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- DAVID CARR Indiana University Press Bloomington Indianapolis INTRODUCCIN Este estudio est pensado como una contribucin

n a la filosofa de la historia. Debera explicar de inmediato, no obstante, que la naturaleza de la contribucin que ofrezco difiere considerablemente de lo que se suele entender por filosofa de la historia. Es habitual remarcar que dicho trmino, como es usado hoy en da, tiene dos sentidos radicalmente distintos. De hecho, lo que yo quiero hacer aqu no corresponde a ninguno de los dos. Lo que usualmente se llama la filosofa sustantiva o especulativa de la historia se ha referido ha la totalidad de la historia humana, se ha preguntado sobre su origen, la naturaleza de su desarrollo, y en algunos casos sobre su destino ltimo. Asociado fundamentalmente con ciertos pensadores del siglo dieciocho y principios del siglo diecinueve (Vico, Herder, Hegel) y frecuentemente descalificado como una empresa ftil y poco respetable, este enfoque ha dado lugar, a finales del siglo XIX y durante el siglo XX, a la as llamada filosofa crtica o analtica de la historia . Aqu la historia, como lo permite la conocida ambigedad del trmino, alude (denotes) no al proceso histrico en s mismo sino al conocimiento que tenemos de l como nos lo transmiten los historiadores, o, alternativamente, la investigacin disciplinar en la cual buscan o llegan a tal conocimiento. Las preguntas filosficas planteadas son bsicamente epsitemolgicas y se refieren a los conceptos, modos de explicacin, validez y objetividad de las afirmaciones de los historiadores acerca del pasado. El desarrollo de este enfoque de la historia ha sido asistido por una referencia constante, explcita e implcita, a las ciencias de la naturaleza . Si la filosofa sustantiva de la historia ha de ser comparada con una pomposa filosofa de la naturaleza, la cual especula sobre el cosmos ms all del alcance de nuestro (warranted) conocimiento cientfico, la filosofa crtica de la historia corresponde a la ms modesta filosfa de la ciencia. Este desarrollo fue posible e inevitable en la Alemania decimonnica, cuando la historia fue institucionalizada en departamentos universitarios, dignificada con el ttulo de Wissenschaft (ciencia), y dotada (accompanied) de pretensiones de rigor y objetividad. Wilhelm Dilthey propuso una Crtica de la razn histrica ( Kritik der historischen Vernunft) y los neo-kantianos lo siguieron, intentando hacer por la ciencia histrica lo que Kant haba hecho por las ciencias naturales. Desde ese comienzo y a travs de su revival a instancias de filsofos anglo americanos del siglo XX, la filosofa crtica de

la historia se ha ocupado del problema de si la historia puede ser legtimamente llamada una ciencia y, de ser as, como se compara (how it compares) con las ciencias naturales. Los filsofos han contestado estas preguntas de muchas maneras, algunos intentando reducir la historia a ciencia social y desde ah a ciencia natural, en un extremo, y otros argumentando a favor del carcter radicalmente separado y autnomo de la historia en el otro extremo. Los ltimos estn en efecto argumentando que es inapropiado usar las ciencias naturales como un standard y de ese modo refutan (object) la comparacin en s misma, pero de todos modos se ocupan de eso. Lo que me llama la atencin de este desarrollo no es tanto lo apropiado o no de la comparacin en s como el hecho de que a lo largo de dicho desarrollo, el foco de la reflexin filosfica es sobre la historia como una disciplina establecida, contnua (ongoing) con un inters estrictamente coginitivo. Las preguntas sobre nuestro conocimiento del pasado son realmente preguntas sobre el conocimiento del pasado del historiador; en otras palabras, el conocimiento es presentado como aquel posedo o buscado por alguien con un inters en (llegar a) conclusiones objetivas y warranted (garantizadas?), firmemente arraigadas en la evidencia; y el pasado es presentado como conocido por alguien con dicho inters. Lo que se analiza es exclusivamente la conexin entre el historiador y su objeto. No hay nada malo en examinar esta conexin filosficamente. Hay buenas razones para hacerlo. Pero este procedimiento se presta para cierta abstraccin que puede ser caracterizada, en forma un tanto exagerada, de la siguiente manera: los historiadores entran supuestamente en escena, existentes por supuesto en el presente, y equipados con todos los fines, intereses y habilidades de su profesin. Luego son presentados como encontrando algunos documentos, monumentos o ruinas; y el filsofo se pregunta entonces cmo, sobre la base de esta dbil evidencia, pueden los historiadores reconstruir los eventos y personas de un pasado que nunca pueden conocer directamente. En otras palabras, [la pregunta es] cmo pasa el historiador de una ignorancia total del pasado al conocimiento de l? As, este enfoque sugiere, sin decirlo con tantas palabras, que nuestra nica conexin real con el pasado histrico es el resultado de la indagacin histrica, ya lo carguemos nosotros mismos o nos sea otorgado de segunda mano al leer los resultados del trabajo de los historiadores, mientras que a m me parece obvio que tenemos una conexin con el pasado histrico, como personas corrientes que somos, antes e independientemente de la adopcin de un inters histrico-cognitivo. O al menos eso es lo que me gustara argumentar a continuacin. No llamar a esta conexin con el pasado conocimiento del mismo, pues es habitual reservar esta ltima palabra para lo que al
