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EL ACERO EN LA CONSTRUCCIN

La construccin metlica est alcanzando un papel significativo en el campo de las estructuras de edificacin, sobre todo en aquellos proyectos en que la disposicin de espacio til y la versatilidad de la distribucin interior son condicionamientos esenciales. La hiptesis acerca de la perfeccin del acero, posiblemente el ms verstil de los materiales estructurales, parece ms razonable al considerar su gran resistencia, poco peso, fabricacin sencilla, y muchas otras propiedades deseables. La aparicin del acero laminado a finales del ltimo siglo represento la transicin del hierro colado y el forjado hacia un material de anlogas caractersticas resistentes con una mayor garanta de produccin y calidad, lo que llevo a colocarlo en manos del proyectista y a dar la sensacin de que monopolizara las estructuras, siendo hoy en da insustituible en la ejecucin de las obras que implican grandes luces y mayores alturas, mantenindose en un primer plano en el campo estructural, pese a la evidente competencia que le presenta el concreto pretensado y el concreto de alta resistencia.

VENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL ESTRUCTURAL

ALTA RESISTENCIA. La alta resistencia del acero, por unidad de peso, significa que las cargas muertas sern menores. Este hecho es de gran importancia en puentes de gran claro, edificios elevados, y en estructuras cimentadas en condiciones precarias. UNIFORMIDAD. Las propiedades del acero no cambian apreciablemente con el tiempo, como sucede con las de concreto reforzado. ELASTICIDAD. Los momentos de inercia de una estructura de acero pueden ser calculados con precisin, en tanto que los valores obtenidos para una estructura de concreto reforzados son un tanto indefinidos. DURABILIDAD. Las estructuras de acero, con mantenimiento adecuado duraran indefinidamente. La investigacin en algunos de los nuevos aceros indica que bajo ciertas condiciones, solo requieren pintura como mantenimiento.

DUCTILIDAD. La propiedad de un material que le permite soportar deformaciones generales sin fallar, bajo esfuerzos de tensin elevados, se conoce como su ductilidad. Cuando un miembro de acero dulce se somete a la prueba de tensin, ocurrir una reduccin considerable de su rea transversal y un fuerte alargamiento, en el lugar de la falla, antes de que la fractura real ocurra. Un material que no tenga esta propiedad es probablemente duro y quebradizo, vtreo, y posiblemente se rompa si recibe un choque sbito. AMPLIACIN DE ESTRUCTURAS EXISTENTES. Las estructuras de acero se prestan para fines de ampliacin. Nuevos tramos y en ocasiones alas totalmente nuevas pueden aadirse a las estructuras de acero de edificaciones ya existentes, y los puentes de acero a menudo pueden ampliarse. Algunas otras ventajas importantes del acero estructural son: Avisan con sus grandes deformaciones de la posibilidad de colapso. Dan lugar a construcciones ms ligeras. Se construyen con rapidez. Se adaptan con facilidad y flexibilidad a las dimensiones del solar. Permiten cubrir con facilidad grandes luces. Facilitan la integracin racional de las instalaciones en la estructura. Son de fcil desmontaje, manteniendo un cierto valor residual.

DESVENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL ESTRUCTURAL

COSTO DE MANTENIMIENTO. La mayora de los aceros se corroen cuando estn expuestos libremente al aire y deben pintarse peridicamente. COSTO DE PROTECCIN CONTRA INCENDIO. La resistencia del acero estructural se reduce notablemente a las temperaturas que se alcanzan durante los incendios. SUSCEPTIBILIDAD AL PANDEO. A medida que los miembros sujetos a compresin son ms largos y delgados, mayor es el peligro de pandeo.

EL DISEADOR DE ESTRUCTURAS

El diseador de estructuras debe aprender a distribuir y dimensionar los elementos de las estructuras de modo que las mismas tengan suficiente resistencia y rigidez y sean razonablemente econmicas, y que puedan montarse de manera prctica.

