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Algunos tatuajes son algo ms que un simple adorno en la piel.

Su magia podra unirte para siempre a la persona que deseas O impedir que la toques y convertirse en tu peor pesadilla. lex tiene diecisis aos y est perdidamente enamorado de una misteriosa chica de su clase, Jana. Nunca podra haber imaginado que, tras seguirla despus de una fiesta, su vida cambiara tanto. Jana, hurfana de padres, vive con su hermano, el esquivo David, y se

rumorea que ambos sobreviven gracias a un extrasimo oficio: el de los tatuajes mgicos. lex no tardar en comprobar su poder, que le llevar a descubrir la existencia de los clanes medu. Estos inquietantes seres han vivido mucho tiempo infiltrados entre los humanos y enfrentndose entre s, pero ahora saben que deben unirse para derrotar a su ms temido adversario: el ltimo Guardin, destinado a borrar a los clanes de la faz de la tierra.

Ana Alonso, Javier Pelegrn

Tatuaje
Tatuaje I
ePUB v1.1
rodricavs 07.09.12

Ttulo original: Tatuaje Ana Alonso y Javier Pelegrn, 2009 Editor original: rodricavs (v1.0 a v1.1) ePub base v2.0

LIBRO PRIMERO Jana

Captulo 1

No iba a ser una noche como las otras. Lo supo en cuanto abri la puerta de su casa y se encontr a Erik al otro lado, con los ojos pintados de negro y una sonrisa retadora en el semblante. Detrs de l, junto al deportivo de su padre (que Erik solo tomaba prestado en ocasiones especiales) esperaban dos chicas vestidas de tiros largos. lex identific enseguida a la ms alta; era Marta, la eterna incondicional de Erik.

A la otra, una pelirroja de ojos grandes y asustados, no la haba visto nunca. No voy a aceptar un no, as que ni lo intentes le espet Erik, colndose en el vestbulo sin ceremonias y buscando con la mirada la cazadora de su amigo en el perchero. Es la fiesta del Molino Negro, me llamaron esta tarde Este ao se ha adelantado para evitar que coincida con el principio de curso. No puedes perderte la fiesta del Molino Negro. Adems, va de rollo emo, as que seguro que te gusta. Mientras hablaba, Erik haba localizado la cazadora de lex debajo de un abrigo de su madre y se la haba

tirado a la cara. Incapaz de oponer resistencia a la arrolladora seguridad de su amigo, lex se la puso maquinalmente y lo sigui a la calle. Las dos chicas le saludaron con la mano. l les devolvi el saludo y luego volvi la vista hacia el interior iluminado de la casa, sin decidirse a cerrar la puerta. Erik, ni siquiera s si me apetece acert a protestar. Adems, no le he dicho nada a mi madre, y se preocupar si llega y no me encuentra No seas idiota, Al. Ni siquiera se dar cuenta de que no ests. Alguna vez entra en tu cuarto al volver del laboratorio?

Se fa de m repuso lex sonriendo, aunque con un relmpago de advertencia en la mirada. Ya no soy un cro. No se dar ni cuenta de que no ests resumi Erik. Oye, nos vamos a quedar aqu parados toda la noche? No quiero llegar tarde lex sigui al muchacho hasta el flamante BMW metalizado. Marta ya se haba subido al asiento del copiloto, y la otra chica esperaba indecisa, con la puerta de atrs abierta. Esta es Irene dijo Erik, deslizando una rpida caricia por el cabello de la pelirroja. Irene, este es

lex. No te fes de su cara de alelado, es un disfraz En el fondo es un verdadero tiburn, as que ten cuidado con l si no quieres que te devore. O s quieres? Rindose de su propio chiste, Erik se subi al asiento del conductor mientras los otros dos, algo incmodos, ocupaban los asientos traseros. Marta se gir para saludar a lex con una deslumbrante sonrisa en su rostro mofletudo y grotescamente maquillado para la ocasin. El coche arranc con un gruido suave y enfil la carretera de la Ciudad Vieja. Fuera, las siluetas oscuras de los

rboles se sucedan a toda velocidad, entremezclndose en algunos tramos con los porches iluminados de las casas. Te voy a pintar dijo de pronto Irene. Su voz tena un timbre levemente metlico, que sonaba como el de una mujer mayor. No puedes plantarte en una fiesta emo sin maquillaje. Suerte que me lo he trado todo. A ver Cmo te sientes hoy? Deja que lo adivine. Lo malo es que no te veo bien Sin aminorar la velocidad, Erik abri la guantera, sac una linterna de bolsillo y la lanz por encima de su hombro. El artilugio rebot en la falda negra de Irene, que lo encendi y lo

enfoc directamente sobre el rostro de lex quien cerr los ojos y gimi como un nio. Eres guapo dijo Irene en voz alta, para que la oyeran los de delante . Pero no tan guapo como tu colega. Marta solt una breve risita, mientras su amiga agarraba con fuerza el mentn de lex y, con una sombra de ojos, comenzaba a maquillarle los prpados. lex se dej hacer con una mezcla de inquietud y excitacin que ni l mismo comprenda. Las fiestas del Molino Negro solo se celebraban una vez al ao y eran mticas en la ciudad.

Los jvenes propietarios del viejo molino invitaban para la ocasin a varias bandas de rock y de hip-hop y creaban distintos ambientes en el recinto ruinoso de la granja. Durante toda la noche, los invitados deambulaban en la oscuridad de una habitacin a otra, de un patio a otro, bailando como sonmbulos y bebiendo sin parar. Eso era, al menos, lo que le haban contado a lex, porque hasta entonces nunca haba tenido la suerte de asistir a una de aquellas fiestas. Me dejarn entrar? pregunt. Senta las uas largas de Irene firmemente clavadas en su mejilla

mientras ella intentaba mantener firme el pulso para aplicarle la mscara de pestaas. Ests de broma? Gru Erik. Vas conmigo. S, haba sido una pregunta estpida. Despus de todo, l era el amigo de Erik, y Erik poda entrar en todas partes. Era desenvuelto, era inteligente, era rico. Y, sobre todo, era insultantemente guapo, y jams aceptaba un no por respuesta. El coche abandon la carretera principal y se intern en un polgono industrial abandonado. Era un atajo perfecto para llegar hasta la playa. Las

sombras rectangulares de las fbricas se sucedan unas a otras, iluminadas brevemente por los haces de luz de los faros. Erik maniobraba sin vacilaciones por aquel laberinto de calles perpendiculares, todas vacas y desangeladas. Pareca saber perfectamente adonde se diriga. Cuando Irene termin con los ojos, revolvi en su neceser floreado buscando el colorete. lex observ las formas casi indistinguibles de los tubos y cajitas que componan el arsenal de su joven maquilladora. Del neceser emanaba un olor desagradable a talco y a perfume barato.

Pronto sinti la caricia de una suave brocha en su mejilla derecha, deslizndose rtmicamente desde el borde externo del pmulo hasta la comisura de los labios. Tratando de no pensar en nada ms, cerr los ojos y se entreg por completo al infantil placer de aquel cosquilleo. Una chica le estaba pintando la cara; una chica que no estaba nada mal, por lo poco que haba podido ver hasta entonces, y que adems pareca bastante interesada en l, y bastante lanzada. Y, por otro lado, al fin iba a poder ver con sus propios ojos lo que era una fiesta en el Molino Negro No, decididamente no iba a ser una

noche cualquiera. Entonces, de repente, se acord de Laura. Tendra que haber avisado a mi hermana dijo, buscando la mirada de Erik en la penumbra del retrovisor. Ni siquiera me he despedido Ya la he avisado contest Erik, con los ojos fijos en la carretera. Le mand un SMS dicindole que te haba secuestrado. Y me contest Lelo, anda. lex cogi el mvil que le tenda Erik y apret el icono de los mensajes. S, all estaba el mensaje de Laura. Estupendo deca. Cudalo. lex

arroj el telfono sobre el asiento de mal humor. Desde cundo su hermana pequea y su mejor amigo conspiraban para organizarle la vida a sus espaldas? Estate quieto ahora le susurr Irene con voz insinuante. V oy a pintarte los labios de rojo sangre. En una fiesta emo todo el mundo tiene que llevar los labios pintados del color de su corazn. Y eso va por ti tambin, Erik Cuando paremos, tienes que dejar que Marta te los pinte. Marta no va a pintarme los labios, a que no, preciosa? Marta emiti un gorjeo confuso a modo de respuesta. lex chasque la

lengua lo suficientemente alto para que Erik pudiera orlo. No le gustaba que su amigo utilizase la adoracin que Marta senta por l de esa manera. Marta era un poco pesada y un poco cotilla, pero de todas formas no se mereca aquello. Ella se habra dejado matar por Erik, y l, que lo saba, insista en invitarla a salir una y otra vez, cuando en realidad no le interesaba en absoluto aquella relacin. Marta sacudi su media melena de un lado a otro con brusquedad. Era como si quisiese deshacerse de un mal pensamiento. Sabis quin va a venir a la

fiesta? dijo con su timbre infantil de nia malcriada. No os lo podis ni imaginar. Jana A lex le dio un vuelco el corazn. De modo que era eso. Jana. Jana iba a ir a la fiesta. Y all estaba l, pintado como un payaso, junto a una chica a la que acababa de conocer y que un momento antes incluso le haba parecido atractiva. Un violento acelern lo arroj contra el respaldo del asiento. La barra de labios de Irene resbal sobre su piel, desde la boca hasta la mejilla. Qu haces, Erik? pregunt Irene, indignada. Casi le saco un ojo

al pobre lex. Llegamos tarde replic Erik con frialdad. Sigui apretando el acelerador hasta dejar atrs el polgono industrial y llegar a las primeras urbanizaciones tursticas. Dentro del coche reinaba un incmodo silencio. En un principio, Irene haba decidido dejar el trazo de pintalabios sobre la mejilla de lex, para darle un toque ms original a su creacin. Pero luego, despus de estudiar con detenimiento el rostro del muchacho, cambi de opinin y le limpi la mejilla. Mrate le susurr. Ests muy

cambiado lex se mir en el espejito polvoriento que le tenda la chica. Aquel rostro plido y demacrado, con grandes sombras negras alrededor de los ojos y la boca ensangrentada, pareca salido de un videoclip de los aos ochenta. El resultado no le desagrad tanto como haba previsto. Al contrario Se pregunt qu pensara Jana cuando lo viera. Con quin va a ir? pregunt de repente Erik. lex supo de inmediato a quin se refera. Y, por el silencio de Marta, intuy que ella lo saba tambin.

Ella nunca va a ninguna fiesta insisti Erik. O casi nunca Alguien ha tenido que invitarla. No s quin la ha invitado contest Marta en tono monocorde. Solo s que va a venir Me llam para preguntarme si tena invitacin, y me ofreci una. Haban llegado al antiguo paseo martimo, al final del cual se encontraba la carretera sin asfaltar que conduca hasta el molino. Un par de motos los adelantaron, y empezaron a or acercarse otros coches procedentes de distintas direcciones. En la carretera del viejo molino, pasaron junto a varios

grupos de jvenes que se dirigan andando hacia la fiesta. Erik encontr un sitio perfecto para aparcar, a la entrada del huerto. Un rtmico fondo de percusin los salud al abrir la puerta, mezclado con murmullos de voces y risas. La brisa del mar, fra y hmeda, los abofete en el rostro. Los cuatro se quedaron parados un momento, contemplando los fascinantes juegos de luces que bailaban sobre las copas de los frutales. A la izquierda, el edificio principal del molino emita un suave resplandor rojo a travs de sus ventanas. Por dnde entramos? pregunt

Marta, tirando hacia abajo de su top de lentejuelas grises para ajustarse el escote. En la parte de atrs, que era la herrera, me han dicho que toca Betadine. Os gusta Betadine? Podemos entrar por el huerto y recorrerlo todo sugiri Erik. Las chicas asintieron encantadas y caminaron delante hasta el boquete en la tapia por el que se acceda al huerto. lex iba a lanzarse tras ellas cuando el brazo largo y musculoso de Erik lo detuvo. Si hubiera sabido que Jana iba a venir, no te habra trado dijo gravemente. lex se le encar con una

sonrisa ms irritada que alegre. Por qu? Crees que va a hacerme algo? pregunt con irona. Trat de reemprender la marcha, pero Erik volvi a impedrselo. No seas idiota, lex. Te complicara la vida. Es esa clase de chica, no s cmo no te das cuenta. La sonrisa se fue borrando lentamente de los labios de lex. Veo a Jana todos los das en el colegio dijo con frialdad. As fue el curso pasado, y as volver a ser este ao. Vamos a la misma clase y sigo estando entero, ves? No me ha devorado todava.

lex, estoy hablando en serio. S lo que te pasa con Jana, he ido viendo cmo te obsesionaba cada da ms, y no me gusta. No me gusta porque no es propio de ti. T siempre has tenido muy claro lo que quieres y lo que no quieres Y si la quisiera a ella? dijo Alex de pronto. Su propia pregunta le calent por dentro como un trago de licor, de esos que se te suben instantneamente a la cabeza. Erik no contest inmediatamente. Durante unos segundos, los dos escucharon sin prestar atencin el

hipntico ritmo de la msica resonando al otro lado de la tapia. Ests confundiendo las cosas dijo Erik al fin. No creas que no lo entiendo, fue esa maldita coincidencia entre la muerte de tu padre y la de los suyos Sin darte cuenta, te convenciste a ti mismo de que eso haba creado un lazo entre vosotros. Un lazo que cada vez se va volviendo ms fuerte Pero no te equivoques, lex. Ella no es como t crees que es. Es mucho ms peligrosa. lex clav sus ojos claros en los de su amigo. Estaba empezando a perder la paciencia. Y t qu sabes de ella? pregunt,

desafiante. En el colegio nunca le diriges la palabra. Erik desvi la mirada. No me gusta murmur. Es preciosa, desde luego, pero hay algo en ella que no me gusta. Oye, solo te pido que tengas cuidado Pues vale, muchas gracias por la advertencia. Y ahora, si no te importa, puedes dejarme entrar en la fiesta, o me has trado aqu solo para sermonearme? Erik le pas un brazo sobre los hombros y lo zarande cariosamente. Era un poco ms alto que l. Le promet a tu hermana que te cuidara replic con suave irona.

Y me matar si no lo hago. Los dos rieron, y el nudo de tensin que se haba creado entre ellos se disolvi al instante. Marta e Irene, desde la entrada del huerto, les hacan gestos de impaciencia. Marta se ha quitado el piercing de la nariz observ lex mientras caminaban a su encuentro. Se lo has pedido t? Claro que no; pero me dijo que lo haba hecho por m. Sabe que odio los piercings, supongo. Cualquier cosa para agradarte, no? dijo lex en tono malicioso. Estaba decidido a tomarse la

revancha bromeando un poco sobre la relacin entre Marta y su amigo, pero, de pronto, sus ideas tomaron un rumbo diferente. Es curioso murmur. Jana y Marta eran bastante amigas hasta que ella se hizo el piercing. Entonces se distanciaron Marta me dijo un da que haba sido por culpa de esa estupidez. Por lo visto, Jana tambin odia los piercings. Qu coincidencia, no? Como t, la misma mana Erik estaba a punto de contestar cuando la msica se transform bruscamente en un conocido tema de hip hop. Los ojos intensamente azules del

muchacho brillaron un momento antes de que todo su cuerpo comenzase a moverse al ritmo de la msica, en una improvisada coreografa de impresionante precisin y elegancia. Cuando Erik bailaba, era como si el mundo se detuviese a su alrededor. Resultaba imposible no admirar los armnicos movimientos de sus largos brazos, la forma en que su torso acompaaba los cambios de ritmo de los pies, sin esfuerzo, como si cada centmetro de su cuerpo fuese elstico. lex escuch divertido los aplausos espontneos que estallaron alrededor de su amigo. La sonrisa obnubilada de

Marta era todo un poema, e incluso Irene lo observaba fascinada No haba una chica en el mundo que no sucumbiera ante el hip hop orgulloso y masculino de Erik. Cuando el tema termin, la gente que los rodeaba volvi a aplaudirle. Erik ejecut una irnica reverencia y luego se encamin tranquilamente hasta donde le esperaba lex. Pero, antes de que pudiera llegar a su altura, Marta se abalanz sobre l y lo abraz. Eres fantstico dijo, casi llorando de histeria. En serio, eres fantstico Y, ponindose de puntillas, le

estamp un beso en el pequeo escorpin que el muchacho llevaba tatuado en la nuca, antiguo y olvidado como una cicatriz.

Captulo 2

Empezaba a perder la esperanza de ver a Jana esa noche cuando la descubri al fondo de una habitacin llena de humo, inmvil entre un montn de gente que bailaba. lex llevaba ya unas cuantas cervezas encima, y haba besado a Irene durante un bis de Betadine, en la antigua herrera. Al terminar el concierto, ella haba intentado arrastrarlo a un rincn para continuar con las caricias, pero l se

haba escabullido. An notaba un agradable cosquilleo en el cuello, donde Irene le haba rozado con sus negras uas de vampiresa Se senta absurdamente alegre y absurdamente desesperado a la vez. Se senta, sobre todo, inexplicablemente ligero, porque el peso que supona el tener que engaarse constantemente acerca de Jana haba desaparecido como por arte de magia. Si, la quera, la quera para l. Haba sido capaz de decrselo a Erik, y, de esa forma, se lo haba confesado por primera vez a s mismo. Estaba harto de controlarse, de burlarse de sus propios

sentimientos como si fuesen estpidos. No lo eran. Quera a Jana para l, y la tendra No saba nada de ella, no saba si tena novio o si haba salido alguna vez con alguien del colegio. Solo saba que llevaba demasiado tiempo pendiente de cada uno de sus movimientos en clase, mirndola angustiado cuando se encontraba cerca, contenindose para no rozarle la mano al pasar junto a su pupitre Y ya estaba bien. No eran unos cros, y no podan seguir as toda la vida. De modo que iba a ser esa noche. Si ella apareca, claro Le dira lo que no le haba dicho nunca a ninguna chica. La

acariciara, la besara, suplicara si haca falta. No quera asustarla, desde luego Aunque algo le deca que Jana no era de las que se asustan con facilidad. Todo en ella irradiaba seguridad, sosiego. Su sonrisa Haba algo insultantemente inalcanzable en aquella sonrisa. Pero l estaba dispuesto a intentar alcanzarlo. Y, a la quinta cerveza, haba llegado a convencerse de que lo conseguira. Aun en la distancia, se dio cuenta enseguida de que no llevaba maquillaje. Eso era precisamente lo que la haca resplandecer como un faro en medio de todas las mascaras emo que la

rodeaban. Con una punzada de dulzura, lex comprendi la audacia de aquella decisin de Jana. Ella no necesitaba cubrirse con un complicado maquillaje para expresar sus sentimientos, porque su cara lo deca todo: lo que senta, pero tambin lo que no senta. Con sus labios perfectos y sus aterciopelados ojos Castaos, aquel semblante ofreca una curiosa mezcla de pasin y frialdad. Atreverse a exhibir al desnudo unos rasgos tan seductores y a la vez tan distantes supona todo un acto de valenta en una fiesta emo. Sin embargo, Jana no pareca en absoluto consciente de su hazaa.

Sonriendo levemente, escuchaba en silencio los ruidosos chistes de uno de los chicos del grupo con el que haba venido. Llevaba un sencillo vestido negro que se ajustaba a la cintura y luego caa con un gracioso vuelo hasta la parte superior de las rodillas. Era mucho ms recatado que la mayora de los modelos que circulaban por la fiesta Sin poder apartar la vista de aquel vestido, lex comenz a abrirse paso entre la multitud, caminando como un sonmbulo. Ni siquiera oa ya la msica, ni las voces. El viejo granero, de pronto, le pareca extraordinariamente grande.

Tena la angustiosa sensacin de que nunca iba a llegar hasta donde Jana le esperaba sin saberlo, maravillosa y perfecta como una criatura mgica. Acelero el paso, sin perderla de vista en ningn momento. Y entonces, la vio sacar el mvil del bolso y llevrselo a la oreja. Sus labios se movieron y una leve expresin de enfado altero la serenidad de sus facciones. Haciendo un gesto con la mano, se aparto de sus amigos para dirigirse al fondo del granero, probablemente con la intencin de alejarse de los altavoces del equipo de msica y poder or mejor lo que le decan.

Un grupo de chicas muy maquilladas se cruzo entonces en el camino de lex, estorbndole por un momento la visin. Cuando volvi a mirar hacia el fondo del granero, Jana haba desaparecido. Sencillamente, se haba esfumado O quiz solamente haba salido por la puerta trasera.

La puerta daba a un callejn maloliente, con un par de contenedores de basura atravesados en el asfalto y una farola rota al final, iluminando una escalera de piedra adornada con geranios que ascenda hacia la Antigua

Colonia. Jana tena que haber subido por all, de modo que lex, sin pensrselo mucho, la sigui procurando no hacer ruido con sus pisadas. Cuando lleg al ltimo escaln, vio la silueta de la muchacha atravesando una rotonda desierta. Esper a que se introdujera en una de las empinadas calles del otro lado para ir tras ella. El ruido de la fiesta ya no era ms que un eco lejano mezclado con la rtmica respiracin del mar. Ahora, a pesar de la distancia que los separaba, los pasos de Jana resonaban con nitidez delante de l, seca y metlica. Llevaba tacones Y todo el

cuerpo de Alex responda con una intensa vibracin a cada uno de aquellos pasos, acelerando los latidos de su corazn y el torbellino de sus pensamientos. Se senta como un cazador al acecho de su presa, buscando el mejor momento para caer sobre ella y atraparla Aunque, al mismo tiempo, lo nico que quera era protegerla, envolverla en un clido abrazo y permanecer as mucho tiempo, pegado a ella, sin hacer preguntas. Caminaba con rapidez, disfrutando de la brisa tibia que le azotaba la cara, sin prestar apenas atencin a la melancola de los lugares que iba

atravesando. La Antigua Colonia era un laberinto de calles serpenteantes aferradas al acantilado, con edificios en otro tiempo lujosos que, desde haca dcadas, languidecan abandonados tras sus diminutos jardines polvorientos. Al otro lado de aquellas fachadas amarillas y azules (resultaba difcil distinguir sus deslustrados colores a la luz de las farolas), con sus porches de altas columnas y sus miradores acristalados, malvivan aun algunos ancianos, herederos de las ruinas de un esplendor olvidado. Era una lastima El gran terremoto de los aos ochenta haba acabado para siempre con la ya escasa

vitalidad del barrio, por lo que algunas familias que aun resistan en l haban decidido instalarse en las nuevas urbanizaciones que se estaban construyendo a lo largo de la playa, ms seguras y menos cargadas de recuerdos. Corran muchas leyendas sobre la Antigua Colonia. Se consideraba casi milagroso que sus edificios se mantuviesen en pie, dados los importantes daos estructurales que haban sufrido la mayora de ellos durante el terremoto. Rara era la casa que no exhiba alguna grieta de un extremo a otro de la fachada, o un agujero en el tejado, o una columna rota

en el prtico, o cualquier otra herida provocada por el sismo. Sus antiguos habitantes las haban abandonado porque amenazaban con derrumbarse y, sin embargo, all seguan, intactas Parecan viejos fantasmas arquitectnicos, espectros inmviles y amenazadores de un pasado que se resista a morir. Pero su incomprensible solidez no constitua el nico misterio de aquel lugar. Quin, sin ir ms lejos, renovaba los parterres de geranios y petunias cada primavera, sustituyndolos por pensamientos al llegar el otoo? Por qu los cipreses y eucaliptos de los descuidados jardines

seguan creciendo como si nada hubiese sucedido? Los servicios municipales se haban desentendido haca tiempo de aquella parte de la ciudad, que siempre haba gozado de una autonoma especial. Sin embargo, la basura no se apilaba en las calles, y solo algunas rodadas ocasionales en el asfalto ponan de relieve la acumulacin de arena y polvo sobre ellas, el caso era que lex llevaba aos sin pisar la Antigua Colonia. En toda su vida no deba de haber entrado all ms que una o dos veces, de pequeo. Recordaba vagamente una de aquellas ocasiones, con su padre Entonces haba sentido miedo. Y ahora

tambin lo senta; pero no eran los decadentes edificios ni las calles desiertas los culpables de aquella sensacin. No, la culpable era Jana Adnde iba tan deprisa, a aquellas horas, en un lugar semejante? Vivira all? Los pasos de la chica sonaban ahora algo ms lejanos, y la haba perdido momentneamente de vista. Por primera vez desde el inicio de la persecucin, lex se detuvo a tomar aliento y mir a su alrededor. Se encontraba en una encrucijada, y los muros de piedra del parque de San Antonio, que coronaba el punto ms alto de la Colonia, se erguan

al final de una de las tres calles que le rodeaban. Ms all de los muros, la torre de la iglesia del cementerio perforaba el cielo estrellado con su silueta oscura. El parque estara cerrado a esas horas Y sin embargo, Alex estaba seguro de que Jana se haba metido por la calle del parque, aunque haca rato que no oa sus pasos. La brisa se enred en la copa de un magnolio altsimo, que sobreviva milagrosamente con la mitad de sus ramas clavadas en la casa vecina. Cuando sus pesadas hojas dejaron de agitarse, se hizo un profundo silencio. Con la ferocidad de un depredador

frustrado, lex se lanz a la carrera por la calle del parque, jadeando a medida que la pendiente se haca ms pronunciada. Las suelas de goma de sus zapatillas producan un chasquido elstico al rebotar en el empedrado, y las piernas le ardan por el esfuerzo. Al llegar arriba se detuvo, exhausto La puerta metlica que daba acceso al parque estaba cerrada. Haba empezado a bordear el muro en busca de otra entrada cuando oy un ruido a sus espaldas. Al volverse, vio un gato siams encaramado a una montaa de escombros, observndole atentamente con sus ojos como linternas verdosas. El

montculo de piedras rotas se hallaba pegado al muro, un poco ms all de la puerta, y, por encima de l, Alex descubri una melladura en la pared de piedra, como si un gigante le hubiese pegado un mordisco justo en aquel lugar. Con un poco de habilidad, se poda escalar el montculo de escombros y encaramarse a la pared rota. El gato emiti un aullido metlico cuando lex se le acerc, y luego se escabull calle abajo, mientras el muchacho se agachaba para observar el amasijo de tierra y piedras rotas adosado al muro. Un agujero. Haba un agujero muy estrecho y bastante profundo en la tierra,

como el que podra haber hecho un tacn de aguja al clavarse sobre el montculo lex no se lo pens dos veces y retrocedi para tomar impulso. De un par de saltos, se plant en lo alto de los escombros, y desde all, ayudndose con las manos, logr izarse hasta el borde erosionado de la cerca de piedra. Antes de descender, trat de sondear la oscuridad del parque en busca de la silueta de Jana. Ni rastro. Solo arboles susurrantes y el crujido de las primeras hojas secas arrastrndose sobre la arena de los senderos. A lo lejos, el rumor de una fuente Y aqu y all, alguna que otra escultura

silenciosa. Por un momento se qued inmvil, desorientado. Recordaba haber estado una vez en aquel parque para ver de cerca, junto con sus compaeros de clase y bajo la supervisin de su profesora, los arboles exticos que el Ayuntamiento haba ordenado plantar en conmemoracin del dcimo aniversario del terremoto. Entonces deba de tener nueve o diez aos, y el lugar le haba parecido siniestro. Sobre todo por el viejo cementerio que ocupaba toda la parte oriental del parque, detrs de la iglesia. Cientos de tumbas diseminadas bajo los cipreses y los tejos, todas

resquebrajadas y desgastadas por el paso de los aos. Intent distinguir las cruces erguidas bajo los rboles, pero la masa oscura del solitario templo ensombreca todo lo que se encontraba tras ella. Entonces le pareci or una risa que proceda justamente de aquella zona, y, sin pensrselo dos veces, salt al csped. En cuanto logr recuperar el equilibrio, corri por la hierba hasta llegar a un descuidado sendero de arena que conduca directamente hasta la iglesia del cementerio. La subida por aquel camino resultaba ms fatigosa de lo que se haba imaginado Acababa

de detenerse para recuperar el resuello cuando vio salir a un tumultuoso grupo de uno de los laterales de la iglesia. Instintivamente, se ech a un lado y se agazap tras unos arbustos con el fin de no ser descubierto. A pesar de la distancia y de la oscuridad de la noche, se dio cuenta enseguida de que aquellos tipos eran muy extraos. Se movan con una elasticidad felina, y hablaban entre ellos intercalando gruidos en sus expresiones, como si aquello fuese la cosa ms natural del mundo. Antes incluso de distinguir sus caras, lex comprendi que pertenecan a la tribu urbana de los ghuls, una panda de

freakies que practicaban la modificacin corporal extrema para asemejarse lo ms posible a ciertos animales. Preocupado por Jana, el muchacho gate hasta la verja exterior del cementerio y se detuvo justo enfrente de la rectora, que ocupaba la parte posterior de la iglesia. Los ghuls seguan parados ante su puerta, palmendose unos a otros en la espalda y despidindose con frases inconexas, como si acabasen de salir de una fiesta. De cerca, su aspecto resultaba francamente perturbador. Algunos se haban operado la mandbula para darle un aspecto ms protuberante, otros

tenan la frente huidiza y las cejas abultadas, y ms de uno exhiba una antinatural abundancia de vello oscuro en los brazos desnudos. El que pareca oficiar como anfitrin, sin embargo, era muy diferente de los otros. Mientras permaneca sonriente en el umbral de la rectora, esperando a que sus invitados se dispersaran, lex tuvo tiempo de estudiar con detenimiento sus facciones. Lo cierto era que, si llevaba alguna prtesis implantada en el rostro, apenas se le notaba,.. Su apariencia era la de un hombre bastante apuesto, aunque inequvocamente agresivo. Lo que ms

destacaba de sus rasgos eran sus ojos almendrados, de un inquietante color dorado. Por lo dems, el nico rasgo reseable de su rostro eran las pobladas patillas grises que cubran buena parte de sus mejillas. De modo que eran okupas. Estaba claro que unos cuantos se haban instalado en la rectora del cementerio de forma permanente, porque, cuando los invitados se fueron, ellos se retiraron al interior del edificio como si se tratase de su casa. Por lo que le haban contado, lex sabia que en la Antigua Colonia haban unos cuantos edificios ocupados por okupas, pero le

sorprenda que algunos hubiesen tenido la osada de instalarse en la iglesia. Despus de todo, era un lugar demasiado pblico. Cuando finalmente lleg hasta la verja, mir a su alrededor. A esas alturas haba perdido completamente la pista de Jana. Si la muchacha haba atravesado el parque, probablemente ya habra salido de l haca tiempo. Por mucho que se empeara, ya no la encontrara No conoca aquella parte de la ciudad, y, ahora que haba dejado de or sus pasos, no tena sentido seguir buscndola. Por un instante pens en volver a la

fiesta, pero enseguida desech la idea. Para qu iba a volver? Jana ya no estaba all, sino muy cerca de l, en alguna de las ruinosas calles que descendan por la ladera sur de la Antigua Colonia. Aunque no llegase a encontrarla, caminar por aquellas calles, con su olor a cipreses y a rosas marchitas, le hara sentirse ms cerca de ella. En cierto modo, sera como invadir a escondidas su intimidad Aquella idea le produjo un leve y agradable cosquilleo en la nuca. Sin embargo, al franquear la verja entreabierta del cementerio sus nimos flaquearon. La calle en la que se

encontraba no tena ninguna farola, y el nico signo de vida que conservaba eran los rales metlicos de una antigua lnea de tranva incrustados en el emprendido de la calzada, que brillaban de un modo extrao bajo el resplandor anaranjado del cielo nocturno. lex comenz a descender siguiendo la lnea ligeramente curva de los rales. De vez en cuando llegaba hasta sus odos el ruido lejano de algn coche, pero el resto del tiempo reinaba un opresivo silencio. El muchacho caminaba con los ojos fijos en las ruinosas fachadas de color pastel, tratando de descubrir alguna seal de

actividad tras los cristales rotos de los miradores o en las oscuras ventanas de las torres. Quiz Jana estuviese detrs de alguna de aquellas puertas que en otra poca haban sido blancas, pero Cmo saberlo? Se le ocurri que poda preguntar una por una en todas las casas. Los deslustrados llamadores en forma de len o de mano cerrada que brillaban sobre las puertas parecan invitarle a romper aquel silencio tan angustioso Sin embargo, resisti la tentacin de utilizarlos. Hacia la mitad, la calle por la que estaba bajando dibujaba una pronunciada curva hacia la izquierda.