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menos est garantizado (warranted) por ciertos procedimientos epistmicos convencionales. Lo que digo es que en una forma naif (ingenua) y precientfica el pasado histrico est ah para todos nosotros, que el mismo figura en nuestra visin corriente de las cosas, seamos historiadores o no . Tenemos lo que los fenomenlogos llaman una conciencia no-temtica o pretemtica del pasado histrico que funciona como contexto de nuestra experiencia presente, o de nuestra experiencia del presente. El historiador tambin tiene esta experiencia (ah, es humano tambin??), por supuesto, antes de transformarse en historiador (y abandonar su humanidad!!?). En cierto sentido es lo que el historiador busca remplazar cuando l o ella realizan declaraciones explcitas y temticas sobre el pasado. Sin embargo es engaoso hablar de su reemplazo, pues esta vaga conciencia de fondo del pasado no consiste, me parece, siquiera implcitamente en una coleccin de afirmaciones. No se trata pues de remplazar un conjunto de afirmaciones por otro, y podemos entonces argumentar que el tipo de conciencia pre-temtica del pasado a la que me refiero es operativa an en la visin del mundo de los historiadores. Todo esto sugiere que si relacionramos el enfoque cognitivo del pasado al contexto ms amplio de esta conciencia pretemtica contextual o de fondo, eso contribuira a nuestra comprensin filosfica de la historia como disciplina.. Edmund Husserl argument1 que podemos comprender la ciencias naturales slo si rastreamos sus logros cognitivos hasta su origen en el mundo de la experiencia precientfica cotidiana. Es obvio que estamos en contacto constante con el mundo natural, seamos cientficos o no, y que construiremos mal tanto la naturaleza de dicho contacto y el logro de la ciencia si suponemos que nuestra nica conciencia de la naturaleza es lo que tenemos como cientficos o a travs de lo que nos dicen los cientficos. En realidad, vivimos en la vida-en-el-mundo (life-world), incluso si somos cientficos, y Husserl propone poner entre parntesis la naturaleza como la presentan los cientficos para poder volver a traer a la mirada filosfica lo que de hecho siempre est ah pero es ignorada por la reflexin dado que est tan cerca nuestro. Yo quiero hacer algo comparable con la historia y con nuestra conciencia del pasado histrico. Quiero poner a un lado el inters cognitivo del historiador y poner entre parntesis al pasado como un objeto de conocimiento para que el mismo aparezca como un elemento de nuestro mundo experiencial . Esta operacin mental la comparto con la fenomenologa y de ella derivo, en cierta medida, algunos de sus practicantes clsicos. Algunos de ellos tanto Husserl como Martin Heidegger, por ejemplo han usado el trmino historicidad (Geschichtlichkeit) para aludir a lo que yo tengo en mente aqu: la idea expresada por Dilthey cuando dijo que
Edmund Husserl, The Crisis of European Sciences and Trascendental Phenomenology, tr. D. Carr (Evanston: Northwestern University Press, 1970) Pp. 103-189
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somos seres histricos primero, antes de ser observadores (Betrachter) de la historia, y slo porque somos lo primero es que nos transformamos en lo segundo. El mundo histrico siempre est ah, dijo Dilthey, y el individuo no slo lo observa desde el afuera sino que est enredado en l [in sie verwebt] 2. Claramente esto significa algo ms interesante que meramente que el sujeto y el objeto de la investigacin histrica son de la misma especie. La idea de Giambattista Vico, tambin recalcada a menudo por Dilthey, de que podemos entender la historia en una forma que nunca podremos entender a la naturaleza porque aquel que estudia historia es el mismo que la hace 3, aparte de estar abierta a cuestionamientos muy serios, no llega lo suficientemente lejos. Decir que somos seres histricos, enredados en la historia no es meramente decir que todos estamos en historia como parte del proceso histrico. Significa que estamos en la historia as como estamos en el mundo: sirve como horizonte y contexto de fondo de nuestra experiencia cotidiana. sta es, en todo caso, la esencia de la nocin de historicidad que recogen los fenomenlogos. Pero el tratamiento de Husserl y Heidegger del concepto difieren uno del otro, y a m entender ninguno es muy satisfactorio.4 Intentar mostrar por qu en el captulo IV. De lo que yo tomo prestado de Husserl y Heidegger inferir ms de lo que dicen en general sobre la temporalidad que sobre lo que dicen sobre la historicidad. Puede afirmarse que habr de seguir ms el espritu que la letra de los enfoques fenomenolgicos hacia la historia. Otra razn para esto es que un segundo gran enfoque del siguiente estudio, adems del tiempo y la experiencia del tiempo, es la narrativa o, ms humildemente, el relato/cuento (story) y la narracin (story-telling). Ambos van juntos en el sentido de que la narrativa es nuestra forma primaria (bien que no la nica) manera de organizar nuestra experiencia del tiempo, y entendida as puede elucidar nuestro pasado preterico. Mientras que los fenomenlogos han dicho bastante sobre nuestra experiencia del tiempo, han dicho relativamente poco sobre la narrativa. En contraste, la narrativa ha sido intensamente discutida ltimamente por crticos literarios (especialemente estructuralistas), por historiadores, y por filsofos analticos de la historia. Estas discusiones han sido muy enriquecedoras para m, aunque yo habr de discutir sobre la narrativa y su uso en una manera que difiere la mayora de ellas. El enfoque en la narrativa no es como tal incompatible con una mirada fenomenolgica, pero hay problemas ms profundos con esa mirada, en mi opinin. Las investigaciones de los fenomenlogos estn ligadas, por razones metodolgicas de importancia, a la
