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El Lago de Junn: la Lenta Muerte de un Lago Alto andino El lago de Junn o Chinchaycocha es el segundo lago andino en extensin y una

de las reas ms importantes de concentracin de fauna alto andina (aves, peces, anfibios), donde se encuentran varias especies endmicas de la fauna nacional. SABAS QU? El lago es una fuente importante para la economa de los pobladores locales, principalmente para la pesca de las famosas "ranas de Junn" y para el pastoreo de ganado ovino y vacuno. Los alrededores de lago son uno de los centros de la ganadera vacuna de la pampa de Junn. Una parte del ganado vacuno pasta en las zonas hmedas y poco profundas de las orillas. El lago tambin sirve de reservorio de agua para la generacin de energa elctrica en la central de Malpaso, antes de La Oroya. A pesar de su importancia ambiental, econmica y social, en el lago se han ejecutado obras de infraestructura que afectan el equilibrio ecolgico del mismo, y la contaminacin es uno de sus problemas ms graves. Para regular las aguas se construy la represa de Upamayo, en la desembocadura del lago y donde tiene su origen el ro Mantaro. La represa origina variaciones de nivel de las aguas, que afectan gravemente la reproduccin de las aves acuticas, porque inunda los totorales y destruye los nidos. El ro San Juan recibe los desechos mineros de las minas y stos son depositados en la parte norte del lago. Por efecto de la represa estas aguas contaminadas no fluyen hacia el ro Mantaro. Se ha detectado que una tercera parte del lago ha sido afectada por estos desechos mineros txicos, que han eliminado la mayor parte de los organismos acuticos y los pastos de la ribera norte.

Soluciones para la contaminacin por relaves de Junn Es complicado solucionar el problema de contaminacin por relaves una vez que ya existe, lo ideal sera prevenirlo. Sin embargo, al parecer, en la regin de Junn, lo ideal casi nunca suele suceder, es por ello que se han creado muchos proyectos destinados a disminuir o terminar con esta contaminacin. Adems, los relaves han ocasionado contaminacin en gran cantidad de sectores de Junn, tanto en el suelo como en el agua. Por ello la existencia de tantos proyectos, es necesario que se analice cada situacin y se busque la solucin que mejor convenga. Esta solucin es un complejo proceso que suele tardar aos para que se vean resultados favorables, lo cual depende del nivel de contaminacin. As que, trataremos de explicar algunas de las soluciones que mejor convendran para prevenir y disminuir la contaminacin de Junn. El agua es uno de los recursos de primera necesidad en todo ser vivo; por ende, es deber de todos cuidarla. La contaminacin por relaves mineros en Junn es un problema que afecta no solo a la flora y fauna de esta zona, sino tambin a la especie humana. Por ello, la minera metalrgica de la Oroya ha desarrollado un plan de recuperacin ambiental para contrarrestar la contaminacin de los lagos y ros en Junn. Este plan consiste en desarrollar un sistema de disposicin en canchas de relave, recircular el agua en el proceso productivo, manejar y tratar los residuos txicos, y reutilizar las aguas de refrigeracin. Tambin, para el desarrollo urbano se ha propuesto realizar un desage y red de alcantarillado, y adems construir pozos spticos y letrinas sanitarias. Otra solucin eficaz es la construccin de humedales. Esta nueva tecnologa tiene como propsito permitir el desarrollo de las reacciones qumicas y biolgicas naturales. Las plantas y los microbios cumplen una funcin muy importante, pues estn implicados en el proceso de tratamiento de aguas residuales, correspondientes a esta nueva tecnologa. El rea superficial que aportan las plantas permite el desarrollo de los microbios, lo cual trae como consecuencia la modificacin de los nutrientes, metales y otros compuestos. La tecnologa de la construccin de humedales se puede clasificar en dos: los sistemas de aguas superficiales y los sistemas de aguas subterrneas. La primera consiste en canales que se encuentran sobre la superficie terrestre, sobre la cual emergen las plantas, que junto con las velocidades desarrollan un ambiente propicio para la sedimentacin y filtracin. Sin embargo, son los biofilms los que transforman las sustancias txicas en sustancias inofensivas. La segunda, el sistema de aguas subterrneas, consiste en la filtracin de las aguas residuales por un medio poroso. Las plantas que se utilizan en los humedales tienen la capacidad de descontaminar el agua de residuos txicos,

