteriza, denominado
capacidad, que es el cuociente entre la carga aplicada a los conductores y la diferencia de potencial que aparece
entre ellos.
C
Q
V
·

La capacidad es un parámetro que depende sólo de la geometría del condensador, es decir, del área de las placas,
distancia de separación, aislante usado, etc., pero no de la carga particular que se le aplique. Por lo tanto, para un
condensador dado, el cuociente entre la carga que se le aplique y la diferencia de potencial que aparece es
siempre el mismo, la capacidad del aparato, no importando cuál sea la carga particular aplicada.
Unidades de Capacidad
Sistema C.G.S. :
[C] = 1 [statfarad ] = 1 [ stc/stv ] = 1 [statf ]
Sistema S.I. :
[ C ] = 1 [ Farad ] = 1 [ Cb/v ] = 1 [ F ]
1 [ Farad ] = 9 x 10
11
[ statfarad ]
Energía Almacenada en un Condensador
La energía electrostática almacenada en un condensador de capacidad C y carga Q vale:
C
Q
2
1
) V ( C
2
1
V Q
2
1
2
2
· ∆ · ∆ · ε •
Condensador de Placas paralelas
En el caso del condensador de placas paralelas, las cargas +Q y -Q generan un campo eléctrico constante
en el interior del mismo, lo que implica que entre ambas placas existe una diferencia de potencial ∆V.
Se tiene:
d E V V V
2 1
• · − · ∆
d
V
E ·
Para un condensador de placas paralelas, la capacidad vale:
d 4
A
C
π
ε
·

ε : constante característica para cada medio aislador
CONSTANTES DIELÉCTRICAS
a) Sólidos
Vidrio 6 a 10
Mica 6
Papel Parafinado 2
Porcelana 6 a
7
Madera 3 a 8
b) Líquidos
Agua 80 a 83
Glicerina (15C) 56
Petróleo 2
Alcohol etílico (0C) 28
Aceite 2
Vacío :1
Aire :1.0006