Wilhem Dilthey, Gesammelte Schrifen, vol VII, 5 edicin, b. Groethuysen (Stuttgart, B. Teubner, 1968) pp. 277-78 3 Ibid, p. 278 4 Las ideas de Husserl respecto de la historicidad estn primeramente contenidas en The crisis of european Sciences Ver Martin Heidegger Being in Time, tr. J. Macquearrie y E Robinson (New York Harper & Row, 1962) Divisin dos, cap. 5
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experiencia individual. Si bien yo pienso que es necesario empezar desde la experiencia individual, y lo har as a continuacin, considero tambin que no seremos capaces de entender las dimensiones necesariamente sociales de la historicidad hasta que vayamos ms all de la experiencia individual de una manera metodolgicamente no aceptada por la fenomenologa. Como intentar mostrar en el captulo V, en la medida en que genuinamente nos movamos ms all de la experiencia del individuo, tambin nos habremos de mover ms all de la fenomenologa. En tanto que el cambio hacia la dimensin social requiere esta operacin, es la discusin acerca de la narracin la que la hace posible. Algo central en el anlisis de relatos y narraciones, aparte del desarrollo de acontecimientos, es la relacin entre los puntos de vista sobre dichos eventos pertenecientes a los caracteres en la historia, el narrador y la audiencia a quien la historia es contada. Otros matices involucran distinciones entre el narrador real y el implcito, y la audiencia real y la asumida de una historia. Mientras estas nociones resultarn tiles al elucidar el carcter histrico de la experiencia individual, tambin nos permitirn separar (detach) las nociones cruciales de sujeto de una historia- y narrador de una historia del individuo (en s), y ubicarlos ambos en el nivel social. Como ya he dicho, este movimiento hacia el nivel social en los ltimos captulos de nuestro estudio, con la ayuda de una teora de la narrativa, lleva al anlisis ms all de la fenomenologa, tal como he venido usando dicho trmino hasta ahora en esta introduccin (y como es usualmente utilizado en las discusiones contemporneas), esto es, para referirme brevemente a Husserl y sus sucesores en el siglo XX como Heidegger y Maurice Merlau-Ponty. Pero habremos de ver que de esta manera nos moveremos, como por una rotonda, hacia el dominio de aquella temprana fenomenologa la de Hegel que es a la vez tan cercana y tan lejana a lo que haca Husserl. Sin adoptar los fundamentos centrales de un enfoque hegeliano a la filosofa en general o siquiera a la historia, habremos de poder usar lo que Hegel llamaba el yo que es nosotros, el nosostros que es yo5 en otras palabras, la idea de un sujeto social y colectivo de la accin, la experiencia y la historia . Esto nos permitir ir ms all de la individualidad subjetiva sin dejar atrs del todo la idea misma de subjetividad . La combinacin de fenomenologa, narrativa terica y fenomenologa hegeliana nos permitir llegar a una condicin indispensable para nuestra comprensin de la historia: la idea de un sujeto social que es flexible, mvil y por sobre todas las cosas desarrollista (developmental). Espero que en este breve anticipo les haya dado a los lectores alguna idea de qu esperar y de lo que anso fervientemente que no esperen [de esta obra]. Creo que lo que sigue puede calificarse como una reflexin filosfica sobre la historia, pero no es filosofa de la historia en ninguno de los sentidos usuales del trmino. Ni ha de ser
G.W.F.Hegel, Phenomenology of Spirit, tr. A.V.Miller (Oxford, Clarendon Press, 1977) P. 110
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identificada como un poquito de fenomenologa en el sentido estricto ni tampoco, en ese sentido, como un poquito de anlisis conceptual, teora literaria, narratologa o lo que sea. Si bien tomo prestadas cosas de trabajos ya realizados en todos estos campos y con todos esos mtodos, mi trabajo busca establecer una materia suya propia y lanzar (chart) su propio rumbo (curso) metodolgico. Si as corre el riesgo de parecer muy difusa y metodolgicamente eclctica, prefiero ese riesgo al de el que presenta una camisa de fuerza metodolgica predeterminada. Debera agregar que no soy ni un historiador (excepto, modestamente, historiador de la filosofa) ni un escritor de narrativas literarias o experto en ellas. A lo sumo soy un lector filosficamente reflexivo y admirado lector de ambas. Estos comentarios previos servirn tambin como explicacin y excusa para el hecho de que parezco demorar tanto en llegar al punto central, la historia. He explicado que es como si estuviera mirando detrs de la indagacin histrica hacia sus races en la experiencia corriente. Pero incluso ah considero que es necesario hablar bastante sobre nuestra experiencia individual del pasado y del tiempo en general antes que sobre la experiencia del pasado histrico y el tiempo histrico, as como habr de hablar bastante sobre la narracin y la narrativa en general, y al nivel de la experiencia individual, antes de llegar a la narrativa en el sentido especficamente histrico. Espero que lo que tengo para decir habr de contribuir, a lo largo del camino, a nuestra compresin de la experiencia y existencia individual; pero la discusin tendr cierto carcter preliminar hasta que encuentre su raison dtre en la discusin sobre la historia. As, el estudio presente, aunque muy a duras penas valga como un cuento, ilustra una de las ms importantes caractersticas del tiempo vivido, de la narrativa y de la historia en s misma que habremos de descubrir a lo largo del camino: a saber, que nicamente desde la perspectiva del final es que el principio y el medio cobran sentido.