gracias a la obtencin de nutrientes y la creacin de una rhizosphera oxidada, que permite la obtencin de reas superficiales frtiles. Existen distintos mtodos a travs de los cuales se puede lograr la rehabilitacin de las aguas subterrneas que se encuentran contaminadas. Antes de llevar a cabo alguno de estos mtodos, es necesario realizar un estudio de la hidrogeologa del lugar. En este proceso, se utilizan piezmetros, instrumentos con los cuales se pueden determinar las caractersticas del agua. Los datos obtenidos con este instrumento son necesarios para decidir, segn el costo econmico y factibilidad, las medidas de infiltracin que son ms convenientes. Existen dos medidas que son los ms utilizados, las barreras de infiltracin y los sistemas de retorno. Por un lado, estn las barreras de infiltracin, que son utilizadas como medidas de prevencin de la infiltracin. Estas comprenden la construccin de zanjas interceptadoras, muros de barro o cortinas de inyecciones. Las zanjas interceptadoras son efectivas nicamente para capas permeables que se encuentran a poca profundidad y son econmicas. Los muros de barro, debido a su alto costo, no son recomendables para ser utilizados en terreno escarpado. Las cortinas de inyecciones, a pesar de que tienen una efectividad limitada por la permeabilidad del rea, permiten la construccin de barreras a grandes profundidades y no les afecta la topografa del lugar. Por otro lado, estn los sistemas de retorno, que recolectan los flujos de infiltracin, por lo que retienen el agua contaminada para que esta luego pueda ser tratada. Este sistema consiste en zanjas o pozos de recoleccin. Las zanjas de recoleccin son efectivas slo para capas permeables superficiales; sin embargo, no demandan una gran inversin de dinero y se adaptan a cualquier tipo de depsito. Los pozos de recoleccin, a diferencia de las zanjas, tienen una profundidad ilimitada y son costosos. Adems, la efectividad de estos depende de las caractersticas del agua.

Revegetacin .Por otro lado, el cierre de depsitos de residuos por lo general es una inversin costosa para las empresas mineras. Debido a que es un complejo proceso que consiste en neutralizar los relaves que se encuentran en las represas. Este proceso recibe el nombre de mtodo de estabilizacin y solo se pueden llevar a cabo cuando los relaves se encuentran concentrados en represas o depsitos. En la actualidad, existen tres mtodos principales, los cuales son el enrocado, el qumico y la estabilizacin mediante cubierta vegetal. Este ltimo mtodo es el ms comn y ms eficiente. Debido a que si se puede establecer una cubierta vegetal que se perpete por s sola, no slo se minimiza la erosin txica, sino tambin se consigue que la tierra vuelva a tener cierta apariencia natural y uso productivo. El ltimo paso de la cubierta vegetal es la revegetacin, que en caso de que los climas sean favorables y los relaves tengan una composicin qumica fcilmente neutralizable, la

revegetacin puede necesitar poco esfuerzo o puede ocurrir por procesos naturales durante un periodo de tiempo razonablemente corto. Esta secuencia de revegetacin se basa principalmente en: primero preparacin del planto, luego revegetacin a corto plazo y finalmente revegetacin a largo plazo. No obstante, los procedimientos especficos son diferentes para cada depsito de relaves y rgimen climtico.

La contaminacin por relaves, como se mencion anteriormente, es un problema que afecta no solo al medio ambiente de Junn, sino tambin a las especies que aqu habitan. As que, a pesar de que la mayora de veces sea imposible regresar el suelo y las aguas a su estado natural, existen soluciones para disminuir su contaminacin. Una de ellas es un plan que consiste en desarrollar un sistema de disposicin en canchas de relave, recircular el agua en el proceso productivo, manejar y tratar los residuos txicos, y reutilizar las aguas de refrigeracin, todo esto para evitar la contaminacin del agua, fundamental para el ser humano. Otra solucin para la contaminacin de Junn es utilizar los mtodos a travs de los cuales se puede lograr la rehabilitacin de las aguas subterrneas. Finalmente existen los mtodos de estabilizacin, que neutralizan los relaves y que vuelven aprovechable la tierra. Causas de la contaminacin por relaves mineros de Junn En la actualidad, la situacin del departamento Junn es bastante preocupante, lo cual se debe a la creciente contaminacin causada por los relaves mineros. Esto se debe a que, en esta zona del pas, existen gran cantidad de minas en actividad. Pero, A qu se denominan relaves mineros? Son los desechos que resultan del lavado de minerales, los cuales contienen sustancias txicas como el arsnico, cadmio, cianuro, mercurio y selenio, que, al tener contacto con el agua y el subsuelo, altera su composicin natural. Esto, a su vez, afecta a la fauna, flora y poblacin que cuentan con estos factores para su desarrollo. La mala infraestructura de las empresas mineras es uno de los factores determinantes para que ocurra este tipo de contaminacin. Por ejemplo, lo correcto es que cada mina tenga tneles elaborados especialmente para que estos elementos txicos no se filtren en el subsuelo. Adems, estos tneles deben conducir a una represa en la que se neutralicen estos desechos y no sean contaminantes. No obstante, empresas como Ananea (mina de oro ubicada en el departamento de Puno) no se preocupan por la construccin de represas, ni la adecuada elaboracin de estos tneles, es por ello que estas sustancias toxicas estn contaminando el medio ambiente de Junn.