PREDIMENSIONAMIENTO EN ACERO
Esta herramienta es un mtodo sencillo que ayuda a obtener un orden de magnitud de los problemas ms usuales en estructuras metlicas. Esto garantiza una aproximacin del fenmeno, no un resultado exacto del mismo. Una aproximacin en la que el tiempo gastado es cincuenta veces menos que el utilizado en hacer un nmero ms exacto, a cambio de admitir una pequea desviacin del resultado, siempre del lado de la seguridad.

CONSIDERACIONES PREVIAS Carga viva Carga muerta Sobrecargas Usos Vientos Carga ssmica

1.

La mejor estructura es aquella que cumpliendo la norma resulta ms econmica. En edificacin se tiende a estandarizar la estructura, apoyndonos en el caso ms desfavorable. Considerar el caso ms desfavorable y siempre redondear las medidas a ms.

2.

3.

4. Es aconsejable, antes de calcular la seccin de un perfil, razonar el funcionamiento de la estructura y establecer las solicitaciones que gobiernan el clculo (Momento flector, Cortante, Deformacin). 5. El peso propio de una estructura metlica se considera insignificante respecto al peso del forjado, no superando el 2% de peso del mismo.

6. En edificacin es recomendable soportes con seccin mayor a (10x10) cm2 y de la serie HEB, puesto que la series HEA y HEM no existen actualmente en el mercado. 7. Para soportes tubulares huecos, elegir aquellos cuyo espesor de pared sea mayor de 4mm, curndonos en salud en caso de prdida de seccin por oxidacin.

8. Perfil aconsejable para viga: HEB.220 y HEB.240. 9. El canto normal de una vigueta autoportante est en torno a 18cm, por lo que esta no puede embutirse en un HEB-200, considerando adems la capa de compresin; ni apoyarse en un IPE, en este caso debido a la poca superficie de apoyo del ala inferior. 10. En el dimensionado de la seccin de un perfil, solamente tendremos en cuenta las solicitaciones mximas.

PREDIMENSIONADO DE VIGAS
Para predimensionar una viga, dadas que estas trabajan predominantemente en flexin simple, el perfil para empezar a comprobar la resistencia y la rigidez se evala a partir del mximo momento flector como:

Escogida una forma para el perfil, que usualmente es un perfil I, un perfil H o un perfil U, se escoge dentro de la serie de perfiles de la misma forma aqul cuyo momento resistente satisface la relacin anterior. Dnde: es el momento flector mximo sobre la viga. es la tensin mecnica admisible del material de la viga.

PREDIMENSIONADO DE COLUMNAS
Si se conoce de manera aproximada esfuerzo normal N sobre un pilar de esbeltez inferior a 100, con carga centrada o aproximadamente centrada, el rea transversal A estar comprendida entre los lmites:

Donde el coeficiente de reduccin resistente por pandeo . Una vez hecho el predimensionado deber calcularse con precisin el esfuerzo axil y el momento flector sobre el pilar, determinando la seccin crtica y calculando que la tensin mxima este por debajo de los lmites admisibles.

VIGAS
Se denomina viga a una barra prismtica, generalmente situada en posicin horizontal que puede estar apoyada en dos o ms puntos, o empotrada -como se ver ms adelante- en uno de sus extremos. Cada punto de apoyo puede tener dos grados de libertad (desplazamiento segn el eje x y giro alrededor de y, figura 1) o slo uno (giro alrededor del eje y sin posibilidad alguna de desplazamiento). Si un apoya est empotrado, no tiene ningn grado de libertad (ni desplazamientos ni giros).

La viga simplemente apoyada es aquella que presente dos apoyos: uno simple con dos grados de libertad, y otro simple son uno slo (Figura 1a). La viga semiempotrada es la que tiene un apoyo simple (dos grados de libertad) y otro sin ningn grado de libertad (empotrado, Figura 1b). Viga con los extremos empotrados, cuando ambos apoyos no tienen ningn grado de libertad (Figura 1c). Viga en voladizo aquella que tiene un extremo empotrado y el otro sin apoyo alguno. Al apoyar sobre uno o varios puntos del plano central zy de una viga, cargas situadas en ese plano (fuerzas en la direccin z), la viga se flexiona y toma una forma determinada, llamada elstica de la viga. Es importante estimar, en funcin de las caractersticas de la viga, de su forma de apoyo en los extremos y de las cargas que actan sobre ella, la deformacin mxima, llamada flecha, as como los puntos en los que las tensiones son mximas y los valores de estas. Un proyecto se considerar correcto, si esos valores no sobrepasan los fijados por las normas de construccin para estructuras metlicas.