Justo en aquel lugar, la acera de la derecha se interrumpa, dejando paso a una barandilla metlica que formaba una especie de mirador sobre la parte baja de la ciudad. lex se asomo a la barandilla y contuvo el aliento. A sus pies brillaban las luces de los rascacielos del centro financiero, apiados en lo que, desde arriba, pareca un espacio bastante reducido, aunque no lo era. All estaba la torre Sharpe, con su forma de vela hinchada al viento, y el edificio de la compaa Barnett, cuya estructura, en forma de pirmide invertida, constitua una verdadera hazaa arquitectnica,

segn les haban explicado en clase. La torre Landis, las oficinas de los estudios Maverick, la silueta cilndrica y achaparrada del auditorio Conoca muy bien todos aquellos edificios, pero nunca los haba visto as, desde las alturas, reducidos a pequeas figuras geomtricas que brillaban como joyas resplandecientes en medio de la noche. Un ruido de pasos en la distancia le hizo volverse con brusquedad. Sonaban rpidos y decididos, y pertenecan a una rujar calzada con tacones, no haba duda. Parecan venir de la parte alta de la calle, pero, al mirar en esa direccin,

lex no vio a nadie. Quiz procediesen de alguna de las calles adyacentes. Atravesando la calzada, busc con la mirada una bocacalle en la acera opuesta. Un poco ms abajo, efectivamente, descubri una; le falto tiempo para lanzarse en aquella direccin, pero cuando se encontr en la nueva va, mucho ms estrecha que la anterior; descubri que tambin se hallaba desierta. Los pasos seguan oyndose, aparentemente a su espalda. Quiz fuese un efecto del eco, porque ya haba comprobado que no podan venir de all. Desconcertado, lex continu

caminando por aquella calle oscura y llana, tropezando de vez en cuando en los adoquines desencajados del suelo. Los pasos cada vez sonaban ms cerca, pero, en las dos ocasiones en que se volvi a mirar no vio a nadie, y el sonido ces. Acaso se haban cambiado las tornas, y ahora era Jana quien lo segua a l? La crea perfectamente capaz de hacer algo as, sin duda. Y si lo que quera era hacerle sentir la incomodidad de sentirse espiado por alguien que no desea dar la cara Bueno, desde luego, lo estaba consiguiendo. Al llegar al final de la calle, se

encontr con que desembocaba en una casa ms grande que las otras, con una torre de tres pisos colgada directamente sobre el acantilado. Por all no se poda seguir, de modo que tendra que volver por donde haba venido. Al detenerse, le pareci que los pasos sonaban ahora ms cerca que nunca a sus espaldas. La tena muy cerca, estaba seguro. En cuanto se diera la vuelta, la vera avanzando hacia l, probablemente sonriendo con expresin burlona. Se gir con brusquedad Y dejo escapar una maldicin al ver que la calle continuaba vaca. Me estabas siguiendo? dijo una voz detrs de l.

lex volvi a girarse lentamente sobre sus talones, Apoyada en la historiada reja de la casa que cerraba la calle, Jana lo miraba sin sonrer. La blancura de su rostro resplandeca como un faro en la oscuridad. Me estabas siguiendo repiti, esta vez sin entonacin interrogativa. Sera una estupidez que lo negaras. La verdad es que, al final, he tenido la sensacin de que eras t quien me segua a m. En serio? Jana lo mir con curiosidad. Estas calles son extraas. El eco Ya sabes. S, supongo que habr sido eso.

lex dio un paso hacia la chica. Jana no se movi. La brisa agitaba levemente el borde de su vestido negro alrededor de sus piernas, y tambin sus cabellos. Y por qu me seguas? pregunto ella en voz baja. Era necesario explicarlo? Hace tiempo que te sigo contest Alex, lanzndose al vacio. Con la mirada. Siempre que puedo Lo abras notado, en el colegio Ella tard un momento en contestar. Todo el mundo me mira repuso, clavando sus ojos oscuros y salvajes en los de l. Lo habrs notado, en el

colegio lex asinti, resistiendo su mirada. S. Pero no te miran como yo. Le pareci que ella se estremeca imperceptiblemente. Eso es cierto dijo. Sus ojos se desviaron un momento hacia la calle vaca y oscura, a sus espaldas. Y ahora qu? Pregunt en tono desafiante. Qu se supone que tiene que pasar? lex pens un momento su respuesta. No lo s admiti al fin. Lo que t quieras. Solo lo que t quieras.

Ella le dio la espalda y empez a caminar por la acera, acariciando con la mano extendida los barrotes de la reja de hierro en la que un momento antes se apoyaba. Esta es mi casa dijo, detenindose y volvindose una vez ms a mirarle. Qu te parece? lex alzo la mirada hacia la torre de color azul plido, con sus tres pisos de galeras blancas. La pintura no pareca demasiado envejecida. Junto a la torre, al otro lado de la reja, creca una palmera esculida, de una altura inverosmil. Es un sitio extrao para vivir

dijo con sinceridad. Has vivido aqu siempre? Siempre. Al menos es la nica casa que recuerdo. lex volvi a avanzar dos pasos hacia ella y se detuvo. No trato de sonrer. No quera fingir que no pasaba nada, que no estaba asustado, ansioso por acariciarla, dispuesto a cualquier cosa con tal de estar cerca de ella. No quera engaarla. Era mejor que ella supiese que iba en serio. Ests muy raro con el maquillaje. Te hace parecer no s, ms triste. lex se limpio mecnicamente el parpado derecho y sinti la picazn del rmel al deslizarse en el interior del ojo.

Que absurdo Se haba olvidado por completo de que iba maquillado. Ahora se te ha corrido toda la pintura. Esta horrible dijo Jana, sonriendo por primera vez. Fue ella quien, entonces, avanzo hacia l, para detenerse justo a un paso del muchacho. Al menos era diez centmetros ms baja que lex, a pesar de los tacones. Sabes? De noche, por esta zona, suele haber bandas de pandilleros. Te refieres a los ghuls? Los he visto hace un rato, en el viejo cementerio. Sin saberlo, me guiaron hasta la salida. Pero luego volv a perderme Este barrio

parece un laberinto, por eso me he retrasado un poco. Dijo aquello como dando por sentado que ella haba estado esperndole, aunque Jana no pareci fijarse. Y tampoco lo miraba con preocupacin, a pesar de su alusin a los ghuls Ms bien con una intensa curiosidad. Sin embargo, no hizo ninguna pregunta. Ellos odian el maquillaje explic. Lo consideran una especie de burla Veo que no te ha ido mal en el primer encuentro, pero, por si acaso, yo en tu lugar me lavara un poco antes de volver a casa. Esos tipos estn ms

locos de lo que parece. Alz los ojos hacia lex y sonri de nuevo. Esta vez haba cierta timidez en su sonrisa. Me estas invitando a entrar a tu casa para lavarme? pregunt el muchacho, incrdulo. Ella rebusc en el bolsillo de su chaqueta negra y sac una llave diminuta. Si dijo, dndole la espalda mientras introduca la llave en el candado de la verja. Te estoy invitando a entrar.

Captulo 3

El interior de la casa ola a fuego de lea y a pintura fresca, o quiz a algn tipo de barniz. Los ojos de lex tardaron unos segundos en habituarse a la penumbra del vestbulo, iluminado por una pequea lmpara de cristales multicolores situada sobre una consola descascarillada, en el descansillo de la escalera. Se notaba enseguida que aquella casa haba sido lujosa en otro tiempo. La desgastada alfombra persa

que protega los peldaos de madera, el balaustre de caoba labrada, los pesados marcos dorados de los cuadros Todo tena un aire refinado y decadente, acentuado por la mezcla de reflejos verdosos y rosados de la lmpara. No se vean telas de araa, ni el ms leve rastro de tamo gris Pero aquella limpieza resaltaba de un modo extrao el desgaste de los materiales del suelo y las paredes. Ven conmigo. El nico cuarto de bao que funciona est arriba dijo Jana en voz baja. Empezaron a ascender en silencio. Detrs de Jana, lex suba con los ojos

clavados en la figura de la chica, fijndose en cada uno de sus movimientos. Le fascinaban la perfeccin de sus caderas y la delgadez de su cintura. Resultaba delicioso poder recrearse en aquellos detalles as, sin ser visto, sin tener que dar explicaciones, ni siquiera con la mirada Cuando llegaron al descansillo, ella se detuvo de pronto y, volvindose, deslizo sus dedos por el brazo de lex en una larga caricia hasta llegar al cuello. Despus, lo atrajo muy despacio hacia s. Se besaron Los labios de Jana ardan, hmedos y tentadores como un fruto prohibido.

Al cabo de un instante perfecto e infinito, ella se despej lentamente de l y lo miro a los ojos. Sus dedos seguan jugueteando sobre su nuca. Nunca haba besado a nadie con tanto maquillaje dijo sonriendo. lex intento abrazarla de nuevo; pero Jana lo detuvo con un gesto. Meti la mano en un bolsillo del vestido y sac un pequeo telfono que no dejaba de zumbar. La luz verdosa del mvil ilumino un segundo su rostro, donde la sonrisa haba dejado paso a una leve mueca de fastidio. Sera mejor que te quites todo eso de la cara cuanto antes le dijo, y se gir

para subir el segundo tramo de escaleras. lex la sigui, todava aturdido por el cosquilleo del beso de Jana en su boca. Al llegar arriba tropez con un objeto metlico que cay al suelo con gran estrpito. Sobresaltado, lo observo rodar sobre las tablas del suelo. Era un paragero de bronce. Espero no haber despertado a nadie susurr. No te preocupes. Mi hermano nunca est dormido a estas horas. lex trag saliva, incomodo. Se haba olvidado completamente del hermano de Jana De modo que estaba

en la casa La perspectiva de tener que saludarle no le haca ninguna gracia. Mientras l enderezaba el paragero, Jana abri una puerta al final del pasillo y encendi una luz. Se trataba de un cuarto de bao bastante grande, con un lavabo de mrmol blanco y un espejo rodeado de bombillitas doradas, como los de los antiguos camerinos. Entra. En el armario de la esquina hay toallitas limpiadoras, y tambin un desmaquillador para los ojos. Supongo que no necesitaras mi ayuda, no? Creo que podr hacerlo solo, pero gracias.

Jana se apart de la puerta para dejarle pasar. El muchacho abri el grifo del agua fra y meti la nuca debajo. El contacto del agua helada le eriz la piel. Cerr los ojos y suspir profundamente, aliviado. Cuando alz la cabeza se encontr con los ojos de Jana en el espejo, que lo observaban con aire divertido. Puedes usar esa toalla de ah dijo, sealando un amasijo de felpa roja amontonado sobre un taburete de madera, junto a una de las patas doradas de la baera. Es la ma Te dejo solo. Jana cerr la puerta tras ella, y lex escucho inmvil sus tacones

alejndose sobre el suelo de madera hasta detenerse en algn rincn remoto de la casa. Despus, cogi la toalla y se frot el pelo. Antes de volver a dejarla sobre el taburete, hundi la cara en ella y aspiro largo rato su olor. Ola a suavizante de lavadora perfumado de manzana y a nada ms, pero, aun as, saba que era su toalla, que haba estado en contacto con sus mejillas, con sus manos. La cabeza le daba vueltas, como si acabase de probar un licor desconocido, ms fuerte y peligroso que todo lo anterior. Al cabo de un momento se dio cuenta de que haba manchado la toalla

de maquillaje. Eso le record que estaba all para quitarse toda aquella pintura de encima. Aunque no tena ninguna practica en el asunto, haba visto a su madre desmaquillarse alguna que otra vez, as que extrajo las toallitas del armando y se froto sin piedad la frente, los labios y las mejillas, hasta no dejar ni rastro de cosmtico sobre su piel. Luego, verti un poco de desmaquillador de ojos sobre un disco de algodn y se limpio las pestanas y los parpados. Cuando termino, se mir al espejo y sonri con escepticismo. Su pelo mojado apenas pareca rubio, y sus

mejillas estaban anormalmente sonrosadas por la violencia del ritual higinico que acababan de sufrir, pero sus ojos eran los de siempre, limpios, azules e intensamente atentos, unos ojos que parecan permanentemente alerta, dispuestos a encajar cualquier imagen; en su campo de visin, por inslita que fuera. Ojos serios y clidos eso deca siempre su madre En realidad, eran lo mejor que tenia. Oy pasos que se acercaban por el pasillo y, dando por terminado su examen, busco el interruptor de la luz y lo pulso, al tiempo que abra la puerta. Justo enfrente de l, apoyado en la

pared, haba un muchacho de unos quince aos. lex lo recordaba perfectamente del colegio, a pesar de que lo haban expulsado el invierno pasado. Era David, el hermano de Jana. Qu tal? le saludo el chico, sin moverse. Jana me ha dicho que estabas aqu. Hola, David, cunto tiempo. Nunca haban sido amigos. Se conocan solo de vista, del patio del colegio. lex saba por su hermana Laura que David haba sido durante aos el alumno ms brillante de su clase, pero despus de la muerte de sus padres todo cambio. Se volvi

desafiante, se meti en un par de broncas a la salida de clase Y la direccin de Los Olmos no toleraba ese tipo de cosas. Jana tardara un rato en volver. Esta con un cliente Dice que, si quieres, puedes esperarla en la biblioteca. Ven, te ensear donde est. David echo a andar por el pasillo, pero lex le puso una mano en el hombro para detenerlo. El muchacho se dio la vuelta y lo miro con frialdad. lex no haba olvidado aquellos ojos verde azules, rasgados, que solan traer de cabeza a todas las chicas de Los Olmos, y que armonizaban de un modo

perfecto con las mejillas plidas y hundidas de David y con sus labios finos y bien dibujados. De qu cliente hablas? Pregunt lex en voz baja, casi temblando. David sonri burlonamente. Por qu te pones tan dramtico? Es que Jana no te ha dicho nada? lex neg lentamente con la cabeza, intentando dominarse. Tenemos un taller de tatuaje. Es de lo que vivimos Ella hace los diseos y yo les pongo el toque artstico. Y los paso a la piel, claro. Esa parte tambin es importante. David se haba puesto en marcha de nuevo, y esta vez

lex lo sigui sin protestar. Sabia que a Jana se le daba bien el dibujo, pero no tena ni idea de que se dedicaba a los tatuajes coment mientras avanzaban por el pasillo. Solo desde que murieron mis padres. De algo tenemos que vivir Y somos buenos. Ms que buenos. Formamos un gran equipo. Pero Por qu a estas horas? Es un poco raro, no? Nosotros no hacemos tatuajes corrientes. Son Especiales. Y la hora es importante. De da no saldran bien. Subieron un tramo ms de escaleras, y David se detuvo junto a una recia puerta de madera que pareca cerrada con

llave. En lugar de abrirla, apoy la espalda en ella y se qued mirando a lex con una fra sonrisa. Te interesan los tatuajes? pregunto, en tono irnico. Ahora si repuso lex sin inmutarse. Tambin hacis piercings? La sonrisa se borro del rostro de David. No dijo con sequedad. No nos gustan los piercings. Es exactamente lo contrario de lo que nosotros hacemos Una especie de mutilacin. Nosotros manipulamos el cuerpo para darle, a ver cmo te lo explico Para darle otras alternativas, y no para arrebatarle

lo que ya tiene. David no pareca estar bromeando. lex sostuvo un momento su mirada. La verdad es que no entiendo lo que quieres decir confes. David se meti las manos en los bolsillos, como si se dispusiera a recitar una leccin. En algunas culturas el tatuaje se considera algo mgico explic sin dejar de mirarle. Te concede la fuerza o la destreza de lo que dibujas. En cierto modo, consigue que cohabiten en tu alma los distintos seres que pueblan tu piel. En cambio, un piercing seria lo contrario de un tatuaje; te quita una parte

de ti, crea un vacio, te desposee de algo que ya tienes. lex se imagin al muchacho soltando aquel pequeo discurso delante de sus potenciales clientes. Seguro que lo haba repetido muchas veces. No s si te he entendido bien dijo, sin dejar de mirarle Me ests dando a entender que lo que vosotros hacis son tatuajes mgicos? Depende de cmo lo mires. En realidad, no se trata exactamente de magia Nosotros no les damos a nuestros clientes nada que no tengan ya. lex estudi un momento los rasgos elegantes

y levemente crueles del hermano de Jana. Me estas tomando el pelo, verdad? pregunt, sonriendo. David se encogi de hombros. Eso depende de quin seas en realidad murmur. Puedo entender que, para vosotros, los tatuajes tengan un significado espiritual, pero de ah a admitir que influyan en el estado de nimo de la gente Es pasarse un poco, no? Y t qu sabes? repuso David en tono cortante. Estas hablando sin tener ni idea. El muchacho se volvi y, sacndose

una llave del bolsillo de los vaqueros, la introdujo en la cerradura de la puerta. lex se dio cuenta de que estaba realmente irritado. Sin embargo, el tema le interesaba demasiado como para no insistir. Y qu est haciendo Jana ahora mismo con ese cliente? pregunt. David forcejeo un instante con la cerradura, hasta lograr que la llave girara. Ya te lo he dicho: le est diseando un tatuaje Algo muy personal, una especie de amuleto que solo puede llevar l. Ya.

El escepticismo de lex hizo que David se volviera una vez ms a mirarle. Tendras que verla trabajando dijo, y sonri ampliamente por primera vez, enseando sus blanqusimos dientes . Es el alma de este negocio. Deja a los clientes boquiabiertos, y se creen todo lo que les dice. Al final, llegan al taller como en trance, y ni siquiera se quejan cuando empiezo a trabajar Bueno, tu ya lo sabes, te seduce sin tan siquiera mirarte. lex experimento de pronto una oleada de celos al pensar en aquellos clientes con los que Jana se encerraba a solas, tratando de plasmar

algo de su espritu en un dibujo. Nunca haba pensado en hacerme un tatuaje murmur, pero estoy empezando a cambiar de opinin. David se quedo mirndolo un buen rato, como especulando con aquella posibilidad. Despus, sin decir nada, entr por fin en la habitacin que acababa de abrir y encendi una lmpara de pie que haba a la izquierda de la puerta antes de invitarle a pasar. Esta era la biblioteca de mis padres. Tuvimos que vender un montn de libros cuando murieron, para pagar las deudas. Aun as, todava conservamos bastantes. lex observo

con asombro las estanteras de caoba, tras cuyos cristales se alineaban millares de libros de todos los grosores y tamaos, todos encuadernados lujosamente en cuero y con relieves en oro. Era cierto que en las libreras se vean algunos huecos, pero, con lo que quedaba, probablemente habra suficiente como para pasarse leyendo toda una vida. Es fantstica murmur, admirado. Tus padres deban de ser gente muy especial, para haber reunido todo esto En realidad, la mayora de los libros eran de mi abuelo materno. Pero, de todas formas, es cierto que mis

padres eran gente muy especial. Fue una pena lo del accidente murmuro lex con torpeza. Fue ms que una pena. Fue una tragedia dijo David con voz apagada . Una prdida irreparable. Yo tambin perd a mi padre, supongo que lo sabes. lex se arrepinti inmediatamente de haber mencionado aquello. Nunca hablaba de la muerte de su padre con nadie, nunca, ni siquiera con su madre o con su hermana. Y David no era, precisamente, alguien que le inspirase confianza. El hermano de Jana acaricio con aire distrado un par de volmenes posados

sobre el escritorio que ocupaba el centro de la habitacin. Lo que has dicho hace un momento sobre hacerte un tatuaje, iba en serio? pregunt de pronto. lex lo pens durante unos segundos. S, por qu no? contest, sonriendo. Me gustara ver cmo trabaja Jana. Te interesa mucho Jana? Era una pregunta muy directa. Y la respuesta tambin lo fue. Me interesa mucho, si. Se hizo un incmodo silencio, que David aprovech para recoger la media

docena de cuadernos de bocetos que yacan esparcidos por el suelo de la biblioteca. Quiz pueda convencerla de lo del tatuaje dijo, poniendo los cuadernos sobre la mesa. lex se haba dejado caer sobre un silln de cuero rojo y lo observaba sin perder detalle de sus movimientos. Te lo agradecera mucho. Sera mejor que vaya a ver si ya ha terminado su parte. A los clientes no les gusta que los hagan esperar, y este, en particular; es bastante impaciente. Puedes echar un vistazo a los libros, si quieres No creo que Jana tarde

mucho. lex asinti y alz una mano en seal de despedida. Sin devolverle el saludo, David se qued un instante observndolo con atencin desde el umbral de la habitacin. Luego sali, cerrando suavemente la puerta tras de s. lex se puso en pie y dio un par de pasos para desentumecer las piernas. El hermano de Jana le haca sentirse incmodo, aunque no entenda por qu. En realidad, se haba mostrado bastante corts, incluso amigable. Quiz; lo que le desconcertaba era su desenvoltura, que le haca parecer mayor de lo que en realidad era. Hablaba y se mova como

si siempre supiera con exactitud lo que estaba haciendo y adnde quera ir a parar, y miraba a los dems como si dudase seriamente de que ellos lo supieran. Para dejar de pensar en David y en el extrao imprevisto que le haba apartado de Jana, lex se acerc a uno de los estantes de la biblioteca y empez a examinar los libros. Haba ttulos de todo tipo, aunque predominaban los de contenido filosfico y etnolgico. No faltaban los grandes clsicos de la literatura, en lujosas ediciones antiguas, y tambin abundaban los libros de arte bellamente ilustrados. lex saco uno del

estante inferior y lo hoje: Retablos del Renacimiento Cada reproduccin estaba protegida por una lmina de papel de seda, cuya ligereza contrastaba de un modo curioso con el papel de debajo, grueso y levemente satinado. Muchos de los retablos que figuraban en el libro no se encontraban en ningn museo ni en iglesias clebres, sino en pequeas parroquias rurales europeas donde el abandono y la desidia de las autoridades contribuan a su progresivo e irremediable deterioro. Eso, al menos, poda leerse en la introduccin. Al devolver el pesado volumen a su lugar lex se fij en otro

libro igual de grueso, pero evidentemente ms antiguo. El cuero repujado del lomo exhiba un velero de tres palos estampado en oro debajo del ttulo. Sorprendido, el muchacho se arrodill junto a la estantera y lo examin ms de cerca. No era la primera vez que vea aquel anagrama. Tambin figuraba en un viejo libro de su padre, lo record de repente. Y, simultneamente, le vino a la memoria una imagen en la que su padre cerraba de golpe aquel grueso mamotreto con el barco de oro en el lomo justo en el momento en que l, entonces un nio de ocho o nueve aos, irrumpa gritando en

su despacho. La escena deba de haberle sorprendido, no recordaba por qu. Quiz por la expresin agobiada con que su padre deposit el libro sobre la vieja mesa de lectura al verlo aparecer En cualquier caso, no se trataba de la misma obra. Para asegurarse, lex lo extrajo del estante y acarici pensativamente la cubierta. Si, el tacto resbaladizo del cuero verde era similar, pero el tema no coincida. El libro de su padre trataba de astronoma, mientras que aquel llevaba por ttulo Leyendas y tradiciones de los pueblos celtas. Sin embargo, haba un detalle curioso: al velero dorado del anagrama le faltaba

un trozo en la popa, un pequeo fragmento en forma de medialuna. Exactamente igual que al del libro de su padre lex no saba mucho sobre las tcnicas antiguas de estampacin del cuero, pero pens que tal vez los dos grabados se hubieran realizado con el mismo sello defectuoso. No se le ocurra otra explicacin Interesado, busco en las primeras pginas del volumen la fecha de publicacin. Enero de 1887. Y el libro haba sido impreso en Venecia, aunque no estaba escrito en italiano. Tendra que comprobar el lugar y la fecha de impresin del ejemplar de astronoma de su padre.

Oy ruido de pisadas en el pasillo y se incorpor sin soltar el viejo volumen sobre las tradiciones celtas. La sonrisa de anticipacin se le borr de golpe al comprobar que se trataba nuevamente de David y no de Jana, como haba supuesto. Le pareci que el muchacho estaba ms plido an de lo habitual, y not por primera vez las dos medialunas moradas que oscurecan su piel, justo debajo de los ojos. Pasa algo? pregunt, sin pararse a pensar. Jana ha temido que salir repuso el chico con voz apagada. Te pide disculpas, ha sido un imprevisto.

Algo relacionado con el trabajo? David sonri con cansancio. Ms o menos. Espero que no tarde mucho, no me gusta que salga a estas horas. El barrio Ya sabes. lex asinti, incomodo. A l tampoco le gustaba la idea de que Jana hubiese salido ella sola a la oscuridad de aquellas calles siniestras colgadas sobre el acantilado. No consegua imaginar qu poda ser tan urgente como para obligarla a abandonar su casa de ese modo, cerca de las cinco de la madrugada, y justo despus de haberle invitado a entrar con ella. Todo aquello era de lo ms extrao Pero si se poda

sacar alguna conclusin, era que para Jana haba cosas mucho ms importantes que atender a su invitado, a pesar de la pasin con que le haba besado unos minutos antes. Creo que ser mejor que me vaya a casa dijo. Espero encontrar el camino Nole interrumpi David con viveza Jana quiere que duermas aqu. Para alguien que no conoce la Colonia, sera peligroso volver a la calle a estas horas. Aunque supongo que, si quiere que te quedes, no ser solo por eso Tienes que avisar a tu familia? Le dejar un mensaje a mi

hermana para que no se preocupe. Pero, de todas formas, no s si es muy buena idea Hacer lo que Jana quiere que hagas? Si ests interesado en ella, es buena idea, creme. lex sonri y se encogi de hombros. De acuerdo, entonces acepto. Ven, te ensear donde est el cuarto de invitados. lex devolvi el libro que estaba hojeando a la estantera. Sabes que en la biblioteca de mi padre hay un libro muy parecido a este? Tiene el mismo barco en el lomo, con la

misma melladura en forma de medialuna. A que es curioso? S, lo es dijo David, mirndolo con atencin. Pero el contenido es diferente. Este trata de las tradiciones celtas, y el de mi padre creo recordar que iba sobre astronoma. Supongo que los publicara el mismo editor en fechas cercanas. Me gustara ver la biblioteca de tu padre, algn da murmuro sonriendo el hermano de Jana. Haba algo sombro en aquella sonrisa, una especie de desconfianza repentina que sorprendi a lex. Te interesan los libros antiguos?

pregunt. Solo algunos fue la respuesta del muchacho. Luego, sin aadir nada ms, se dio la vuelta y sali de la biblioteca para guiar a su husped hasta la habitacin de invitados. lex lo sigui, intrigado. Un nudo celta sera perfecto para tu tatuaje dijo sin volverse. Se lo coment a Jana antes y la idea le encant. Maana, si quieres, podemos hacrtelo Solemos tener bastante trabajo los sbados, pero a los clientes no les gusta madrugar as que a primera hora estara bien. Haban llegado al final del pasillo.