2. Las siguientes puntualizaciones han sido pensadas para presentar el siguiente estudio estableciendo las cuestiones bsicas y situndolas en relacin con otros problemas filosficos y mtodos. Para orientar posteriormente al lector, es necesario en este momento decir algunas palabras acerca de algunos trabajos anteriores que se relacionan con el mo. A fin de contribuir a la comprensin filosfica de la historia he dicho que me dedicar a hablar del relato y su relacin con el tiempo histrico. La conexin entre relato e historia ha sido vivamente debatida entre los filsofos de habla inglesa y los historiadores desde mediados de los sesenta, cuando las obras de W.B. Gallie, Morton

White y Arthur Danto aparecieron ms o menos simultneamente. 6 Los tres enfatizaban el papel de la narracin en el trabajo de los historiadores y luego fueron criticados por algunos filsofos e historiadores por hacerlo. Hacer tanto nfasis en la narracin fue visto como una visin demasiado literaria de una disciplina que buscaba ser objetiva y cientfica.7 La concepcin narrativa de la historia fue defendida con ardor frente a esos ataques por el historiador J.H.Hexter y el filsofo Louis Mink.8 El estudio literario de la narracin tiene por cierto una larga data, con significativos asirtes en los ltimos tiempos. Los trabajos de Wayne Booth y Kenneth Burke, Robert Scholes y Robert Kellog, y especialmente de Frank Kermode se ven como clsicos del criticismo angloamericano.9 El trabajo del canadiense Northrop Frye se concentra fuertemente sobre la estructura narrativa. 10 Y el surgimiento de la teora literaria estructuralista francesa en los ltimos veinte aos ha puesto tambin un fuerte nfasis en la narracin. Construyendo sobre el trabajo previo de los lingistas del este de Europa, como Vladimir Propp y Roman Jackobson, los tericos franceses, principalmente Roland Barthes y A.J. Greimas, y Claude Bermond, han hecho tambin aportes significativos acerca de la estructura narrativa.11 Estas dos lneas de desarrollo, filosofa de la historia y teora de la literatura corran paralelas, sin mucha influencia recproca, hasta la aparicin de la obra de Hayden White Metahistory, de 1973.12 Este libro extremadamente influyente, cuyo autor no es ni un filsofo ni un crtico literario entrenado sino un historiador de las ideas, se inspira en el anlisis de las narrativas literarias, especialmente el de los estructuralistas y el de Northrop Frye, y lo aplica en detalle a los trabajos de los historiadores clsicos y filsofos de la historia del siglo XIX. Como poda esperarse, el libro de White fue controvertido, 13 pero en general sirvi de apoyo para filsofos como Gallie y Mink- que
Monton White, Foundations of historical knowledge,New York, Harper & Row 1965; W.B. Gallie, Philosophy and historical understanding (London: Chato and Windows, 1964); Artur C. Danto, Analytical Philosophy of history (Cambridge: Cambridge University Press, 1965) 7 Ver Maurice Mandelbaum, A note of history as narrative en History and Theory, VI (1967): 416-417, y Leon Goldstein, Historical Knowing (Austin: University of Texas Press, 1976) , especialmente la introduccin. 8 J.H. Hexter, The history prmer, (New York, Basic Books, 1971); Louis O. Mink, History and fiction as modes of comprehension, en New Literary History, 1, (1970: 541-58) 9 Wyne Booth, The rhetoric of fiction (Chicago, University of Chicago Press, 1961), Kenneth Burke, A Grammar of motives (New York: Meridian Books, 1962); Robert Scholes & Robert Kellog, The nature of narrative (New York, Oxford University Press, 1966); Frank Kermode, The sense of an ending (Oxford University Press, 1968) 10 Northop Frye, The anatomy of criticism (Pinceton, Princeton University Press, 1957) 11 Roland Barthes, Introduction lanalyse structurale des rcits en Communications, N 8, (1966), 1-27; Claude Bremond, Logyque du rcit, Paris: Seuil, 1973; A.J. Greimas, Smantique structurale (Paris : Larousse, 1966) 12 Hayden White, Metahistory (Baltimore: John Hopkins University Press, 1973) 13 Ver History and Theory, N 4, Beiheft 19: Metahistory, six critics (Middletown: Weslyan University Press, 1980)
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enfatizaban en carcter narrativo de la escritura de la historia, dndoles a la vez respaldo terico y multitud de ejemplos. Algo similar ha sucedido con el reciente libro de Paul Ricoeur. 14 El filsofo francs se apoya en su propio trabajo acerca del lenguaje, especialmente el lenguaje literario, y en su amplio conocimiento tanto de la filosofa analtica de la accin como de la historia para poder defender con mucha fuerza el carcter narrativo de la historia. Al igual que White, Ricoeur aplica su teora al trabajo de los historiadores; sin embargo, con audacia, no aplica su teora a los historiadores clsicos sino a los ms recientes de la escuela francesa de los Annales; en otras palabras, a aquellos historiadores cuyo trabajo parece ser y as se autoproclama, de carcter no narrativo. Ricoeur sostiene que en una forma soslayada, la estructura narrativa est presente an en esas obras. Juntando esta breve resea con lo que fue dicho al principio de esta introduccin, debera ser fcil de apreciar la relacin entre estos trabajos y el presente proyecto. El foco de esos estudios sobre narracin, sea en historia o en literatura, ha sido la obra escrita (libros, novelas, artculos) en los cuales un relato (story) es contado ya sea acerca del pasado o de acontecimientos de ficcin. Seguramente, en muchos casos se habr preguntado (aunque los estructuralistas no lo consideran apropiado) acerca de cmo el autor construy su relato, de manera que el foco cambia desde el texto al acto de creacin del autor. Muchos de esos estudios, adems aunque nuevamente no para los estructuralistas- se interesan en la relacin entre la narracin y los acontecimientos que describe. En el centro de la atencin, y la ocasin para ello, est el relato como un texto. Los filsofos de la historia narrativistas como Mink y H. White han sido duramente criticados, en especial por Maurice Mandelbaum y Leon Goldstein,15 por perder la esencia de la historia al favorecer su presentacin literaria por sobre el duro trabajo de descubrimiento, explicacin, valoracin de fuentes, etc., que est por detrs de ella. La historia, dicen esos crticos, no es un gnero literario sino una investigacin disciplinar cuyo propsito es el conocimiento. La narracin es meramente el camino ciertamente el nico- por el cual sus resultados pueden ser puestos en palabras para su consumo pblico. Mi propia respuesta al anlisis narrativo de la historia es similar, pero con una importante diferencia, como puede esperarse a partir de lo que he dicho anteriormente. Yo tambin quiero cambiar el foco hacia atrs desde los productos literarios, pero no hacia el acto creativo del autor ni hacia el procedimiento cientfico del historiador. Por el contrario, mi foco est ms all an de este ltimo, y apunta a
Paul Ricoeur, Temps et Rcit, I (Paris: Seuil 1983). Hay una traduccin inglesa Desde entonces se han publicado dos volmenes ms Temps et rcit II La configuration du rcit (Paris: Seuil 1984) y Temps et rcit III, Le temps racont (Paris, Seuil 1985) 15 Ver las obras de Mandelbaun y Goldstein citadas ms arriba.