Al aplicar las cargas ya mencionadas, se generan en los puntos de apoyo unas reacciones en la misma direccin de las cargas pero en sentido contrario, de tal forma que -una vez alcanzado el equilibrio esttico- deber cumplirse que la suma de las fuerzas sea nula:

El esfuerzo cortante en las Vigas


Si se supone que cualquiera de las vigas representadas en las Figuras 1 se divide en dos trozos por una seccin recta cualquiera situada a la distancia x del apoyo de la izquierda y que se prescinde del fragmento de la derecha de la seccin, para que el trozo resultante se mantenga en equilibrio hay que suponer que en esa seccin acta una fuerza V(x) en la misma direccin y sentido contrario a las fuerzas que se ejercen sobre la viga, de forma que: V(x) = R1 (P1 + P2 + ...) = R1 F(x) F(x) es una funcin que depende de la distribucin de las cargas sobre la viga. El equilibrio esttico exige que R1 + R2 = F(L).. Cuando x = 0, V(x) = R1 y cuando x = L, V(L) = - R2. Esto significa que, en todos los casos, el valor V(x) pasa de un valor positivo a otro negativo. Siendo la funcin V(x) continua, deber presentar en algn punto determinado de la viga un valor nulo: x = a, V(a) = 0. La distribucin de esta fuerza cortante en una seccin cualquiera de la viga perpendicular al plano neutro, se puede considerar, en la mayor parte de los casos prcticos, uniforme en la direccin z, pero no en la y. Esta distribucin depende de la forma de esta seccin. Se exponen tres ejemplos:
a) SECCIN RECTANGULAR b) SECCIN CIRCULAR

( )

( )

c) SECCIN EN I

( )

Como puede observarse, en todos los casos el valor mximo de la tensin cortante se sita en el centro de la figura (y = 0). El valor medio de se expresa como entre este valor y el mximo en cada caso vale: a) Seccin rectangular: El valor mximo vale Puesto que definimos como siendo , luego . , la relacin

, por consiguiente

es decir, la tensin

mxima en cualquier seccin, a lo largo de x, es un 50% mayor que la media.

b) Seccin circular: Anlogamente, se deduce que

en este caso, la tensin mxima

en cualquier seccin, a lo largo de x, es un 33% mayor que la media.

c) Seccin en I:

El valor mnimo vale en este caso:

En los perfiles laminados estndar el valor de b1 es pequeo en relacin con el de b y puede considerarse, a efectos prcticos, que la diferencia b b1 es muy pequea, y por tanto, que la diferencia entre la tensin cortante mxima M en el plano neutro y la mnima o en el plano superficial es tambin pequea y en por lo tanto, ambas prximas al valor medio. En este caso se puede admitir que el esfuerzo cortante presenta una distribucin casi uniforme a lo largo del alma del perfil.

Los esfuerzos por flexin en las Vigas

OBSERVACIONES PRELIMINARES a) Los materiales de las vigas (acero laminado) se comportan como slidos de Hooke y son perfectamente homogneos en todas las direcciones (istropos). b) Las cargas sobre una viga se sitan siempre en el plano (y, z) de las figuras 1 c) La lnea media de la viga es una curva plana. d) La lnea media de toda la viga est situada en un mismo plano. En lo que sigue, se tratar siempre del plano (x, y). e) Cuando acta una fuerza sobre la estructura, en la ecuacin fundamental: ( ) Las derivadas con respecto al tiempo se suponen nulas; es decir, los movimientos se realizan con una velocidad infinitamente pequea (cambios de estado termodinmicamente reversibles) y no se contempla rgimen transitorio alguno. Las cargas que actan sobre las vigas se hallan en equilibrio esttico, no considerndose las consecuencias de los perodos transitorios. f) El trabajo realizado por las fuerzas que provocan las deformaciones de las vigas se emplea ntegramente en incrementar su energa interna (energa elstica). No se

produce intercambio alguno de calor y se conservan todas las propiedades del acero en todo momento.

