You are on page 1of 14

Collection T echnique ..........................................................................

Cahier technique n 163


Coupure en BT par limitation du courant

P. Schueller

s Merlin Gerin s Modicon s Square D s Telemecanique

Les Cahiers Techniques constituent une collection dune centaine de titres dits lintention des ingnieurs et techniciens qui recherchent une information plus approfondie, complmentaire celle des guides, catalogues et notices techniques. Les Cahiers Techniques apportent des connaissances sur les nouvelles techniques et technologies lectrotechniques et lectroniques. Ils permettent galement de mieux comprendre les phnomnes rencontrs dans les installations, les systmes et les quipements. Chaque Cahier Technique traite en profondeur un thme prcis dans les domaines des rseaux lectriques, protections, contrle-commande et des automatismes industriels. Les derniers ouvrages parus peuvent tre tlchargs sur Internet partir du site Schneider. Code : http://www.schneider-electric.com Rubrique : matrise de llectricit Pour obtenir un Cahier Technique ou la liste des titres disponibles contactez votre agent Schneider. La collection des Cahiers Techniques sinsre dans la Collection Technique du groupe Schneider.

Avertissement L'auteur dgage toute responsabilit conscutive l'utilisation incorrecte des informations et schmas reproduits dans le prsent ouvrage, et ne saurait tre tenu responsable ni d'ventuelles erreurs ou omissions, ni de consquences lies la mise en uvre des informations et schmas contenus dans cet ouvrage. La reproduction de tout ou partie dun Cahier Technique est autorise aprs accord de la Direction Scientifique et Technique, avec la mention obligatoire : Extrait du Cahier Technique Schneider n ( prciser) .

n 163
Coupure en BT par limitation du courant

Pierre Schueller Ingnieur Arts et Mtiers et Institut dElectrotechnique de Grenoble, entr chez Merlin Gerin en 1967, il a dabord particip la conception de disjoncteurs limiteurs basse tension pour la distribution terminale, puis industrielle. Aux Services Techniques de la Division Basse Tension de Puissance, il a dirig de 1983 1996 le bureau dtude ayant en charge le dveloppement des capteurs et actionneurs. Depuis, il est en charge des domaines de la normalisation et de la proprit industrielle pour le compte des Equipements et Systmes Basse Tension.

CT 163 dition septembre 1998

Cahier Technique Schneider n 163 / p.2

Coupure en BT par limitation du courant


Ce Cahier Technique est une introduction simple aux principes de la limitation de courant en basse tension, technique dveloppe par Merlin Gerin en courant continu ds 1930, et en alternatif partir de 1954. Il facilite la comprhension des avantages que procure lemploi des disjoncteurs-limiteurs dans une installation lectrique. Le document se termine par une bibliographie dtaille mme de satisfaire la curiosit scientifique.

Sommaire
1 Gnralits 1.1 Dfinition 1.2 Pourquoi limiter ? 1.3 Comment limiter ? 1.4 Conditions respecter par ua pour limiter courant 1.5 Cas particulier des disjoncteurs miniatures 2 Moyens dobtention de la tension ua 2.1 Rsistance changement dtat 2.2 Rsistance coefficient de temprature positif 2.3 Rsistance variable que constitue larc de coupure lui-mme 3 Propulseurs de contacts et dclencheurs ultra-rapides 4 Conclusion 5 Bibliographie 3.1 Propulseurs de contacts 3.2 Dclencheurs ultra-rapides p. 4 p. 4 p. 5 p. 5 p. 6 p. 7 p. 7 p. 7 p. 8 p. 9 p. 10 p. 11

Cahier Technique Schneider n 163 / p.3

1 Gnralits

1.1 Dfinition
Un dispositif est limiteur lorsque le courant quil laisse passer, sur court-circuit, est nettement infrieur en amplitude au courant prsum (cf. fig. 1 ). Dans le cas dun disjoncteur limiteur, il y a simultanment, cette rduction damplitude une rduction de la dure T de passage de courant par rapport au temps de passage du courant de court-circuit dun disjoncteur non limiteur.

i Courant limit Courant prsum

Fig. 1 : reprsentation des courants de court-circuit, prsum et limit.