Los efectos nocivos de los relaves mineros se deben en gran parte al incumplimiento de las leyes. Por ejemplo, una ley que censura directamente los efectos de los relaves mineros es la ley 17752, que seala en el captulo II, artculo 22.- Est prohibido verter o emitir cualquier residuo, slido, lquido o gaseoso que pueda contaminar las aguas causando daos o poniendo en peligro la salud humana o el normal desarrollo de la flora o fauna comprometiendo su empleo para otros usos.. Laguna Huascacocha antes de la contaminacin. Sin embargo, algunas empresas mineras hacen caso omiso a esta ley, y han utilizado como depsito de relaves a la laguna Huascacocha, ubicada en la localidad de Morococha, provincia de Yauli, departamento de Junn. Las empresas Mineras responsable de este hecho son Puquiococha y Austria Duvaz, conjuntamente con las plantas concentradoras de CENTROMIN, las cuales dejaron las minas en abandono para no hacerse cargo de las consecuencias de los daos producidos a la laguna mencionada. Laguna Huascacocha despus de la contaminacin.

La irresponsabilidad del Estado es otra de las causas de la contaminacin por relaves en Junn, ya que este no se preocupa por supervisar que las empresas mineras cumplan con las condiciones necesarias para su funcionamiento. Esto demuestra la falta de inters del Estado por la ecologa en departamentos como Junn. Asimismo, en caso de ser descubiertas estas faltas no se aplica una sancin que conlleve a que no se vuelvan a cometer. Adems, otras entidades responsables son las autoridades de este sector que, muchas veces, por intereses personales, hacen caso omiso a las demandas que los pobladores presentan. En conclusin, los principales causantes de que los relaves mineros contaminen el medio ambiente de Junn son tanto las empresas como el Estado y las autoridades. La primera (empresas mineras) por la poca preocupacin respecto a este tema, lo cual se refleja en no contar con una buena infraestructura que evite esta contaminacin. Mientras que los segundos (Estado y autoridades), por no hacer cumplir correctamente las leyes existentes. Consecuencias de la contaminacin por relaves mineros de Junn En el ao 1996, el primer Centro Experimental de Ranas inici un proyecto, que tena como objetivo evitar la extincin de la rana gigante, batracio que habita en las lagunas de la cuidad de Junn. El resultado de este esfuerzo fue la reproduccin de 10 000 ejemplares en cautiverio, sin embargo, casi todas han muerto o han disminuido de tamao como consecuencia de la contaminacin causada por los relaves mineros, lo que las lleva a estar nuevamente en extincin. Este es uno de los ejemplos de las irremediables consecuencias que

trae esta contaminacin a gran escala; no obstante, existen muchos ms casos, como mencionaremos a continuacin. Lago Junn En las zonas de la Sierra, es comn que las lagunas y ros se encuentren infestados de relaves mineros, ya que normalmente son utilizados como represas por las empresas mineras cercanas. Un claro ejemplo es el Lago Junn, el cual se encuentra dentro de la Reserva Nacional de Junn. Este lago, actualmente, contiene gran cantidad de residuos de metales como hierro, arsnico, cadmio, mercurio, zinc, plomo, manganeso y cobre, provenientes del Complejo Metalrgico de la Oroya, los cuales ocasionan la muerte de la mayora de la flora y fauna que ah habitan. No solo ocurre esto por infeccin o contacto con los minerales, pues tambin est el caso de la oxidacin del manganeso y el hierro proveniente del ro San Juan. Las partculas de la oxidacin de estos metales, adems de darle una tonalidad roja al agua, recubren la superficie del lago, lo que impide que las algas y plantas acuticas realicen la fotosntesis y finalmente les produce la muerte. Valle del ro Mantaro. Adems, los minerales del lago Junn, aunque en menor cantidad, tambin llegan a los ros afluentes del lago, lo cual ha llevado a la prohibicin de la pesca en estos lugares, ya que la fauna suele estar infectada. Por otro lado, segn las estadsticas, en el ao1978 en la Reserva Nacional de Junn existan 368 especies de plantas y 98 especies de aves, pero, en el ao 1998, tan solo quedaban 26 especies de plantas y 36 de aves. En otras palabras, la flora y fauna se ha reducido en un 80%. La contaminacin tan agravada en esta zona no es nada fcil de remediar, pues ya 80 hectreas alrededor del Lago se encuentran inutilizadas. Por ello, el diario El Comercio seal que aunque se dejara de verter los relaves en la laguna de Junn, tendran que pasar 500 aos para su rehabilitacin. Asimismo, es importante resaltar que el ro Mantaro, el cual se considera como uno de los ros ms contaminados del pas, tiene sus orgenes en la laguna Chinchaycocha (laguna de Junn), es decir, sus aguas estn contaminadas desde su nacimiento. Adems, en su recorrido el mismo Complejo Metalrgico de la Oroya incrementa este grado de contaminacin, ya que vierte cada da en las aguas del ro Mantaro 1000 toneladas de bixido de azufre, 2500 toneladas de plomo, 2500 toneladas de arsnico, 20 toneladas de cadmio y 20 toneladas de material particulado. Por ello, se dice que el ro y el valle del Mantaro estn 100% muertos.

