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CLASES DE HISTORIA DE LA IGLESIA PROTESTANTE (clase # 14) Movimientos de Mayor Incidencia del Protestantismo en los Siglos XIX y XX: Arminianismo y Dispensacionalismo Introduccin Nos encontramos en este momento en la recta final de lo que ha sido nuestro estudio de la Historia de la Iglesia Protestante. En nuestros ltimos tres estudios hemos mencionados eventos importantes sucedidos, principalmente en los siglos XVIII y parte del XIX. Recordemos que no ha sido nuestro propsito hacer un estudio exhaustivo de la historia, sino concentrarnos en algunos de sus aspectos ms relevantes. Hay otros temas como el de la abolicin de la esclavitud, el origen de las sectas modernas, etc., que no trataremos en este contexto por falta de tiempo. Cualquiera que quiera adentrarse mas de lleno en la historia, o en algunos hechos especficos, puede tomar estas clases como base para ir a los libros que le pueden ayudar al respecto. Mi propsito en el resto de las clases ser hablar de algunos de los movimientos de mayor incidencia y relevancia en el Protestantismo de los ltimos dos siglos. Nuestro foco principal de atencin se concentrar de nuevo en Inglaterra y Estado Unidos.

Y esto por dos razones: Por un lado porque estas dos naciones fueron las que jugaron un papel ms estelar en la historia del cristianismo en los ltimos dos siglos. Ya vimos como la mayora de los misioneros que llevaron el evangelio a otras partes del mundo, en los ltimos siglos vienen de estas dos naciones. Por el otro lado, los movimientos surgidos en esas naciones en los ltimos dos siglos han afectado de una forma u otra el cristianismo protestante en el resto del mundo, incluyendo nuestro pas. Antes de comenzar es importante sealar que estos movimientos de los que hablaremos, han ocurrido dentro de las diferentes denominaciones protestantes. No necesariamente son denominaciones en s. De modo que quiero que veamos en primer lugar: I- El Arminianismo Sabemos que el arminianismo como movimiento tuvo su origen en Holanda a principio de los 1600. Eso lo vimos en una clase anterior. Sin embargo el impacto de este movimiento ha sido notable en los ltimos dos siglos. Recuerden que el arminianismo ensea primero, que el hombre es depravado pero no de una manera total, y por lo tanto tiene la capacidad de escoger el bien; segundo, que Dios eligi en la eternidad a aquellos que El sabia que se iban a convertir; tercero, que Cristo muri por todo el mundo sin excepcin; cuarto, que cuando Dios hace el llamado salvfico para salvacin, el hombre lo puede resistir; y quinto, el hombre que es salvo, puede caer de ese estado de gracia.

Para el siglo XVIII haba una divisin muy clara en Inglaterra entre calvinistas y arminianos, debido a que Whitefield se identifico con la primera posicin, pero Wesley lo hizo con la segunda. En el mismo siglo XVIII, en el caso de Norteamrica, el calvinismo fue mas fuerte ya que los lideres del Gran Despertar eran calvinistas. Sin embargo, la inmigracin metodista a Norteamrica, y la expansin misionera que tuvieron a muchos otros lugares tambin, contribuy con el avance del arminianismo. En el Segundo Gran Avivamiento de Norteamrica se expandi todava ms. Con el arminianismo se extendieron en las iglesias practicas cada vez mas pragmticas, ya que si la salvacin esta en las manos del hombre, entonces el nfasis de muchos arminianos era conseguir una decisin del pecador. De ah la practica del llamado al frente (originada por Charles Finney), a repetir la oracin del pecador, a impresionar al oyente por medio de la msica, el drama, y otras cosas ms. Algunos cristianos, entre los que se destacan muchos bautistas, tenan una mezcla entre elementos del calvinismo y el arminianismo. Un ejemplo lo tenemos con D.L. Moody. Este fue l ms famoso evangelista de habla inglesa de los ltimos aos del siglo XIX. Predic el evangelio a grandes multitudes, y fue un instrumento de mucho bien. Sin embargo su teologa a veces era un tanto confusa, reflejando esa mezcla que mencionamos de arminianismo con calvinismo.