1.2 Pourquoi limiter ?


c Pour raliser des disjoncteurs plus conomiques, surtout dans les faibles intensits nominales. Lappareil limiteur nest travers que par le courant limit beaucoup plus rduit que le courant prsum, et il na couper que ce courant limit. c Pour minimiser les effets du courant de dfaut dans une installation lectrique. Quels sont ces effets ? Effet lectromagntique A une distance d dun conducteur parcouru par un courant dintensit I, il y a dans lair une induction magntique B de valeur :
B=2 10-7

I
d

(avec les units du Systme

MKSA). Exemple : avec I = 50 kA et d = 10 cm, B = 0,1 tesla. Consquence possible : perturbation des dispositifs lectroniques situs proximit de conducteurs lectriques parcourus par un courant de court-circuit. Effets mcaniques c Si la distance d dun conducteur parcouru par un courant I se trouve un autre conducteur parallle au premier de mme longueur L, et parcouru par un courant I, ce conducteur est soumis un effort F (dattraction si I et I sont de

mme sens, de rpulsion dans le cas contraire) qui vaut par unit de longueur : F =B I L Si les deux conducteurs sont parcourus par le mme courant I, la formule devient : F I2 =2 10-7 (avec les units du systme MKSA). d L Exemple : avec I = 50 kA et d = 10 cm, F =5000N/m L Consquence possible : dformation ou rupture de pices. c Dans tout appareillage, les contacts sparables, maintenus en contact par des ressorts, tendent souvrir sous leffet dune force lectrodynamique dite de rpulsion. Efforts quil faut parfois quilibrer par des systmes de compensation . Pour I = 50 kA, cette force atteint 1000 N. Consquence possible : amorage entre les contacts dappareils de commande avec dtrioration des contacts. Effet thermique Lors dun court-circuit, il y a un chauffement des conducteurs de section S adiabatique Dq slevant : k qD = 2 T i2 dt S

Cahier Technique Schneider n163 / p.4

2 T i dt est appele la contrainte thermique

(exprime en s). c K est un coefficient dpendant de la nature Kmm4 pour des conducteurs (environ 6 x10-3 A2 s le cuivre).

A2

Exemple : Un fil de cuivre, de section 1,5 mm2, schauffe de 110 K environ lorsquil est parcouru par une alternance dun courant de 2000 A eff 50 Hz. Consquences possibles videntes : dformation de matriel et destruction disolant do risques dincendie et dlectrocution.

1.3 Comment limiter ?


Soit un circuit alternatif monophas de puissance apparente S et de tension E, dbitant dans une charge Z travers un dispositif de protection A prsentant une impdance ngligeable avant son entre en action (cf fig. 2 ), avec pour lensemble : source + ligne + dfaut R = rsistance quivalente L = inductance quivalente. Quand apparat un court-circuit aux bornes de la charge Z, avant intervention de A (donc ua ngligeable) le rseau est aliment par une force lectromotrice (f.e.m.) e telle que : di e=Ri+L dt donc le courant stablit avec une drive initiale gale :
di e = dt 0 L

Exemple : Une source triphase 50 Hz, 400 V entre phases, de puissance apparente S = 3200 kVA et de courant de court-circuit maximal de 100 kA eff (dont la crte peut dpasser 200 kA en asymtrique). La drive initiale maximale du courant est de 44 kA/ms. Pour viter le dveloppement de tels courants et pour ne pas supporter leurs effets, il faut interposer dans le circuit un dispositif de protection A limiteur qui, lors dun court-circuit, insre trs rapidement une chute de tension ou force contre lectromotrice ua qui soppose la croissance du courant.

Source S E

R i

A e Z

ua Dfaut

Cette drive est maximale lorsque le court-circuit se produit l'instant du maximum de tension du rseau, ce qui correspond, pour des facteurs de puissance infrieurs 0,25, un courant prsum pratiquement symtrique.