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la experiencia histrica que est detrs y precede a ambos [tipos de relato]. El cambio de foco que estoy proponiendo no constituye una crtica de los narrativistas como la de Mandelbaum y Goldstein. De hecho, lo que har sirve de respuesta a las objeciones de esos criticos. Si estoy en lo cierto al pensar que la estructura narrativa permea nuestra real experiencia del tiempo y de la existencia social, independiente del hecho que podamos contemplar el pasado como historiadores, entonces tendremos una manera responder a la acusacin de que la narrativa no es ms que una vidriera o una envoltura, algo secundario en nuestro conocimiento del pasado. Aqu vamos contra una curiosa resistencia de parte de los narrativistas, o al menos de algunos de los ms fuertes entre ellos, de ver que la narracin no es ms que una estructura literaria. Esta resistencia se hace evidente cuando estos tericos consideran la capacidad de las narraciones de representar los acontecimientos del pasado. En La forma narrativa como un instrumento cognitivo ,16 Louis Mink habla de nuestra presuposicin implcita17 respecto de lo que los relatos histricos nos cuentan acerca de lo que realmente sucedi, en el sentido de que se trata de una historia verdadera pero incontada hasta ahora, esperando a serlo [algn da]. 18 Este es el principal elemento, dice, para distinguir el relato histrico del ficcional. Pero la estructura narrativa, particularmente el cierre de una secuencia de acontecimientos provista por el comienzo, el medio y el fin de un relato, es una estructura derivada del relato, y no de los acontecimientos relatados. An si esos acontecimientos, como realmente acontecidos en el pasado, se vuelven congnitivamente dudosos cuando nos damos cuenta de que no podemos referir a acontecimientos como tales, sino solamente a acontecimientos bajo descripcin19 y que la descripcin es una funcin de la construccin de la narracin de acontecimientos. Pero, la forma narrativa en historia, como en la ficcin, es un artificio, es el producto de la imaginacin de un individuo.20 De esta forma, la narracin histrica se nos presenta como un dilema: en tanto histrica, reclama estar representando, a travs de su forma, parte de la complejidad real del pasado, pero como narrativa es el producto de una construccin imaginativa que no puede defender su pretensin de verdad por ningn procedimiento aceptado de argumentacin o de 21 autentificacin. En cuanto al pasado, de hecho no puede haber de ninguna manera historias no contadas, porque no puede haber conocimiento no conocido [por nadie]. Puede haber solamente hechos que no han
Louis O. Mink, Narrative form as congnitive instrument en The writing of history (ed. R.H. Canary y H Kozicki, (Madison, University of Wisconsin Press, 1978) 17 Ibid, p. 147 18 Ibid, p. 143 19 Ibid, p. 145 20 Ibid 21 Ibid
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sido an descritos en el contexto de una forma narrativa. 22 Como dice en otro ensayo: los relatos no son vividos sino contados. La vida no tiene comienzo, medio y fin las cualidades narrativas se transfieren del arte a la vida.23 Mink est diciendo entonces que la narracin es esencialmente incapaz de representar la vida (los acontecimientos y acciones del pasado) a causa de la forma narrativa en s misma. Esta forma es el producto de de la imaginacin del individuo que surge del acto de contar del historiador y no tiene que ver con los acontecimientos narrados. La narracin impone a los acontecimientos del pasado una forma que ellos no tienen por s mismos. Hay alguna irona en el hecho de que Mink llegue a esta conclusin, desde que en principio parece continuar una tradicin cuyo propsito era defender las pretensiones congnitivas de la historia tradicional, de la historia narrativa. El anlisis positivista del conocimiento histrico llevado a cabo por Carl Hempel24 sugiere que la historia se podra convertir en un respetable cuerpo de conocimiento si tan solo rechazara su forma vaga y literaria y se volcara a las explicaciones causales rigurosas, asumiendo de esta manera la forma de las ciencias naturales. En otras palabras, era la forma del discurso histrico (tpicamente narrativo) lo que le impeda ser un conocimiento genuino del pasado. William Dray, basndose en el trabajo de R.G.Collinwood (y ayudado por los trabajos posteriores de Wittgenstein sobre el pluralismo de los juegos de lenguaje) sostuvo que se poda asumir que la historia empleaba sus propios modos de explicacin, principalmente reconstruyendo las razones ms que estableciendo las causas de la accin humana. 25 Los narrativistas de los sesentas refinaron un poco ms esta idea de la autonoma de la historia frente a las ciencias naturales, enfatizando la actividad de la construccin del relato. Al hablar del relato histrico como un modo de comprensin y como un instrumento cognitivo Mink parece estar siguiendo la misma lnea. Al final, sin embargo, parece al menos sugerir la misma conclusin de los positivistas. La misma forma del discurso histrico mina sus pretensiones epistmicas. Si Mink muestra algn rechazo a llegar a conclusiones tan escpticas, Hayden White las abraza calurosamente. Como Mink, plantea la cuestin de la capacidad de la narracin para representar: en un reciente artculo se pregunta por el valor de la narratividad en la representacin de la realidad26, y concluye en esencia que el valor es nulo. Desarrollando ideas que estaban implcitas pero no directamente dichas en Metahistoria, expresa su punto de vista en