David abri una puerta blanca y apret el interruptor de la luz. lex parpade mirando a la lmpara esmaltada del techo, con sus tres pequeas pantallas blancas y media docena de lgrimas de cristal colgando de sus brazos. La habitacin estaba decorada con un papel de bandas de color marfil y azul celeste. Su nico mobiliario se compona de una cama de forja con una vieja colcha de patchwork y una cmoda de madera con una jarra y una palangana encima, al estilo de los viejos lavabos. Eso de ah es un aseo dijo David, sealando a una puerta corrediza situada en la pared del fondo, junto a la

cmoda. Puedes usarlo para ducharte por la maana. Hay toallas debajo del lavabo, en el armario Qu ms? La cama est hecha, has tenido suerte. Tienes un despertador? No me gustara que se me pegaran las sabanas David puso una mano sobre el radiador que haba bajo la ventana y la retir enseguida, complacido. Al parecer, estaba suficientemente caliente. No te preocupes por eso dijo Jana dormir hasta tarde. Cuando te despiertes, vete a buscarme al taller. Est en el piso de abajo, al final del pasillo. Hay un vestbulo con un cuadro

muy gracioso de mi bisabuela La puerta de enfrente. Estars all? S. Despertaremos a Jana y, despus de desayunar, nos pondremos con tu nudo celta. Qu duermas bien! Espero que no te den miedo los fantasmas lex oy la risa de David mientras se alejaba por el pasillo, dejndolo solo en aquella habitacin. Casi inmediatamente, apago la luz. Sin saber porque, tambin l, entonces, se ech a rer. La ventana daba al exiguo jardn de la casa. lex se aproxim a ella, la abri y, al tercer intento, consigui desatrancar los postigos de

madera. El tronco de la palmera que haba visto al entrar ascenda hacia el cielo, recto y flexible, a muy poca distancia de la habitacin. El viento jugaba con las hojas largas y crujientes de la copa, y a lo lejos, como un eco, se oa el rumor del mar mezclado con el de los coches en la autopista. Sacando medio cuerpo al exterior, lex alzo la mirada para atisbar un retazo de cielo. All arriba, como un gajo de plata, brillaba la luna. Respir hondo un par de veces, se estir como un gato y, tras quitarse las zapatillas, se tendi vestido sobre la cama. Estaba en casa de Jana, escuchando la brisa que se enredaba en

la palmera de su jardn, y Jana le haba besado. Pronto volvera a verla, y dejara que ella eligiese un tatuaje que lo marcase para siempre, que le recordase durante toda su vida aquella extraa noche en la Antigua Colonia Toda su piel se estremeci de placer. Record los ojos grandes y serios de Jana, la humedad de sus labios, la perfeccin rosada de sus uas, y por un momento imagin que aquellas uas dibujaban sobre su espalda una especie de flor de ptalos redondos, clavndose en su piel a medida que avanzaban hasta hacerle dao. Nunca antes se haba hecho un

tatuaje. Qu se sentira? Pensando en ello, se qued dormido.

Captulo 4

Al salir de la habitacin, a la maana siguiente, le lleg un agradable olor a caf y a pan tostado. Mecnicamente, se pas los dedos de ambas manos por el pelo hmedo, echndoselo hacia atrs, y se dirigi a las escaleras. Abajo haca ms frio que en el piso de arriba. A travs de la puerta de la cocina, la luz del sol baaba el pasillo, clara y helada. lex avanz hasta el vestbulo que le haba

indicado David la noche anterior y se detuvo ante el cuadro de la bisabuela de los dos hermanos, boquiabierto. Aquella joven de cabellos cortos, medio desnuda bajo un chal de colores salvajes y sentada de espaldas a una ventana, tena exactamente los mismos rasgos que Jana. En realidad, si David no le hubiese explicado quin era, habra jurado que se trataba de ella. Por lo dems, el cuadro, que recordaba el estilo de Matisse, era de gran calidad, o al menos eso le pareci al muchacho. Sus jvenes dueos deban de tenerle un gran aprecio, de lo contrario, lo habran vendido Le pareci or un ruido a sus

espaldas y se volvi bruscamente, como si le hubiesen sorprendido haciendo algo malo. Sin embargo, no vio a nadie Las tres puertas que daban al distribuidor se hallaban cerradas. Una de ellas tena un cristal polvoriento en la parte de arriba, a travs del cual se filtraba la luz de la maana. A su derecha haba un espejo ovalado, sin marco. Alex se miro un momento y en su rostro apareci una sonrisa irnica. Lo cierto era que no tena muy buen aspecto. Aunque se haba duchado, la ropa arrugada e impregnada aun del humo de la fiesta le haca sentirse sucio,

y el color ceniciento de su cara pareca reflejar la mugre de las paredes que le rodeaban. Intentando quitarse aquella impresin de encima cuanto antes, lex llamo a la puerta que haba frente al cuadro, suponiendo que era la del taller. Pasados unos segundos, como no le llegaba ninguna respuesta, empujo el picaporte hacia abajo y entr. Dentro de la habitacin reinaba una penumbra espesa a la que sus ojos tardaron en acostumbrarse. Cuando lo hicieron, lex retrocedi un par de pasos, aturdido. Se haba equivocado Aquello no era el taller de David, sino un dormitorio, y sobre la cama dorma

una chica completamente desnuda. Estaba de espaldas, pero, aun as, lex supo inmediatamente que se trataba de Jana. Sus largos cabellos castaos, esparcidos sobre la almohada, apenas dejaban entrever su perfil, Su respiracin suave y acompasada era como la de un nio pequeo. La sabana, enroscada a sus pies, pareca haberse enganchado en la ajorca de plata que rodeaba uno de sus tobillos. Y sobre su espalda, descendiendo desde la base del cuello hasta la parte inferior de la espina dorsal, refulga el tatuaje de una serpiente larga y sinuosa, una serpiente dibujada hasta en sus mnimos detalles,

con miles de escamas perfectamente definidas reflejando la escasa luz que se filtraba a travs de los postigos cerrados. lex se qued un buen rato contemplando fijamente aquel tatuaje, paralizado. Sobre la piel blanca de Jana, el cuerpo interminable del reptil refulga en ondas doradas que casi parecan vivas. La danza del sol sobre las escamas transformaba su aspecto a cada instante, dando la impresin de que se estaban moviendo. El muchacho se pas una mano por los ojos para obligarse a dejar de mirar. Luego, caminando de espaldas,

busc el picaporte de la puerta y sali bruscamente, haciendo ms ruido del que habra querido. En el vestbulo, apoyado en la pared del cuadro, David lo observaba sin sonrer. Qu estabas haciendo? Te dije la puerta junto al cuadro, recuerdas? lex cerr la puerta del cuarto de Jana con suavidad, sin apartar los ojos de David. Me dijiste la puerta de enfrente repuso en voz baja. La expresin de gravedad de David se disolvi en una sonrisa burlona. Ests seguro? No s, puede que me

equivocara. El taller es este. Abri la puerta que tena a su derecha y se dirigi al fondo de la estancia para subir las persianas. lex lo sigui, todava intensamente turbado por la imagen de Jana desnuda sobre la cama, con aquel extrao tatuaje que pareca vivo. Observ a David mientras el muchacho tiraba de las cuerdas de las persianas sin prestarle atencin. Era muy raro Por qu lo haba guiado a propsito hasta el cuarto de su hermana? La habitacin no tard en inundarse de luz. Era un espacio amplio, acristalado y decorado con plantas, la mayora bastante esculidas y

polvorientas. Contena varias estanteras, un par de caballetes, mesas de dibujo y una especie de banco de masaje forrado de cuero rojo, que tena un taburete y varias mesitas de distintas alturas, cubiertas de juegos de agujas y tinteros, junto a la cabecera. No la despertamos? pregunto lex sin moverse de la puerta. David haba cogido una bata negra de un perchero y se la estaba poniendo. A Jana? No s, si quieres Pero, si es por el diseo, no hace falta. Ayer cuando volvi, le dije lo de tu tatuaje y se vino aqu directamente. Estaba agotada, pero dijo que le haba venido

una idea y que saba exactamente lo que quera para ti. Se empe en acabarlo antes de acostarse, dijo que si no se le ira la idea. Ha debido de quedarse hasta las tantas Pero lo ha terminado, ves? Es este. Un tatuaje muy especial Un nudo de amor celta. David avanz hacia lex y le tendi un papel vegetal con un pulcro dibujo en su centro. Se compona de tres crculos oscuros imbricados entre s, el del medio algo ms grande que los dos de los lados. Les tres estaban unidos por un complejo diseo de curvas interiores de color marfil. No era la primera vez que lex vea aquella clase de smbolos tribales

heredados de uno de los ms antiguos pueblos europeos. Sin embargo, el dibujo de Jana le pareci mucho ms complejo y hermoso que los que l conoca. Cre que tena que quedarse a solas con el cliente un buen rato para hacerle un diseo a su medida dijo, defraudado. Normalmente, si. Pero, por lo visto, a ti te conoce bien. A lex le vine a la memoria el cuerpo desnudo de Jana tendido sobre las sabanas, con la serpiente dorada dormida sobre su piel. Era absurdo. Deseaba volver a ver

aquella serpiente ms que nada en el mundo. Necesitaba quitarse esa idea de la cabeza cuanto antes. No desayunamos antes de empezar? pregunt, por decir algo. Puede que, mientras tanto, Jana se despierte. David se dirigi a uno de los muebles de cajoncitos y extrajo un par de frascos de tinta. Luego, empez a examinar varios tipos diferentes de agujas. Todas se encontraban empaquetadas en envoltorios de celofn transparente. Qu pasa? Tienes miedo? pregunt, decidindose por uno de aquellos punzantes objetos despus de

examinarlo atentamente al sol. Alex no se esperaba aquella pregunta. Por qu iba a tenerlo? dijo, sonriendo. David alz sus ojos verde azules hacia l y le devolvi la sonrisa. Es un tatuaje mgico No quieres saber lo que hace? S, claro. Espero que no me convierta en un sapo, ni nada por el estilo. No, no te preocupes. Jana no querra eso para ti. El muchacho haba logrado despertar la curiosidad de lex. No se

haba tomado en serio lo de la magia de los tatuajes en ningn momento, pero le diverta la insistencia algo cnica con la que David defenda su historia. Si quera que le siguiera el juego, se lo seguira. Has dicho que se llama un nudo de amor comenz, el hermano de Jana asinti con la cabeza. Es un diseo muy poderoso. He estado pulindolo un poco antes de que llegaras. Ya te dije que Jana hace el trabajo psicolgico y yo el artstico No es que ella no dibuje bien, pero yo soy mejor.

Y quin hace la magia? Pregunt lex, luchando por permanecer serio. Bueno, los dos. Cada parte del proceso tiene su lado mgico. Con un gesto, David lo invit a tenderse sobre la camilla de cuero. lex obedeci y se tumb boca abajo. Ahora, los frascos de pigmento de la mesita auxiliar se encontraban justo a la altura de sus ojos, y poda observar los colores que contenan y los rtulos de sus etiquetas. Verde agua, Rosa seco, Naranja pastel, Marfil, Azul jeans, Gris plata Todas las etiquetas tenan una cabeza de dragn dibujada, y los nombres de los

pigmentos estaban impresos en letra gtica. En serio, yo en tu lugar me lo pensara antes de tatuarme esto dijo David. Por cierto, no me has dicho donde lo quieres Qu tal en el hombro? Pregunt lex, incorporndose sobre el codo derecho . Quedar bien. Anda, qutate la camiseta. El muchacho obedeci y volvi a tumbarse. Un instante despus, sinti el contacto de las manos de David sobre su espalda, impregnadas de una sustancia fra y gelatinosa. Pomada antisptica. Es mejor no

correr riesgos. lex cerr los ojos y se concentr en los movimientos firmes y suaves de las manos de David sobre su espalda. De nuevo record el cuerpo desnudo de Jana, la serpiente. Entonces, qu me va a pasar? Murmur. David no contest de inmediato. Si funciona, quedaras unido para siempre a la persona en quien ests pensando mientras te hago el tatuaje. Haga lo que haga esa persona? Haga lo que haga. De modo que era eso. Los dos hermanos se haban puesto de acuerdo

para ponerle a prueba. Bueno, si queran jugar fuerte, jugara. Tal vez se tratase de una especie de ritual para ser admitido en la intimidad de aquella extraa familia. Adems, habra aceptado incluso si lo de la magia fuera cierto. Quera a Jana, la deseaba, pero no le tena miedo, y no le asustaba la posibilidad de quedar unido a ella para siempre, significasen lo que significasen esas palabras. Muy bien. Pues adelante dijo . Estoy preparado. Las manos de David se apartaron de su piel. En el silencio que sigui, lex oy la respiracin algo agitada del

muchacho. No te doler le dijo. La verdad es que lo de las agujas es solo para cubrir las apariencias. Los tatuajes mgicos se hacen con otra tcnica. No las necesitamos. Los dedos de David se posaron nuevamente en la espalda de lex y, a continuacin, se deslizaron hacia el hombro derecho. lex sinti un golpeteo rpido y muy suave progresando en crculos sobre su piel. Era relajante. Tambin hacis tatuajes normales? pregunt. David sigui trabajando sobre su hombro, con toques rtmicos cada vez

ms leves. Claro. Este tipo de encargos son algo muy especial. Se pagan muy bien, pero tenemos que completar lo que ganamos con otros trabajos menos artsticos. Alguna vez has tatuado a Erik? Tienes que conocerlo del colegio Tiene varios tatuajes, pero nunca le he preguntado donde se los haca. Los dedos de David se pararon en seco. Tardaron ms de un minuto en reanudar su tarea. Erik no viene aqu dijo en tono apagado. Se los hace en otro sitio. No haba duda. Los dedos de David

estaban ahora mucho ms fros que antes, y sus toques sobre el hombro, aunque suaves, resultaban extraamente dolorosos. lex poda sentir una ira sorda y contenida en aquellos breves contactos. Qu haba pasado? Tal vez la alusin a Erik le hubiese recordado algn estudio de tatuaje rival En cualquier caso, se notaba que algo lo haba enfurecido. Poco a poco, sin embargo, se fue calmando. Los toques sobre la piel de lex volvieron a ser suaves y rtmicos como antes. Despus de unos minutos, los veloces golpeteos de los dedos de David en su hombro empezaron a

ejercer una especie de efecto hipntico sobre el muchacho. Con los ojos cerrados, se recreo deliberadamente en el recuerdo de la espalda de Jana, de sus cabellos castaos esparcidos sobre la almohada, de la serpiente dorada sobre su piel Quiera tocar aquella serpiente. Necesitaba tocarla. Ojala fuese cierta aquella absurda historia de David, ojala el tatuaje fuese mgico y lo uniese para siempre a aquella maravillosa y seductora criatura. Jana Jana quera atarlo a ella con aquel nudo simblico, y l lo haba aceptado. Incluso si el tatuaje no era mgico, lo llevara el resto de su vida, como un recordatorio de que era

suyo, de que haba aceptado pertenecerle. Jana, su cuerpo desnudo, sus cabellos, la serpiente dorada. Jana Alguien le zarandeo con brusquedad sobre la camilla. Te has dormido? Pregunto David . Ya puedes levantarte he terminado! lex se desperez y se incorporo en la camilla, algo avergonzado. Cunto tiempo haba transcurrido? No tena ni idea. Ven aqu, al espejo. As lo veras mejor Ha quedado muy bien, lex. Estoy muy contento. De pie junto a la camilla, David lo miraba con ojos brillantes y una sonrisa

casi tmida. La transformacin que se haba operado en su rostro resultaba desconcertante. De pronto pareca ms joven, o, ms bien, aparentaba la edad que realmente tenia. Todo vestigio de cinismo haba desaparecido de sus facciones Su expresin era la viva imagen del entusiasmo. lex lo sigui hasta un espejo grande que haba sobre un lavabo, en la pared de la puerta. Cogi el espejo de mano que le tenda David y, ponindose de espaldas al espejo grande, se miro el reflejo del hombro en el espejo pequeo, como suele hacerse con los cortes de pelo en las peluqueras.

Es estupendo, David dijo, impresionado. En serio, es precioso Saba que te iba a gustar. Ha sido un buen trabajo. Al otro lado de la puerta resonaron unas pisadas suaves y rpidas. Los chicos se miraron. Puedo ponerme ya la camiseta, o tengo que esperar? pregunto lex. No, no, pntela ya. Y oye, no se lo ensees a Jana enseguida. Mejor que sea una sorpresa. El entusiasmo de David era contagioso. lex se puso gilmente la camiseta mientras se dejaba invadir por una agradable sensacin de complicidad con el artista. Porque David era todo un

artista, de eso no haba duda De pronto le asalto la sospecha de que Jana no haba tenido nada que ver en todo aquello. David quera hacerle un tatuaje a toda costa, y se haba inventado toda aquella historia para que aceptase. En cierto modo, despus de ver su trabajo poda entenderlo, La gente que tiene un talento especial a veces acta de un modo egosta. Hace lo que sea con tal de poder desplegar ese talento lex mir de nuevo a David y sonri con indulgencia. No me duele nada coment. Puedo mojarlo, o tengo que esperar unos das?

No, no, puedes ducharte ahora mismo, si quieres. No hay problema Pero, oye, tengo que advertirte una cosa. Hasta que cicatrice, es mejor que no toques a la persona en la que has estado pensando mientras te lo haca. lex se dio cuenta, por el tono de voz del muchacho, de que su humor haba cambiado repentinamente. V olva a ser el de siempre Lgubre, cnico y desconfiado. Ahora que ya has conseguido lo que queras, puedes dejar ya la broma, David dijo lex, ponindose serio. El tatuaje esta hecho, no necesitas seguir. No tiene gracia David se

encogi de hombros. Como quieras. Ven, te ensear dnde est la cocina. Mientras salan al vestbulo, lex record algo. Oye, no me has dicho cuanto te debo Bah Nada. Regalo de la casa. Es por ah, a la derecha. Yo voy a quedarme recogiendo un poco todo esto. lex camin como sonmbulo hacia la puerta acristalada que David le haba sealado, dejndose seducir por el olor a caf y a pan caliente. Entr sin llamar, sorprendiendo a Jana en el momento en

que se agachaba para coger unas tazas de la estantera ms baja del aparador. Al or la puerta, la chica se volvi a mirarlo, bandolo en su clida sonrisa. Se haban puesto unos vaqueros y una camiseta gris que se frunca justo debajo del pecho. Buenos das. Me alegro de que te hayas quedado. Siento lo de ayer, surgi de repente. David te lo explico, no? Alex asinti, tratando desesperadamente de concentrarse en la pregunta de Jana y no en su voz grave y aterciopelada, que sonaba extraamente incongruente en la fra claridad de la cocina. Era una voz hecha para la noche, y no para la luz

Pero tena que contestar algo, y contest. S, me dijo lo de los tatuajes. Suena un tanto Extrao. Segn l, son mgicos. Jana se incorporo con dos tazas en la mano y las deposit sobre la encimera de mrmol. Eran de una porcelana muy fina, amarillenta, con diminutos trboles verdes y dorados justo debajo del borde. Ya s que suena raro, pero no estamos locos, en serio. Intentamos ver dentro de la gente, entiendes? Captar su interior su espritu. Y luego nos inspiramos en lo que hemos visto y creamos un diseo que, a su vez, los

inspire a ellos. Es como cerrar el crculo Pero no todo el mundo puede aceptar esta clase de cosas. lex la miro con atencin. Se dio cuenta de que, hasta entonces, haba tenido la esperanza de que Jana desmintiese las afirmaciones un tanto desconcertantes de David, de que le diese alguna explicacin ms plausible. Pero estaba claro que no iba a hacerlo Sin embargo, lo que ms le turbaba no era eso, sino el tono calculadamente mstico del discurso que acababa de or. No me lo creo dijo simplemente. Jana, que haba cogido la cafetera

metlica del fuego, se volvi para mirarle. Piensas que somos unos farsantes? lex se lo pens un momento antes de contestar. No os estoy juzgando. Solo digo que no me creo todo eso del crculo espiritual, aunque suene muy bonito. Por un momento, en los ojos de Jana apareci un destello de desafo, que se disolvi enseguida en la luz plida de la cocina. Bueno, afortunadamente no todo el mundo es como t. El cliente de anoche me pago el diseo que le hice con un cheque de tres ceros. Puedo ensertelo,

si no me crees Quiz no te pago solo por el diseo. Jana termin de verter el caf en las tazas antes de mirarlo de nuevo. Qu quieres decir? Puede que solo quisiera estar contigo, pasar un rato contigo a solas. Qu edad tenia? Jana sonri. No s. Treinta y tantos. Un tipo con dinero, agente de bolsa o algo as Es el segundo tatuaje que le hacemos. Y porque tuvo que ser en mitad de la noche? Por qu no vino aqu?

lex cogi la taza que Jana le tenda mientras ella meta una jarra de leche en el microondas. Tena que ser en su casa para que hiciese efecto explico con cansancio. La magia es as Todo tiene su momento y su lugar. Es la primera regla. Esperaron en silencio a que el microondas se apagase. Jana saco un par de mantelitos de bamb del cajn del aparador y los puso sobre la mesa. Despus meti dos rebanadas de pan en el tostador y mordisqueo otra, ya untada de mermelada y mantequilla, que haba dejado directamente sobre la encimera. Se sentaron frente a frente con el humo

de los cafs entre ellos, incmodos y malhumorados. lex se maldijo interiormente por su torpeza. Debera haber mostrado algo ms de sensibilidad Despus de todo, Jana y David solo eran dos cros hurfanos tratando de sobrevivir como fuera. Lo siento dijo. La verdad es que no s nada de tatuajes ni de magia. Pero lo del cliente nocturno y todo eso Qu quieres, me siento celoso. Una preciosa sonrisa ilumino el rostro de Jana. No te preocupes, estas perdonado dijo. Las tostadas emergieron con un

brusco salto del resorte de la tostadora, y ella se levanto para depositarlas en un plato. Al volver a la mesa, rozo con una leve caricia la nuca de lex El muchacho dejo escapar un aullido de dolor Era como si una medusa hubiese descargado un violento latigazo elctrico sobre su espalda. lex lex, qu te pasa? Jana se haba apartado como si la descarga tambin la hubiese alcanzado a ella. El dolor fue calmndose poco a poco. Solo la zona del tatuaje segua ardiendo, como una quemadura. Despus de un par de minutos, lex consigui dominarse lo suficiente como

para esbozar una sonrisa. Quera tranquilizar a Jana, pero se haba puesto blanco como el papel, y tuvo que hacer un gran esfuerzo para reprimir una oleada de nauseas. Creo que es un castigo murmur . Por incrdulo David me lo advirti, pero yo me re. Los ojos de Jana se haban agrandado de terror. lex nunca la haba visto as, tan inquieta, tan lejos de su serenidad habitual. Su reaccin hizo que se sintiese halagado. Estaba preocupada, preocupada por l! lex, no te entiendo dijo la muchacha, espaciando sus palabras.

Qu qu te ha hecho David? Por toda respuesta, lex se puso en pie y, con teatral lentitud, empez a quitarse la camiseta. Cuando Jana vio el tatuaje de su hombro, retrocedi un par de pasos. Su boca se abri, emitiendo una especie de quejido silencioso. Alex dej de sonrer El tatuaje le segua quemando. Por primera vez en su vida, sinti miedo. Un miedo profundo, animal, que no le dejaba pensar con claridad. Dijo que era un nudo de amor celta, y que t lo habas diseado para m explic con rapidez. Dijo que

me unira a ti para siempre La expresin aterrada de Jana fue transformndose en una mueca de furia. Sus mejillas, tan plidas de ordinario, se volvieron de repente ms rosadas, ms vivas. Pareca dispuesta a lanzarse sobre la primera criatura que se cruzase en su camino y a despedazarla, como una pantera herida. David! grit salvajemente. David! Arroj al suelo la taza de caf y se precipit fuera de la estancia. lex se qued un momento mirando los fragmentos de porcelana desparramados en un charco burbujeante de caf sobre

las baldosas de arcilla. Luego sali corriendo detrs de Jana. La alcanz cuando estaba llegando al vestbulo del cuadro e intento detenerla asindola por un brazo. Ella se revolvi como un animal acorralado. No me toques! chill No se te ocurra tocarme! Pero era demasiado tarde. Un infierno de fuego y dolor se haba desatado en el cuerpo de lex, royndole cada pequea porcin de su carne, cada msculo, cada vscera, hasta los mismos huesos. Era como si toda su piel se hubiese

incendiado, como si sus brazos y su torso y sus piernas estuviesen en llamas Un instante despus, todo qued sumido en la oscuridad y el silencio. No me habra atrevido a decirlo abiertamente, pero ya no me importa: soy por lo menos rara.

Captulo 5

La luz intentaba colarse entre sus prpados, blanca e hiriente como un cuchillo. lex luch un momento para mantenerlos cerrados, pero al final los abri. Tard unos segundos en distinguir las hojas cobrizas de la hiedra de Virginia sobre la pared que tena enfrente. Delante de la pared haba un banco de jardn rodeado de arbustos de madreselva, y en el banco, sentada, estaba Jana.

La muchacha se levant en cuanto le vio abrir los ojos y camin hacia l. Se encontraba reclinado en una tumbona, y senta sobre la piel de sus antebrazos la aspereza de la colchoneta de lona, su contacto firme y basto, la deformacin elstica del relleno justo debajo de su codo. Nunca se haba fijado en esa clase de sensaciones, que, de pronto, le parecan abrumadoras. Era como si la tumbona estuviese empeada en ocupar una parte de su conciencia, en no pasar desapercibida. Absurdo Pero no se trataba solo de la tumbona. Tambin la hierba, con su olor acido a verdor y sus hojas erguidas y desafiantes, reclamaba

su atencin. Y las hormigas Haba un par de ellas movindose sobre la tierra, bajo las sombras puntiagudas del csped. Pequeas, de color chocolate, el abdomen largo y elegante, las patitas frgiles y rpidas. lex, me ves? pregunt Jana, que se haba parado a un par de pasos de la tumbona. lex la mir detenidamente, como nunca la haba mirado antes. Se fij en sus ojos profundos y acogedores, en la blancura de su esbelto cuello, en los cabellos castaos que le caan en desorden sobre los hombros. A qu ola? Era una mezcla de jabn natural y

manzanas y quiz algo ms intenso y secreto, un vestigio de perfume caro en sus muecas, que no haba desaparecido en la ducha. Despus de un momento, el muchacho cay en la cuenta de que aquel escrutinio al que estaba sometiendo a Jana no era demasiado corts, as que se incorporo en su asiento para dejarle sitio a su lado. Ella sigui de pie, mirndolo con expresin preocupada. Ests bien? pregunto, lex asinti, sonriendo. Que si estaba bien? En realidad se senta mejor que nunca. Ms despierto, mas alerta, ms vivo. Entonces se acord del tatuaje y

comprendi inmediatamente por qu Jana no quera sentarse junto a l. As que es cierto lo de que no puedo estar junto a ti hasta que el tatuaje cicatrice? pregunto, risueo. El crujido de una hoja que acababa de caer de la enredadera lo distrajo por un momento. Era una hoja roja, perfecta, con gotas de roco sobre el frgil cobre de su superficie. A pesar de la distancia, le pareci captar su olor ligeramente metlico. Despus volvi a prestar atencin a Jana. Bajo su apariencia grave y contrariada noto algo ms; una especie de irritacin sorda, contenida a duras

penas. Y tambin una determinacin absoluta. Qu fue exactamente lo que te dijo David? pregunt, arrodillndose sobre la hierba en el mismo lugar en el que estaba. Distancia de seguridad, pens lex, sorprendido. Tena que tratar de concentrarse en la conversacin y olvidarse de las hojas y las hormigas y el csped, de toda esa vida silenciosa y perfecta que les rodeaba y que antes nunca le haba interesado. Me dijo eso, que no me acercase a la persona elegida hasta que el tatuaje cicatrizase. Y la persona elegida eres

t Me dijo que el tatuaje me unira a ti para siempre, independientemente de lo que t sintieras. Te dijo eso, y aun as te lo hiciste? pregunt Jana con brusquedad . Eres un loco. Alex dejo de sonrer. No fue tan heroico, Jana. En realidad me cre muy poco de lo que me cont. Aunque ahora no s qu pensar. Ahora lo veo todo distinto exclam mirando a su alrededor. Todo ha cambiado continu, aunque quiz era l el que haba cambiado. Jana lo mir largo rato, aparentemente tranquila. Sin embargo,

lex poda notar la rapidez con que se sucedan los pensamientos detrs de aquella frente en calma, especulando, haciendo cbalas, sopesando las diferentes alternativas. Lo dices por lo del desmayo? pregunt al final, como si la idea fuese tan absurda que hasta entonces no se le hubiera ocurrido pensar en ello. Pero, Alex, no puedes estar hablando enserio Por qu no? Tu misma lo has visto Adems, hace un rato intentaste convencerme de que la magia existe. Yo no dije eso se defendi Jana . Dije que hay formas de actuar sobre

el espritu, de dirigirlo en una determinada direccin. No es lo mismo. Pero vosotros les cobris una pasta a vuestros clientes hacindoles creer que vuestros tatuajes son mgicos O no es as? De nuevo, la mente de Jana se puso en movimiento, sondeando, indagando, tratando de buscar una salida. La autosugestin es la magia ms poderosa que existe contest. Si t te convences de que ese tatuaje te une a m, te sentirs unido a m, aunque el tatuaje no haya hecho nada. Eso es lo que nosotros hacemos Os aprovechis de la credulidad

de la gente para sacarles el dinero. Haba hablado de aquel modo tan insultante a propsito, para ver lo que responda Jana. Estas simplificando mucho las cosas dijo ella, en tono de excusa. Lo que hacemos no es ilegal, ni siquiera inmoral. Les damos algo que no tienen, o, mejor dicho, que creen no tener. Contribuimos a mejorar sus vidas. No era la respuesta que lex esperaba. Haba dicho aquello con la idea de desencadenar una reaccin de indignacin El hecho de que no se hubiese producido le daba mucho que pensar. Adems, Jana segua all quieta,

a metro y medio de l, evitando cuidadosamente acercrsele. O sea, que no hay magia dijo. Qu decepcin! Jana se echo a rer. Una carcajada breve, de alivio. Lo siento murmur, inclinando la cabeza hacia un lado para mirarle. Te habra gustado que fuese una especie de bruja? l se lo pens durante un momento. No me habra importado. Te quiero, seas lo que seas. Aunque por las noches salgas en tu escoba a volar por los aires. Ella ro de nuevo, cada vez ms relajada. Dime una cosa. Si te hubieses

credo de verdad lo que te dijo David del tatuaje, te lo habras hecho? lex dej de sonrer. Por supuesto que s contest. Crees que me da miedo atarme a ti? No soy una persona cobarde, Jana. Ya te dars cuenta. Puedo sentir muchas cosas por ti, pero no miedo. Capt el estremecimiento interno de Jana, la mezcla de sensaciones que sus palabras haban provocado. Nunca antes haba podido leer en el rostro de una persona como estaba leyendo en el de ella A pesar de la oscuridad que lo habitaba. Pues es mejor que no te ates a m,

ahora te lo digo en serio. Soy una persona difcil Quedas avisado. Ahora estaba siendo sincera. O, al menos, lo estaba intentando. Deja que eso lo decida yo, de acuerdo? repuso, cortante. T puedes hacer lo que quieras; en lo que se refiere a m Pero mis sentimientos son mos, y no tienes derecho a opinar sobre ellos. Sin esperar a que ella contestara, se puso en pie, decidido a abrazarla pasase lo que pasase. El tatuaje empez a dolerle como una quemadura. Necesitaba acariciar su pelo, deslizar los dedos por su cuello perfecto, suave y blanco como el de un

ngel Pero ella se escabull con agilidad. Eso se acab, lex. Lo siento dijo atropelladamente. A m tambin me gustas, ya lo sabes. Pero lo que t sientes me asusta un poco, y no quiero seguir adelante. Vas demasiado deprisa, ests ests demasiado seguro, y yo no soy como t. A m s me da miedo atarme a alguien, entiendes? Soy demasiado joven para eso. El retrocedi y volvi a sentarse en la tumbona, mirndola con fijeza. No me mires as le exigi Jana, nerviosa. No soy tuya, qu te ha hecho pensar otra cosa? Lo de ayer surgi as,

sin ms. Estabas ah solo, un par de besos No s, me dej llevar. Pero eso no te convierte en mi dueo. No pretendo ser tu dueo. Solo quiero llegar a conocerte. Por primera vez, la vio genuinamente asustada. Quiz por eso, tardo bastante rato en encontrar una respuesta. De acuerdo, lex, pero tienes que entender que te ests precipitando dijo finalmente. No No s lo que piensas de m, pero no soy de las que se lanzan al vaco en una relacin. Lo siento si eso te decepciona, pero es que

yo no soy as. De eso estoy seguro se dijo lex, sonriendo para sus adentros. Lo piensas todo, lo calculas todo, intentas controlarlo todo. Podemos empezar siendo amigos propuso. Quiero decir hasta que t ests segura. Pero perders el tiempo conmigo, y yo no puedo prometerte nada Vamos, Jana. Estar contigo, aunque sea como amigo, no es perder el tiempo, y t lo sabes. Deja de preocuparte tanto por ser justa conmigo. No me vas a destrozar la vida, si es eso lo que estas pensando.