Fig. 2 : schma de principe dun circuit en dfaut.

1.4 Conditions respecter par ua pour limiter le courant


Le schma quivalent monophas donne pour un court-circuit franc la relation suivante : di E=Ri+L +ua dt Une reprsentation vectorielle de limpdance quivalente pour des facteurs de puissance cos i 0,25 (donc > 75) montre que le terme L di/dt est beaucoup plus grand que le terme R i (cf. fig. 3 ), do en ngligeant ce dernier : di e=L +ua dt Lorsque le courant limit atteint sa valeur crte, donc lorsque di =0 , la f.e.m. a la valeur ua. dt

L di dt R.i

Fig. 3 : reprsentation vectorielle des deux composantes R i et L di/dt.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.5

Ce qui permet de conclure : le maximum de courant limit est atteint lorsque la tension ua gale la tension e de la source (cf. fig. 4 ). Une premire consquence est une limitation de courant dautant plus facile raliser que la tension e du rseau est plus faible. Ensuite, sur la figure 4 o P est le point dintersection des courbes de dveloppement de la tension ua et de la tension e de la source, les courbes montrent que pour obtenir une limitation correcte, il est indispensable que linstant de lintersection P intervienne bien avant le maximum du courant prsum (donc < 5 ms en 50 Hz) do lintrt dun dveloppement de la tension ua le plus rapide possible. Enfin, pour obtenir une dcroissance du courant de court-circuit, il faut que la tension maximale UM introduite par ua soit suprieure la tension maximale EM de la source. En rsum, les trois conditions respecter par ua pour une limitation correcte sont :

c intervention tt ts minimum, mais il y a une limite infrieure impose par le seuil dintervention du dispositif (par exemple le rglage maximal des dclencheurs instantans dun disjoncteur ou bien la contrainte thermique de non fusion pour un fusible), c aller vite dveloppement rapide de la tension ua obtenu par exemple dans un disjoncteur par une forte acclration des contacts, c aller haut UM > EM obtenue par exemple par allongement, fractionnement et refroidissement de larc dans le dispositif de coupure. De ces trois conditions, les deux premires, la rapidit et la vitesse, sont les plus importantes. Et en ce qui concerne la troisime, aller haut, il nest pas ncessaire que le dpassement de la tension UM par rapport EM soit trs lev. Ainsi pour un rseau triphas 420 V eff (donc de tension simple crte de 240 2 =340 V ) une tension UM de 400 V est suffisante.

i i prsum i limit 5 ms 0 UM EM P e ua u T 10 ms t

il

ts

u rtablissement

Nota : ts est linstant dapparition de la tension ua (par ex : sparation des contacts ou bien vaporisation dun lment fusible). Fig. 4 : courbes u = f(t) et i = f(t) dveloppement de la tension darc et sa consquence : la dcroissance du courant de court-circuit.

1.5 Cas particulier des disjoncteurs miniatures


Dans ce cas, les facteurs de puissance en courtcircuit sont gnralement suprieurs 0,5. Le terme Ri ne peut plus tre nglig. Donc, linstant o le courant limit passe par son maximum, il est possible dcrire : ua = EM - R Il ce qui montre que la tension ua maximale peut rester infrieure la tension maximale du rseau. Exemple : sur un circuit sous une tension simple V = 240 V eff (soit EM = 340 V) si le courant de court-circuit prsum Ip est de 6 kA cos = 0,6, sachant que R = V / Ip cos et en supposant un courant limit crte Il de 4 kA, le calcul donne : ua = 243 V, infrieur de prs de 100 V EM . Vis--vis des trois conditions satisfaire pour une bonne limitation, les deux chapitres suivants explorent les diffrents principes physiques et les techniques mis en uvre dans la conception des appareils limiteurs, fusibles et disjoncteurs.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.6

2 Moyens dobtention de la tension ua

Une rapide chute de tension ua est principalement obtenue par linsertion, en srie dans le circuit, de diffrents dispositifs. Mais il faut, ici, tre attentif au fait quun dispositif limiteur na pas toujours une fonction de

coupure. Exploit dans le domaine des protections de circuits lectriques, il doit tre alors complt dun disjoncteur.