Lo mismo podemos decir de otros famosos evangelistas del siglo XX, como por ejemplo Billy Graham. Gracias al uso de los medios electrnicos y las facilidades de viajes, es asombrosa la cantidad de personas que lo han odo predicar. Pero, fruto de la influencia del arminianismo, el nfasis del mensaje de este y otros evangelistas es que el pecador tome una decisin, pase al frente, repita la oracin del pecador, etc. Y cuando la persona hace esto, se le dice que ya es cristiano. Y si tiene alguna duda, frecuentemente se le dice que eso es del diablo y que debe rechazar tal sugerencia. Ese aminianismo pragmtico ha producido una gran cantidad de falsas conversiones en todo lugar. Y ese es el tipo de doctrina que ha imperado mayormente en las iglesias protestantes, sobre todo a partir del siglo XX. Y sorprende saber que la mayora de los evanglicos que son arminianos, o que tienen una fuerte influencia arminiana, ni siquiera saben que lo son. Esto se debe a que, en muchos casos, el crecimiento del arminianismo ha ido acompaado de un descuido del estudio profundo de las Escrituras, la Teologa y la Historia de la Iglesia. Uno de los principales instrumentos de Dios para la preservacin del calvinismo en el siglo XIX fue el pastor bautista ingles Charles Spurgeon. Este ejerci gran influencia a travs de sus sermones, de su iglesia de 6,000 miembros, as como de su Colegio Pastoral. Fue llamado el Prncipe de los

Predicadores, y sus sermones son posiblemente los que ms se han impreso y ledo en el mundo. En la Norteamrica del siglo XIX, tambin defendieron la fe calvinista diversos hombres e instituciones. Es digno de mencionarse el Seminario Teolgico de Princeton, donde hombres como Charles Hodge, Archibal A. Hodge, etc., hicieron grandes contribuciones a la fe reformada en general. A principios del siglo XX la influencia arminiana era tan generalizada que el calvinismo pareca una doctrina muerta. Pero a travs de la influencia del Dr. Martn Lloyd-Jones, el calvinismo volvi a resucitar en Inglaterra. En Estado Unidos, el Seminario de Westminster jugo tambin un papel importante, principalmente a travs del profesor John Murray, quien por sus escritos e influencia la fe reformada tambin resurgi. Tambin podemos mencionar a J.I.Packer de la Iglesia Anglicana, R.C.Sproul un famoso conferencista presbiteriano, Albert Mohler de los Bautistas del Sur, etc. A esta lista podemos mencionar a Iain Murray y la editora Estandarte de la Verdad, que comenz a republicar muchos de esos libros del cristianismo histrico, y que hasta el da de hoy han ayudado a muchos a entender las verdades calvinistas y sus implicaciones. Por medio de John Murray y otros mas, un joven predicador bautista llamado Albert Martin lleg a convicciones calvinistas en los 1960. Y a travs sus sermones, y de otros hombres mas como Walter Chantry y Ernest Reisenger, surgen de manera providencial los Bautistas Reformados, descendientes de los antiguos Bautistas Particulares.

Nuestra iglesia comenz a recibir la influencia del calvinismo histrico, a mediados del 1980. Esto a travs de un mayor estudio de las Escrituras, y de la literatura puritana y reformada, con la que entramos en contacto a travs del ministerio del pastor John MacArthur (cuya iglesia es la congregacin calvinista ms grande de EE.UU.) A travs de la iglesia del Pastor MacArthur, entramos en contacto con el pastor A.Martin y su iglesia, y es as como nuestra iglesia se identifica plenamente con el movimiento Bautista Reformado. El segundo movimiento de importancia que quiero considerar con ustedes es este: II- El Dispensacionalismo Aqu voy a seguir de cerca al Pastor Merck. Veamos este punto bajo tres preguntas: A- Qu es el Dispensacionalismo? El Dispensacionalismo es un sistema de interpretacin que establece que Dios a trabajado con el hombre de manera diferente en varios periodos o dispensaciones, totalmente diferentes entre s. Cada dispensacin (se habla de 7) es un periodo de prueba de Dios para el hombre, dndole una revelacin en particular, pero al final el hombre falla dando Dios por terminada esa dispensacin y comenzando con una nueva. El hombre esta obligado a obedecer solo lo que dice esa revelacin, quedando completamente abolida las revelaciones anteriores.