Aquella respuesta dejo algo confundida a la muchacha. Todo resultaba muy extrao, porque, en el fondo, lex senta que ella no estaba tratando de ser justa con l, ni de protegerse, ni nada por el estilo. No le tema, ni tampoco le importaba demasiado que l sufriera. No; no se trataba de eso Se trataba del tatuaje. El tatuaje era lo que se interpona entre ellos, y Jana lo saba. David no haba mentido: el tatuaje era mgico, o al menos ella lo crea as, a pesar de que poco antes haba asegurado lo contrario. Pero quiz, quiz haba algo ms. Porque, si

lo que el hermano de Jana le haba dicho era cierto, solo tendra que evitar acercarse a ella durante uno o dos das, hasta que el tatuaje cicatrizase. Y, en ese caso, no haba necesidad de que Jana se inventase toda aquella pantomima de sus temores y sus dudas para mantenerlo fsicamente apartado de ella A menos que el tatuaje no cicatrizase nunca. Se pas una mano por la frente. Quera concentrar sus pensamientos, olvidarse de la hiedra de Virginia, del olor a humedad del desconchado de la pared, de la madera hmeda de la puerta que comunicaba el jardn con la cocina. Qu le estaba pasando? Por qu, de

pronto, sus sentidos se haban agudizado hasta lo insoportable, hacindole percibir la realidad como nunca la haba percibido antes? Entonces comprendi que todo estaba relacionado. Su olfato y sus odos tensos como cuerdas de violn, reaccionando a la menor vibracin, la agona de estar cerca de Jana y no poder acariciarla; la incmoda sensacin de poder leer, hasta cierto punto, sus pensamientos Era el tatuaje, la magia del tatuaje. Y Jana se empeaba en negarlo. Tal vez ni ella misma fuese consciente de la violencia de sus efectos sobre l, del modo en que lo haba

cambiado. Cmo se os ocurri esto de los tatuajes? pregunt, tratando de parecer despreocupado. No es un negocio muy habitual Bueno, en nuestro caso tenamos ventaja. Mi madre nos ense la tcnica, una tcnica especial, segn habrs podido comprobar. La aprendi de su madre, y esta a su vez de la suya. Mi bisabuela materna pas buena parte de su juventud en Nueva Zelanda, estudiando a los maores. La mujer del cuadro? Se dedicaba a estudiar a los maores, en esa poca? Iba con su primer marido. El caso es que aprendi mucho sobre la

dimensin espiritual del tatuaje, y crea, hasta cierto punto, en su fuerza, en su significado. Luego, mi abuela le ense la tcnica a mi madre, y mi madre nos la ensen a nosotros. Como ves, es una tradicin de familia. Una tradicin un poco rara no pudo menos de observar lex. No s, no es como cultivar rosas o hacer ganchillo Y no parece la clase de cosa que una madre les ensea a sus hijos. Pues a nosotros nos ha venido muy bien que lo hiciera. Gracias a eso podemos vivir sin apuros. Y creo que hasta mi bisabuela se sentira orgullosa

si pudiera ver lo que hemos conseguido hacer David y yo. La serpiente de tu espalda es obra de David? Haba preguntado aquello sin pensar dejndose llevar por la imagen obsesiva que una y otra vez le acuda a la mente, mezclndose con el rumor del viento en el follaje y con el olor de Jana y de la hierba. En los ojos de Jana apareci un destello de inquietud. Cmo sabes lo de la serpiente? pregunt. No puedes haberla visto Me equivoqu cuando estaba buscando el taller de David, y entr por error en tu cuarto. No pude evitar

verte Lo siento. No lo senta en absoluto, y Jana se dio cuenta. Inexplicablemente, sonri. Es un buen trabajo dijo. Uno de los mejores que hemos hecho El diseo es mo, y David le dio el toque final. Ya habrs visto que l se considera el artista. Su rostro cambi de pronto, ensombrecindose. De todas formas, habra preferido que no la vieras. Quiero decir, no todava Eso significa que, algn da No intentes confundirme, lex. Todo esto del tatuaje ha sido muy desagradable. S que te prestaste a ello

porque pensaste que me gustara, pero la forma en que David te ha sugestionado No s, habra preferido empezar de otra forma. lex se dio cuenta de que deca la verdad. S, la historia del tatuaje haba torcido los planes de Jana. Ella quera otra cosa, pero qu? Quiz, sencillamente, lo quera a l, y David les haba jugado aquella mala pasada para impedir que se tocasen, que estuviesen juntos. Pero, en ese caso, por qu Jana no estaba ms ms hundida? Su sentimiento predominante era de furia, y no de tristeza. Tal vez estuviese pensando en cmo

deshacer lo que haba hecho David, en cmo romper el hechizo. lex sonri interiormente ante aquella idea. Un hechizo. Un hechizo a travs de un tatuaje Jana se haba esforzado mucho en convencerle de que todo haba sido una pantomima, pero estaba mintiendo. l lo senta, lo senta hasta la mdula de sus huesos. El tatuaje le haba transformado, ya nunca volvera a ser el mismo El mundo no volvera a ser el mismo. Odiaba admitirlo, pero aquello era magia. Quiz sera mejor que te pidiera un taxi para que te fueras a tu casa dijo Jana, caminando hasta la puerta de

la cocina y esperndole all, en el umbral. Por aqu no hay transporte pblico, y andando tardaras un siglo V oy a telefonear. lex espero en el interior de la cocina mientras la oa alejarse por el pasillo y hablar casi en susurros con el radio taxi. Sus ojos se fijaron de pronto en el caf derramado en el suelo, en los pedazos cortantes de la taza. Sinti un agudo dolor por el objeto roto, por aquellas lascas de finsima porcelana con sus diminutos trboles verdes y dorados, y como en un fogonazo lo vio todo, el taller ingls donde una mano femenina haba trazado sobre la porcelana aquellos dibujos

usando los pinceles ms finos, el proceso de secado, y luego una mujer, una mujer en una especie de mirador sobre el mar sosteniendo el asa entre el pulgar y el ndice, trasladando a la taza una parte infinitesimal de lo que senta en ese momento, dejndolo grabado en el objeto para siempre. Un profundo dolor como un desgarro que nada ni nadie podra reparar. Los ojos derrotados, silenciosos, clavados en las olas. Unos ojos muy parecidos a los de Jana La voz de la muchacha le sobresalto. Tardar unos quince minutos dijo, reapareciendo en la puerta del

pasillo. Siempre tardan mucho en dar con la casa Esperaremos aqu, si quieres. Me gustara despedirme de David. Jana hizo un gesto negativo con la cabeza. Lo siento, ha salido. Es un crio, lex. Te pido perdn en su nombre. Toda esta broma no ha tenido ninguna gracia. lex asinti y se dej caer en la silla que haba ocupado antes de que todo ocurriera, durante el desayuno. All segua la tostada que Jana le haba servido, todava sin mantequilla, helada. Maquinalmente, la cogi y le peg un mordisco. El sabor del pan le hizo or;

repentinamente, el jugueteo de la brisa entre las espigas doradas. Un inmenso campo de trigo con todos los matices del amarillo entremezclados, desde el oro maduro hasta el claro color maz, pasando por infinidad de tonos intermedios. Sin darse cuenta, haba cerrado los ojos. Te sientes bien? pregunto Jana. Despego los parpados con brusquedad. S, s. Es solo que me siento Iba a decir que se senta un poco raro, pero se interrumpi al notar la ansiedad de Jana, su curiosidad, las docenas de preguntas que pugnaban por salir de sus labios y

que ella retena con voluntad de hierro. Estaba preocupada; habra dado cualquier cosa en ese instante por saber exactamente lo que l senta. Y, justo por eso, decidi que no iba a decrselo. Mientras Jana no confiase en l, l tampoco confiara en ella. Me siento mal por todo lo que ha pasado termin, improvisando con agilidad. Por haber cado en la trampa del tatuaje Y, sobre todo, por haberme dejado sugestionar. Una sombra de sospecha atraves el semblante de Jana. lex no estaba acostumbrado a mentir Quiz su explicacin no haba sonado

demasiado sincera. Oyeron un coche rodando lentamente sobre el desigual empedrado de la calle. lex se levant de la silla y sofoc una vez ms su deseo de acercarse a Jana, de hundir su rostro entre sus cabellos castaos. Oye, lex, quiero pedirte una cosa. Todo esto de los tatuajes Prefiero que no se lo comentes a nadie. Sobre todo a nadie del colegio. No quiero mezclar las cosas, entiendes? Y en especial, toda esta historia de los tatuajes mgicos No te preocupes, guardar el secreto. Se sonrieron. El taxi se haba

detenido junto a la puerta, y no tena sentido alargar la despedida. Nos veremos el lunes en la inauguracin del curso dijo lex. Irs, supongo. S. Si, por supuesto. Pero, oye, todava no tengo claro si quiero que nos vean hablando o no. Estoy hecha un lo, necesito tiempo lex sonde la oscuridad aterciopelada de sus ojos. Lo que t quieras. Si as vas a sentirte ms cmoda Decide tu cuando quieras que volvamos a hablar Y dnde. En la sonrisa de Jana se lea una gratitud que, esta vez, no tena nada de fingida.

Gracias, lex. Me sorprendes. No esperaba que fueras tan tan comprensivo. lex apret los labios. En ese instante, su deseo de tocar a Jana era casi incontrolable. No soy comprensivo dijo. No se trata de eso. Se trata de que te quiero, y de que estoy dispuesto a todo para conseguirte, incluyendo el parecer comprensivo, si eso es lo que t quieres. Jana se apoy en la puerta principal, como dudando si dejarle marchar o no. Se la vea turbada, complacida. Juegas muy fuerte murmur. T tambin.

Jana gir el pestillo de la puerta a su espalda y se apart para dejarle pasar. La luz del exterior, otoal, amarillenta, pona de relieve el deterioro de las casas que se alineaban a ambos lados de la calle. El taxista toc el claxon, impaciente, para que lex entrase de una vez en el coche. Lo ltimo que vio de Jana fue su camiseta gris ondeando en la brisa y dejando al descubierto, por un instante, su cintura y su ombligo. Despus, cerr los ojos. El taxi rodaba a una velocidad excesiva, teniendo en cuenta el mal estado del firme y las curvas y pendientes de las calles.

No me gusta venir aqu dijo con aspereza el taxista. No me gusta nada venir aqu, y a todos mis compaeros les pasa lo mismo. Es un laberinto endemoniado. Nunca sabes por dnde tirar. Para llegar a tu casa, chico, he estado dando vueltas casi una hora. Casi una hora Te va a salir caro, como comprenders. Pero ni aun as compensa meterse en este infierno. lex mir por la ventanilla. Aquellas casas seoriales, con sus porches de columnas y sus terrazas de mrmol, no parecan en absoluto el infierno. Estaban abandonadas, si, y muchas se caan a

pedazos Pero todo tena un aire apacible, inocuo, incluso levemente melanclico. Jardines salvajes, verjas, fachadas de color pastel Cmo era posible que un sitio tan tranquilo le pareciese a alguien un lugar de pesadilla? lex observ la considerable cantidad que marcaba el taxmetro con cierta preocupacin. Era muy raro, a l la espera en casa de Jana le haba parecido de unos pocos minutos Y, sin embargo, la cifra del taxmetro indicaba claramente que el taxista no haba exagerado al decir que llevaba dando vueltas una hora. De pronto giraron a la derecha al

final de una calle y se encontraron frente a la carretera de la playa, a pocos metros de la rotonda de entrada a la autopista. Esto es de locos. Ahora hemos salido en cinco minutos rezong el taxista. En serio, no entiendo que alguien quiera vivir ah No todo el mundo tiene eleccin murmur lex. Y not la quemadura del tatuaje en su hombro, el tatuaje que lo ligaba para siempre a aquella chica misteriosa y extraa que viva en la Antigua Colonia. Aunque lo que senta por Jana habra sido lo mismo con o sin tatuaje

Sin embargo, all estaba, un dibujo grabado para siempre en su piel para recordarle su necesidad de Jana, su incontrolable deseo. Un dibujo mgico, que con cada metro que se alejaba de ella se volva ms ardiente, ms insoportable, abrindose en la distancia como una flor de sangre, como una negra y profunda herida.

Captulo 6

Un pitido agudo e insistente se col en el sueo de lex, forzndolo a despertarse. Su mano busc a tientas los ngulos rectos del despertador sobre la mesilla de noche, pero lo nico que consigui fue derribar un libro. Y el pitido segua perforndole los tmpanos, implacable Se incorpor irritado sobre un codo y abri los ojos. A los pies de la cama estaba sentada su hermana Laura,

blandiendo con sonrisa de triunfo el estruendoso reloj que lo haba devuelto a la conciencia. Puedes apagarlo por favor? gru lex, dejandose caer nuevamente sobre la almohada. Buenos dias a ti tambin contest Laura, presionando uno de los botones del artilugio. El pitido ces, dejando un desagradable eco en los odos del muchacho. Qu hora es? No recuerdo haber puesto el despertador Lo he puesto yo. Son las dos de la tarde; hora de comer.

Te has tirado toda la maana durmiendo. lex se sent de nuevo sobre el colchn y clavo una mirada llena de mal humor en su hermana. A sus doce aos, Laura se daba unos aires de adulta que a veces resultaban exasperantes. Pero otras veces, lex casi se lo agradeca. Despus de todo, estaba bien que se preocuparan por uno. Y su madre tena siempre demasiado trabajo como para prestarles atencin Al menos, esa era su excusa. El pelo rubio y lacio de Laura le caa sobre el hombro derecho en una gruesa coleta. Llevaba puesto un jersey

verde de algodn y unos vaqueros, y en su sonrisa no se lea ningn reproche. El enfado de lex se fue disipando poco a poco. Cunto tiempo llevas ah? pregunt, reprimiendo un bostezo. No s. Cinco minutos ms o menos. Verte dormir es muy aburrido, sabes? Me lo imagino. Por eso pusiste el despertador? Laura se encogi de hombros. Supongo. Oye, dnde te metiste anoche? Te dej un mensaje No lo has visto?

S. A las cuatro o las cinco de la maana Vaya horas para dejarle un mensaje a tu hermana pequea! Lo siento. Te despert? Supuse que mam no tendra el mvil encendido. Nunca lo tiene. Por cierto, la has avisado? De qu? De que no estabas? No ha preguntado, lex contest la nia . Sali esta maana a las diez, a poner unos cultivos o no s qu en el laboratorio. La sonrisa se haba borrado de su rostro. De repente pareca mayor, casi una adulta. Un sbado? pregunt lex. Era una pregunta estpida. Su madre

trabajaba todos los sbados, y todos los domingos. En teora, no tena ninguna obligacin de hacerlo, pero siempre le surga algo en el ltimo instante que la obligaba a irse a la facultad. Cualquier cosa con tal de no estar en aquella casa que tanto la entristeca y de evitar los recuerdos. Dijo que vendra a comer, pero ya la conoces. Dentro de un rato llamar para decir que se le ha hecho tarde y que pidamos unas pizzas. Lo de siempre. lex sac las piernas de debajo del edredn y busc con los pies descalzos el contacto suave de sus zapatillas. El tatuaje ya no le dola, y tampoco le

asaltaban aquellas sensaciones visuales y olfativas tan intensas que casi resultaban dolorosas. Sin embargo, all segua, sobre su piel No necesitaba mirarse a un espejo para saberlo. Se alegr de que la camiseta que llevaba fuese lo bastante cerrada como para no dejar al descubierto el borde de aquel dibujo que David haba trazado sobre su hombro. No quera ni pensar en las preguntas que tendra que responder cuando Laura lo viera. Todava no me has dicho dnde estuviste insisti la muchacha. lex, ya calzado, se dirigi a la ventana y, tirando de la cuerda de la

persiana, la subi de golpe. El sol de medioda inund su habitacin, revelando sin piedad el desorden de libros y ropa apilados de cualquier manera sobre las sillas y el escritorio. Estuve en casa de Erik contest, buscando con la mirada su camisa de cuadros en aquel desbarajuste . Qu raro, cre que la haba dejado por aqu Erik llam hace un rato para preguntar por ti. Quera saber si anoche habas llegado bien a casa. Pareca preocupado. Laura se detuvo, esperando una respuesta con la terquedad infantil que a

veces la caracterizaba. lex resopl, incmodo. Habra preferido no tener que dar ms explicaciones, al menos de momento. Vale, estuve en casa de Jana farfull atropelladamente. Es eso lo que queras saber? La explosin de reacciones de Laura casi lleg a alarmarle. Palmoteaba, rea con deleite, pero a la vez sus ojos se haban agrandado de preocupacin. Jana! Jana! Lo saba. Saba que te gustaba Bueno, a todos les gusta, pero no es eso. Y ella? No me imaginaba que O sea que le gustas. Te invit a su casa! Debes de gustarle mucho para

eso. No me invit a su casa, surgi as Era muy tarde, y estbamos en su barrio. No haba autobuses ni taxis para volver Eso fue todo. Ya murmur Laura, dando a entender que no se crea ni una palabra. Se haba vuelto a sentar en la cama, y miraba a su hermano con una mezcla de admiracin y perplejidad que no dejaba de resultar enternecedora. Jana! Repiti, intentando acostumbrarse a la idea. Mis amigas se van a quedar de piedra cuando se enteren Laura, ni se te ocurra contarles

nada de esto a tus amigas! Ni a tus amigas, ni a Erik, ni a nadie. No hay nada todava, me entiendes? Solo fue una casualidad, algo que paso. Todava! O sea, que lo habr Te acostaste con ella, aunque fuese por casualidad? Laura! Tienes doce aos, crees que te lo contara si hubiese pasado? O sea, que no te acostaste con ella. lex solt un bufido, rindindose. Con Laura era imposible tener secretos. Extraa tanta informacin de lo que decas como de lo que no decas. Me gusta mucho, pero no la

conozco bien admiti, abandonando todo intento de parecer indiferente. Es Es muy especial. Laura solt una carcajada burlona. Especial! S, eso puedes jurarlo. Mis amigas dicen que parece una bruja. Aquella observacin irrit a lex ms de lo razonable. Ya, bueno, teniendo en cuenta que hace unos aos llevabais paales y le escribais cartas a Papa Noel, no me extraa que todava creis en brujas Se interrumpi, sintiendo que haba ido demasiado lejos. Por qu te pones as? le pregunt Laura, observndole con atencin. Es lo

que dicen de ella, yo no tengo la culpa. Y no es que yo crea en brujas, pero, lex Hay algo oscuro en Jana, no lo has notado? Es como como si tuviese una sombra por dentro. No s explicarlo, pero eso es lo que siento cuando la miro. lex sinti una violenta punzada en el hombro. Si, l tambin lo haba sentido, all en el jardn, mientras escuchaba el crujido de la tierra bajo las patas de las hormigas y la msica de bronce de las hojas secas. Haba sentido su oscuridad como algo inmenso, inabarcable, amenazndolo todo. Y segua sintindolo. Era el nico efecto

del tatuaje que an persista. Lo dems (la agudeza de los sentidos, la nitidez de las imgenes) pareca haberse disuelto en el sueo. Pero y Laura? Cmo era posible que tambin lo hubiera notado? Conoca a Jana solo de verla por los pasillos del colegio, y nunca haba hablado con ella. Sin embargo, haba captado aquella amenaza que, para l, solo se haba vuelto perceptible bajo el efecto del tatuaje mgico. La intuicin de su hermana nunca dejaba de sorprenderle. Jana ha tenido mala suerte, eso es todo replic, enfadado consigo mismo por estar ocultndole a Laura sus

verdaderos pensamientos. Perdi muy pronto a sus padres, a los dos Y luego toda la historia de la expulsin de su hermano. Eso, y su cara Provoca muchas envidias, es demasiado guapa. Laura asinti pensativa. S, en eso tienes razn. Hay muchas nias monas en el colegio, pero ella es guapa de una forma distinta. De una forma Oscura brome lex. S. De una forma oscura. Oye, te vienes a comer? No vale la pena esperar a mam, y la pasta se va a enfriar. Al final has hecho pasta? Cre que bamos a pedir unas pizzas

No podemos vivir de pizzas. Hay que metrselo a mam en la cabeza. Bueno, vienes? lex, que por fin haba encontrado su camisa debajo de la mochila del porttil, esboz una mueca de disculpa. Prefiero comer ms tarde. Ahora me apetece darme una ducha. Laura meneo la cabeza con desaprobacin. Vale, t mismo. Yo no quiero comerme los macarrones fros. Ya estaba junto a la puerta cuando lex la detuvo, asindola por la mueca. Oye, t sabes donde guarda mam

la llave del estudio? pregunt. Laura se desasi con brusquedad y le mir de arriba abajo. Del estudio de pap? pregunt en voz baja. S. Quiero buscar un libro, y hace siglos que no entro. Laura lo observaba con el ceo fruncido. No empieces otra vez con eso, por favor murmur. Ahora que las cosas estn empezando a ser normales Se interrumpi, sin saber cmo seguir. Que no empiece otra vez? Repiti lex, sonriendo con

incredulidad. Pero si yo soy el nico que nunca he entrado ah desde lo de pap Ya lo s le interrumpi su hermana. Justamente por eso. Ahora que mam est empezando a superarlo, es mejor no volver a removerlo todo. No quiero volver a pasar por lo mismo Ests exagerando un poco, no? Solo voy a buscar un libro. Mam no tiene por qu enterarse. Lo dejar todo tal y como est. T sabes donde guarda la llave, no? Laura asinti de mala gana. Est en el cajn de su mesita, en

el joyero de la abuela, dentro de un estuche de pendientes Pero, lex, que ella no note que has rebuscado No te preocupes, no lo notara. Y de todas formas Se detuvo al ver la carita preocupada de su hermana. Qu? le apremi ella. De todas formas? Eso de que est empezando a superarlo es mentira, Laura concluy . Y t lo sabes. Laura ech a andar por el pasillo en direccin al dormitorio de su madre, arrastrando los pies. Por lo menos, ahora vivimos ms

tranquilos dijo. No lo estropees. No lo estropear. Adems, si sabes dnde est la llave, es porque t tambin la has buscado, porque has entrado all. Laura se detuvo y, cuando l lleg a su altura, se apret cariosamente contra su brazo. Luego se apart y lo mir con seriedad. Entr de vez en cuando, pero no me gusta. Me pone triste. Es es todo lo contrario de como l era. Te acuerdas de cmo era, verdad? lex asinti, dubitativo. Se acordaba, por supuesto. Pero era un recuerdo vago, general. Una especie de idealizacin. Tena muy pocos

recuerdos concretos, de momentos, de imgenes. Era como si el dolor hubiese borrado todas aquellas escenas y hubiese dejado solo su huella en la pared. A l no le habra gustado que conservsemos su estudio como un mausoleo dijo, convencido. Habra querido que leysemos sus libros, que nos sentsemos a escribir en su mesa No te parece? Su hermana se lo pens durante un momento. S, seguro que s decidi al final. Pero no se trata de l, sino de mam. De que no sufra ms. Tendrs cuidado?

lex hizo un gesto afirmativo y la observ mientras ella se sentaba en la cama de su madre y abra con cuidado la mesita. Despus de rebuscar un momento le tendi la llave, y lo dej todo como estaba. Dmela a mi cuando termines. Yo la guardar. Luego se fue, camino de la cocina, a comerse la pasta que haba cocinado, aunque no daba la impresin de que, en ese momento, tuviese mucha hambre. lex vacil un momento en el umbral del dormitorio de su madre. Tena la camisa de cuadros en una mano y la llave en la otra. Decidindose por fin, se

plant de dos zancadas en el cuarto de bao y colg la camisa de una percha. Luego volvi a salir como una exhalacin y subi de dos en dos las escaleras que conducan al estudio. La ducha poda esperar Tena que darse prisa, por si acaso su madre regresaba antes de lo previsto. La llave gir suavemente en la cerradura y la puerta cedi. lex se encontr dentro de aquella habitacin que tanto haba amado en otros tiempos, y que tan bien recordaba. Habra preferido subir las persianas a encender la luz, pero, si lo haca, su madre poda notarlo desde fuera, as que busc a

tientas el botn de una lmpara de pie que haba junto a la chimenea y lo apret. Afortunadamente, la bombilla todava funcionaba. Tamizada por la tela amarillenta de la pantalla, su luz acarici con suavidad el sof de cuero, los dos sillones, la alfombra iran con su complejo trazado geomtrico. Tambin el escritorio, y las estanteras de madera, repletas de libros desde el suelo hasta el techo Tardara un rato en encontrar lo que buscaba. El libro con el logotipo del velero dorado que haba visto en casa de Jana le haba intrigado. Recordaba muy bien aquel otro libro con el mismo logotipo,

que su padre le haba enseado en una ocasin. Un libro sobre las estrellas Sobre la forma en que se interpretaba su posicin en las civilizaciones antiguas. Antes de empezar a buscarlo, sus ojos tropezaron con la fotografa de su padre que haba sobre el escritorio. Un rostro sonriente, lleno de vida, con diminutos pliegues de diversin en las comisuras de los ojos, aquellos ojos grandes, azules y expresivos que tanto se parecan a los suyos. Tena la mano indolentemente posada sobre el teclado de su ordenador y llevaba puesta una camisa de rayas oscuras que lex haba olvidado. La foto era en blanco y negro,

pero, aun as, la camisa le pareci muy bonita Estara todava en alguno de los armarios del vestidor? Quiz, alguna vez, podra ponrsela sin que su madre se diera cuenta. Era informal y a la vez elegante, estaba seguro de que le sentara bien Desecho la idea con un suspiro. Hugo Torres, el triunfador, el hombre que lo haba tenido todo. Apuesto, inteligente, siempre alegre. lex no poda imaginarlo en su trabajo de asesor financiero, donde, segn haba ledo, se comportaba como un autntico tiburn. O, ms bien, como un tigre. Ese era el apodo que le haban puesto sus

adversarios. Esperaba el momento sin hacerse notar, tratando de llamar la atencin lo menos posible. Luego, un salto preciso, una decisin audaz que nadie se esperaba. As haba ganado millones para sus clientes, y tambin, probablemente, para s mismo. Aunque al final no le haba servido de nada Un nico error haba dado al traste con toda una vida de aciertos. Sin previo aviso, de la noche a la maana. Mordindose el labio inferior, lex se apart de la foto y trat de concentrar su atencin en los libros. Los volmenes se alineaban en los estantes sin seguir, en apariencia, ningn criterio de

clasificacin. Probablemente, su padre tendra un sistema para encontrarlos, aunque, con su proverbial mala memoria, no le habra venido nada mal consignar su posicin en algn tipo de fichas. Sin embargo, siempre se haba resistido a hacerlo Sola decir que una biblioteca ordenada era una biblioteca muerta. Pese a todo, lex no tuvo demasiados problemas para encontrar el volumen que le interesaba. Su lomo de cuero azul oscuro, con el barco de oro grabado en la base, destacaba entre los libros en rstica que lo rodeaban como una joya antigua. Era de formato ms

pequeo que el ttulo de la misma coleccin que haba estado hojeando en casa de Jana, pero, al sacarlo de la librera, comprob que pesaba bastante. Con el libro en la mano, se dirigi al sof de cuero y se sent en l, cruzando las piernas. No saba exactamente qu era lo que esperaba encontrar; que l recordara, nunca haba visto a su padre contemplando las estrellas. Por qu tena aquel libro de arqueologa astronmica en su biblioteca? Hugo era un hombre prctico, interesado en la sociologa y la economa principalmente, tal y como se reflejaba en los volmenes de las estanteras.

