You are on page 1of 2

La formacin de cmulos de nubes y las tormentas elctricas son resultado de la inestabilidad.

Cuando una masa de aire est considerablemente ms caliente en las capas bajas que en las altas, se dice que es inestable o, ms propiamente tiene una estratificacin inestable. La formacin de nubes puede ser por: Topografa, masas de aire y conveccin. Topografa: Las nubes tambin se forman debido a la topografa de la superficie terrestre, por ejemplo las montaas y las colinas. Se denominan "nubes orogrficas". El aire es obligado a moverse encima de las montaas y a medida que asciende, se enfra. Si se enfra hasta su punto de saturacin, se produce la condensacin y el agua contenida en el aire se convierte en nubes visibles. Masas de aire: Cuando una masa de aire clido entra en contacto con una masa de aire ms fro y pesado, el aire tambin se ve obligado a subir. La frontera entre el aire caliente y el fro es un "frente". A medida que la masa caliente asciende, se enfra y entonces pueden formarse las nubes. Conveccin: La conveccin es uno de los procesos que permiten la formacin de las nubes. Cuando brilla el Sol el aire que se encuentra a nivel del suelo que contiene vapor de agua es calentado y comienza a elevarse; segn va ascendiendo comienza a enfriarse. Las nubes se forman cuando el aire hmedo se enfra por debajo de una temperatura crtica: entonces el agua se condensa sobre partculas diminutas suspendidas y forma gotas en la atmsfera.

El aire tibio, hmedo cerca del suelo se vuelve inestable y se eleva, enfrindose de forma adiabtica hasta alcanzar el punto de roco, cuando la condensacin del vapor de agua forma una nube. Una masa dada de aire, que contiene una cantidad dada de vapor de agua (humedad absoluta), se dice que la humedad relativa es la proporcin de vapor contenida en relacin a la necesaria para llegar al punto de saturacin, expresada en porcentaje. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%) se llega al punto de roco. Si a esta altura hay una inversin o una capa de aire estable con ella se detienen las subsecuentes corrientes ascendentes. Sin embargo, el aire superior es neutro o ligeramente inestable, el calor latente que se libera por la condensacin puede ser suficiente para arrastrar la corriente convectiva hasta alturas mayores. Como ya se indico, se ha encontrado que las nubes de las tormentas se extienden hasta los 50 000 pies, aunque el aire es limpio por encima de los 20 000 pie. El movimiento del aire es siempre turbulento al igual que las nubes. En el flujo turbulento las partculas se mueven en trayectorias irregulares, que no son suaves ni fijas. El flujo es turbulento si las fuerzas viscosas son dbiles en relacin con las fuerzas inerciales. El

nmero de Reynodls se basa en una dimensin caracterstica aproximada de la nube, como la altura o la anchura (en general ambas son del mismo orden). Con una nube de alrededor de 500 m y un movimiento interno caracterstico de 5 m/s, con v=10-5 m2/s (sta es ms o menos la misma para vapor de agua que para aire), el numero de Reynolds=(500x5)/10-5=2.5x108. No es sorpresa que las nubes siempre tengan una apariencia turbulenta.