Ibid, p. 147 Mink, History and fiction as modes of comprehension p. 557-58 24 Carl G. Hempel, the function of general laws in history The journal of philosophy (1942) y Explanation in science and history en Frontiers of science and philosophy, Ed. R. Colodmy (Pittsburg, Pittsburg University Press, 1962) 25 William Dray, The historical explanation of actions reconsidered en Philosophy and history, Ed. S. Hook (New York, New York University Press, 1963) 26 Hayden White The value of narrativity in the representation of reality en On narrative, ed. W.J.T.Mitchell (Chicago: University of Chicago Press, 1981)
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una serie de preguntas: Qu deseo est realizado, gratificado, pregunta en la fantasa de que los acontecimientos reales estn apropiadamente representados cuando ostentan la coherencia formal de un relato?27 El mundo se presenta a s mismo a la percepcin en la forma de relatos bien hechos.? O se presenta ms bien en la forma que sugieren los anales y las crnicas, tanto como una mera secuencia sin principio ni fin, tanto en secuencias de principios que solo terminan, pero que nunca concluyen? 28 Para White la respuesta es clara: La nocin de secuencia de acontecimientos reales posee los atributos formales de los relatos que contamos acerca de acontecimientos imaginarios cuyo origen es solamente el deseo, los sueos, las fantasas. Son solamente las crnicas y los anales los que nos ofrecen ejemplos de las maneras en que la realidad se nos ofrece a la percepcin. 29 En un comentario del trabajo que he estado citando, Mink resume la postura de White en tres puntos: (1) que el mundo no se nos ofrece en forma de relatos bien hechos. (2) que nosotros hacemos los relatos, (3) que los ofrecemos referencialmente, imaginando que en ellos el mundo habla por si mismo (es decir, que cuentan la historia no contada, segn la anterior expresin de Mink); y Mink dice que acuerda completamente con estos tres puntos.30 Luego, no estara de acuerdo con un cuarto punto relativo al motivo de la construccin de los relatos. White piensa que el motivo es el establecimiento de una autoridad moral, mientras que Mink insiste en un motivo cognitivo. Pero hay un desacuerdo ms profundo del que Mink no da cuenta. Mink ubica expresamente el origen de la narracin en la imaginacin del individuo o del autor, en tanto White, como ya citamos, lo rastrea en los deseos y en los sueos. Esto puede parecer una sutil diferencia, pero el punto est en el tipo de acto creativo y consciente que sugiere Mink. Esto liga con la teora anterior de White, en Metahistory y en artculos escritos en la misma poca. 31, segn la cual los historiadores se basan en plot-structures identificadas por Northorp Frye como novela, comedia, tragedia y stira. Pero por supuesto no lo hacen conscientemente, sino que se piensan a s mismos wie es eigentlich gewesen [lo que realmente pas]; de hecho, niegan vehementemente esta inspiracin literaria. Estas plotstructures son simplemente reglas para la construccin de relatos culturalmente provistas32 en la cultura occidental y los escritores las toman sin darse cuenta de que lo hacen. As cuando Mink afirma que l y White sostienen que nosotros hacemos los relatos puede estar descuidando una diferencia de opinin justamente en quienes somos nosotros y en lo que quiere decir hacemos. Tendremos ocasin de volver sobre este asunto. Para
Ibid, p.4 Ibid, p.23 29 Ibid. 30 Mink, Everyman his or her analyst en ibid, p.238 31 Ver White, Metahistory, p. 78 y The structure of historical narrative, Clio I, 1972: 5-19 32 White, The structure of historical narrative, p. 17
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nuestros propsitos actuales, sin embargo, es ms importante sealar aquello en lo que estn de acuerdo: el relato, como un artefacto literario producido por los historiadores otorga a la realidad del pasado una estructura narrativa que el pasado no tiene realmente. El hecho de que tanto Mink como White hayan analizado la historia es esta direccin escptica, da cuenta de la importancia que tiene para ambos el paralelismo entre la historia y la narracin ficcional. Y si miramos hacia algunos de los estudios ms influyentes en materia de narrativa literaria mencionados, encontraremos evidencia del mismo tipo de preocupacin por la relacin entre la narracin y el mundo real. Seguramente, las historias de ficcin no representan la realidad porque por definicin muestran algo que nunca sucedi. Pero a menudo se piensa que estos relatos pueden ser como la vida precisamente en virtud de su forma. Es decir que son capaces de representar la manera en que ciertos acontecimientos, si hubieran sucedido, podan haberse desarrollado. Pero atribuir coherencia narrativa a los acontecimientos reales es, de acuerdo con algunos tericos, como mucho, pura fantasa. Como F.Kermode dice en The Sense of and Ending, al darle sentido al mundo sentimos la necesidad de experimentar la concordancia de un comienzo, un medio y un fin, que es la esencia de nuestras ficciones explicatorias33 Sin embargo sostiene que esas ficciones degeneran en mitos en tanto creemos en ellas o atribuimos sus propiedades narrativas a lo real, en tanto ya no somos conscientes de que son ficticias.34 De la misma manera que sucede para los estructuralistas, generalmente no se habla mucho de la relacin entre el texto y el mundo, ya sea