Tambin le gustaban las novelas policiacas, y posea una amplia coleccin de ese gnero. Y clsicos, por supuesto: novelas rusas y francesas del siglo XIX, poesa anglosajona, teatro Qu pintaba aquel libro antiguo y lujosamente encuadernado en medio de todas aquellas ediciones baratas? Y sobre todo, por qu lo recordaba lex, cuando tantas otras cosas se haban borrado de su memoria? Abri el libro por una pgina al azar y ley algunos de sus prrafos, intentando concentrarse en lo que decan. Describan una reconstruccin terica de un observatorio astronmico

en la antigua cultura sumeria. lex sigui recorriendo las pginas, fijndose con atencin en cada una de las ilustraciones. Mapas celestes, constelaciones que en nada se parecan a las nuestras, figuras mitolgicas De pronto, un rectngulo de papel vegetal sali volando de entre las hojas y fue a caer al suelo. lex lo recogi y lo observ durante un buen rato: pareca un dibujo hecho a mano con un par de bolgrafos corrientes. O, ms que un dibujo, un garabato, porque se trataba de un amasijo de lneas que se entrelazaban en unas zonas y se separaban en otras, sin

seguir ningn patrn reconocible. Algunos trazos eran azules, y otros rojos. En la parte de arriba del dibujo predominaban los primeros, y en la de abajo los segundos, pero en el centro ambos colores se entremezclaban en idnticas proporciones. Quin habra trazado aquel dibujo, y qu habra intentado representar con l? Tal vez una mano distrada hubiese querido reproducir sobre el papel las antiguas constelaciones descritas en el libro, superponiendo un boceto sobre otro a medida que iba leyendo. Y aquella mano, probablemente, haba sido la de su padre En cualquier caso, nunca lo

sabra. Cuando se levant para devolver el libro al estante, le llam la atencin otro ttulo. Estaba muy cerca del primero, aunque antes no haba reparado en l. Se titulaba El significado espiritual de los tatuajes, y se trataba de un libro en rstica, impreso, a juzgar por el diseo de la portada, a mediados de la dcada de 1980. Un libro sobre tatuajes. lex sinti que el corazn empezaba a latirle con violencia. Lo ltimo que esperaba encontrar en la biblioteca de su padre era un libro sobre tatuajes. Aunque, pensndolo bien, no resultaba tan raro,

despus de todo Hugo era un hombre de mente abierta, y si algo le caracterizaba era la curiosidad. Todo le interesaba, desde los nombres de los rboles o de los insectos que se iba encontrando en las excursiones campestres, hasta las variedades de uva que se usaban para fabricar un vino o la cosecha a la que perteneca. Y todos esos intereses se reflejaban en su biblioteca, que contena libros de lo ms variopintos: guas de campo, tratados de mecnica, biografas de personajes olvidados, incluso una enciclopedia sobre las artes marciales Por qu, entre todos esos ttulos, no iba a figurar

uno dedicado a los tatuajes? Al fin y al cabo, se trataba de una manifestacin cultural muy antigua, y pareca lgico que el tema hubiese atrado a Hugo en algn momento de su vida. Pero, aun as, la coincidencia resultaba turbadora Aunque fuese producto de la casualidad. lex extrajo el libro del estante y consult el ndice: los orgenes del tatuaje; el tatuaje en las sociedades primitivas; tatuajes egipcios, chinos y mayas; tatuajes maores y polinesios Las ilustraciones, en blanco y negro, no eran de muy buena calidad. Le llam la atencin un captulo dedicado a los tatuajes de los antiguos pictos

escoceses, con sus extraos pigmentos azules. Todo muy pintoresco, desde luego. Pero no haba ningn diseo ni remotamente parecido a su nudo de amor celta. Intent empezar a leer, para ver si en algn momento se aluda al uso a lo largo de la historia de tatuajes mgicos. Sin embargo, el enfoque de la obra no tardo en decepcionarle. Los tatuajes siempre se haban considerado formas de reflejar lo espiritual a travs de la modificacin artstica del cuerpo. En algunas civilizaciones se les otorgaba un significado esotrico Ms o menos lo que le haba contado Jana. Aquello no tena nada que ver con lo

que l haba sentido justo despus de hacerse el tatuaje, mientras hablaba con Jana en la cocina, y ms tarde en el jardn. Las sensaciones amplificadas, la capacidad de percibir hasta la ms leve inflexin en la voz de Jana y de comprender su significado, el desgarro insoportable que haba experimentado al tocarla Habra algn libro que tratase de todas esas cosas? Se dispona a abandonar el despacho cuando se fij en el tablero de ajedrez colocado sobre el escritorio, en el lugar donde normalmente su padre tena el ordenador. Despus de su muerte, la polica haba confiscado todos los

equipos informticos de la casa, y nunca los haba devuelto. En vida de su padre, el ajedrez no estaba nunca en su despacho, sino en el saln, donde sola jugar con sus hijos. De quin habra sido la idea de confinarlo en el estudio: de su madre o de Laura? Era extrao como haba olvidado las partidas de los sbados por la tarde con su padre, el movimiento de las piezas de madera sobre aquel tablero antiguo, cuyas casillas blancas estaban hechas de ncar. Ahora, sin embargo, empezaron a acudirle por primera vez en mucho tiempo algunas imgenes sueltas a la mente: posiciones del juego que su

padre comentaba con aire ensimismado, valorando los diferentes movimientos posibles. El ajedrez es el arte de predecir el futuro sola decir. Un buen jugador es aquel que puede prever las consecuencias de sus decisiones viendo todas las alternativas posibles de la partida a partir de ese momento. Nunca, que l recordara, haba conseguido ganarle, pero su padre le alentaba a intentarlo una y otra vez, asegurndole que algn da lo lograra. Ese da, evidentemente, ya no llegara jams. Quiz por eso el ajedrez haba dejado de interesarle. Se fij en las posiciones del tablero.

Haba una partida empezada, y algunas piezas ya haban sido comidas. A primera vista, las blancas parecan tener cierta ventaja; pero quiz se tratase de una sensacin engaosa. No se senta con nimos para analizar en detalle las posiciones de las piezas, as que deslizo la mirada nuevamente hasta la fotografa de Hugo que le sonrea desde su marco de plata, limpia y radiante. Junto a ella haba una carpeta que lex recordaba bien, aunque habra preferido no hacerlo. Saba lo que contena porque, una noche, su madre los haba convocado solemnemente a Laura y a l para

enserselo. Se trataba de dos informes independientes redactados por detectives privados acerca de las circunstancias que haban rodeado la muerte de Hugo Torres. Ambos haban sido encargados por su esposa Y los dos coincidan en sus conclusiones, muy semejantes a las que haba sacado la polica. Con mano temblorosa, lex tiro de las gomas de la carpeta para abrirla. All estaban los dos documentos, pulcramente impresos y encuadernados, con sus fotos y sus diagramas y sus informes balsticos. Lamentndolo mucho, los dos detectives haban

llegado, de manera independiente, al mismo resultado: Hugo Torres se haba suicidado. As lo demostraban las pruebas, pese a la insistencia de su esposa en que deban demostrar exactamente lo contrario. Por lo visto, no le faltaban motivos para querer quitarse de en medio. Se haba arriesgado mucho en sus operaciones burstiles, arrastrando a la ruina a sus mejores clientes. El mismo lo haba perdido todo Fin de la historia. Incapaz de afrontar el escndalo y la previsible investigacin judicial, Hugo prefiri morir. Un disparo en la sien, en su despacho privado de la aseguradora

Tecnos, una de las empresas que l haba contribuido a hundir. Rpido y eficaz, como todo lo que l haca. Solo que no poda ser cierto. Daba igual lo que dijeran los informes policiales y los detectives privados. Hugo Torres jams se habra suicidado. Amaba demasiado la vida, Y a su familia. Jams los habra abandonado de esa manera. lex se sent en una esquina de la mesa con uno de los informes en la mano, pasando las hojas hacia delante sin fijarse realmente en lo que pona. Qu le estaba ocurriendo? De repente le acudan a la memoria un montn de

imgenes deslavazadas de su padre: su padre empujando su columpio mientras l gritaba de jbilo; su padre besando a su madre al llegar a casa; la familia entera en un velero, durante las vacaciones estivales De dnde le venan todos aquellos recuerdos? Y sobre todo, por qu le sorprendan tanto? Era cierto que, la mayor parte del tiempo, intentaba pensar lo menos posible en su padre. No serva de nada mortificarse intilmente con recuerdos de un tiempo que ya nunca volvera. Pero tambin haba algo ms, algo en lo que, hasta entonces, se haba resistido a

pensar. Lo cierto era que, cuando haca esfuerzos conscientes para recordar su vida pasada, el resultado sola ser bastante decepcionante. Lo haba olvidado casi todo. Es decir recordaba los hechos, pero no las sensaciones, los olores, los colores, los sentimientos. En realidad se senta como si le hubiesen robado aos enteros de su vida. Y ahora, de pronto, recordaba. Eran solo visiones sueltas, pero le conmovan. Y eso, a pesar del dolor; tena algo de reconfortante, porque le estaba devolviendo una parte de lo que haba perdido a la muerte de su padre. Una parte infinitesimal, es cierto; pero

no por ello menos valiosa Despus de un rato, cobr conciencia de que haba permanecido dentro del estudio demasiado tiempo. Haba visto todo lo que quera ver y no tena sentido continuar all, arriesgndose a que su madre lo sorprendiera. Coloc los informes de nuevo en la carpeta y la cerr cuidadosamente. Alis la alfombra con los pies, para deshacer la arruga que haban formado sus zapatillas a escasa distancia del sof. Ya estaba. Todo intacto, como cuando haba entrado Reprimi un suspiro mientras cerraba silenciosamente la puerta y giraba la llave en la cerradura.

Necesitaba ms que nunca ver a Laura. Generalmente, evitaban hablar de los tiempos en que viva su padre. Pero, esta vez, lex quera preguntarle si a ella tambin le suceda lo que a l, si haba olvidado tantas cosas, si cuando recordaba algo le dola. La cocina estaba vaca, as que golpe con suavidad la puerta de su cuarto. No hubo respuesta. lex gir el picaporte con lentitud y se desliz en el interior de la habitacin. Llevaba la llave en la mano Laura estaba encaramada al alfizar de la ventana, contemplando los colores del atardecer con los cascos puestos. No

le haba odo entrar y eso le permiti a lex vislumbrar como era su hermana pequea cuando estaba sola, o crea estarlo. Pareca muy frgil. Sus ojos no se apartaban del mar; cuyos tonos plomizos se tean aqu y all de destellos rosados. Su cabeza segua distradamente el ritmo de la msica que estaba escuchando, pero sus pensamientos no estaban en la msica. Estaban en algn lugar lejano, ms all de la lnea del horizonte. Y no eran alegres. lex titube unos segundos. Luego se guardo la llave en el bolsillo y retrocedi de pumillas hasta encontrarse

fuera de la habitacin. Al cerrar la puerta tras l, pens con una punzada de dolor en la distancia que lo separaba de aquella nia vivaracha y vulnerable que se guardaba tantas cosas para s misma. Por lo general, odiaba dejarse llevar por sus sentimientos. Sin embargo, en aquel momento le habra gustado poder llorar.

Captulo 7

Lo directo de la pregunta hizo que David se detuviese en seco y lo mirase a la cara. Vas directo al grano, eh? murmur. Qu quieres preguntarme? lex chasqueo la lengua con impaciencia. Vamos, David, no juegues conmigo. Me has hecho un tatuaje que no me permite tocar a tu hermana sin ver las estrellas. No s si eso es magia o no

lo es, pero, por raro que pueda parecerte, la primera opcin ya no me parece tan absurda como al principio. Sobre todo, despus de ver el empeo que puso Jana en intentar convencerme de que todo eso de la magia eran majaderas. David emiti una carcajada breve y cantarina. Veo que empiezas a conocerla dijo, reanudando la marcha. No se lo tengas en cuenta, lex. A su manera, supongo que est intentando protegerte. Y tiene un talento maravilloso para mentir Me sorprende que te hayas dado cuenta. Yo no s si miente o no miente

replic lex, intuyendo que haba dicho demasiado. Lo que s es que t me engaaste para hacerme el tatuaje, hacindome creer que Jana estaba de acuerdo. Y no lo estaba. Sin dejar de caminar, David asinti con la cabeza. Es cierto, te enga dijo, evitando su mirada. Pero tena buenos motivos para hacerlo. Ah, s? Qu motivos? David reflexion un momento con los ojos clavados en la arena que iban pisando. Luego, mir a lex de soslayo. Tena que conseguir que confiaras en nosotros dijo en voz baja. Aquello era demasiado. A lex se le

escapo una carcajada de incredulidad. Que confiara en vosotros repiti. Me engaaste para que confiara en vosotros. Es una estrategia un poco rara, no? David asinti sin dejar de caminar. Tena que demostrarte que no estamos locos, que lo de la magia de los tatuajes va en serio. Y sabia que no me creeras si no lo experimentabas en carne propia. lex no poda dar crdito a lo que estaba oyendo. O sea, que queras convencerme de que la magia existe. Pues tengo que decirte que lo has conseguido. Nunca me he tomado en serio esa clase de

historias, pero lo del tatuaje La verdad, no saba que pudieran sentirse cosas as. David se gir hacia l con viveza. Entonces, lo has sentido? Qu has sentido exactamente? pregunt, ansioso. Explcamelo, necesito saberlo todo. lex pareca cada vez ms incmodo. Oye, qu te pasa? Por qu te interesa tanto lo que yo sienta? Se supone que tenis un montn de clientes, pregntaselo a ellos En los ojos de David apareci una expresin de suplica que contrastaba del modo ms extrao con su cnica sonrisa.

lex, por favor. Colabora un poco No te he hecho el tatuaje por capricho. Tengo mis razones, y si me das tiempo, te las explicar. Pero antes necesito saber si ha funcionado. lex call durante unos instantes. Al principio perciba las cosas con una intensidad que casi me dola murmur por fin. Los sonidos, los colores, los olores Era como si el mundo hubiese cambiado de repente, como si se hubiese vuelto ms ntido. Despus, poco a poco, el efecto se ha ido pasando O he aprendido a controlarlo, no s. Si me concentro, todava puedo sentir las

cosas con la misma intensidad que ayer. Pero solo si me concentro. David continuaba caminando a su lado con el ceo fruncido y una intensa concentracin en la mirada. A la luz del sol, pareca ms plido an que en la penumbra de su taller de tatuaje. Y con Jana? pregunt. Qu sentiste al tocarla? Sent como si se hubiese desatado el infierno. Un dolor insoportable, por todas partes Pero tambin un desgarro terrible al alejarme de ella. Un deseo constante de volver a verla, de intentar tocarla otra vez. Aunque quiz eso no sea culpa del tatuaje.

Quiz no coincidi David. lex, respecto a eso, la verdad es que tambin te ment lex sinti una piedra en la boca del estmago. Tena una idea bastante aproximada de lo que David intentaba decirle. No es pasajero, verdad? le ayud. No se pasar cuando el tatuaje cicatrice David se detuvo y lo mir a los ojos. Veo que ya lo intuas. Es cierto, no es algo pasajero. El tiempo no har que mejore No podrs volver a tocar a Jana. Nunca. Lo siento. lex apret los puos dentro de los bolsillos. La tensin de la piel sobre sus

nudillos lleg a ser dolorosa. Por un momento, consider la posibilidad de liberar aquella tensin descargando un buen puetazo sobre el atractivo rostro de David. Pero no poda hacerlo. Era el hermano de Jana. Aceler el paso para dar salida a su furia. Supongo que ahora me explicars por qu lo hiciste susurr. Habr algn motivo Ya te lo he dicho. Tena que convencerte de que lo que hacemos Jana y yo es algo fuera de lo normal. Algo mgico y peligroso. Jana quera ir revelndotelo poco a poco, vencer tu

resistencia a travs de la seduccin. Estaba segura de que lo conseguira. Y yo tambin, pero habra llevado demasiado tiempo. Y yo estoy cansado de esperar. Pues yo tambin me estoy cansando, David. Quiero respuestas concretas, y t no haces ms que irte por las ramas. Para qu tanto empeo en convencerme de que vuestros tatuajes son mgicos? Si estis buscando un socio capitalista para vuestro negocio, os habis equivocado. Mi familia ya no es rica. Mi padre muri arruinado. Avanzaron media docena de pasos ms por el sendero antes de que David

se decidiese a contestar. Qu sabes de la muerte de tu padre? pregunt finalmente. lex ralentiz sus pasos, desconcertado. Y eso qu tiene que ver con mi pregunta? quiso saber. Tiene mucho que ver. Sabes cmo muri? Transcurrieron unos cuantos minutos en silencio. Se suicid repuso lex por fin . Tena problemas en los negocios T lo sabas? David asinti. Esas fueron las conclusiones de la polica. Si, lo saba admiti. Pero

tambin s que eso no es cierto. Un remolino de hojas cobrizas se cruz ante los muchachos, acariciando la arena mojada antes de remontar el vuelo e ir a caer un poco ms all, sobre la hierba. Yo tambin creo que no es cierto confes lex. Pero t qu sabes? Qu tiene que ver contigo la muerte de mi padre? Por toda respuesta, David se saco un folio doblado en cuatro del bolsillo del chaquetn y se lo tendi. lex lo despleg con impaciencia. Era una fotocopia. Una fotocopia de un informe policial, o de una parte de uno.

Estas observaciones desaparecieron del informe que elabor la polica sobre la muerte de tu padre. Tengo clientes con influencias, y a veces no me importa utilizarlas Lelo, si quieres. Es parte de la declaracin inicial del forense. Dice que la muerte de tu padre no se produjo en su despacho de la compaa Tecnos. Dice que lo llevaron all cuando ya estaba muerto. lex recorri a toda prisa los renglones escritos a mano de la fotocopia. En el lenguaje tcnico de la polica cientfica, alguien enumeraba las pruebas materiales que demostraban que el disparo que haba puesto fin a la vida

de Hugo Torres no se haba efectuado en el lugar donde apareci el cadver. Las salpicaduras de sangre de la pared no coincidan con la supuesta trayectoria de la bala ni con la forma en que esta haba irrumpido en el cuerpo. Eran una falsificacin Pura y simplemente. lex busc con la mirada el banco ms cercano y, caminando hacia l, se dejo caer sobre el asiento hmedo de roco. David, despus de unos instantes de indecisin, le imit. Dos palomas se acercaron contonendose y estiraron el cuello hacia ellos con la esperanza de obtener algo de comida. Despus de revolotear un momento entre sus pies, se

alejaron volando, decepcionadas. Por qu desapareci esta parte del informe final? pregunt lex, como hablando consigo mismo. David arqueo las cejas. Alguien considero que no deba estar all repuso. Alguien con muchas influencias. De modo que Hugo Torres no se haba suicidado, y all estaba la prueba. Su esposa casi haba enloquecido intentando encontrar evidencias que demostrasen que la hiptesis del suicidio no era la correcta, pero al final se haba visto obligada a rendirse sin conseguir nada. Y ahora, de repente,

lex se encontraba con aquella informacin sin buscarla, casi por casualidad, un domingo por la maana en un parque cualquiera. Todo gracias a David. Qu extrao! Pero si no se suicido, eso quiere decir que lo mataron lex se interrumpi, tratando de ordenar sus ideas. Ahora empiezas a entender dijo David. Lo mataron porque saba demasiado. Nuevo silencio. Las palomas haban encontrado debajo de otro banco los restos del sndwich de algn ejecutivo apresurado. Por la zona del parque

haba varias empresas importantes, y no era raro ver a sus empleados consumiendo precipitadamente su almuerzo en cualquier rincn bajo los rboles. Qu es lo que saba? pregunt lex al fin, sin creerse del todo que estuviese formulando en serio aquella pregunta. Cosas sobre nosotros replic David en tono apagado. Mejor dicho, sobre mi madre. Todo lo que sabemos lo aprendimos de ella El poder de transformar a los hombres a travs de los dibujos que grabamos en su piel. El poder de las brujas agmar. lex record

de pronto el libro sobre tatuajes que haba descubierto la vspera en la biblioteca de su padre. Alzo la vista hacia un grupo de castaos de Indias cuyas copas amarillas contrastaban con la oscuridad de la tierra debajo de ellos, al otro lado del camino. Mi padre no era de esa clase de personas murmur, tratando de convencerse a s mismo. No le iban nada el esoterismo ni las ciencias ocultas. Era un hombre prctico, apegado a la realidad del da a da. Si es cierto que lo mataron, no creo que tenga nada que ver con vuestros secretos. David se encogi de hombros.

La sonrisa cnica haba vuelto a aparecer en su rostro. El amor cambia a las personas dijo a la ligera. No s lo que hubo entre l y mi madre, pero estoy seguro de que hubo algo. Quedaban en secreto de vez en cuando, en un pequeo hotel de la costa, yendo por la carretera sesenta. Lo descubr por casualidad Te sorprende? lex asinti, incapaz de pronunciar una sola palabra. Era imposible. Su padre y su madre haban formado la pareja ms unida que l haba conocido jams. Resultaba inconcebible que, a espaldas de su familia, Hugo hubiese mantenido una

aventura con otra mujer. Y para colmo, de todas las mujeres del mundo habra ido a elegir a la madre de Jana! Observo a David de reojo. Sus sentidos ya no eran tan receptivos como la maana anterior, en el jardn, pero, aun as, intento concentrarse en la expresin del muchacho y leer lo que esconda. La conclusin a la que llego fue que David no estaba mintiendo. El crea en la verdad de lo que le acababa de contar. Sin embargo, tena que estar equivocado. A mi madre tambin la mataron, sabes? explic en un susurro el hermano de Jana. Bueno, a los dos.

Mi padre y mi madre tenan un lejano parentesco entre ellos, aunque l no poda hacer lo que hacia ella. Nuestra familia es muy matriarcal, ya te habrs dado cuenta El poder lo tienen las mujeres. De nuevo callaron durante un rato. lex arrastro una de sus zapatillas repetidas veces sobre la arena hmeda, hasta formar un pequeo agujero. Y, segn t, quin los mat? La respuesta de David no se hizo esperar. La misma persona que mato a tu padre, lex. Por eso te necesito. Las piezas de aquel absurdo puzle empezaban a encajar pero la imagen que iba cobrando forma ante los ojos de

lex no era ms que una visin incomprensible, una pesadilla sin ningn sentido. No sabes quines fueron? pregunt. Una sombra de miedo atraves fugazmente el iris verdoso de David. Dur solo un segundo. Tengo mis sospechas dijo. Pero es pronto para hablar de eso Antes, tengo que asegurarme de que ests completamente de nuestra parte. No te entiendo. Qu quieres de m? David se levant del banco y se qued mirando a lex desde arriba. Su

sonrisa destilaba odio, y un destello de crueldad iluminaba sus pupilas. Quiero venganza, lex. Quiero que los venguemos, a t padre y a los mos. Juntos, me entiendes? Juntos hasta el final, hasta conseguir lo que queremos. lex sostuvo su mirada sin demostrar la menor turbacin. Cuando David termin, sonri con frialdad. Y no se te ha ocurrido que quiz yo no quiera lo mismo que vosotros? Los ojos de David se ensombrecieron. No quieres vengarte? pregunt. lex reflexion un momento. Todava no lo s dijo. Antes

tengo que saber. Tengo que entender lo que pas. David puso cara de paciencia, como si estuviese siguindole la corriente a un nio desconfiado. Est bien. Lo averiguaremos. Estoy seguro de que, cuando lo sepamos todo, querrs lo mismo que nosotros. Venganza. Eso significa entregar a los asesinos a la polica? La pregunta pill a David desprevenido. Bueno, quiz Por qu no? farfull. Aunque tambin es posible que la polica no pueda hacer nada en este

caso. Nuestros enemigos no son gente corriente. El dramatismo de aquella declaracin oblig a lex a contener la risa. Ya Y qu son, entonces? Supervillanos? El lado oscuro de la fuerza o algo as? David frunci las cejas ligeramente. No deberas tomrtelo a broma. Dices que el tatuaje ha agudizado tus sentidos, que ahora percibes las cosas de otra manera Por qu no utilizas todo eso para mirar a tu alrededor? De verdad te parece que esta ciudad es un sitio corriente? La Antigua Colonia, por

ejemplo, o el parque de San Antonio No notas su oscuridad, su misterio? lex dej de sonrer Si, David estaba en lo cierto. Haba algo profundamente enigmtico en algunos lugares de aquella ciudad, y no haca falta ningn tatuaje mgico para captarlo. Y luego estaba Jana; su oscuridad, su misterio Eso s que lo haba captado. Y le dola. Ojal hubieras dejado que Jana aplicase su sistema murmur con cansancio. Os habra ayudado igual Ella me interesa de verdad, David. Es terrible lo que me has hecho. David segua all plantado frente a

l, con expresin entre burlona y culpable. Bueno, ahora ya no tiene remedio. Creme, lex, es mejor as De la otra manera, habras terminado confundiendo las cosas. Y es mejor que te concentres en esto. Oyeron voces de nios a lo lejos, y el eco de un baln al rebotar contra el suelo. Muy pronto el parque empezara a llenarse de animacin. Y crees que esta es la mejor forma de concentrarse? No puedo dejar de pensar un minuto en ella. Es an peor que antes En serio, no existe ninguna manera de arreglar esto?

Quiz exista replic David con cautela. Y si nos ayudas a conseguir nuestro objetivo Bueno, es posible que podamos hacer algo. Un chantaje. No poda creerlo David le estaba chantajeando! Por desgracia, lo haca con tan poca conviccin que resultaba difcil confiar en sus palabras. No puedo confiar en ti si no me dices toda la verdad, David dijo con firmeza. Eso de que queras apartarme de Jana para que me centrase en tus planes es una estupidez, y no me lo creo. David ech a andar por el sendero de arena, y lex lo sigui. El hermano

de Jana pareca decidido a evitar su mirada. Se le vea irritado, molesto. Piensa lo que quieras. Hay cosas que no te puedo explicar todava. Es mejor ir poco a poco Solo voy a decirte una cosa, y esta vez ms vale que me creas: quiero a mi hermana, lex. Ella es lo nico que tengo en el mundo, y no permitir que nada ni nadie le hagan dao. lex sinti un estremecimiento al or esas palabras. Crees que yo le hara dalo? pregunt, herido. No intencionadamente. Pero lo que t eres puede suponer un peligro para ella. Lo

siento, lex, no puedo hablar con ms claridad por el momento. Tendrs que confiar un poco en m, aunque s que no he hecho mucho por ganarme tu confianza. Por primera vez, lex not la intensa emocin de David bajo su mscara irnica. Entonces, t crees que Jana est en peligro? pregunt, buscando su mirada. David asinti con lentitud. Creo que si murmur. Aunque no s si ella se da cuenta. Siguieron mirndose durante unos segundos. Y por qu no has empezado por

ah? pregunt finalmente lex, relajando sus facciones. Eso significa que nos ayudars? Esta vez lex no necesitaba meditar su respuesta. Si dijo casi con alegra. Por supuesto que s.

Captulo 8

El lunes se inauguraba oficialmente el curso en Los Olmos. A las diez, una ceremonia tan solemne y antigua como el colegio mismo precedera a la presentacin de los nuevos profesores y al reparto de aulas. Luego, sin transicin alguna, empezaran las clases As era todos los aos. En Los Olmos no haba tiempo para tonteras. Desde el primer da, la exigencia era mxima, y no se toleraba el ms mnimo desorden.

Al contrario que la mayora de sus compaeros, lex adoraba aquella ceremonia rancia y llena de simbolismo que se celebraba en la antigua capilla. Comenzaba con una interpretacin del himno del colegio a cargo del coro infantil, y segua con media docena de breves y encendidos discursos. Profesores, alumnos, ex-alumnos, patrocinadores, prestigiosas personalidades del mundo de las artes y de la cultura Todos tenan su momento de gloria, sus cinco minutos ante el viejo atril de madera para ensalzar la grandeza del colegio y lo mucho que contribua a la formacin de las

generaciones futuras y a la mejora de la sociedad en su conjunto. La parte final de la ceremonia era la que ms le gustaba. Con todas las luces apagadas y en medio de un sepulcral silencio, el director encenda sucesivamente siete candiles y se los entregaba a siete alumnos de la ltima fila. Estos, sosteniendo con cuidado sus lmparas, se dirigan lentamente hacia el altar; iluminando para los dems el camino del conocimiento. Una vez all, sus profesores les entregaban varios objetos en representacin de las diferentes ramas del saber: un comps, una tabla y un cincel, una lira, un cordn

anudado, un disco celeste, un libro acompaado de una vara y, finalmente, un extrao medalln con una cabeza de perro. Era un ritual cargado de significado y enraizado en tradiciones tan antiguas que se remontaban prcticamente hasta la Edad Media. El ao anterior, l haba sido uno de los alumnos seleccionados para la procesin. El objeto que se le adjudic fue el disco celeste, una representacin de las ciencias astronmicas. Este ao, sin embargo, no conoca directamente a ninguno de los chicos y chicas encargados de llevar las lmparas. vehicula tortor, eget

ullamcorper augue libero quis tortor. Vestibulum est ipsum, placerat porta tincidunt et, rhoncus vitae elit. Quisque ullamcorper eros eget lacus consectetur vel gravida turpis scelerisque. Ut ac egestas felis. Sentado junto a su hermana, que se remova en el banco como una anguila, impaciente por que todo terminase, lex ech una discreta ojeada a su alrededor. Vio a Erik sentado unas filas por delante, y tambin a algunos otros amigos dispersos en el amplio recinto de la iglesia. Sin embargo, Jana no estaba. No se la vea por ninguna parte. Desde el momento en que constat la

ausencia de la muchacha, su mente no pudo volver a concentrarse en la ceremonia inaugural. En Los Olmos, faltar a aquel momento emblemtico del curso se consideraba todo un acto de indisciplina. Jana tendra que dar muchas explicaciones para justificarse. Quiz tuviera algn motivo Tal vez estuviese enferma. De todas formas, su ausencia empaaba la excitacin alegre de aquel primer da de curso. lex perdi incluso el inters por el ritual de las lmparas, que todos los aos le pona un nudo de emocin en la garganta. Por un momento, se le pas por la cabeza una idea

aterradora: y si Jana no volva al colegio? Qu pasara entonces? Quiz nunca volvera a verla Podra intentar llegar hasta su casa, pero en medio de aquel barrio siniestro en el que viva, tena pocas probabilidades de dar con ella. Y si, asustada por lo que David haba hecho con su tatuaje, Jana decida quitarse de en medio y no aparecer nunca ms por Los Olmos? Despus de todo, ella no tena padres ni familia alguna, aparte de su hermano; de modo que no necesitaba dar explicaciones a nadie si decida abandonar los estudios o cambiar de centro. El ritual termin con una salva de

aplausos poco entusiastas, y los alumnos comenzaron a salir al patio, en espera de que los tutores de cada curso los fueran llamando a sus respectivas clases. Al salir al patio, lex se sinti azotado de pronto por una avalancha de sensaciones: el rumor casi imperceptible del aire otoal en las copas de los cedros, los mltiples crujidos de pisadas en los senderos de gravilla, el chapoteo lejano de una moneda al caer al estanque, olores a hierba cortada, a cuerpos recientemente enjabonados en la ducha, a sudor adolescente y a tierra hmeda Y sobre todo, los destellos del sol sobre las

gotas de roco en las rosas que bordeaban el camino principal, los destellos que reverberaban en los cristales del edificio y en las hojas amarillentas de los viejos olmos que asomaban sus copas por detrs del tejado, brillantes, plateados y hmedos. Tibios como caricias de luz Entonces comprendi que haba llegado Jana. Todos sus sentidos se agudizaban en su presencia. Lo vea todo, lo ola todo, no se le escapaba ni el ms leve susurro, ni el ms insignificante suspiro. Era como sintonizar a la vez todos los canales de la naturaleza y de la mente. Casi poda or los pensamientos de los

chicos y chicas que lo rodeaban. Pero no quera orlos. El nico pensamiento que le interesaba era el de Jana. Estaba sola, apoyada con indolencia sobre la tapia del patio, muy cerca de la verja de entrada. Sus ojos se encontraron con los de lex en la distancia. A lex le parecieron ms profundos y acariciadores que nunca. El tatuaje empez a dolerle brutalmente, como si millares de agujas se le hubiesen clavado de pronto en la piel, formando aquel complicado dibujo. Porque el dolor segua los contornos del nudo celta que David haba trazado sobre su espalda con absoluta precisin,

sin apartarse de ellos ni lo ms mnimo. As sera siempre en adelante. Un sufrimiento mental insoportable en ausencia de Jana, y un dolor fsico no menos terrible en su presencia. Bonito regalo el que le haba hecho David. Avanz lentamente hacia ella, con los ojos fijos en su rostro plido y delicado, en sus grandes ojos de animal salvaje, en sus labios tentadores como frambuesas. Era dolorosamente consciente de todo lo dems, de los saludos que le dirigan y de los comentarios que provocaba, pero nada de eso le importaba en ese instante. Con cada paso, las agujas

imaginarias del tatuaje se clavaban un poco ms en su piel. Y, no obstante, estaba decidido a llegar hasta ella, y a tocarla. Una silueta que conoca bien se interpuso de pronto en su camino. Hola, te acuerdas de m? Era Erik. Lo miraba desde su impresionante estatura con una mezcla de enfado y preocupacin. Se le haba plantado delante de tal manera que habra tenido que empujarle para seguir avanzando. Luego hablamos, Erik le dijo, conteniendo a duras penas su impaciencia. En serio, ahora no puedo.