El suelo es un complejo sistema que se ha formado en millones de aos y muchas veces factores negativos influyen en su normal desarrollo, algunos de los cuales son provocados por la actividad humana, como la minera. Por ejemplo, una de las consecuencias negativas que esta trae al subsuelo es la eliminacin excesiva de nutrientes al momento de realizarse las excavaciones para elaborar los tneles que conducen los relaves mineros. Otra de las consecuencias ocurre cuando no se realizan bien estos tneles y los relaves

contaminan el subsuelo. Por qu es preocupante que los relaves contaminen el subsuelo? Esto es preocupante porque el subsuelo presenta relaciones fundamentales con el desarrollo de la vegetacin. No obstante, empresas mineras como Puquio cocha no toman las medidas de precaucin necesarias para evitar este tipo de contaminacin. Por un lado, esta contaminacin ocasiona que la infertilidad de la tierra en estos sectores sea de un nivel sumamente alto, lo que a su vez trae consigo pobreza en localidades como Yauri, ya que la principal fuente de recursos para los pobladores de Junn es la agricultura. Por otro lado, en algunos sectores an las tierras no son totalmente infrtiles, sin embargo, estos sembros crecen con notable deficiencia y, como es de suponerse, estos se encuentran contaminados debido a los desechos txicos que absorben de la tierra. El consumo de estos sembros ha producido enfermedades letales, como el cncer, tanto para la poblacin de estos sectores, como para aquellas zonas donde han sido distribuidos. La situacin de contaminacin del medio ambiente en Junn tambin produce efectos negativos en la salud de la poblacin. Uno de los casos que refleja esto es el los pobladores de Vitoc, distrito ubicado en la provincia de Jauja. Los habitantes de dicha zona se ven perjudicados por los relaves de plomo que llegan a los ros Tulumayo, Chanchamayo y Peren, a travs del ro afluente Aynamayo, el cual se encuentra a corta distancia de las instalaciones de la minera San Vicente, de propiedad de la compaa San Ignacio de Morococha S.A. Esta, a pesar de contar con una tubera para trasladar los restos qumicos hasta una planta de tratamiento, arroja parte de los relaves a este ro para evitar que inunden las canchas de relaves y piscinas de tratamiento de aguas que tiene la minera. Estos restos qumicos provienen de cidos muy fuertes, por lo cual su presencia en las aguas atenta en contra de la salud de la poblacin, ya que normalmente esta la usa para su consumo. Como consecuencia de esto, los nios de Vitoc sufren de problemas a la piel, como la dermatosis, adems de complicaciones gastrointestinales. Otro caso es el de La Oroya, donde la contaminacin por metales pesados provenientes de los relaves pone en riesgo la salud de la poblacin, ya que estos ocasionan daos graves en distintas partes del cuerpo. Por ejemplo, uno de estos es el plomo, que daa principalmente la sangre, el sistema nervioso central, el sistema reproductivo y los riones. Estos son dos casos de los innumerables problemas a la salud que diariamente enfrentan los habitantes de Junn por causa de los relaves. Por lo expuesto en este texto, se puede notar que la contaminacin de Junn por relaves mineros no solo afecta la fauna y flora acutica por motivo de la contaminacin de lagos y ros, como es el caso del lago Junn y el ro Mantaro, sino tambin afecta gravemente al subsuelo, lo cual ocasiona infertilidad de la tierra y adems provoca efectos negativos en la salud de la poblacin de esta

zona. Es por ello que se debe tomar conciencia y prestar especial cuidado al medio ambiente, para de ese modo evitar daos irremediables.