Ellos enfatizan un excesivo literalismo en la interpretacin bblica, y dicen que Dios tiene dos pueblos al mismo tiempo con dos planes diferentes: uno terrenal con Israel, y uno celestial con la Iglesia. La iglesia, segn muchos de ellos, es un parntesis, en el plan proftico de Dios con Israel. Despus que la iglesia sea arrebatada Dios volver a trabajar con Israel mas directamente. En ese aspecto ellos hablan de dos venidas de Cristo. Una a buscar a su iglesia para estar con ella 7 aos en el cielo, (el rapto secreto) mientras que en la tierra se manifestara la Gran Tribulacin y el Anticristo. En esa Gran Tribulacin, los judos llevaran el mensaje del reino, y los que no se dejen poner el sello del anticristo sern perseguidos a muerte. Despus de los siete aos Cristo volver con su Iglesia a destruir el Anticristo e instaurar un reino de mil aos con la Iglesia y con los que sobrevivan a la Gran Tribulacin. El trono de Cristo estar en Jerusaln y los judos recibirn las bendiciones terrenales. En ese milenio los cristianos estarn con cuerpos glorificados, y los dems hombres, judos y gentiles que se conviertan durante la gran Tribulacin y la sobrevivan, estarn con cuerpos naturales. Estos que entrarn con cuerpos naturales se reproducirn, y de esta descendencia la mayora servir a Cristo de corazn, pero otros no. Al terminar los mil aos habr una batalla final con Satans, en la que este ser vencido, y entonces entraremos al estado eterno. El sistema contempla varias resurrecciones y juicios finales.

B- Cmo aparece y se expande el Dispensacionalismo? Hay diferentes versiones de su origen. Pero podemos sealar que en el siglo XVIII, un jesuita de Suramrica llamado Manuel DeLacunza escribi en espaol un libro llamado La Venida del Mesas en Gloria y Majestad. En el mismo atacaba la corrupcin que haba entre los sacerdotes catlicos romanos y plante ciertos postulados escatolgicos muy similares a lo desarrollados luego por el dispensacionalismo. Este libro fue traducido y publicado alrededor del 1826, por un predicador de mucha influencia en las Islas Britnicas llamado Edward Irving. (17921834) Este hombre, que ya era premilenialista, adopt muchas ideas del libro, e influenci a muchos con sus convicciones, incluyendo a los hermanos escoceses Andrew y Horacio Bonar. Irving muri con tan solo 42 aos de edad, pero en una conferencia de profeca en el 1831, haba hecho un impacto en otro hombre llamado John Nelson Darby(1800-1882). Darby puede ser llamado propiamente el padre del dispensacionalismo. Darby era originalmente un sacerdote de la Iglesia Anglicana, pero luego se separ de esta iglesia, y no quiso unirse a ninguna otra por entender que se haban apartado del patrn escritural. l, junto con otras personas, levant una denominacin conocida como Los Hermanos, de donde vienen a nuestro pas los Templos Bblicos. Aunque el grupo como tal no tuvo tanto impacto, si lo tuvo sus ideas escatolgicas. Darby acept las enseanzas que se impartieron e la conferencia de profeca

de 1831, y luego estableci cambios dndole la forma de lo que se conoce como el sistema dispensacionalista tradicional. Viajo por todas las Islas Britnicas, por parte de Europa, y varias veces a Estados Unidos, logrando con gran xito la aceptacin de su sistema de interpretacin bblica. Dos de esas personas que aceptaron este sistema fueron Henry Moorhouse y James Brookes. El primero, Henry Moorhouse, logr convencer de este sistema al famoso evangelista Moody, quien a travs de su influencia, sus viajes evangelisticos, y de su Instituto Bblico, hizo que el dispensacionalismo se extendiera todava ms. El segundo, James Brookes, convenci de este sistema a un hombre llamado Scofield (1843-1921). Este era un pastor congregacionalista de Dallas, Texas, que se hizo luego famoso al publicar en el 1909 su Biblia Anotada, la cual fue luego ampliada en el 1919. La obra fue tomada como referencia por la gran mayora de los cristianos en el siglo XX, y en ella se plasmaron las ideas dispensacionalistas de Darby. Esta Biblia se hizo tan popular, que lo normal era que casi todo el mundo la tuviera, y como consecuencia el dispensacionalismo se convirti en una creencia normalmente aceptada por los evanglicos del siglo XX. La fundacin del Seminario Teolgico de Dallas en el 1924, por el telogo Lewis Chafer, contribuy mucho tambin al avance del dispensacionalismo. Entre sus ms recientes proponentes estn Charles Ryrie, Billy Graham, Pat