Sin apartarse ni un milmetro, Erik gir el torso lo suficiente como para ver a Jana apoyada en la tapia. lex vio los ojos de Jana clavarse un instante en los de su amigo, irritados y desafiantes. Es por ella, no? Me he fijado en cmo la mirabas dijo Erik, asindolo por el brazo con firmeza y arrastrndolo hasta el rincn opuesto del patio. Pero es que te has vuelto loco? Parecas un tigre a punto de caer sobre su presa! lex se desembaraz de la mano de Erik y lo mir con fijeza. No iba a devorarla, no te preocupes le contest, furioso. Las miradas de los dos amigos se

encontraron. Los ojos de Erik eran tan claros y serenos como siempre. Y sin embargo, haba algo nuevo en ellos, algo que lex no haba notado hasta entonces. Un destello remoto de odio. O quiz de miedo. Y tambin haba otra cosa. Algo en su nuca, algo que no poda ver y que le llamaba como una voz, agudizando los cortantes filos del dolor en su tatuaje. Un eco del sufrimiento de su piel en la piel de Erik. Sin decir nada, lex pas un brazo sobre el hombro derecho de su amigo y le toc la parte posterior del cuello. Estaba ardiendo Rodeando el cuerpo grande y algo desgarbado de Erik, Alex

fij la mirada en su nuca. Otro tatuaje. No el de siempre, aquel diminuto arcnido desdibujado y apenas visible, sino algo mucho ms complicado y llamativo, un gran escorpin de coraza plateada que pareca deslizarse lenta e inexorablemente sobre su piel, como un animal vivo. Como la serpiente de Jana, record lex, estremecindose. Erik, que le haba dejado hacer sin apartar los ojos de l, se subi el cuello de la cazadora, dando por terminado el examen. Qu te ha hecho, amigo? pregunt con voz ahogada por la rabia. Necesito saber qu te ha hecho. Aunque

Erik le impeda verla, lex saba que Jana segua apoyada en la tapia, siguiendo cada uno de sus movimientos en la distancia. Cundo te has hecho ese tatuaje nuevo en el cuello? Pregunt lex. El viernes no lo tenas Erik se qued mirndolo inmvil durante varios segundos. Te han tatuado murmur, como si no pudiera creerse sus propias palabras. Cmo se han atrevido? Te han tatuado Yo se lo ped le interrumpi lex, obligndose a sonrer. Me enter por casualidad de que hacan

tatuajes y les ped uno. Son muy buenos T lo sabas? Los ojos de Erik le miraban sin verle, desenfocados, ciegos de ira. Por eso ibas hacia ella con esa cara. Como si ya no existiese nadie ms en el mundo. Lo haba dicho con tanto rencor que lex sinti un escalofro. Iba hacia ella porque la quiero, Erik dijo sin alzar la voz. La deseo, la amo, la quiero para m. No s si has sentido algo as por alguien alguna vez Es terrible, pero a la vez es es increble, no hay nada mejor. Erik le escuchaba con ojos turbios,

contenindose con dificultad. Se enroll contigo? quiso saber . Te llev a su casa? Nunca cre que se atreviera a tanto! Qu hicisteis? lex solt una breve carcajada. Quin eres? El Gran Inquisidor? No voy a darte detalles, Erik. Sabes que nunca lo hara. No me va ese rollo. Erik lo empuj hasta una esquina del edificio de ladrillos donde se encontraban la mayor parte de las aulas del colegio. All lo acorral contra la pared. lex se qued mirndolo con atencin, consciente del tatuaje de plata viva que lata en su nuca, y tambin de las rpidas sombras que atravesaban la

mirada de su amigo, amenazadoras e inexplicables. No lo entiendes, verdad? le susurr Erik atropelladamente. No entiendes lo que hacen con esos tatuajes. No son tatuajes corrientes, es que no te has dado cuenta? Los utilizan para dominar, para someter Si no te resistes, ests perdido. Un momento, de qu ests hablando? pregunt lex. No sabes nada de su magia? Claro, supongo que no te habrn hablado de ello. Me hablaron de las brujas agmar y de la magia del tatuaje. David me dijo

que era como un filtro de amor que me unira para siempre a la persona elegida. La mirada de Erik se perdi unos instantes en las copas doradas de los olmos, por detrs de la tapia del patio. lex nunca haba visto tanta clera en sus ojos claros, habitualmente tan seguros de s mismos. Necesito saber ms, lex murmur. Necesito saber qu ms te dijeron. Te hablaron de los otros clanes? lex frunci las cejas. Qu otros clanes? Qu demonios? Se interrumpi, notando el sbito alivio de Erik, la rapidez con la que trataba de reordenar sus ideas.

Escchame, lex, escchame con atencin. Las brujas agmar son peligrosas, llevan siglos utilizando sus poderes para someter a los seres humanos. Se transmiten su sabidura de generacin en generacin. Y Jana es una de ellas. T no tienes ni idea No puedes imaginarte en lo que puede convertirte. Has visto a esos hombres con aspecto de animales, con mandbulas y garras y dientes de Hera? Los ghuls? Solo son freakies con implantes en la cara. Crees que Jana me va a pedir que me convierta en uno de ellos? Erik ri con aspereza. Pedrtelo? No, no creo que te pida

permiso. Simplemente lo har Si te acercas mucho a ella, te convertir en su esclavo. lex capt la profunda inquietud que lata tras la advertencia de Erik. Haba algo de sinceridad en sus palabras, pero tambin tambin haba oscuridad, y lagunas, fragmentos de informacin que le estaba ocultando. Lo que ms le desconcertaba era descubrir que su amigo saba tanto sobre Jana y sus secretos. Le pareci ms que raro, porque, en el colegio, casi nunca se dirigan la palabra En alguna ocasin haba sospechado que a Erik le gustaba tanto Jana como a l, pero nunca

se le haba pasado por la cabeza la idea de que, en el pasado, hubiese podido existir algo entre los dos. Claro que Erik era muy reservado en lo que a sus relaciones se refera; y a Jana, por otro lado, apenas estaba empezando a conocerla. Adems, estaban los tatuajes. La serpiente de Jana y el escorpin que acababa de descubrir en la piel de Erik, ambos igual de resplandecientes e inquietantes, como si tuvieran vida propia. Se supona que el tatuaje de Jana era mgico Y el de Erik? Tambin lo era? David le haba asegurado que Erik nunca haba sido su cliente. Si era

cierto, cmo se explicaba que los dos tatuajes tuviesen tanto en comn? Haba otros artistas en la ciudad capaces de las mismas proezas que David? lex se pas una mano por el pelo, impaciente. Le habra gustado formular muchas de aquellas preguntas en voz alta, pues estaba seguro de que Erik tena las respuestas que buscaba; pero, por otro lado, no quera seguir perdiendo el tiempo con l. El dolor del tatuaje lo atraa hacia Jana cada vez con mayor fuerza, como si de una cadena invisible se tratara. No poda seguir resistindose a su llamada Tena que ir hacia ella cuanto antes.

Escucha, Erik dijo de mal humor. Aunque todo eso que me ests diciendo fuera cierto, crees que me hara apartarme de Jana? Yo ya le pertenezco. Le perteneca antes del tatuaje, porque la quiero. Y no me da miedo. No me da ningn miedo pertenecerle S lo que soy y s que ella no podra convertirme en algo que yo no quiera ser, aunque sea una maldita bruja. Per Pero cmo puedes amar a alguien as, a alguien que solo quiere hacerte dao? La respuesta de lex fue inmediata. Eso no es cierto, Erik. No s qu

es lo que Jana quiere de mi, pero s cosas de ella que ella misma no sabe, a pesar de todos sus poderes, sean los que sean. Llevo mucho tiempo observndola, sintiendo como creca en mi interior este este fuego Crees que no la conozco? Erik se qued mirndolo de un modo extrao. No lo s. Quiz t hayas visto algo que yo no veo. Algunas veces a m tambin me ha parecido Pero vamos a dejarlo. Sabes cul es t problema, Erik? Tu problema es que no te fas de tus sentimientos. No te abandonas a ellos, no te atreves Tienes miedo a

equivocarte. Los ojos de Erik se fijaron durante unos segundos en Jana, que sonrea inmvil como una estatua, todava pegada a la cerca. Quiz tengas razn dijo, sin dejar de mirarla. No quiero equivocarme No puedo permitirme ese lujo. V olvi a observar a lex. Una sombra de tristeza oscureca su rostro. Y t tampoco puedes permitrtelo, amigo. Creme. Tienes que creerme lex no contest. En las escaleras del edificio principal de Los Olmos, los tutores ya haban empezado a llamar a

los alumnos de los primeros cursos. Le quedaba muy poco tiempo, y necesitaba hablar con Jana antes de entrar en clase, necesitaba angustiosamente estar lo ms cerca posible de ella. No te preocupes tanto, Erik. S cuidarme dijo. Y, sin esperar a que su amigo reaccionase, se zaf de l para correr hacia aquella muchacha inmvil que le esperaba junto a la tapia, muy cerca de la verja.

Captulo 9

Crea que no ibas a venir le salud Jana con rostro serio. Qu te deca Erik? Me adverta sobre ti dijo lex, sonriendo. Somos amigos desde hace mucho, pero l tiene ms experiencia con las chicas. Supongo que cree que debe guiarme. Tan cerca de Jana, el tatuaje le arda como si alguien le estuviese aplicando un hierro candente. Pero ms

insoportable que el dolor era la necesidad de tocarla, de rozar con los dedos la piel suave y fresca de sus mejillas. A Erik nunca le he cado bien suspir Jana. No s por qu; nunca me he metido con l, ni nada. Puede que le asusten un poco las brujas brome lex. La forma en que Jana frunci las cejas le hizo arrepentirse enseguida de sus palabras. Sin embargo, ya era demasiado tarde para rectificar. Habl con David explic atropelladamente. Necesitaba saber algo ms sobre el tatuaje l me cont

lo de vuestra familia. Todo eso de las brujas agmar. No deberas tomrtelo a risa murmur Jana con aspereza. Ests hablando de mis antepasadas, de mi madre y de mi abuela y de mi bisabuela Lo que nos han transmitido es cualquier cosa menos ridculo, te lo aseguro. Es ms, haras mejor en asustarte un poco, como tu amigo Erik. lex resisti su mirada hosca y ofendida. Te dir lo mismo que le he dicho a l repuso, casi con humildad. Seas lo que seas, no te tengo miedo; lo siento.

La expresin de Jana se dulcific. Pareca agradablemente sorprendida. En realidad, no deberan llamarnos brujas dijo, sonriendo. Solo somos las transmisoras de una serie de tcnicas espirituales que el resto de la humanidad ha olvidado. Me ha sorprendido que Erik supiese tanto sobre tu familia Cmo puede haberse enterado? Jana no vacil ni un instante antes de responder. Se lo habr contado David aventur. Ya has visto que no es muy bueno guardando secretos Antes de que expulsaran a mi hermano, ellos dos

se llevaban bastante bien. Estaba improvisando, y lo haca con mucha agilidad. Pero lex perciba cada matiz de su expresin, cada parpadeo, cada inflexin de su voz, por leve que fuera. Y perciba que estaba mintiendo. No recuerdo que fueran amigos dijo en tono casual. Pero Erik siempre ha tenido tanta gente alrededor que puede que no me diera cuenta. Adems, a l tambin le interesan los tatuajes Iba a aadir que acababa de verle uno nuevo, pero se call. Sin saber por qu, intuy que aquella informacin interesara especialmente a Jana, y que por eso mismo no deba compartirla con

ella. El olor a champ de hierbas del cabello de Jana le estaba volviendo loco. Cada vez le costaba ms trabajo concentrarse en lo que ambos decan. Quera tocar su pelo, sentir el peso sedoso de sus ondas entre sus dedos. Mientras tanto, los alumnos continuaban subiendo a sus clases. Estaban empezando a nombrar a los de cuarto. Jana comprendi lo que iba a hacer un instante antes de que lo hiciera. Espera murmur con voz temblorosa. No lo hagas, tenemos un trato

No quieres ir deprisa. Prefieres guardar las distancias susurr lex, acercndose a la muchacha hasta que sus rostros quedaron separados tan solo por unos pocos centmetros. La otra noche en tu casa, sin embargo, no me dio esa impresin Estaba mostrndose avasallador y torpe, pero no poda evitarlo. Lo nico que deseaba era rozar su pelo y sus mejillas. Un segundo, solo un segundo. Jana desliz la espalda sobre el muro de piedra, intentando zafarse. Pero l fue ms rpido y, apoyando las manos en el muro, form dos barreras con sus brazos a ambos lados de su cuerpo. La

tena atrapada Si quera escapar, tendra que tocarle, que era precisamente lo que ella intentaba evitar. No quiero asustarte, Jana dijo con toda la ternura de la que fue capaz . Solo quiero demostrarte que t me importas ms que nada. Ms que el dolor, ms que el miedo Lo entiendes? Me da igual la magia, y el tatuaje, y todo lo dems. Lo que yo siento es ms fuerte que todo eso. Eres t el que no entiende nada murmur Jana con voz entrecortada. Estaba temblando. lex no poda soportarlo ms. Intent besarla, pero

ella gir la cara, evitando su contacto en el ltimo momento. Escucha, Jana le dijo. Tambin l estaba temblando, pero no le importaba. No le importaba nada en el mundo. No voy a hacer nada que t no quieras. Si no quieres que te bese, dmelo. Mrame a los ojos y dmelo. Te prometo que te dejar en paz. A sus espaldas, senta un nmero creciente de miradas clavadas en ellos dos, curiosas y sorprendidas. Jana gir muy despacio la cara hacia l. Estaba mortalmente plida. Sus ojos se encontraron. No lo hagas, lex. Por favor, no lo hagas

No quieres que te bese? Ella baj los prpados. Era la respuesta que l haba estado esperando. Estremecindose de pies a cabeza, lex inclin su rostro y, muy delicadamente, roz los labios de Jana con los suyos. Una vez ms, el infierno se desat a su alrededor. Pero esta vez no estaba solo en la superficie, lamindole la piel con sus lenguas de fuego. Estaba tambin dentro, en su cerebro, una pira voraz y cegadora quemndolo todo, consumindolo todo tan deprisa que a los pocos instantes no quedaban ms que cenizas y negrura.

Se encontraba en una habitacin amplia, de forma octogonal, con el suelo de tablas oscuras, bruidas por el tiempo. Ms all de las paredes de piedra, a lo lejos, poda or la respiracin del viento entre los rboles. O tal vez fuese su propia respiracin No estaba seguro. Permaneca tendido de costado en el suelo, con las piernas encogidas. Senta la mejilla izquierda acartonada contra las desgastadas tablas, y la opresiva sombra de un rectngulo negro justo encima de l, a escasos centmetros de su hombro. Tard unos segundos en

comprender que se hallaba debajo de una cama. Vea la habitacin bajo la rendija ondulante que separaba la colcha del suelo. Haba un bulto rgido sobre la madera, a pocos metros de l. Desde su posicin no poda distinguir su rostro, pero enseguida comprendi que se trataba de su padre. Y tambin not, por la extraa postura de sus piernas y sus brazos, que posiblemente se hallase herido, o quiz muerto. Su cuerpo yaca sobre un complejo entramado de lneas rojas y azules trazadas con tizas sobre el suelo. Por un momento dese escapar. No

saba qu lugar era aquel ni cmo haba llegado hasta all, pero quera salir de su escondite y alejarse tan deprisa como le fuera posible. Estaba a punto de intentarlo, cuando se dio cuenta de que haba alguien ms en la habitacin Una silueta que iba y vena sobre la pared, oscureciendo de cuando en cuando el rectngulo azul de la ventana. Los minutos transcurran lentos y vacos, con aquella silueta sin sombra pasando una y otra vez ante l, detenindose de cuando en cuando frente al ventanal, y otras veces acelerando el paso hasta imprimirle un ritmo frentico. En un momento dado, la figura se reclin

sobre el cuerpo inmvil y permaneci quieta, casi tan rgida como el propio cadver. Luego, sus manos empezaron a tantear el cuerpo febrilmente, a rebuscar en los bolsillos y en los pliegues de la ropa. Fue en ese instante cuando lex pudo ver claramente su aspecto por primera vez. Y lo que vio le dej sin aliento Porque la criatura que estaba registrando a su padre no pareca del todo humana. Tena el rostro de un hombre, eso s. Un rostro casi irreconocible, protegido por una espesa sombra. Su cuerpo, en cambio, estaba rodeado de una aureola de luz dorada, y

dos alas enormes y deslumbrantes brotaban de su espalda. Siento que hayamos tenido que llegar a esto, Hugo dijo la criatura suavemente. Todava puedo salvarte, la herida no es mortal Pero para eso tienes que decirme quin tiene la piedra. La piedra azul, Hugo Puedes orme? Dime dnde est y evitar que te desangres. No tienes otra salida En el suelo, la cabeza de Hugo se movi hacia un lado y otro. Un movimiento torpe, apenas perceptible, pero con un significado bien claro para quien hubiese odo las anteriores palabras. Estaba diciendo que no Se

estaba negando a colaborar con su asesino, empleando en ello las escasas fuerzas que le quedaban. Exasperada, la criatura despleg sus alas; tena unas alas bellsimas, con cientos de ojos abiertos que se clavaron en el rostro del herido como esquirlas de escarcha. Ests siendo un estpido, Hugo advirti con voz helada. Y no me dejas eleccin De todas formas, es la nica salida. Llevas demasiado tiempo jugando con fuego, y si te dejamos seguir, el incendio terminar devorndonos a todos. lex intent moverse, pero le fue

imposible. Un agudo dolor le mantena clavado al suelo, impidindole salir de su escondite. Por un lado, tena la sensacin de que todo aquello formaba parte de un sueo; pero, al mismo tiempo, la visin era tan real que no poda sustraerse a su influjo. Por absurdo que pareciera, senta que tena que intervenir, que deba hacer algo para apartar a aquel ser de su padre y evitar que cumpliese sus amenazas. Sin embargo, no pudo hacer nada. La criatura comenz a moverse lentamente alrededor del cuerpo de Hugo mientras emita un ronco y ardiente siseo. Al cabo de un tiempo, el muchacho

comenz a distinguir las palabras que componan aquel aterrador sonido. No entenda su significado, pero sus labios las repetan fascinados, vocalizando en silencio, totalmente sometidos a su poder. Y cada palabra incomprensible se clavaba como una aguja en el cuerpo de Hugo, arrebatndole un pedazo de vida. El ritual continu largo rato, hasta que lex perdi la nocin del tiempo. Por fin, el monstruo alado dej de susurrar y se qued callado, contemplando su obra. Hugo, a esas alturas, ya no respiraba. No obstante, para asegurarse de que estaba muerto, la

criatura le propin una violenta patada en el costado. Ninguna reaccin. lex intent gritar, pero el sonido no lleg a brotar de sus labios. Era como si hubiese perdido el control de su propio cuerpo, como si se hallase separado de l por una barrera mental infranqueable. Y tampoco poda moverse Se encontraba atrapado dentro de su propio sueo. Entonces, la criatura alada hizo algo muy extrao. Con un gesto sorprendentemente humano, extrajo un revlver de entre los pliegues de su tnica y dispar. Un solo tiro

certeramente dirigido a la sien derecha de Hugo, que estall en mil burbujas de sangre. Horrorizado, lex trat de gritar de nuevo, y esta vez lo consigui. Un interminable aullido sali de su boca, agudo y cristalino como una msica sobrenatural. Un sonido que a l mismo le resultaba insoportable por su intensidad y violencia El chillido rasg como un cuchillo la visin, fragmentndola en mil pedazos. Lo ltimo que vio lex fue el rostro helado e indiferente del asesino de su padre. Luego, los pedazos luminosos fueron apagndose, como rescoldos de

una hoguera moribunda. Y al final, todo volvi a sumirse en la ms completa oscuridad.

LIBRO SEGUNDO El desterrado

Captulo 1

Antes de abrir los ojos, supo por el olor que se encontraba en un hospital. Aquella mezcla inconfundible de vapores de alcohol, desinfectante y sopa de pollo se col en sus fosas nasales como un negro presentimiento. Al despegar los prpados, sus pupilas tardaron unos instantes en acostumbrarse a la luz otoal que se filtraba a travs del cristal no demasiado limpio de la ventana.

Poco a poco comenz a adquirir conciencia de su cuerpo. Not el contacto spero de la sbana sobre las piernas desnudas, el dolor de sus riones empotrados contra el colchn, la incmoda inclinacin de la parte superior de su cama, que le impeda tanto sentarse como tumbarse completamente. Tena una va abierta en el dorso de la mano derecha y conectada mediante una goma a un dispensador de suero. Y el dolor Un violento dolor en el hombro, donde David le haba hecho el tatuaje. Antes de que pudiera moverse, alguien se haba aproximado a su cama,

desplazando, en su precipitacin, el poste metlico del que colgaba la bolsa de suero. lex, por fin! Me oyes, verdad? Cmo te encuentras? Se trataba de Erik. lex lo mir con extraeza. Por qu estoy aqu? pregunt. Senta la boca pastosa, y la debilidad de su propia voz le preocup. Erik, sin embargo, pareca aliviado. Te caste en el patio del colegio, no te acuerdas? Estabas con Jana. lex record lo que haba pasado. El beso de Jana, la sensacin de que iba a morirse Y luego, aquel sueo que,

en realidad, haba sido algo ms que una simple pesadilla. Cunto tiempo he estado inconsciente? pregunt, esforzndose por vocalizar con claridad. Desde ayer por la maana. Tu madre ha pasado aqu la noche Hace diez minutos la convenc de que se fuera a desayunar algo a la cafetera. Siento que se haya perdido este momento. No sabes lo preocupada que est. Me lo imagino. Y mi hermana? Tambin ha estado aqu esta maana, pero tu madre la oblig a volver al colegio. No sabamos cunto tiempo podas

tardar en despertar Los mdicos dijeron que podan pasar das. T tambin deberas estar en el colegio dijo lex, sonriendo. Erik le devolvi la sonrisa. Ir dentro de un rato. lex, de verdad, qu alegra que hayas vuelto Qu te pas? lex record la breve conversacin que haba mantenido con su amigo justo antes de besar ajana. T me lo advertiste murmur . Pero creme, ella no quera; no quera que esto pasara. Intent evitarlo Yo quera demostrarle que no tena miedo, y que no me crea del todo

las historias de David. Te he visto el tatuaje musit Erik, sombro. No vuelvas a tocarla jams, lex Cada vez que lo intentes ser peor. Callaron durante un momento. lex record de pronto el escorpin de plata tatuado sobre la nuca de su amigo, y le asalt una repentina sospecha. Lo dices por experiencia? pregunt, desafiante. Erik lo mir con sorpresa. Pareces saber mucho sobre Jana prosigui lex atropelladamente, sin darle tiempo a contestar. Me pregunto por qu no me lo habas contado antes.

T sabas que ella me interesaba Por qu me ocultaste toda esa historia siniestra de las brujas agmar? Erik se levant pausadamente y fue hasta una mesita auxiliar de melamina apoyada contra la pared. Sin apresurarse, verti un poco de agua mineral en un vaso de plstico. Cuando termin, regres a la cabecera de la cama y se lo tendi a lex. Espero que los mdicos no me echen la bronca por esto murmur. Creo que te sentar bien. Mientras lex beba a pequeos sorbos, Erik acerc un silln de plstico negro y se sent junto a la cama.

No has contestado a m pregunta insisti lex, devolvindole el vaso vaco y observando cmo su amigo lo posaba en el suelo. Por qu no me lo contaste? Erik lo mir con aire pensativo, como si l mismo se estuviera planteando por primera vez aquella pregunta. Pens que ella te evitara, que hara todo lo posible por mantenerse lejos de ti contest finalmente. Era lo lgico Nunca me imagin que intentaran tatuarte. lex lo mir sin comprender. Por qu tena que mantenerse

alejada? pregunt. Tiene algo que ver con la muerte de mi padre? Haba lanzado aquella idea al azar, solo para ver cmo reaccionaba su amigo. Lo ltimo que esperaba era que Erik palideciese de aquel modo y que se quedase todo un minuto mirndolo con ojos vidriosos, sin saber qu contestar. T sabes ms de lo que parece dijo por fin con una nota de advertencia en la voz. lex, cuntame lo que sabes, por favor. No te conviene tener secretos conmigo, en serio. Lo creas o no, yo estoy de tu lado. lex esboz una sonrisa dolorida. El escozor del tatuaje le impeda

concentrarse del todo en la conversacin. Y quin no est de mi lado, entonces? Jana? pregunt con desenvoltura. Advirti un destello de inquietud en los ojos de Erik, pero esper en vano a que su amigo le respondiera. Era l quien haba pedido antes una respuesta Y pareca decidido a guardar silencio hasta que lex se decidiera a hablar. Mientras estaba inconsciente, he tenido un sueo dijo el muchacho al fin, con los ojos muy atentos a la reaccin de Erik. Un sueo muy

extrao En realidad, creo que ha sido ms bien una especie de visin. El gesto duro e inexpresivo de Erik no consigui engaar a lex. Estaba alarmado, muy alarmado E inmediatamente se haba puesto a la defensiva. Una visin sobre m aventur . Sobre nosotros Y qu? Has llegado a alguna conclusin interesante? lex trat de pensar con rapidez. Record lo que Erik le haba contado de Jana, y todo lo que pareca saber sobre ella y su hermano. Y una vez ms, le vino a la mente la imagen de aquel escorpin tatuado sobre su nuca con

pigmentos metlicos, aquel animal que pareca vivo, igual que la serpiente tatuada sobre la espalda de Jana. Eres uno de ellos conjetur, muy serio. Por eso sabes tanto. Erik asinti, y los ojos de ambos se retaron en silencio durante unos instantes. Cuando ocurri lo de tu padre, lo sent muchsimo. Cre que eso iba a separarnos para siempre, que ya no volveramos a ser amigos. Estabas muy cambiado, y yo tena la sensacin de que habas dejado de confiar en m Entonces pens en contrtelo todo. Incluso hice un intento No s si lo recuerdas.

La sorpresa de lex fue mayscula. Contrmelo todo? repin. Erik, no s de qu me ests hablando. Erik lo mir de un modo extrao. Supongo que no fui muy claro. Y t apenas prestabas atencin a lo que te deca Estabas como ausente. Por eso no volv a insistir. Oye, se puede saber a qu te refieres? pregunt lex, impaciente . No recuerdo haber hablado de Jana contigo en esa poca, y creo que si me hubieses contado algo sobre ella, lo recordara Recuerdas lo que te dije sobre

los clanes? Era la segunda vez que Erik aluda a los clanes en los ltimos das. Pero, al igual que en la primera ocasin, lex no saba de qu clanes estaba hablando, as que, tras una breve vacilacin, resolvi confesar su ignorancia. Erik suspir, indeciso. Entonces no fui muy directo, y me imagino que t debiste de pensar que te estaba contando una leyenda sin ninguna relacin con nosotros. Si no, no habras olvidado aquella conversacin tan fcilmente De todas formas, las cosas han cambiado mucho desde entonces. No s, puede que haya llegado el momento

de hablar con ms claridad murmur . Despus de todo, si yo no te lo cuento, otros lo harn O lo averiguars t mismo. Erik se puso de pie y se dirigi a grandes pasos hasta la puerta de la habitacin. Entreabrindola, se asom al pasillo para cerciorarse de que no haba enfermeras ni nadie que pudiese orlo. Antes de sentarse, sus ojos se clavaron en la bolsa de suero conectada a la mano de Erik. An estaba medio llena Disponan de algn tiempo antes de tener que llamar al timbre para que la cambiaran.