2.1 Rsistance changement dtat


Deux principes permettent de raliser ce dispositif : c faire fondre dans une enveloppe tanche un lment conducteur solide par dpassement de la contrainte thermique de fusion : cest le fusible classique prsentant linconvnient de ncessiter un remplacement de llment fusible aprs fonctionnement ; c remplacer dans le cas prcdent llment fusible par un corps facilement vaporisable sur contrainte thermique leve (sodium ou potassium par exemple) mais dont les vapeurs soumises une forte pression se recondensent rapidement aprs extinction de larc de coupure : cest le fusible autorgnrable. A noter que ce type de fusible est toujours complt dune rsistance en parallle pour viter les surtensions. De plus, il ncessite aussi un disjoncteur plac en srie (avec le fusible et sa rsistance), pour couper le circuit avant la rgnration de llment fusible.

2.2 Rsistance coefficient de temprature positif (mais dont lchauffement est limit pour rester en dessous du point de fusion).
Rsistance insre en permanence Son usage est limit en pratique des intensits nominales infrieures 100 A pour des raisons dchauffement permanent. Rsistance place en parallle, avec des contacts ouverture rapide sur dfaut [1] [2] Ce systme permet datteindre des intensits nominales plus leves, nayant plus la contrainte de lchauffement permanent sur la rsistance. Par contre, les contraintes des conditions de commutation de courant, du contact en parallle vers la rsistance CTP, demeurent. De plus, il est toujours ncessaire de placer en srie dautres contacts pour couper le courant limit.

2.3 Rsistance variable que constitue larc de coupure lui-mme


Larc de coupure dans un disjoncteur est en effet une rsistance variable dont la valeur peut tre augmente par son refroidissement. Une mise en uvre de moyens de refroidissement suffisamment nergiques permet datteindre la tension voulue pour limiter le courant. Larc possde lavantage supplmentaire, sur les rsistances de limitation, de ne pas engendrer de surtension proportionnelle au courant. Quelles que soient les conditions de coupure, la tension darc maximale reste une valeur peu prs constante et matrisable. De plus, linsertion de larc est automatique ds que deux contacts mtalliques parcourus par un courant fort sont spars. En pratique, dans des rseaux de plus de 1000 V, il est difficile dobtenir des tensions darc suffisantes dans de petits volumes pour limiter le courant ( lexception des fusibles de faible intensit nominale utiliss en HT jusqu 36 kV). Cest pourquoi lutilisation de larc comme rsistance de limitation est le procd le plus commun et le plus conomique dans la protection des rseaux BT. Tous ces moyens favorisent la cration de ua rpondant au besoin d aller haut , mais il faut aussi intervenir tt et aller vite (cf. chapitre prcdent). Do lintrt des propulseurs de contacts et des dclencheurs ultra-rapides pour les disjoncteurs limiteurs prsents dans le chapitre suivant.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.7