por razones metodolgicas, ya porque el mundo real es pensado como de tal manera inestructurado que es totalmente incapaz de ser dicho. Aparentemente esta ltima manera de ver las cosas pude motivar el principio metodolgico, si consideramos las pocas puntualizaciones que hay acerca de la relacin entre la narracin y el mundo. Seymour Chatman, en su valiosa presentacin de las teoras estructuralistas de la narracin, tambin habla de una estructura de comienzo-medio-fin, e insiste que esta estructura se aplica a la narrativa, a los acontecimientos contados (story-events) como algo imitado, ms que como acciones en s mismos, simplemente porque esos trminos no tienen sentido en el mundo real.35 En esto hace eco de su principal mentor, Roland Barthes. En su influyente Introduction lanalyse structurale des rcits Barthes dice que el arte no conoce lo esttico; es decir que un relato siempre tiene lugar dentro de una estructura en tanto lo extrao ha sido eliminado, y que este arte difiere de la vida en la cual todo son mensajes entreverados (scrambled messages, communications brouilles).36 De esta manera Barthes evoca la vieja
Kermode, p. 35-36 Ibid, p. 39 35 Seymour Chatman, Story and discourse (Itaca: Cornely University Press, 1978), p. 47 36 Barthes, Introduction l analyse p. 7
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cuestin de la relacin del arte con la vida en relacin al relato, como lo hace Mink, y llega a la misma conclusin: uno es esencialmente incapaz de representar a la otra. Hemos sostenido que Paul Ricoeur estudia conjuntamente la narrativa literaria y la filosofa analtica de la historia, y que en Temps et Rcit presenta una compleja teora de la narracin que al comienzo se supone neutral respecto de la distincin entre historia y ficcin. Tambin para Ricoeur el problema de la representacin tiene una importancia capital. De hecho, lo ve como el concepto clave al dar cuenta de la idea de Mimesis, tomada de la Potica de Aristteles. Al principio, la teora de Ricoeur parece ir contra el nfasis que encontramos en otros dando cuenta de la discontinuidad entre el relato y el mundo real. En sus estudios acerca del lenguaje y la literatura, Ricoeur ha luchado largamente contra la negacin estructuralista de una conexin entre el texto y el mundo. En Temps et Rcit, ubica al aspecto estructural o configuracional de la narrativa en un lugar central, e insiste en situarlo en relacin al mundo de la accin humana en el cual l se basa, y sobre el cual tiene efectos al ser ledo y apreciado. Es por esta razn que Ricoeur mantiene el trmino mimesis, aunque se niega a traducirlo como representacin (o imitacin), en tanto cree que la relacin entre el relato y el mundo es mucho ms compleja que lo que la traduccin habitual sugiere. Al hacerlo se revela mucho ms cercano a Mink, a White y a los estructuralistas, de lo que poda aparecer en un principio. No va tan lejos como para decir que el mundo de la accin es simplemente catico, sosteniendo en cambio que tiene una estructura pre-narrativa 37 de los elementos que toman por s mismos ciertas configuraciones narrativas. Menciona en particular la red conceptual provista por la semntica de la accin38 La literatura, dice, vient configurer ce qui, dans laction humaine, dj figure [viene a configurar aquello que en la accin humana ya figura]39 Pero esta pre-figuracin no es en s misma estructura narrativa, y pone al resguardo de lo que Ricoeur parece ver como una especie de desorden estructural ligado a la experiencia del tiempo, que es en s misma confusa, sin forma, y en ltimo trmino, muda. 40 A partir del estudio de las Confesiones de San Agustn, concluye que la experiencia del tiempo est esencialmente caracterizada por la discordancia. La literatura, en forma narrativa, da concordancia a esta apora por medio de la invencin de una trama (plot). El relato es la sntesis de lo heterogneo en la cual los elementos dispares del mundo humano agentes, propsitos, medios, interacciones, circunstancias, resultados inesperados, etc.41- se ponen juntos y se armonizan. Como la metfora, a la que Ricoeur dedic otro estudio, el
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Ricoeur, p.113 Ibid, p.88 Ibid, p. 100 Ibid, p. 13 Ibid, p. 102

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relato es una innovacin semntica en la cual algo nuevo el aportado al mundo por medio del lenguaje. 42 En lugar de describir el mundo, lo re-describe. La metfora, dice, tiene la capacidad de ver como si.43 El relato nos abre el mundo del como si.44 Por lo tanto, a fin de cuentas para Ricoeur la estructura narrativa es una forma extraa al mundo real como lo es para otros autores que hemos estado comentando. Ricoeur se hace eco de Mink, White y otros, cuando dice: Las ideas de comienzo, medio y final no provienen de nuestra experiencia: no pertenecen a la accin real sino que son efectos del ordenamiento potico. 