Solo despus de hacer todas aquellas comprobaciones regres a su sitio junto a la cama. Alex tuvo la impresin de que haba empleado aquellos minutos de preparativos para elegir la informacin que iba a darle. En el patio del colegio te habl de las brujas agmar comenz por fin. Pero el linaje de Agmar es tan solo uno de los clanes supervivientes de los medu. Es difcil resumir en pocas palabras lo que somos Con el tiempo, nos hemos vuelto tan parecidos a los humanos que nosotros mismos olvidamos a veces las diferencias. lex sinti que la sangre le lata con

fuerza en las sienes. No poda dar crdito a lo que estaba oyendo. Erik, por favor, no ves cmo estoy? interrumpi, en tono cansado . No es momento para bromas Deja de decir estupideces. Erik lo mir con tristeza. Lo s. Cuesta admitirlo. Para nosotros tambin es difcil. Vivimos en un mundo de humanos, ocultndonos permanentemente. Y lo peor es que somos tan parecidos En realidad, tambin somos lo que parecemos. Solo que, a la vez, somos algo ms. lex no se senta con fuerzas para seguir protestando. La voz de Erik

sonaba ominosamente sincera. No saba si quera or el resto de lo que su amigo tena que decirle, pero, en cualquier caso, ya era demasiado tarde para echarse atrs. No lo entiendo musit, cerrando los ojos. Qu sois entonces? Espritus? Inmortales? La misma sonrisa triste en los ojos de Erik. No, ya no. Al principio todo era diferente, pero cuando elegimos esta forma, lo hicimos con todas las consecuencias. Ahora nacemos, vivimos y morimos como vosotros. Amamos y

odiamos, tenemos hijos Entre vosotros? lex dijo aquello con una punzada de celos. Mientras Erik hablaba, la nica idea que martilleaba constantemente en su cerebro era que l y Jana eran iguales, que, fuesen lo que fuesen, estaban ligados por vnculos que jams le incluiran a l. Erik pareci captar los pensamientos ocultos de su amigo, y esboz una sonrisa burlona. Entre nosotros, s, y tambin con los humanos, aunque eso no sucede con frecuencia. Entonces, si eso es as, por qu

diablos insistes en lo de que no sois humanos? Qu os diferencia del resto de la gente? Los tatuajes? En cierto modo, s. Los utilizamos para canalizar la magia. La magia no es algo antinatural, como vosotros creis, sino todo lo contrario. Est en todas partes, impregna todo el universo, cada fragmento material, cada criatura viva V osotros sois la nica excepcin, los nicos que carecis de ella. O quiz la tengis an, oculta en algn repliegue de vuestra complicada conciencia, solo que habis olvidado cmo utilizarla. Os habis distanciado demasiado del resto

de los seres, y ya no hay vuelta atrs. Eso es, al menos, lo que cree la mayor parte de los mos. En realidad, tampoco os conocemos demasiado bien. Sois como nosotros, vivs entre nosotros pero no nos conocis murmur lex con cierto sarcasmo. Y esperas que me lo crea De qu te extraas? Tampoco vosotros os conocis a vosotros mismos. Adems, nuestra historia ha sido muy convulsa. Por el camino, hemos perdido muchas cosas, incluida la memoria de nuestros orgenes. Todo lo que tenemos son leyendas. Al parecer, los clanes surgieron a la vez que las primeras

civilizaciones humanas, y su origen est relacionado con la invencin de la escritura. Hay quien dice que somos smbolos vivientes No pongas esa cara de pasmo, al fin y al cabo, tambin los humanos sois, hasta cierto punto, smbolos. Insignificantes, efmeros tatuajes en la piel del mundo Nudos de palabras y significados. Erik volvi a mirar de reojo hacia la puerta cerrada, y luego continu: Lo nico que sabemos con seguridad es que los primeros clanes fueron exterminados. Luego resurgieron, y volvieron a desaparecer. Es un ciclo que se repite una y otra vez Pero

algn da lo romperemos. Y por qu ocurre eso? pregunt lex. Erik lo mir de un modo extrao. Tenemos enemigos dijo con lentitud. Son pocos, pero tenaces. No descansarn hasta acabar con todos nosotros. Hasta ahora siempre hemos logrado recuperarnos, pero ellos no pierden la esperanza de acabar con los clanes definitivamente. Recostado sobre la almohada hmeda de sudor, lex trataba de digerir toda aquella informacin. Quines son? pregunt. Humanos?

Erik hizo un gesto ambiguo con las manos. Los llamamos guardianes repuso. Hay cuatro. Son muy antiguos, tal vez hayan existido siempre Nadie lo sabe. Lo nico que sabemos con seguridad es que su misin consiste en exterminarnos, y que ya han estado a punto de conseguirlo varias veces. Siempre, desde que podemos recordar, hemos estado en guerra con ellos Y no se puede decir que vayamos ganando. Su poder es inmenso, nada puede comparrsele. Si estuvieran en esta sala, yo ni siquiera podra verlos, a menos que ellos deseasen que los viera. Y su

solo contacto bastara para destruirme. No podemos identificarlos, ni reconocerlos, y mucho menos tocarlos. As, como comprenders, es muy difcil plantarles cara Es una batalla perdida desde el principio. Pero, a pesar de todo, habis sobrevivido. S Hasta ahora. Pero es posible que no nos quede mucho tiempo. Existe una leyenda entre nosotros, una especie de profeca, segn la cual el ltimo Guardin es el peor de todos. Nosotros creemos que los cuatro primeros guardianes son inmortales, pero el ltimo es un hombre. Lo llamamos el

Guardin de las Palabras Sabemos que ya ha nacido, y, segn la profeca, en su decimosptimo cumpleaos los clanes, sencillamente, se extinguirn. Su odio nos barrer de la faz de la tierra! Erik se ri de un modo poco natural para restar dramatismo a su relato. Sin embargo, sus ojos eran ms sombros que nunca. Por qu quieren destruiros? pregunt lex. Por qu os odian tanto? Erik reflexion un momento antes de contestar. Quiz piensan que les hemos

arrebatado algo a los hombres, y que, si desaparecemos, lo recuperarn. Y es verdad? Erik se encogi de hombros. Probablemente repuso con indiferencia. Cada smbolo es una simplificacin de la realidad. Si es verdad que somos smbolos, supongo que es eso lo que os hemos arrebatado: la comprensin de la verdadera complejidad del mundo, la percepcin de cada matiz de color, de cada sonido, de cada sensacin, de cada contacto Puede que ese sea nuestro poder: conservar lo que vosotros habis perdido.

lex record la avalancha de sensaciones que le haban invadido al encontrarse con Jana, despus de que David le hiciese el tatuaje. Y lo mismo se haba repetido la maana anterior en el patio del colegio, justo antes del beso. Una marea de formas, olores y sonidos tan intensa que apenas se poda soportar. Eso es lo que hacen los tatuajes, entonces: devuelven al mundo su complejidad, no? Esa es su magia Y su peligro. Es importante que entiendas bien eso, lex. Nosotros usamos los tatuajes sobre los humanos en nuestro propio beneficio. Ellos, a

cambio, obtienen algo de lo que nosotros tenemos. Sienten ms, viven con ms intensidad. Pero si se descuidan, todo eso les crea una dependencia insuperable respecto a nosotros. Y entonces se convierten en ghuls. En silencio, lex le interrog con la mirada. Los ghuls han perdido por completo su libertad. Son esclavos en cuerpo y alma de los medu. Viven y mueren para nosotros Cuando lo decidimos nosotros. No todo el que tiene un tatuaje mgico se convierte en un ghul Pero es el primer paso.

Entonces, todas esas tribus urbanas que se renen en los cementerios y que se implantan prtesis para parecer animales Erik asinti. Son ellos. Ahora entenders lo que te dije ayer en el patio sobre Jana: no dejes que te esclavice, lex. No podra soportar que te hiciera eso a ti. lex observ durante un rato el rostro franco y sombro de su amigo. Y pensar que, hasta aquella maana, crea conocerlo bien! Y t? pregunt con curiosidad . Por lo que me has dicho, tambin eres uno de ellos Por qu tendra que

fiarme de ti? Erik no contest de inmediato. Supongo que porque somos amigos dijo. Es algo que ni t ni yo podemos cambiar. lex se pas una mano por la frente y se dio cuenta de que la tena empapada de sudor. Por alguna razn, lo que Erik le estaba contando no le pillaba enteramente de sorpresa. Pero, de todas formas, toda aquella historia de los clanes medu desafiaba la lgica, y las preguntas acudan una tras otra a su mente de un modo espontneo. Cuntos sois? Estis dispersos por todo el mundo?

Actualmente existen siete clanes, con unos cuantos cientos de miembros cada uno, ms los ghuls que controlamos. Cada clan tiene su especialidad mgica, por decirlo de algn modo. El de Jana, como ya sabes, es el clan agmar. El mo es el de los drakul. Los drakul ostentan la jefatura de los medu, y mi padre Bueno, mi padre es el jefe de los drakul. Eso nos confiere una posicin bastante privilegiada entre los medu, pero tambin supone un especial peligro. Y eso por qu? Erik sonri sin alegra. Los jefes de los otros clanes siempre

estn al acecho, intentando arrebatarnos el poder. Los drakul no fuimos siempre el clan dominante Eso ocurri despus del exterminio, cuando el ltimo estuvo a punto de acabar con todos nosotros. Un antepasado mo encontr la forma de vencerlo y arrebatarle su poder. Pero volver, estamos seguros. Y a los primeros que intentar eliminar ser a nosotros. Cre que habas dicho que ese ltimo Guardin era un hombre y que haba nacido hace poco. Cmo pudo, entonces, enfrentarse a un antepasado tuyo? Entonces tambin era un

hombre Pero un hombre distinto repuso Erik, enigmticamente. Quieres decir que se reencarna en sucesivos cuerpos? Erik frunci el ceo. No exactamente. Cada ser humano en que el ltimo se ha encarnado es diferente del anterior. Cada uno posee un cuerpo y un alma diferentes. Lo nico que tienen en comn es su conocimiento Y su poder. Es el poder lo que pasa de uno a otro, lo que renace en cuerpos y pocas diferentes. Erik volvi a levantarse para echar una ojeada al pasillo. Despus regres a ocupar su asiento junto a la cabecera de

la cama. Mientras su amigo iba y vena, la mente de lex segua buscando respuestas. Dices que solo hay siete clanes, con unos cientos de miembros cada uno. Eso no es mucha gente Y, sin embargo, yo empiezo a sentirme rodeado de medu por todas partes! Erik asinti con gravedad. En cierto modo, no te equivocas. Los medu no podemos vivir en cualquier sitio. Hay lugares especiales donde nos sentimos protegidos, y nos concentramos en ellos.

Esta ciudad es uno de nuestros santuarios. Y, dentro de la ciudad, tenemos nuestros lugares privilegiados: la Antigua Colonia y el colegio Los Olmos son dos de ellos. O sea, que el colegio es un santuario vuestro! Erik sonri. Eso no significa que no haya gente normal en l. La mayora de los alumnos son humanos Pero tambin hay unos cuantos medu, eso es cierto. Y los profesores lo saben? Quiero decir Cunta gente normal est al tanto de lo vuestro? Erik lade la cabeza, pensativo.

No lo s admiti. No mucha, creo. Los clanes saben proteger sus secretos El director de Los Olmos s est al corriente, y tambin algunos de los profesores. Pero ya te dije que Los Olmos, para nosotros, es un lugar muy especial. lex se mordi el labio inferior. Y yo? Y mi padre? Qu tenemos que ver con vosotros? Una sombra de sospecha atraves fugazmente el rostro de Erik. Por qu sacas a relucir a tu padre? pregunt. lex lo mir con curiosidad. El tambin lo saba todo, no? Por

eso muri. Eso fue lo que me dijo David Que haba muerto por saber demasiado. Y que su asesino era el mismo que haba matado a sus padres. Intent sondear los ojos de Erik, que de pronto haba adoptado una expresin impenetrable. David te ha engaado, lex dijo el muchacho casi con sorna. El problema no era tu padre, nunca lo ha sido. No pensaba decrtelo todava, pero es mejor que no te hagas ideas equivocadas. El problema eres t. lex sonri sin comprender. Pero yo solo s lo que t me has contado, y lo que mi padre

Tu padre solo quera protegerte. Por eso muri. No lo entiendes? Sabemos que el ltimo Guardin ya ha nacido. La profeca inclua la fecha y el lugar. El lugar es esta ciudad, y la fecha coincide con la de tu nacimiento Comprendes adonde quiero ir a parar? lex sinti un espasmo de vrtigo. Por unos instantes, la habitacin gir a su alrededor a toda velocidad, obligndole a cerrar los ojos. Cuando los abri de nuevo, el movimiento haba cesado. Ests loco musit. Debe de haber cientos de personas en esta ciudad que nacieron el mismo da que yo.

Adems, no tiene ningn sentido Tal vez no. Pero los signos coinciden. Muchos de los nuestros cren que t eres el nuevo Guardin de las Palabras. Por eso llevamos aos vigilndote. Por eso Jana y yo hemos ido a la misma clase que t desde primaria. Tu padre debi de enterarse, y me figuro que por eso lo mataron. Te lo figuras? Nada ms? pregunt lex, casi gritando. Acabas de decirme que t eres el hijo del jefe de los medu y que llevas toda la vida vigilndome Cres que vas a convencerme de que no sabes quin lo mat?

Erik rehuy su mirada y fij los ojos en la sucia ventana. Piensa lo que quieras. No debera haberte contado esto Pero antes o despus ibas a averiguarlo. Un pesado silencio se instal entre los dos amigos, denso como la niebla. Y en caso de que fuera verdad Si yo fuera el que pensis que soy, qu harais conmigo? Erik sostuvo brevemente su mirada. Destruirte dijo, sin el ms leve temblor en la voz. Pero no eres t, Alex Siempre lo he sabido, y ahora estoy ms seguro que nunca. Los guardianes

no pueden ser tatuados, son invulnerables a nuestra magia. As que David te ha hecho un favor Si ha podido tatuarte, es que no eres el Guardin de las Palabras. lex apret los puos bajo las sbanas. No poda seguir controlando su irritacin. Qu bien gru. Es una suerte que no tengas que matarme Ahora podemos seguir con la farsa de que somos amigos como si nada. Es estupendo tener amigos como t, Erik. El aludido lo mir con expresin herida. Que haya cumplido con mi misin

vigilndote no significa que no sea tu amigo dijo en tono dolido. Te habra protegido si hubiese sido necesario Poniendo en peligro a los tuyos? Erik se haba puesto muy plido. No. Eso no admiti. Pero siempre he sabido que no tendra que elegir, porque t no eras el que ellos crean. lex gir el tronco sobre la cama y hundi el rostro en el blanco grisceo de la almohada. Se senta mortalmente cansado. Puedes darle a la manivela para bajar esto? pregunt. Quiero

dormir un poco. Ms? Si ya has dormido casi durante dos das La sonrisa amistosa de Erik no encontr ningn eco en el rostro de lex. Cuando su amigo empez a girar la manivela de la cama, el muchacho se dio nuevamente la vuelta y se concentr en el movimiento del colchn, que estaba subiendo, y no bajando. Del otro lado murmur. Te he dicho bajar Entonces se fij en un libro que reposaba sobre la mesita plegable de las comidas, a los pies de la cama. Antes, cuando se encontraba menos

incorporado, no lo haba visto. Era el libro de astronoma antigua que haba estado hojeando un par de das atrs en el despacho de su padre; el del logotipo del barco dorado. Con la mano, le hizo un gesto a Erik para que soltase la manivela. Qu hace ese libro aqu? pregunt, sorprendido. Lo trajo tu hermana esta maana. Parece que, cuando estabas delirando, no hacas ms que pedirlo, as que tu madre la llam por telfono para que lo trajera. Soaste con l? lex trat de hacer memoria. No, que yo recuerde. Me lo

puedes acercar? Erik le tendi el libro con una sonrisa. Antes de que despertases lo estuve hojeando. Hay un papel con unos diagramas muy raros, sabes? lex pas con rapidez las pginas del libro hasta dar con el papel que haba mencionado Erik. Era el mismo que l haba estado examinando dos das atrs. Te refieres a esto, no? Erik asinti. Sabes qu significa? pregunt a su vez. Alex neg con la cabeza.

Ni idea. La puerta de la habitacin se abri en ese momento con mucha suavidad. lex, hijo! Has despertado! Su madre entr como un vendaval, se sent en el borde de la cama y le cogi ambas manos. En su rostro moreno y expresivo haba aparecido una sonrisa radiante. Haca mucho tiempo que no sonrea as Estaba contenta de verdad, y aliviada. Te dije que me avisaras si haba algn cambio, Erik dijo, volvindose hacia el amigo de su hijo con expresin de reproche. Hace mucho que despert? Cmo te sientes, cario?

Estoy un poco mareado, pero bien dijo lex, sonriendo. Siento haberte dado este susto. Lo importante es que ya ha pasado. Ahora, a ver qu dice el mdico Yo me voy interrumpi Erik. Ahora que has despertado, ya no tengo excusa para estar aqu, as que tendr que volver al colegio. Luego llamar a ver cundo te dan el alta. Gracias por todo, Erik dijo la madre de lex, levantndose. Eres un buen amigo. lex tiene suerte de tenerte Eh, lex? Los dos muchachos se miraron en

silencio durante unos instantes. Saluda a Jana de mi parte dijo lex en tono retador. Lo hars? Le dir que ests bien repuso Erik, echndose la cazadora sobre los hombros. Supongo que se alegrar.

Captulo 2

Helena, la madre de lex, era una mujer menuda, de pmulos marcados y grandes ojos de color miel que siempre parecan sorprendidos. Mientras senta sus dedos frgiles y afilados sobre los suyos, lex la contempl con extraeza, como si llevase mucho tiempo sin verla. No has ido al laboratorio observ, perplejo. Una nube de culpabilidad ensombreci aquellos ojos ingenuos que

un momento antes parecan llenos de alegra. lex, cmo crees que iba a ir en un da as? He estado muy preocupada, hijo. Ya s que ltimamente paso mucho tiempo en el trabajo, pero eso no significa que no Os quiero muchsimo, a Laura y a ti. Sois lo que ms quiero en este mundo. lex le apret la mano entre las suyas. Ya lo s, mam. Y a Laura y a m no nos importa Se interrumpi, sin saber cmo continuar. Siempre habis sido muy

independientes; los dos. En eso habis salido a vuestro padre. Por eso s que puedo confiar en vosotros. Es un trabajo importante el que hago, hijo. Ya s que si yo no lo hiciera, otros lo haran, pero tengo la suerte de ser yo quien est ah para sacarlo adelante, y no perjudico a nadie tomndomelo en serio. Demasiadas explicaciones, pens lex, sintindose mal por ella. Claro que no dijo con calor. Nosotros lo entendemos. Es lo mejor para ti. Se miraron un momento sonrientes y a la vez ligeramente incmodos. He estado muy preocupada, lex

dijo su madre, ponindose seria nuevamente. Has tenido una fiebre altsima, y los mdicos no entendan lo que te pasaba. Anoche te hicieron un escner cerebral, eso nos tranquiliz un poco Qu te pas? lex esboz una mueca infantil. En otro tiempo, su madre sola rerse a carcajadas cuando pona aquella cara, pero esta vez no se ri. Sus ojos permanecan fijos en l con expresin inquisitiva. Estaba hablando con una chica del colegio y, de repente, todo se volvi negro. Not que me iba al suelo Y ya no

sent nada ms. Sera un desmayo, no haba desayunado mucho Fue algo ms que un desmayo le interrumpi su madre. Un desmayo no da fiebre Y lo del tatuaje? Cundo te lo hiciste? Deberas haberme pedido permiso. Lo siento, mam, fue un impulso. No sabes lo peligroso que puede ser hacerse algo as en condiciones higinicas poco seguras? Has cogido una infeccin, apostara algo He pedido que te hagan un cultivo, espero que no sea demasiado grave. Yo no creo que haya sido el tatuaje, mam. El chico que me lo hizo

tom todas las precauciones. Es un profesional, sabe lo que hace. Su madre arque las cejas, enfadada. Un profesional, a los quince aos? Vamos, lex, no me vengas con cuentos. S que te lo hizo el hermano de esa chica, Jana. Erik me lo cont. Es increble que las autoridades no intervengan; tiene que ser algo completamente ilegal. Son dos menores llevando un negocio, y qu clase de negocio! Pero claro, nadie se mete con ellos. Su familia era toda una institucin en esta ciudad, y eso pesa mucho. Conociste a sus padres? pregunt lex con curiosidad.

Helena neg con la cabeza. Ellos nunca iban a las reuniones de padres del colegio. Pero he visto fotos de la madre, claro. En los peridicos. Era muy conocida Una artista, haca instalaciones y esa clase de cosas. lex dud un momento antes de formular su siguiente pregunta. Y pap, la conoca? Su madre lo mir con el ceo fruncido. Tu padre? S, claro, se conocan del colegio. Los dos estudiaron en Los Olmos Ya sabes cmo es ese sitio, solo

admiten a gente muy escogida. Lo dijo como si aquello le repugnase, aunque no se atreviese a declararlo abiertamente. Luego se call y mir fijamente a su hijo durante unos segundos. Daba la impresin de que no saba cmo continuar. lex, ests saliendo con esa chica? pregunt finalmente en voz baja. El muchacho tard un momento en contestar. No, pero me gustara dijo. Por qu? Es que tienes algo en contra? Su madre se removi sobre la cama, inquieta.

No es que quiera meterme en tu vida se disculp. Nunca he sido de esa clase de madres Pero al menos tienes que escuchar mi opinin. No creo que esa chica te convenga. Hablas como si me fuera a casar con ella maana mismo brome lex . En serio, mam, yo creo que te ests pasando No te lo tomes tan a la ligera. Escchame, hijo, no es que tenga nada contra Jana; pero creo que eres muy joven para tomarte a una chica tan en serio y Bueno, est claro que te afecta de un modo bastante negativo. Mam, que me desmayara en el

patio mientras hablaba con ella no quiere decir que la culpa fuera suya. Poda haberme ocurrido en cualquier otro sitio S, pero te ocurri estando con ella insisti su madre con terquedad . Justo despus de que os besarais. De modo que era eso. Alguien le haba ido a su madre con el cuento del beso; probablemente Erik, o quiz Laura. Oye, mam, no creers que me he desmayado por haber besado a una chica, no? dijo, sorprendido de su propia desenvoltura. Eso es ridculo. Yo no lo veo tan ridculo

repuso su madre, ruborizndose ligeramente. Cuando conoc a tu padre, cuando empezamos a salir Bueno, nunca llegu a desmayarme de la emocin, pero creo que varias veces estuve a punto. Yo s lo que es estar enamorada, y por eso no me gustara que te pasase con la persona equivocada. Es lo nico que trato de decirte, hijo Jana es una chica extraa, siempre lo ha sido. No quiero verte sufrir por su culpa. lex la mir con gravedad. Le sorprenda mucho que su madre insistiese tanto en ese asunto, y ms en un momento as, cuando acababa de

despertarse de un largo periodo de inconsciencia. Uno no elige de quin se enamora murmur, desviando la mirada. Es algo que te pasa. Pero si lo que te preocupa es lo de los tatuajes, puedes estar tranquila. No me har ms. No habr infecciones ni contagios ni nada por el estilo. Curiosamente, su madre pareci muy aliviada al or eso. Menos mal resopl, animada. Tienes que perdonarme, no puedo evitarlo Soy microbiloga, y s demasiado sobre contagios como para no darme

cuenta del peligro que has corrido haciendo esa locura. Lo que me sorprende es que t no lo pensaras Cmo pudiste ponerte en manos de un chico de quince aos? En qu estabas pensando? lex sonri. Ya te lo dije, fue un impulso. Pero no volver a ocurrir, te lo prometo. En ese momento llamaron tmidamente a la puerta. Helena fue a abrir y se apart sonriente para dejar entrar a su hija menor. Has despertado! grit Laura, lanzndose como una tromba sobre su hermano.

Antes de que pudieran decirse nada ms, entr una enfermera a cambiar la bolsa de suero. Era una mujer adusta, de unos cincuenta aos. A lex le llamaron la atencin sus deformados zuecos rojos, que no parecan encajar demasiado bien con el resto del uniforme. Tambin ella se mostr complacida al verle despierto. Por qu no han avisado? dijo, mirando con severidad a Helena. V oy a llamar al neurlogo, dijo que le tuvisemos al corriente de cualquier novedad A ver, ponte esto dijo, encajndole un termmetro de mercurio bajo la axila.

V olver dentro de diez minutos a quitrtelo y avisar al doctor dijo la mujer. Cuando sali, Laura y lex se miraron sonriendo, sin prestar demasiada atencin a su madre, que se haba apartado un poco y permaneca de pie junto a la ventana. La complicidad que exista entre los dos hermanos haca que a veces Helena se sintiese excluida. Sin embargo, lex no tard en volverse hacia ella. He soado con pap dijo, pensativo. Con el da de su muerte Dnde estaba yo ese da? Me suena que, cuando me lo dijeron, estaba con

Erik. Habas ido a jugar a su casa confirm su madre, mirndolo con atencin. Les telefone para que te tuvieran all hasta lanoche. A Laura se la llev una vecina A m estuvieron interrogndome durante horas. Las manos de Laura se haban crispado sobre la sbana de lex, y sus ojos interrogaban el rostro del muchacho con una muda expresin de reproche. lex trat de transmitirle tranquilidad con su sonrisa. Ya haban callado demasiado, y no por ello haban sufrido menos. El silencio se haba convertido en una barrera entre los dos

hermanos y su madre. Algn da tendran que romperla Por qu no empezar cuanto antes? Adems, saba que lo que estaba a punto de decir sera un consuelo para Helena. Sabes, mam? Despus de todo el tiempo que ha pasado, cada vez estoy ms convencido de que tenas razn. Siempre la has tenido Pap no se suicid; eso es imposible. Alguien lo asesin. Se interrumpi, preguntndose si haba ido demasiado lejos. Su madre y su hermana lo miraban con los ojos muy abiertos.

Me alegro de que ests de acuerdo conmigo, lex murmur su madre. Pero no entiendo qu es lo que te ha hecho pensar en eso ahora No lo s. Supongo que lo que me ha pasado me ha hecho pensar en la muerte. He estado recordando, atando cabos Pap no era de la clase de personas que se suicidan. Su madre suspir y desvi la mirada hacia la ventana. Ojal supiese lo que ocurri aquel da murmur. Necesito tanto saberlo Laura fue hacia ella y le acarici la mejilla, mientras lex las observaba

con un nudo en la garganta. No te preocupes, mam dijo. Algn da descubriremos qu fue lo que pas.

Captulo 3

A la maana siguiente de recibir el alta mdica, lex no acudi a clase. Su madre haba insistido en que se quedase en casa un par de das ms, hasta estar totalmente recuperado. Incluso haba enviado un correo electrnico a su tutora (a quien an no conoca) para justificar la falta. Resultaba muy curioso Lo que lex haba dicho en el hospital acerca de la muerte de su padre haba animado

muchsimo a Helena, contrariamente a lo que haba temido Laura. Aquella misma tarde, despus de que el mdico examinase a su hijo y decidiese enviarlo a casa, declar que ya no pensaba volver al laboratorio ese da, y propuso que todos vieran una pelcula juntos. Sus hijos aceptaron, perplejos. Era la primera vez en aos que los tres se reunan para algo que no fuera comer o ir de compras. De camino a casa, compraron un DVD de una pelcula antigua y una ingente cantidad de palomitas. Y cuando terminaron de verla, se quedaron todava un rato charlando los tres frente al televisor

apagado. Haba sido divertido Casi como volver a los viejos tiempos. Quiz por eso, aquella maana lex se haba levantado de muy buen humor. La oscura historia de los clanes medu que Erik le haba contado la vspera segua martillendole en algn rincn de su cerebro, pero, a pesar de todo, se senta animado. Algo haba comenzado a cambiar en aquella familia destrozada durante tanto tiempo; quiz estuviesen empezando a recuperar a su madre En aquel momento, eso le importaba ms que el tatuaje y que los clanes. Cuando son el timbre, acudi a la puerta distrado, recordando una escena

de la pelcula en blanco y negro que haban visto la tarde anterior. Pero al abrir, todo cambi de golpe. Al otro lado del umbral se encontraba Jana. Me alegro de que hayas sobrevivido! dijo la muchacha alegremente, entrando en el vestbulo sin esperar a que lex la invitase a hacerlo . Nos diste un buen susto. lex la mir un momento sin saber qu decir. No deberas estar en clase? balbuce por fin. Los ojos grandes y aterciopelados de Jana le miraron con cierta socarronera.