EFECTO DE LAS FUERZAS ACTUANTES Sea cual sea la forma de la seccin transversal de la viga, as como la manera como est apoyada en sus extremos (incluido el caso de la viga en voladizo), y sea cual sea la distribucin de las cargas a lo largo de x (puntuales o distribuidas de manera continua), la viga sufre una flexin que provoca la aparicin de tensiones de extensin y compresin en sus diferentes secciones transversales. La mxima extensin en cualquier seccin recta se produce en uno de sus extremos, tomando la tensin de extensin un valor nulo en la llamada fibra neutra, que se sita en el centro de gravedad de la seccin considerada. Vase la Figura 2.

El valor de esta tensin mxima de extensin en una seccin dada de abscisa x, viene dado por la expresin: ( )
( )

en la que:

: valor de la tensin (fuerza/seccin) M(x): momento flector actuando en la seccin x (fuerza por longitud) d: distancia entre la fibra ms alejada de la lnea neutra y esta Iy: momento de inercia de la seccin de la viga, respecto al eje y que pasa por su centro de gravedad (longitud a la potencia cuatro)

Al mismo tiempo se produce una flexin de la viga, que adquiere una forma determinada tanto por la distribucin y valor de las cargas, como por la forma de la seccin de la viga y la manera como est apoyada en sus extremos. La forma que toma esa viga, se representa

por la ecuacin de la lnea neutra: v(x) = (x) que se suele denominar ecuacin de la elstica de la viga. El valor f, en cualquier punto x de la viga, f(x) = |v(x)| se denomina flecha de la viga en ese punto. Su valor mximo a lo largo de x, representa la mxima deformacin sufrida por esta a causa de las cargas que soporta. En la flecha y tensin mximas intervienen dos tipos de fenmenos: a) De ndole externa: la magnitud de las cargas y su distribucin b) De ndole propia de la viga: sus dimensiones, y como una consecuencia directa de ellas, la altura de la viga (d) y el Momento de Inercia (Iy). Un simple anlisis dimensional del problema nos conduce a las expresiones siguientes:
( ) (

) (

))

( )

En las que:
M(x): Momento flector actuando en la seccin transversal x P : conjunto de cargas, continuas o discontinuas o combinacin de ambas E: mdulo de elasticidad Iy: momento de inercia de la seccin de la viga con relacin al eje y v(x): la flecha en la seccin x

(L,x) y (L,x) son funciones dependientes de la forma en que se distribuyen las cargas sobre la viga de longitud entre apoyos L y de la forma de los apoyos en los extremos. En la bibliografa pueden encontrarse tablas en las que se recogen los diferentes valores de estas funciones (1). Del anlisis de estas expresiones se deducen los valores mximos de y v. Estos debern estar por debajo de los fijados como lmite en el proyecto del que forman parte. Puestos que las cargas a que se ver sometida la viga son un dato del problema (externo a la decisin del proyectista), el resto de los valores pueden y deben ser elegidos por el proyectista de manera a optimizar el resultado de la estructura en estudio. Los criterios de optimizacin suelen ser frecuentemente de naturaleza econmica, que a su vez est directamente unida al peso de la estructura y al costo de la mano de obra para construirla. El peso de la estructura depende de la seccin del (o de los) perfil(es) y su longitud; esta ltima suele ser un imperativo derivado del propio proyecto.

Si el momento flector en una seccin dada es nulo, se deduce inmediatamente que las tensiones de extensin por flexin son nulas. Este el es caso de vigas apoyadas en extremos que pueden tener un giro libre alrededor del eje y. Es el caso, por ejemplo, de los dos extremos de la figura 1a, o del extremo izquierdo en la 1b. No ocurre lo mismo en los extremos empotrados, donde los momentos se producen en funcin de las cargas y de la rigidez del material (mdulo de elasticidad E).