3 Propulseurs de contacts et dclencheurs ultra-rapides

3.1 Propulseurs de contacts


Les principaux systmes proposs pour sparer les contacts (donc insrer larc) sont classs selon lorigine de lnergie ncessaire leur fonctionnement. Systmes indpendants du courant de courtcircuit Avec source dnergie auxiliaire qui peut tre : c Mcanique v nergie accumule dans un ressort, v nergie pneumatique, v nergie hydraulique. Une limitation correcte exige des acclrations de lordre de plusieurs milliers de fois lacclration de la pesanteur, obtenir en des temps trs courts (1 ms environ). En pratique, ces trois sources dnergie cites ne permettent pas datteindre cet objectif tout en restant dans des conditions conomiques raisonnables. c Chimique Lnergie sous forme chimique contenue dans un explosif est capable de dvelopper les acclrations requises, mais sa mise en uvre reste complexe. De plus, la cartouche explosive doit tre change aprs chaque opration. Aussi ce procd na donn lieu qu de rares dveloppements [5] [13]. c Electrique Lnergie ncessaire est accumule dans un condensateur. Ce principe dcoule de lexprience effectue la fin du 19e sicle par Elihu Thomson (cf. fig. 5 ). Une bobine plate B enroule en spirale est couple magntiquement, le mieux possible, avec le disque conducteur D. La dcharge brusque du condensateur C dans la bobine B, commande par un dclencheur lectronique, cre dans le disque D des courants induits concentriques de sens oppos. Il en rsulte une force F de rpulsion sur le disque qui a la proprit dtre simultanment trs leve et trs rapide (moins dune milliseconde aprs lordre venant du dclencheur) mais brve (quelques ms seulement). Ce procd est parfois utilis pour dverrouiller trs rapidement laccrochage des disjoncteurs limiteurs [6] [8]. Systmes propre courant Lnergie ncessaire pour propulser le contact mobile est prleve sur le courant de dfaut luimme. De nombreux appareils utilisent ce principe. Ces systmes sont classs en deux grandes familles suivant lutilisation ou non de circuits magntiques (saturables). c Electrodynamique (Sans circuit magntique donc non saturable). La rpulsion naturelle des contacts sous leffet des efforts lectrodynamiques est amplifie par des configurations spciales dont voici deux exemples. v Rpulsion entre deux conducteurs formant une boucle : un A fixe, et un B mobile et rotatif autour du point O (cf. fig. 6a ). v Rpulsion sur un contact mobile en pont B accentue par un croisement des contacts fixes A et A (cf. fig. 6b ). c Electromagntique Avec circuit magntique donc avec apparition du phnomne de saturation.

Dclencheur

F D B

Chargeur

Fig. 5 : schma dun propulseur de contacts selon le principe de Elihu Thomson.

a) Rpulsion simple F

b) Rpulsion renforce

F
B O A

A'

Fig. 6 : schmas de propulseurs de contacts propre courant lectrodynamique.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.8

v La figure 7a illustre un tel dispositif : le solnode S parcouru par un fort courant (courtcircuit) avale le noyau magntique mobile N qui en percutant le contact mobile B provoque louverture du circuit. Cest le schma type des disjoncteurs miniatures [10]. v La figure 7b prsente la mise en uvre de ce principe pour les appareils forte intensit nominale. Le dispositif est alors compos dun circuit magntique C avec entrefer, travers par le courant I du circuit protger. Une bobine B autour du circuit magntique se referme sur une barre A place dans lentrefer du circuit. A et B constituent le secondaire dun transformateur de courant entrefer dont I est le courant primaire.

Linteraction du courant secondaire dans A et du champ magntique dans lentrefer provoque un effort F qui propulse un contact mobile. Ce dispositif a t utilis pour des limiteurs installs sur des rseaux courant continu de traction lectrique [1]. Remarque Alors que lnergie disponible avec un systme source auxiliaire est indpendante du niveau de courant de dfaut, leffort dvelopp par un systme propre courant ainsi que linstant de son entre en action sont automatiquement lis la valeur de ce courant de dfaut. Il en rsulte que pour ce dernier type de propulseur il existe un niveau de courant en dessous duquel le systme est inefficace, en de la sparation des contacts est alors assure par le seul mcanisme de manuvre de lappareil.

a) Avec noyau magntique, pour disjoncteur miniature

F Noyau fixe S N B O A

b) A circuit magntique en C, pour disjoncteur forte intensit nominale F A

I
C

Fig. 7 : schmas de propulseurs de contacts lectrodynamique propre courant.

