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Daniel Ahijado Coloma

Entorno Poltico y Social

Iniciativa contra la malaria de la Fundacin Bill y Melinda Gates


En el presente documento, me propongo explicar los esfuerzos de la Fundacin Bill y Melinda Gates en la erradicacin de la malaria. Antes de comenzar a explicar cules son las iniciativas de dicha Fundacin en cuanto a la erradicacin de la malaria, nos gustara detenernos brevemente en el problema en s. La enfermedad de la malaria es causada por un parsito que se transmite a travs de la picadura del mosquito e, incluso en los casos menos severos, puede causar fiebre alta, sntomas similares a los de la gripe comn y anemia, lo que puede resultar muy peligroso para las mujeres en gestacin. Los nios que sobreviven a episodios severos de malaria pueden experimentar enfermedades mentales de por vida. Se trata por tanto de una enfermedad de singular peligrosidad. La malaria es una enfermedad contagiosa que hoy en da sufren cerca de cien pases alrededor del mundo y que impone una pesada carga social y econmica sobre muchos pases en vas de desarrollo, particularmente en el frica Subsahariana y el sur de Asia. Segn el Center for Disease Control de los Estados Unidos, 3,300 millones de personas (la mitad de la poblacin del planeta) viven en reas con riesgo de infeccin de la enfermedad. Durante 2010 se produjeron 655,000 muertes (la mayora de ellas en frica) a causa de la malaria. El costo directo que la enfermedad impone sobre muchos pases en desarrollo, en trminos de tratamientos mdicos, muerte prematura, etc., se ha estimado en 12,000 millones de USD por ao. Sin embargo, el costo en trminos de prdida de crecimiento econmico es mucho mayor y difcil de medir. Sin embargo, la malaria se puede tratar y prevenir. La historia nos ensea que puede ser erradicada. En efecto, hace menos de un siglo la malaria era endmica en todo el mundo, incluida Europa y los Estados Unidos de Amrica. En los pases de rentas altas, agresivas medidas de prevencin y tratamientos ms efectivos fueron capaces de conseguir el control de la enfermedad y su posterior eliminacin (lo que ocurre cuando segn la Organizacin Mundial de la Salud se interrumpe la transmisin del parsito por parte de los mosquitos por un tiempo de tres aos). En Estados Unidos este hito se logr en 1951. En este sentido, se han realizado tambin importantes avances en el control de la enfermedad en los pases en vas de desarrollo en los ltimos aos. Por ejemplo, la incidencia de la malaria ha disminuido un 50 por ciento durante la pasada dcada en una tercera parte de los pases en los que la enfermedad es endmica. Estos avances se han conseguido gracias a una combinacin de actuaciones, tales como el diagnstico temprano, tratamientos con medicamentos efectivos, la utilizacin de insecticidas seguros para la pulverizacin en espacios cubiertos as como de mosquiteras tratadas con insecticida para proteger de las picaduras de los mosquitos por la noche.

Sin embargo, las herramientas actuales son insuficientes para la erradicacin de la enfermedad en muchos pases. Es aqu donde comienza la actuacin de la Fundacin Bill y Melinda Gates. Los esfuerzos de la Fundacin se dirigen, como ya se ha dicho, al control, la eliminacin y la ulterior erradicacin de la malaria. Para ello, la Fundacin centra sus esfuerzos en los siguientes mbitos

Medicinas y diagnstico
El tratamiento de la malaria es caro, lo que hace que muchos pacientes utilicen medicamentos de bajo costo que son menos efectivos y de baja calidad. En este sentido, la Fundacin apoya a el desarrollo de una cura de dosis nica para la malaria, as como en el desarrollo de nuevas medicinas efectivas y de bajo costo.

Herramientas de control
La utilizacin de insecticidas as como de mosquiteras impregnadas de insecticida son las dos medidas de control ms efectivas para reducir y controlar la transmisin de la malaria. El problema reside en la resistencia de los mosquitos a los pesticidas utilizados. En este sentido, la Fundacin se dirige al desarrollo de herramientas de control que interrumpan la transmisin de la enfermedad tales como el desarrollo de pesticidas de mayor duracin y para los que los mosquitos no puedan desarrollar resistencia y la identificacin de las medidas ms eficaces en el control de la malaria en diferentes lugares.

Vacunas
La Fundacin financia los esfuerzos por encontrar una vacuna efectiva contra la malaria sobre todo en aquellas vacunas de segunda generacin que puedan interrumpir la transmisin de la enfermedad.

Actuaciones conjuntas
Muchas iniciativas son muy efectivas en lo que respecta al control de la malaria. No obstante, la Fundacin se dedica al estudio de qu intervenciones son ms efectivas y dnde. Tambin se pregunta en qu lugares es la erradicacin de la malaria posible, as como cules son las herramientas ptimas para la eliminacin de la malaria en diferentes ambientes y lugares. La lucha contra la malaria ha ganado cierta inercia en los ltimos tiempos. No obstante, ms recursos son necesarios para progresar en la lucha y prevencin de la enfermedad. El Global Malaria Action Plan estima que es necesaria una inyeccin extra de 5,000 millones de USD para la erradicacin de la enfermedad por lo que todava hay un largo camino que recorrer en este sentido. Esto significa que iniciativas como las de la Fundacin Bill y Melinda Gates son necesarias pero no suficientes. Los ciudadanos y gobiernos deben ser consciente de este problema para que situaciones como que el gasto en investigacin y desarrollo de medicamentos contra la cada del cabello sea mayor que el destinado a desarrollar una vacuna efectiva contra la malaria no sean admisibles.