LAS TENSIONES COMBINADAS EN LAS VIGAS En una viga cualquiera, apoyada en sus extremos de la forma que sea (vase la Figura 1c, como ejemplo), cargada con un conjunto de fuerzas " P1 Pi Pn" situadas en abcisas x1 xi xn, alcanzado su equilibrio esttico, en la seccin recta de abcisa x se cumple: Momento flector: "M(x) = - M1 + R1.x - P1.(x - x1) - P2.(x - x2) - - Pi.(x - xi)" Fuerza cortante: V (x) = R1 - P1 - P2 - - Pi

En otra seccin recta de abcisa (x + x) ser:


M(x + x) = - M1 + R1.( x + x) - P1.( x + x - x1) - P2.( x + x- x2) - - Pi.( x + x - xi)

La variacin del momento flector entre estas dos secciones rectas valdr: M(x + x) - M(x) = R1.x - P1.x - P2.x- - Pi.x M(x + x) - M(x) = M = x.(R1 - P1 - P2 - - )Pi) = V.x

La relacin entre la variacin del momento flector de cada seccin recta de la viga con la fuerza cortante actuando sobre esa seccin, viene dada por: ( ) ( )

Para cargas continuas, el paso al lmite de la expresin anterior conducira a: ( ) ( )

La consecuencia de todo esto es que cuando el momento flector a lo largo de la viga, pasa por un mximo, en esa seccin la fuerza cortante es nula. En vigas cargadas de manera

regular, este mximo se produce cerca del punto medio, donde las tensiones de extensin (o compresin) sern mximas y las cortantes nulas (vase 1.3.2 y 1.3.3). Por las mismas razones, en los puntos de apoyo, la fuerza cortante nunca es nula e igual a la fuerza de reaccin en el mismo (V(0) = R1 y V(L) = R2). Cuando uno de los extremos est empotrado, el momento flector en ese extremo tampoco es nulo y por lo tanto en esa seccin se producen tensiones de flexin (z) (en direccin x, figura 2) a la vez que tensiones cortantes (z) (direccin z). Como ya se ha visto (1.3.3), en la lnea de la seccin recta de la viga en la que ( 0) = 0 (lnea neutra), (0)es mxima, y recprocamente. Slo en partes de la seccin, intermedias entre un extremo de la seccin y la lnea neutra, pueden darse valores no nulos de las dos tensiones. Para que el diseo de la viga sea aceptado para un proyecto estable, deber cumplirse, en todas sus secciones rectas, que: ( ) ( ) ( )

El clculo de vigas apoyadas en dos extremos


Tal y como se ha visto, sea cual sea la distribucin de las cargas de las que se ha hablado anteriormente, as como la forma del perfil transversal de la viga (forma en el plano yz) y sus forma de apoyo en los extremos, las tensiones mximas y la flecha pueden expresarse mediante las frmulas generales ya expresadas anteriormente y que se resumen as (ver Figuras 1 y 2): ( ) ( ) ( )

( )

( )

( )

En las que:
R1,R2 : Reaccin en los apoyos. MM(x): Momento flector mximo (generalmente de extensin). vM(x): Flecha mxima P: Cargas, continuas o discontinuas o combinacin de ambas. d : Semialtura de la seccin transversal yz de la viga. Av,y: rea de la seccin, resistente al esfuerzo cortante. (L,x): Funcin dependiente de la distribucin de las cargas en relacin con los apoyos.

(L,x): Funcin dependiente de la distribucin de las cargas E: Mdulo de elasticidad. Iy: Momento de Inercia de la seccin A de la viga con relacin al eje paralelo a y que pasa por su centro de gravedad.

En la flecha y tensin mximas intervienen dos tipos de parmetros:


a) De ndole externa: la magnitud de las cargas y su distribucin, (L,x) y (L,x). b) Propios de la viga: sus dimensiones, y como una consecuencia directa de ellas, la altura de la viga (d) y el Momento de Inercia (Iy) respecto al eje perpendicular a la direccin de las cargas.