3.2 Dclencheurs ultra-rapides


Les dclencheurs ultra-rapides ont pour fonction de confirmer mcaniquement la sparation rflexe des contacts. Ils sont indispensables lorsque le propulseur de contact est propre courant et que le contact mobile na pas daccrochage en position ouvert. En effet, compte-tenu de linertie mcanique du contact mobile, il faut que la sparation des contacts soit relaye en moins de 10 ms environ, par le mcanisme douverture, car leffort de rpulsion disparat aprs la coupure du courant de court-circuit. Sinon les ressorts de pression referment les contacts et rtablissent le court-circuit. Ces dispositifs exploitent les mmes principes, lectrique, lectrodynamique ou lectromagntique, objets du prcdent paragraphe. Ainsi titre dexemple, dans certains disjoncteurs miniatures de type modulaire, le noyau magntique mobile (N sur le schma de la figure 7a ) sert non seulement acclrer la sparation des contacts, mais galement dverrouiller trs rapidement le mcanisme de maintien en position ferm des contacts mobiles. De mme, le principe de la figure 5 a dj t utilis pour cette fonction de dverrouillage [6] [8]. Il existe aussi des dclencheurs ultra-rapides qui utilisent la pression dveloppe par larc lectrique dans la chambre de coupure lors de linterruption dun fort courant. En effet, lorsquun arc progresse dans une chambre de coupure, il y cre une pression de plusieurs bars disponible ds que le courant limit passe par son maximum (au point P sur la figure 4 ). La technique dexploitation de ce principe, brevete par Merlin Gerin permet la ralisation de disjoncteurs trs rapides et trs limiteurs : cette pression est mise profit, grce des canalisations et des clapets appropris, pour actionner un piston qui commande en moins de 5 ms le mcanisme douverture du disjoncteur.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.9

4 Conclusion

La lecture de ce Cahier Technique vous a certainement permis dapprcier limportance des recherches ncessaires pour offrir des gammes de disjoncteurs performants. Merlin Gerin depuis 1930, comme dautres constructeurs, a particip lamlioration de la scurit en gnral et de la

fiabilit de la distribution lectrique. Les derniers brevets dposs par cette socit dmontrent tout lavenir des disjoncteurs limiteurs dans la distribution lectrique dont ils amliorent notablement la slectivit et par consquence la disponibilit.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.10

5 Bibliographie

[1] Disjoncteurs ultra-rapides pour courant continu. P. BRANCHU. Brevets n 596.483 (1925) - 629.040 (1927) 721.451 (1931). [2] Nouvelle disposition de branchement pour limiteurs de courant. K. KESL. RGE, fvrier 1942, p. 85-96. [3] Coupure des courants de lordre de 100 kA en BT. G. BOUVIER. RGE, novembre 1955, p. 554. [4] Disjoncteurs limiteurs basse tension pour courants alternatifs. A. MOLAS. RGE, mai 1958, p. 259-276. [5] Problmes de coupure et utilisation des limiteurs Is. P. BRUCKNER. ETZ-B, H3, 21 mars 1959. [6] Disjoncteurs rapides avec limitation du courant. A. ERK. ETZ-B, H7, 2 avril 1962, p. 169. [7] Laccroissement des courants de court-circuit et leur matrise dans les installations BT. P. BRUCKNER. ETZ-B, H19, 17 septembre 1962, p. 511.

[8] Limitation et coupure du courant avec un disjoncteur Gearapid dans un rseau alternatif. H. FEHLING. ETZ-B, H19, 17 septembre 1962, p. 537. [9] Disjoncteur limiteurs de courant. E.B. HEFT. Power, juillet 1968, p. 55. [10] Exploitation de la limitation des courants de court-circuit. J.R. COCHENNEC. Revue Klckner-Moeller, novembre 1970. [11] Interrupteurs limiteurs du courant de courtcircuit. G. CANTARELLA. LElettrotecnica, juillet 1970. [12] Dveloppement de disjoncteurs sans fusibles limitation de courant. H. SUZUKI. Revue Hitachi, vol. 19, n12, p. 441. [13] Le systme Pyristor de Ferraz. G. GUEZ. Moniteur de lElectricit, oct. 1984, p. 42.

Cahier Technique Schneider n 163 / p.11

Schneider

Direction Scientifique et Technique, Service Communication Technique F-38050 Grenoble cedex 9 Tlcopie : (33) 04 76 57 98 60

Ralisation : Sodipe (26). Impression : CLERC Fontaine - 1500 - 100 FF-

62919

09-98

1998 Schneider