Robertson (del Club 700), y el mismo John MacArthur, entre otros. Este sistema se ha generalizado tambin a travs de libros, novelas, pelculas (Ladrn en la Noche, Dejados Atrs) etc. En los ltimos aos tambin ha habido un numero creciente de cristianos y de iglesias, como la nuestra, que han renunciado al sistema de interpretacin dispensacional, por considerarlo contrario a las Escrituras. C- Cules han sido los Resultados de la expansin del Dispensacionalismo? 1. El dispensacionalismo ha contribuido al rechazo de muchas partes de las Escrituras por no ser consideradas como parte de la dispensacin en la que estamos. (Ej. La Ley Moral, El Sermn del Monte, Proverbios, etc.) 2.El dispensacionalismo tiende a menoscabar las doctrinas de la gracia. Esto al decir que Dios esta probando al hombre en diferentes periodos, terminando en el fracaso. Hasta el mismo milenio termina en fracaso segn este sistema. Por eso es que, no siempre, pero frecuentemente, hay una relacin entre el arminianismo y el dispensacionalismo. Como dice el telogo Berkof: Esta explicacin es contraria a la Escritura la cual no presenta al hombre cado como si todava estuviera a prueba, sino como un manifiesto fracaso totalmente incapaz de ser obediente a Dios, y por completo dependiente de la gracia de Dios para salvacin... Suponer que todava (el hombre esta) a prueba es una falacia popular que hiere de raz a las doctrinas de la gracia.

3. El dispensacionalismo ha contribuido con el avance del antinomianismo. Al enfatizar con una perspectiva equivocada de que estamos bajo la gracia y no bajo la ley, ha habido un descuido de la necesidad de vivir en obediencia a la ley de Dios. De este sistema fue que sali la enseanza de que Cristo puede ser Salvador pero no el Seor de un cristiano. Si no es el Seor, entonces es un cristiano carnal. Despus que sea Seor de esa persona es entonces un cristiano espiritual. Todo eso porque estamos en la era de la Iglesia y no en la del reino, segn ellos. Algunos han propuesto diferentes medios de salvacin de acuerdo a la dispensacin vigente. En ese aspecto la influencia de John MacArthur, y otros mas, en contra de estas tendencias peligrosas han sido saludables para la iglesia. El libro de MacArthur, El Evangelio segn Jesucristo es digno de que sea ledo respecto a este tema. 4. La escatologa dispensacionalista ha levantado un sensacionalismo mal sano por las cosas del futuro, elevndolo como verdad bsica de la fe, generalmente aceptada. Muchas personas han sido atradas a las iglesias, pero no por el mensaje del evangelio, sino porque no quieren quedarse en la gran Tribulacin. Para algunos dispensacionalistas, cada noticia que se ve tiene alguna relacin con el esquema y calendario proftico.

Hay una explicacin dogmtica o casi dogmtica a cada smbolo de Daniel y Apocalipsis. Dan la impresin de que su sistema de interpretacin es el nico aceptado por los evanglicos, y le dan tanta importancia, y a veces hasta mas, que a las doctrinas fundamentales de la Biblia. Cuando oyen que un cristiano cree algo diferente a esto lo ven como si estuviera negando algo que es de vida o muerte, y hablan de nuestras creencias como de una novedad de la que debemos de cuidarnos. La realidad es, sin embargo, que el dispensacionalismo es lo novedoso ya que con toda probabilidad comenz en el siglo XIX, y que no guarda ninguna relacin con el cristianismo histrico. 5. El dispensacionalismo tiende a mirar con escapismo las pruebas de la vida y con pesimismo el futuro de la iglesia, ya que cada dispensacin termina en fracaso. Cualquier idea que tengamos de una tribulacin futura y del anticristo, no debe excluir de ningn modo la presencia de la iglesia enfrentando estas cosas. No podemos, tampoco, ver con pesimismo el futuro de la iglesia. Tampoco con excesivo optimismo. La enseanza bblica es que habr un crecimiento del bien y del mal hasta la Segunda Venida de Cristo.

Conclusin 1. Debemos recordar que entre los arminianos y dispensacionalistas han habido y hay, creyentes en Cristo que son dignos de nuestro respeto.

2. Debemos cuidarnos tanto del arminianismo como del dispensacionalismo, ya que son sistemas contrarios a las Escrituras, y que han trado funestas consecuencias a la vida de la iglesia. La mejor forma de hacerlo es esforzndonos en el estudio profundo de las Escrituras, de la Teologa y de la Historia de la Iglesia. Buscate un cristiano o una iglesia que descuide estas cosas, y en la mayora de los casos, encontraras ah el arminianismo y el dispensacionalismo.