Los de ndole externa provienen de los datos del problema. Los propios, pueden y deben ser elegidas por el proyectista de manera a optimizar el resultado de la estructura en estudio. Los criterios de optimizacin suelen ser frecuentemente, de naturaleza econmica, que a su vez est directamente unida al peso de la estructura y al costo de la mano de obra para construirla. El peso de la estructura depende de la seccin del (o de los) perfil(es) y su longitud; esta ltima suele ser un imperativo derivado del propio proyecto. El costo de la mano de obra para construir una estructura viene siendo cada vez ms importante en su costo final. La automatizacin, progresivamente ms sofisticada, de la preparacin de vigas a partir de elementos laminados estndar (perfiles, planchas, etc.) conduce al proyectista a elegir preferentemente perfiles "llenos" frente a las antiguas "vigas en celosa", que si bien, para igual resistencia, suponen la utilizacin de menores cantidades de acero, implican una intervencin mucho mayor de mano de obra especializada, cada vez ms cara. Fijada por las especificaciones del proyecto, la flecha mxima admisible (vM), se determina el valor mnimo necesario del Momento de Inercia de la seccin de la viga: ( ) ( )

A este valor le corresponde otro de d: ( ) ( )

Con los resultados de estas dos inecuaciones se entra en las tablas de perfiles comerciales y se elige aquel que, situndose dentro de los mrgenes sealados, presenta la menos seccin A (o el menor coste).

COLUMNAS
En el anlisis lineal de estructuras, a un aumento de las cargas exteriores corresponde un aumento proporcional de las deformaciones y de los esfuerzos internos. Sin embargo, se presentan casos en los que la aplicacin de las cargas, aun siendo estas no muy grandes, modifican de tal forma la geometra del sistema, que aquella proporcionalidad deja de ser aplicable, y la estructura se deforma de una manera distinta de lo que correspondera a dichas cargas en el rango lineal, pudiendo incluso provocar su colapso. A los valores de las cargas que provocan el colapso de la estructura, se les denominan cargas crticas de colapso. Cuando las deformaciones no son pequeas, la posicin de las cargas en la estructura deformada, no puede confundirse con la posicin en la estructura sin deformar y por lo tanto, las ecuaciones de equilibrio deben ser planteadas ahora en la posicin deformada, y no en la inicial. Los conceptos de carga crtica y estabilidad del equilibrio pueden ponerse de manifiesto con gran facilidad mediante un caso sencillo, que adems permitir una generalizacin posterior. Considrese el sistema mostrado en la figura adjunta. Un anlisis de primer orden, planteando el equilibrio en la posicin indeformada, indica que la barra est sometida a una compresin simple de valor P. En este caso la flecha d no puede despreciarse al lado de la excentricidad inicial e. El momento flector a lo largo del eje x para cualquier seccin se expresar como: M = P. (d + e y)

La ecuacin general de la deformada, tambin llamada ecuacin de la elstica, es as: ( )

Aplicndola al caso particular en estudio, la integracin analtica de esta ecuacin, resuelta por Lagrange, conduce a una solucin complicada y de engorroso manejo. Schneider deduce para la mxima deformacin: [ ] [ ]

Que no deja de ser todava de manejo engorroso. Por esta razn, algunos autores prefieren la integracin de la forma simplificada: ( )

Aduciendo que, en la prctica, el valor de:

( )

e s siempre despreciable. Esta

hiptesis puede proporcionar resultados de cierto valor cualitativo y orientativo, si bien su validez numrica, por lo ya expresado, es muy discutible. Aceptada esta hiptesis, la integracin de esta ltima expresin, conduce a: ( ( ) )

Cuando el valor de

en la ecuacin anterior, la deformacin y tiende a infinito, lo que significa que la columna se colapsar, es decir, su deformacin aumentar hasta que se quede doblada sobre si misma. Antes de llegar a ello, la pieza de acero laminado habr alcanzado su punto de fluencia, e iniciar una deformacin plstica, pudiendo llegar a su lmite de rotura. Aceptada esa hiptesis, la carga P que causar este colapso se deducir de Al valor de la carga se la denomina .