45 Si el papel del relato es introducir algo nuevo en el mundo, y lo que introduce es la sntesis de lo heterogneo, entonces presumiblemente le da a los acontecimientos del mundo una forma que de otra forma no hubieran tenido. Un relato redescribe el mundo, es decir, lo describe como si fuera as aquello que presumiblemente no lo es.46 Esta breve resea de una de las recientes miradas sobre la narracin muestra que no solamente la estructura narrativa est siendo considerada como una caracterstica estrictamente de los trabajos literarios e histricos, sino tambin como lo hemos dicho, que tal estructura es vista como algo que pertenece solo a ese tipo de trabajos. Los diversos abordajes del problema de la representacin revelan que los relatos o historias son considerados como ajenos, como formas separadas del mundo real que ellos dicen describir en razn de la misma forma narrativa. De esto se sigue que el relato de ficcin no puede, por razones estructurales, ser realmente como la vida y que la historia y otros relatos no de ficcin, como biografas, periodismo, etc., deben imponer a sus objetos una forma que no tienen. En la mejor opcin, la narrativizacin engalana la realidad, reflejando nuestra necesidad de satisfacer la coherencia, y si realmente lo creemos, deriva de la imaginacin. Es un escape de la realidad. En la peor opcin, (y esta es una idea llevada adelante por Barthes y tomada de H.White 47) el relato trata de transmitir una visin moral del mundo respecto de los intereses de poder y manipulacin. Mi punto de vista es que mientras que estos tericos han hecho muchas contribuciones para nuestra comprensin del relato, han desatendido la relacin con el mundo real. Al enfatizar la discontinuidad entre el arte y la vida en el relato, no solo han dejado afuera la relacin sino que han contribuido a la incomprensin de ambos trminos, especialmente el segundo. Como he dicho anteriormente, enfatizar la continuidad entre el relato y la vida cotidiana, pero mi trabajo no ser acerca de cmo los
Ibid, p. 11. Ver Ricoeur, La mtaphore vive, (Paris : Seuil 1975) Temps et Rcit, p. 13, Ver La mtaphore vive, p. 305-21 44 Temps et Rcit, p, 101 45 Ibid, p.67 46 Por un anlisis ms extenso de Temps et Rcit vol I, ver mi trabajo en History and Theory, N XXIII: 3 (1984) 357-70 47 Ver especialmente el ensayo de Barthes Historical discourse en Introduction to structuralism, Ed. Michael Lane (New York, Basic Books, 1970) p. 145-55
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relatos histrico y literario representan [la vida]. En su lugar, empezar por des-cubrir las caractersticas narrativas de la experiencia y de la accin cotidianas. Si logro mostrar una cierta comunidad de forma entre la vida y los relatos escritos, mi trabajo tendr algunas implicaciones en relacin al problema de la representacin, aunque esta no es mi preocupacin inicial. En la medida en que analizo el relato como un todo, en su forma literaria estar enfatizando el hecho de que surge de y est prefigurado en algunas caractersticas de la vida, accin y comunicacin. Los relatos histricos y de ficcin revelarn que no son en s mismos distorsiones, negaciones o escapes de la realidad, sino extensiones y configuraciones de sus caractersticas primarias. En mi revisin de las teoras que enfatizan la discontinuidad entre el relato y la realidad he presentado los puntos de vista de algunos de los ms fuertes y ms influyentes pensadores de la ms reciente teora literaria y filosofa de la historia. Aunque la mirada discontinuista predomina, hay otras voces. Una de las ms elocuentes es la de la crtica literaria Brbara Hardy, quien sostiene que el relato, como la lrica o la danza, no tiene que ser visto como una invencin esttica utilizada por los artistas para controlar, manipular y ordenar la experiencia, sino como un acto primario de la mente transferido del arte hacia la vida. La novela simplemente intensifica, asla y analiza los gestos narrativos de la conciencia humana.48 El historiador Peter Muntz, en The shapes of time, tambin ha puntualizado la continuidad entre el relato y la vida cotidiana.49 El filsofo alemn Wilhem Schapp, un fenomenlogo renegado que escribi en los 50, presenta la idea ( In Geschichten Verstrickt) de haber encontrado en los relatos la clave de toda la existencia humana, y mucho ms50. Un captulo del libro de Alasdair MacIntyre After Virtue, est dedicado a la estructura narrativa de la existencia humana.51 Una de las ms detalladas y explcitas defensas de la tesis de la continuidad puede ser encontrada en The dialectic of action, de Friederick Olafson.52 Yo he hecho un uso agradecido de esos trabajos, algunos de los cuales aparecieron cuando empec este proyecto. Naturalmente, espero superarlos. Encuentro que cada uno pone nfasis en una parte diferente de la que yo estoy tratando de mostrar como el fenmeno principal. Ninguno de ellos, desde mi punto de vista, llega a hacer justicia a la dimensin social del relato que es necesaria para la total comprensin de la historia. Una ltima anotacin: debo admitir que mi procedimiento puede parecer metodolgicamente sospechoso. Deseo mostrar que este story-telling surge en su totalidad de la vida. El peligro con todos los
Barbara Hardy, Towards a poetic of fiction, an approach through narrative en Novel, II, 1968, p.5 49 Peter Muntz, The Shapes of time, (Middletown, Weslyan University Press, 1977) 50 Wilhem Schapp. In Geschichten Verstrickt (2 ed.) (Wiesbaden: B Heimann, 1976), una 3 ed ha sido publicada recientemente por Vittorio Kosterman, Frankfort 1985, con prlogo de Hermann Lbbe 51 Alasdair MacIntyre, After virtue (Notre Dame, University of Notre Dame Press, 1981 52 Frederick A. Olafson, The dialectic of action (Chicago, University of Chicago Press, 1979).
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modelos es que su utilizacin distorsiona al objeto que desea iluminar. Puedo solamente dejar al lector decidir si he aplicado este modelo juiciosamente y de forma apropiada.

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