El momento flector mximo producido por esta carga, se presentar en el empotramiento, y valdr, segn se ha visto: ( ) ( )

Tensin critica
Se define como Tensin Crtica (algunos autores hablan de Fatiga Critica) al cociente bruto entre la carga critica PC y el rea transversal de la barra, columna o elemento. En este caso particular:

Si se define como

a la relacin:

puede escribirse:

( )

Se suele denominar a la relacin quedar finalmente as:

, con lo que la expresin de la

Generalizacin del pandeo de barras prismticas


Se trata de estudiar la estabilidad de una barra prismtica perfectamente recta, sin ninguna carga transversal. Est articulada en sus dos extremos y uno de ellos puede desplazarse axialmente, lo que permite la compresin de la columna. Si la barra es perfectamente recta y la carga que la deforma est exactamente en su eje, la barra soportar la carga P/A hasta llegar al lmite de fluencia a la compresin. Cualquier ligera imperfeccin, tanto en la barra como en la aplicacin de la carga, provocarn un pandeo en alguna direccin (vase la figura adjunta), con un solo seno (caso a), o dos (b), cuatro (c), etc. Sin embargo, si la carga es inferior a la crtica, esta deformacin no implicar ningn colapso de la barra. Por el contrario, si esta carga alcanza el valor crtico PC, la deformacin seguir indefinidamente, alcanzar el punto de fluencia y la barra se deformar plsticamente (colapso). En funcin del nmero de nodos que se generen, la carga crtica toma diferentes valores. En la frmula ya vista, la longitud L representa la longitud de una barra que se

deforma de tal manera que slo presenta medio seno. En el caso (a), en razn de la simetra de la deformacin, la longitud a emplear en la frmula anterior sera : ( ) Anlogamente: ( ) ; ( )
Es decir que: ( )

, etc.
( ) ( )

En otras palabras, si sobre una barra se aplica una fuerza P que vaya aumentando progresivamente, el primer colapso se obtendr con una deformacin del tipo (a), puesto que deformaciones con ms senos exigen mayores esfuerzos, a los que no se llegar puesto que el colapso se alcanzar antes.

BARRA EMPOTRADA EN AMBOS EXTREMOS En razn de la homogeneidad del material y de la simetra del conjunto, la deformacin se producir de tal manera que la deformada puede dividirse en cuatro partes iguales, cuya figura ser igual a la de la columna anteriormente estudiada, presentando tres puntos en los que: La carga crtica, en este caso, coincide con la de una columna biarticulada de longitud L / 2. Por lo tanto el pandeo de la columna biempotrada se produce por colapso en la zona central de longitud L / 2, que se comporte como biarticulada:

BARRA EMPOTRADA Y ARTICULADA EN UN EXTREMO Este caso es similar al de una columna biarticulada de longitud L / 2. Por lo tanto el pandeo de esta columna se produce por colapso de una zona de longitud aproximadamente de (0.7.L), que se comporta como biarticulada:

FRMULA GENERAL A la vista de estos resultados, puede presentarse como frmula generalizada de la Tensin Crtica la expresin

El nmero depende de la forma que adopte la deformada, en funcin de los tipos de fijacin de sus extremos. J es el factor corrector debido a la integracin simplificada de la ecuacin diferencial de la elstica. Al producto LP = .L se le suele denominar Longitud equivalente de pandeo. La Esbeltez equivalente de pandeo viene dada por la expresin

LOS COEFICIENTES DE SEGURIDAD El tratamiento terico del problema (resuelto de una manera aproximada, como se ha visto), as como las incertidumbre sobre el cumplimiento de las hiptesis iniciales en la prctica industrial, especialmente en lo referente a la homogeneidad y respeto a las cuestiones dimensionales, han aconsejado la aplicacin de sistemas de clculo, que si bien se apoyan cualitativamente en la teora ya expuesta, intentan dar satisfaccin a los resultados prcticos y experimentales observados para garantizar construcciones slidas y estables. La primera aproximacin se obtiene simplemente aplicando un coeficiente de seguridad de 0,5 a los valores obtenidos por la teora, en particular en lo referente a la Carga crtica. El sistema es excesivamente simple y poco fiable en caso de barras formando parte de sistemas complejos.