No me lo agradezcas, para m es un placer venir a verte dijo, ejecutando una parodia de reverencia. En serio, te encuentras bien? Estoy muy bien se apresur a contestar lex. Ven a la cocina, quieres tomar algo? Sin esperar respuesta, comenz a caminar delante de ella por el pasillo. Se senta bien, era cierto, pero no tan bien como antes de que Jana apareciera. Su proximidad haca que los objetos que les rodeaban despertasen a la vida, que le impusiesen sus colores, sus formas y su contacto con una nitidez casi dolorosa. Nunca antes, por ejemplo,

haba notado el ligero olor a polvo que emanaba de la alfombra del pasillo, ni la minscula grieta en el cristal de uno de los cuadros enmarcados que decoraban sus paredes grises. Cada detalle se le impona con angustiosa claridad, impidindole concentrarse en sus ideas. Se pregunt si siempre sera as a partir de entonces, si cada vez que Jana se le acercase el mundo se transformara bruscamente a su alrededor. Y si solo fuera eso Una vez ms, maldijo interiormente a David por lo que haba hecho con l. La verdad es que no saba si venir dijo Jana cuando entraron en la cocina

. S que todo esto es muy duro para ti, y lo lamento. Quiero decir, lo del tatuaje, lo de que no podamos tocarnos Para ti es duro? pregunt lex con brusquedad. Jana fij la vista en los fuegos de la vitrocermica. S murmur con voz casi inaudible. Luego volvi a mirar al muchacho, y sonri de un modo casi desafiante. Tienes caf? pregunt en tono ligero. Me muero por un caf, no he tenido tiempo de desayunar antes de salir de casa.

lex puso maquinalmente la cafetera en el fuego. Est hecho de esta maana, pero si quieres hacemos uno nuevo No, no, ese servir. Mientras el caf se calentaba, se sentaron el uno frente al otro. Durante unos segundos guardaron silencio. Erik fue a verme al hospital dijo lex de pronto. Me cont muchas cosas sobre vosotros Sobre ti. En circunstancias normales, lex no habra notado el cambio de color en la piel de la muchacha. Pero el tatuaje haca que, en su compaa, todos los sentidos se le agudizaran al mximo, y

eso le permiti captar el levsimo rubor que se haba instalado en sus mejillas. Tratndose de Erik, me imagino que no te dira nada bueno. Por qu os odiis tanto? Jana le sonri de un modo extrao. Crees que Erik me odia? pregunt en tono burln. Bueno, no me sorprendera que l mismo se lo creyera Pero lo que siente por m es un poco ms complicado que eso. A lex no le gust el deje insinuante que haba credo percibir en aquellas ltimas palabras. Ests intentando decirme que a Erik que le gustas?

Que le gusto? No, no creo que sea eso tampoco. Digamos que le perturbo, que le pongo nervioso. No sabe qu pensar de m. Le desconcierto, y eso es grave. lex se levant del asiento y fue a retirar la cafetera. No quera que Jana detectase su incomodidad, as que permaneci un rato ocupado, buscando magdalenas y galletas en un armario bajo, de espaldas a ella. A m me dio la impresin de que s saba qu pensar de ti murmur, sin volverse. Y no era precisamente halagador. Jana emiti una risa cristalina.

Pobre Erik! dijo. Los celos deben de ser terribles para alguien como l. lex se gir hacia ella con un paquete de galletas de chocolate en una mano y una bolsa de magdalenas en la otra. Por unos instantes, ambos se miraron fijamente. No le haca gracia que Jana se burlase de su amigo Adems, tena la impresin de que ella solo estaba intentando desviar su atencin de lo verdaderamente importante. Me cont lo de los clanes le dijo, sondeando la oscuridad de sus ojos . Es increble, tardar bastante tiempo

en asimilarlo. Aunque, en realidad, creo que en cierto modo ya lo saba; ya s que suena absurdo, pero es la sensacin que tengo. Una mezcla de enfado e inquietud transform la mirada de Jana. Te habl de los clanes murmur, pensativa. Supongo que lo hara con el permiso de su padre Tendr problemas, si no. Implicar a un humano en nuestra historia no es algo que pueda hacerse a la ligera. l no ha sido el que me ha implicado respondi rpidamente lex. Habis sido vosotros, David y t. Ahora ya estoy dentro, lo quiera o no.

El tatuaje tiene la culpa. Jana se sirvi un poco de caf en la taza que Alex acababa de tenderle. En su boca apareci una mueca de desprecio. Vamos, lex, no seas ingenuo. Crees que la culpa de todo la tiene el tatuaje? T ya estabas involucrado en nuestra historia, aunque no lo supieras. O crees que Erik ha estado junto a ti todo este tiempo por casualidad? Todos estos aos ha estado vigilndote. lex removi ceudo el caf de su taza. Empezaba a tener la impresin de que la rivalidad entre Jana y Erik era ms fuerte que lo que ninguno de los dos senta por l.

l dice que, en realidad, ha estado protegindome. Me cont lo de la profeca Toda esa historia del Guardin de las Palabras. La sonrisa de Jana se convirti en una mueca crispada. Ese imbcil Entonces, te lo dijo? Te lo dijo todo? lex se bebi un largo sorbo de caf antes de asentir. Le complaca tener a Jana as, sobre ascuas, aunque solo fuera por unos instantes. Me cont que los medu creis que yo soy el Ultimo Guardin, o que podra serlo.

Lo que no entiendo es por qu no me habis destruido ya, si pensis que puedo ser tan peligroso Destruirte antes de tiempo no servira de nada repuso Jana con rapidez. Eso no te lo dijo? Tendra que ser justo antes de que cumplas los diecisiete aos. Durante unas semanas, el espritu del ltimo se volver tan fuerte en ti que casi no parecers humano, aunque tampoco sers inmortal. Solo en ese momento sers vulnerable Si murieras antes, el poder del ltimo no hara ms que cambiar de sitio. Pasara a otro humano, pero no se destruira. La misin de Erik es vigilarte

hasta que llegue el momento clave Y, entonces, entregarte a los suyos para que te maten. Solo los de su clan conocen el secreto para hacerlo. lex sinti un horrible vaco en el estmago. No poda ser que su mejor amigo quisiese acabar con l. Erik le haba dicho que no era as, y deseaba creerlo. Erik no cree que yo sea el ltimo afirm con aparente tranquilidad. Aquello pareci desconcertar a Jana. No lo cree? repiti. Y por qu no iba a creerlo? Todos los drakul lo creen, por eso ber envi a su hijo en

persona a vigilarte. Pues Erik no lo cree insisti lex. Y es posible que, ahora, el resto de su clan tampoco lo crea. Segn me dijo, David me ha hecho un gran favor tatundome Se supone que los guardianes no pueden ser tatuados. Jana jugueteaba en silencio con la cucharilla del caf, formando pequeas olas marrones en el interior de la taza. En eso puede que tenga razn murmur, pensativa. Es algo con lo que David debera haber contado. Francamente, no s si nos conviene Ahora empezarn a plantearse cosas que antes ni siquiera se les habran ocurrido.

Ya veo; o sea, que el hecho de que ya no quieran matarme podra ser malo para ti. Jana lami la cuchara lentamente, con una chispa de burla en la mirada. No te lo tomes todo como algo personal contest. Esta historia es mucho ms complicada de lo que parece, y t solo eres un pen en un juego bastante complicado entre los clanes. Si fueras el ltimo la cosa cambiara, desde luego. Pero yo siempre he sabido que no lo eras Mi madre tena pruebas de que no lo eras. Por eso la asesinaron. lex se ech a rer sin dejar de

mirarla. La frialdad de Jana en un momento como aquel no dejaba de resultar divertida. Est bien, no me lo tomar como algo personal dijo cuando logr dejar de rerse. Si intentan matarme, recordar que solo soy un pen en un juego mucho ms importante y que no tengo que tomrmelo tan a la tremenda. De repente sus ojos se ensombrecieron. Y lo de mi padre? pregunt. Eso tampoco tengo que tomrmelo como algo personal? David no pareca pensar de esa forma Me dijo que me haba hecho el tatuaje porque quera

convencerme de que colaborase con vosotros para descubrir al asesino de vuestros padres, que tambin habra matado al mo. Jana se mordi el labio inferior. Te dijo eso? pregunt, esforzndose por no parecer excesivamente sorprendida. Es tpico de David Pues es lo nico que tiene sentido de todo lo que me habis contado hasta ahora la interrumpi lex con aspereza. Oye, Jana, t sabes lo que siento por ti, pero eso no significa que est dispuesto a dejar que juegues conmigo. T y Erik estis intentando

utilizarme no s con qu propsito. Los dos intentis convencerme de que el otro me considera un gran peligro y quiere matarme. A m todo eso me suena un poco irreal, qu quieres que te diga En cambio, David me ha puesto sobre una pista que s merece la pena. Todo el mundo crea que mi padre se haba suicidado, pero tu hermano tiene pruebas de que no fue as. Lo mataron Ves? Eso s me interesa. Por eso s estoy dispuesto a cooperar. Quiero saber lo que pas, y quiero saber quin lo hizo. Lo dems Bueno, todo eso de que yo podra ser una especie de ngel exterminador de vuestros clanes es tan

ridculo que no entiendo cmo alguien ha podido tomrselo en serio. Jana lo observ durante unos momentos con expresin calculadora. Te sientes demasiado normal, verdad? dijo en voz baja. Demasiado corriente como para creer que dentro de ti late algo tan poderoso como el poder del ltimo. Sin embargo, si fuera cierto, dentro de unos pocos meses empezaras a sentirlo Las fechas se acercan. Y, lex, da lo mismo lo que t creas, lo importante es lo que crean los dems. Yo estoy de tu lado, e incluso es posible que Erik tambin lo est, aunque seguro que, cuando llegue

el momento, har lo que su padre le ordene. Pero, de todas formas, hay mucha ms gente en los clanes, y tienen miedo El tatuaje puede ayudar a convencer a muchos de que no eres el que crean, pero no los convencer a todos. Sigues estando en peligro, y no deberas tomrtelo a risa. Muy bien, no me lo tomar a risa, entonces replic lex. Pero sigue interesndome ms lo otro El asesinato de mi padre, y la posible conexin con la muerte de tus padres. A ti no te interesa? pregunt con curiosidad.

Claro que s respondi Jana, sombramente. Pero no veo cmo puedes conseguir lo que David y yo no hemos logrado. No te ofendas, pero no eres ms que un humano normal y corriente, y no creo que un humano averige lo que dos descendientes de Agmar no han podido averiguar. lex la mir largo rato a los ojos. He visto al asesino dijo en tono sereno. Esta vez haba logrado sorprender a Jana de verdad. La respiracin de la muchacha se volvi ms superficial y agitada. No haca falta la intensificacin de los sentidos provocada por el tatuaje

para darse cuenta. No te entiendo murmur. Cundo lo has visto? Cmo sabes que era l? Estaba junto al cadver de mi padre, rebuscando entre su ropa. La palidez de Jana creca por momentos. Estabas all cuando ocurri? Por qu no me lo habas contado antes? Por qu no se lo dijiste a David? Yo no estaba all, Jana. Pero tuve un sueo cuando perd el conocimiento, despus de besarte. En realidad, creo que fue ms bien una visin. El asesino estaba junto a mi padre, y le dispar. No

s si podra reconocer su cara Estaba cubierta de sombras. Pero vi sus alas: dos alas maravillosas, cubiertas de ojos de plata. Fuera lo que fuera esa criatura, no pareca humana. Podra ser Ardrach murmur la muchacha con los ojos agrandados por el miedo. As es como lo describen las crnicas Quin es? Un antiguo demonio alado, un ser de otra era. Dicen que Drakul, el fundador del clan al que pertenece Erik, lo invoc para vencer al ltimo Guardin, salvando as a los medu de

una destruccin completa. Pero no saba que No imaginaba que hubiera vuelto. lex removi con la cucharilla el azcar pegado al fondo de su taza de caf, concentrado en controlar el temblor de su mano. Crees que lo envi alguien? Jana solt una risita apagada. Claro que lo envi alguien. Ardrach est ligado a los drakul desde hace siglos Tuvieron que ser ellos. lex levant la vista de la taza de caf y la fij en el rostro marmreo de Jana. Otra vez Erik dijo en voz baja.

l era muy joven cuando tu padre muri. Puede que ni siquiera sepa lo ocurrido No, ms bien chale la culpa a su padre, ber. l es el jefe actual de los drakul, y est convencido de que el destino lo ha elegido para derrotar al ltimo, como hizo su antepasado. O sea, que mi padre habra muerto por intentar protegerme. Pero por qu ese monstruo no acab conmigo, en lugar de tomarla con l? Le habra resultado muy fcil, entonces solo era un nio indefenso Ya te lo he explicado replic Jana con cierta impaciencia. Si

hubieses muerto entonces, el poder del ltimo habra pasado a otra persona. Era mejor tenerlo localizado hasta que el momento llegara. Los dos callaron durante unos minutos, cada cual sumido en sus pensamientos. Esa cosa habl dijo lex de pronto. Jana arrug la frente. Recuerdas lo que dijo? pregunt. Puede ser importante lex dud antes de contestar. Era consciente de que Jana le haba mentido ya en varias ocasiones, y no quera correr riesgos innecesarios revelndole

informacin que ella desconoca. Pero, por otro lado, saba que, si quera avanzar en el esclarecimiento delo que le haba ocurrido a su padre, necesitaba contar con ella. Habl de una piedra confes por fin. Le exigi a mi padre una piedra azul a cambio de su vida Pero, a pesar de todo, l no se la dio. Jana se haba levantado como movida por un resorte. Apoyndose con las manos en la mesa de la cocina, se inclin hacia el muchacho con los ojos brillantes. Una piedra azul. Claro, tena que ser eso murmur casi sin vocalizar

Aparentemente, no le preocupaba demasiado si lex la oa o no la oa. Por fin empieza a encajar todo. Todas las piezas del puzle Sabes qu piedra es? pregunt lex, asombrado. Por toda respuesta, Jana se llev una mano al cuello y acarici con dos dedos una zona de su piel situada justo en el centro, entre las dos clavculas. Entonces sucedi algo increble. All donde los dedos de Jana haban frotado, se materializ una pequea piedra ovalada e intensamente azul. Al principio solo fue un fragmento, y luego, poco a poco, fue creciendo hasta

adquirir su tamao final. Por ltimo, un rizo de plata se engarz a la gema y, a ambos lados, uno por uno, fueron apareciendo los diminutos eslabones de una cadena de plata alrededor del cuello de la muchacha. La Luna Azul de Sarasvati murmur ella, sin dejar de acariciar la joya. Esto era lo que el monstruo quera. Por eso mat a tu padre. lex se pregunt si estaba viendo un espejismo. Por un momento, cerr los prpados con fuerza, hasta que la oscuridad se pobl de destellos rosados. Cuando abri los ojos de nuevo, la piedra segua all.

Qu es? acert a preguntar. No lo s exactamente musit Jana. Mi madre s deba de saberlo, pero muri demasiado pronto y no tuvo tiempo de trasmitrnoslo ni a David ni a m. La encontr en su habitacin, oculta bajo un hechizo muy poderoso El mismo que empleo yo ahora para llevarla siempre encima sin que nadie la vea. Pero tiene algn significado? Por qu querra alguien matar por ella? Jana se encogi de hombros. Cada clan medu tiene una especialidad en el mundo de la magia. En el clan de Agmar, esa especialidad

son las visiones. Podemos ver algunas cosas que no han sucedido todava, y eso nos permite actuar para que sucedan o para que jams lleguen a suceder, segn lo que nos convenga. Pero las visiones duran poco, y no siempre son claras. A veces las protegemos encerrndolas en un objeto, donde pueden permanecer durante mucho tiempo. Yo sospecho que esta piedra contiene una visin, una visin muy importante Pero, por ms que lo he intentado, todava no he logrado extraerla. Lo nico que s es que lleva tu nombre, como una llave sonora que

controla su secreto. Entonces, contiene una visin de tu madre? Jana asinti. Probablemente, una visin relacionada contigo. La mente de lex trabajaba a un ritmo vertiginoso. Quiz la prueba de que yo soy el ltimo dijo, y sonri pensativo. O eso crea el padre de Erik, y por eso le interesaba tanto conseguirla. No, no puede ser eso dijo Jana . Mi madre no crea que t fueras el ltimo Guardin. De lo contrario, no lo habra ocultado. Proteger al ltimo

Guardin supondra colaborar en la destruccin de los medu, y mi madre jams habra hecho eso. A no ser que A no ser qu? Mi madre, en los ltimos tiempos antes de su muerte, haba desafiado abiertamente a ber. Quiz la visin tenga algo que ver con eso. Ya, pero por qu esa cosa crea que mi padre tena la piedra? Quiz la piedra fuera de tu padre, y se la diese a mi madre para que la protegiese con un hechizo. Puede que ese fuera el motivo de que tu padre viniese a casa unas cuantas veces por aquella poca. David y yo nos

acordamos muy bien, las visitas de humanos corrientes a nuestra casa no eran nada frecuentes. Tu padre se encerraba con mi madre en la biblioteca y permanecan all varias horas, hablando. Tu padre no participaba? Jana neg con la cabeza. No. Mi padre era un miembro del clan de los drakul que cay en desgracia al casarse con mi madre. ber nunca se lo perdon, y se las ingeni para arrebatarle todos sus poderes. Por eso, l generalmente se mantena al margen de todo lo que tuviera que ver con los clanes. Lo que s recuerdo es que,

cuando tu padre vena, se encargaba de controlarnos a David y a m para que no aporresemos la puerta de la biblioteca. lex sonri al recordar su conversacin con David en el parque. Tu hermano intent convencerme de que entre mi padre y tu madre haba algo. Pareca insinuar que eran amantes Sonaba bastante increble. Jana hizo una mueca. David quera que nos ayudases sin contarte nada realmente importante contest. Est obsesionado con la venganza. Lo nico que parece importarle en este mundo, aparte de sus malditos tatuajes, es destruir a los

asesinos de nuestros padres. Hay que ponerse en su lugar; estaba muy unido a mi madre, para l fue un golpe tremendo Ms que para ti? La pregunta cogi a Jana por sorpresa. No, no quiero decir eso. Yo tambin estaba muy unida a mi madre, y ella me transmiti todo lo que s de magia. Pero con David tena una afinidad especial Supongo que es el arte. Para David, sus tatuajes son un fin en s mismos. No le importan las consecuencias que puedan traer; son desafos, retos que se plantea. Mi madre tambin era un poco as Yo, en eso, no me parezco a ellos.

Utilizo los tatuajes para conseguir lo que quiero. Es lo nico que me interesa. En todo caso, David se alegrar cuando le cuentes lo de mi visin. Al final se ha salido con la suya Me ha sacado la informacin que buscaba. Jana asinti sin mucho entusiasmo. Es un primer paso dijo. Pero mientras no averigemos el secreto que contiene la piedra, no nos servir de mucho. Al menos sabis quines fueron los culpables de la muerte de mi padre, y probablemente de los vuestros Eso ya lo sospechbamos desde haca tiempo. Quin poda ser si no

ber? El pesimismo de Jana era contagioso. Y no hay ninguna manera de extraer esa visin de la piedra? Quiero decir Si vosotros no podis, alguien tiene que ser capaz. Crees que le confiara algo tan importante a alguien que no fuera de mi familia? pregunt Jana, sonriendo desdeosamente. No; algn da podremos hacerlo. Tenemos que mejorar nuestros poderes Eso es todo. Puede que an seis demasiado jvenes. Aquello hizo rer a Jana.

Demasiado jvenes? repiti . No, creme, ese no es el motivo. lex sinti un repentino vaco en el estmago. No irs a decirme que tienes mil aos, o algo asmusit Jana volvi a rer, esta vez con ms ganas an que la primera. Qu disparate! No, claro que no. Mi vida es igual que la de cualquier humano, lex. Tengo la edad que aparento tener, y soy tan material como cualquier persona. Cre que ya te habas dado cuenta de eso la otra noche, cuando empezamos a besarnos Se interrumpi, algo arrepentida de

haber sacado aquel tema. S, me pareciste muy humana dijo lex, mirndola con ojos como brasas. El tatuaje haba comenzado a arderle como una quemadura, recordndole lo peligroso que poda ser para l seguir avanzando en esa direccin. Sin embargo, el deseo de volver a tocar a Jana, aunque solo fuese por un instante, era ms intenso y devorador que el dolor del tatuaje. No he debido recordrtelo se reproch Jana, leyendo en su mirada. Lo que quera decir era que, si no hemos podido extraer el secreto de la piedra,

no es porque seamos demasiado jvenes. David y yo hemos crecido con la magia, hemos aprendido a practicarla al mismo tiempo que a hablar, as que no se puede decir que seamos inexpertos. Pero esta piedra tiene algo especial Algn da averiguaremos qu es. lex segua mirndola con ojos de fuego, escuchando solo a medias lo que deca. Hazme una demostracin pidi de pronto. La chica lo mir perpleja. Una demostracin? De qu? De tu magia. De tu poder con las visiones. Mustrame algo del futuro,

algo que t puedas ver y yo no. Jana lo contempl, dubitativa. La cosa no funciona as. Las visiones no vienen del futuro, sino de uno de los infinitos futuros posibles. Y a veces proceden del presente, o del pasado No se puede controlar su contenido. Entonces, no puedes tener una visin sobre m? Jana mene la cabeza con tristeza. Para eso tendra que tocarte, y el idiota de David se ha encargado de que no pueda hacerlo. Lo lamentas? pregunt Alex ponindose de pie y avanzando

lentamente hacia la muchacha. Ella retrocedi hasta la pared y se qued all pegada, mirndolo con ojos empaados de deseo. Si te digo que s, te quedars dnde ests? lex sonri. No repuso, dando un paso ms hacia ella. lex, por favor. Si vuelves a tocarme, podras morir No es posible, entiendes? Nunca ser posible. Alex se detuvo a unos veinte centmetros de ella. Senta un cosquilleo en los labios al tenerla tan cerca, y el dolor del tatuaje se haba vuelto insoportable. No hay ninguna manera?

pregunt dbilmente. Algn hechizo contrario? Alguna forma de borrar el tatuaje? Jana lo miraba como hipnotizada, acorralada contra la pared y totalmente incapaz de escabullirse. Quiz los drakul puedan hacer algo murmur. Su magia es mucho ms antigua que la nuestra. Se lo pedir a Erik dijo lex, alzando la mano como si fuera a acariciar el cabello de Jana y dejndola unos instantes inmvil en el aire. Le dir que, si no me ayuda, me morir, lo cual es la pura verdad. Si quiere demostrarme que es mi amigo, esta ser

una buena ocasin No te ayudar, lex susurr Jana con voz desfallecida. Si quieres poner a prueba su amistad, pdele cualquier cosa menos eso. Llevamos aos yendo a la misma clase, y he visto cmo me mira. Puede que ni siquiera se lo confiese a s mismo, pero est obsesionado conmigo. Sabe que nuestros clanes son enemigos, y que nunca podremos estar juntos, claro. Sin embargo, no puede soportar la idea de que no sea suya. Lo leo en sus ojos, en su voz, en todo lo que dice y hace para intentar demostrar que me odia. Lo que me sorprende es que t no te hayas dado

cuenta. Mientras Jana hablaba, lex haba retrocedido unos pasos y la contemplaba con fijeza. Pues si l no quiere ayudarnos, se lo pediremos a ber. Le daremos la piedra a cambio, le daremos lo que nos pida. Qu te parece? La expresin de Jana se endureci. No pienso hacer eso dijo. No pienso hacer ningn trato con l. Tratara de engaarnos, y probablemente lo conseguira. Su sonrisa se haba enfriado, y la de lex, mientras la escuchaba, fue volvindose ms irnica.

Lo primero es lo primero dijo con lentitud. Y eso no me incluye a m, verdad? Ella se encogi de hombros, despectiva. Piensa lo que quieras. Tengo unos deberes para con mi clan, y hay en juego cosas mucho ms importantes que lo que t y yo sintamos o queramos. No voy a traicionar el legado de mi madre a cambio de un poco de diversin, eso puedes tenerlo claro. Un destello de clera atraves los ojos del muchacho. Eso es lo que sera para ti? Solo eso, diversin?

Jana se mordi el labio inferior sin dejar de sonrer, en un gesto de provocacin. Por qu? Te molestara? lex la mir en silencio durante unos segundos. No intentes jugar conmigo, Jana dijo finalmente en voz baja. No te va a funcionar. Tengo muy claro lo que siento por ti, y me da igual si a ti todo esto te da miedo. Si no quieres ayudarme a librarme de este regalito de tu hermano, me las arreglar solo. Y despus, cuando lo haya conseguido, si lo que quieres es solo diversin, nos divertiremos. Y si quieres algo ms,

estar en condiciones de drtelo. T decides. Jana haba dejado de sonrer. La expresin dura y reconcentrada de su rostro indicaba que estaba librando una dura batalla en su interior. Quiz haya otras maneras dijo de pronto. Esper a que lex reaccionara, pero l se limit a mirarla con ojos interrogantes. Hace un momento queras que te hiciera una demostracin de mis poderes continu la muchacha. Pues bien, voy a hacrtela Y quiz logre convencerte de que no necesitamos a

ber para para vencer la barrera del tatuaje. Existen otras formas de tocarse, de sentir el contacto del otro. Un destello de esperanza ilumin los ojos de lex. Me ests diciendo que T espera y vers le interrumpi Jana. Solo necesito algo tuyo, un objeto que hayas tocado recientemente. Pero no basta con que lo hayas tocado, tienes que haber concentrado en l toda tu atencin, aunque sea por un periodo muy corto de tiempo. Una idea empez a abrirse camino en la mente de lex.

Un libro servir? pregunt, dejando traslucir su excitacin. Jana volvi a sonrerle, esta vez abiertamente. Claro, si le has prestado atencin hace poco Espera, vuelvo ahora mismo. lex sali en tromba de la cocina, dejando a Jana apoyada contra la pared de azulejos, turbada y pensativa. Regres al cabo de un momento con un libro en la mano. Se trataba del ejemplar que su hermana le haba llevado a la clnica, el viejo volumen con un barco dorado grabado en el dorso.

Jana lo observ con curiosidad. Se parece a un libro que hay en mi casa. Tiene el mismo logotipo Lo s dijo lex, tendindole el volumen y observndola mientras ella lo hojeaba. Lo vi en vuestra biblioteca y me acord de que aqu tenamos otro parecido. Por eso, al volver a casa, lo estuve buscando hasta dar con l Es interesante, trata sobre la astronoma en las civilizaciones antiguas. Jana haba llegado a la pgina donde se encontraba el papel vegetal que contena aquel dibujo incomprensible que tanto haba intrigado a Erik. Qu es esto? pregunt,

desplegando el papel sobre la mesa de la cocina. No lo s. Un garabato de mi padre. Puede que estuviese intentando dibujar una de las constelaciones que aparecen en el libro y que trazara varios bocetos, uno sobre otro. La verdad es que no tengo ni idea. Jana observ atentamente el dibujo durante un par de minutos. Cuando finalmente alz la vista, sus ojos brillaban de un modo extrao. Tienes un bolgrafo negro? Te importa que lo use en este papel? lex rebusc en un cajn hasta encontrar lo que buscaba.

Mi madre los guarda por todas partes dijo, tendindole un bolgrafo transparente en cuyo interior se vea un tubito lleno de tinta negra. Se los da alguien del trabajo, y los distribuye por toda la casa para tenerlos siempre a mano. Vas a dibujar sobre el dibujo de mi padre? Quiero comprobar una cosa. Espera un momento. lex observ cmo los dedos de Jana temblaban al sostener el bolgrafo sobre la hoja de papel, sin llegar a rozarla. Nunca, desde que la conoca, la haba visto tan alterada. Era como si temiera hacer lo que

estaba a punto de hacer, pero aun as estuviese decidida a hacerlo. Al notar que lex la miraba con cierto asombro, no obstante, se terminaron sus vacilaciones, y el bolgrafo comenz a trazar una lnea negra siguiendo algunas de las lneas rojas ya trazadas en el dibujo. Realizaba aquella minuciosa tarea con lentitud, esforzndose al mximo por controlar el temblor de su mano. Pasados los primeros instantes, lex dej de mirarla y se concentr en la figura que iba apareciendo en el papel. Despacio, pero con una sorprendente seguridad, Jana iba eligiendo en la

maraa de trazos que componan el boceto aquellos que significaban algo para ella, y los marcaba con su bolgrafo. Cuando termin, se apart de la mesa y se qued un buen rato mirando en silencio el resultado de su trabajo. Las lneas negras que haba destacado en el boceto componan una figura que recordaba vagamente la silueta de una cabeza de caballo vista de perfil. Los ojos de lex iban y venan una y otra vez desde el dibujo al rostro de Jana, intentando extraer de todo aquello algn significado. Quiz sera mejor que trajeses

otra cosa para invocar la visin dijo la chica por fin con voz apagada. No s si quiero saber lo que hay detrs de esto. Alex sonri con una mezcla de asombro y escepticismo. Le costaba trabajo creer que Jana pudiera renunciar a saber lo que ocultaba el dibujo. Lo que ocurra era que no estaba segura de querer compartir aquel conocimiento con l Sin embargo, no iba a tener ms remedio que hacerlo. Conoces ese smbolo? pregunt el muchacho. Parece una cabeza de caballo, no? Jana asinti con la cabeza.

El garabato de tu padre est formado por dos dibujos superpuestos. El que no he marcado, como ves, tiene una forma bastante irregular, con muchas lneas abiertas; unas rojas y otras azules La verdad es que no creo que signifique nada. Es demasiado raro, demasiado asimtrico. El otro, en cambio El otro, qu? En lugar de terminar su frase, Jana empez a mordisquear el extremo del bolgrafo con los ojos fijos en lex, calculando las diferentes posibilidades que el descubrimiento que acababa de hacer abra ante ella.

Ests seguro de que quieres saberlo? pregunt muy seria. Los otros clanes se me echarn encima si te lo cuento. Se supone que es un secreto que nos pertenece solo a los medu, y que los humanos deberan ignorar Quieres decir que, si me lo cuentas, estar en peligro? Jana hizo un gesto ambiguo con los hombros. Es posible admiti. Si a ti no te importa correr el riesgo, a m tampoco dijo lex, sostenindole la mirada. Jana frunci el ceo y, a la vez, esboz algo parecido a una sonrisa.

Est bien dijo. Si es eso lo que quieres Este es el smbolo del Desterrado, y encierra una larga historia. Quiz no te interese conocerla lex la interrumpi con un gesto de la mano. Djate de excusas dijo con firmeza. Estoy listo para escuchar.

Captulo 4

La leyenda del Desterrado es una de las ms antiguas de los medu comenz Jana, eligiendo con cuidado sus palabras . Se remonta a los tiempos anteriores a la ltima aparicin del Guardin de las Palabras, es decir, a la ltima gran destruccin. En esa poca haba siete clanes Cuntos hay ahora? Jana frunci el ceo, molesta por la interrupcin.

Tambin hay siete, pero no son los mismos de entonces. Como te deca, haba siete clanes, y la jefatura de todo nuestro pueblo la ostentaba una dinasta perteneciente al clan de los kuriles, el ms poderoso y antiguo de todos. Jana cerr los ojos por un momento, como intentando hacer memoria. Los kuriles posean el don de ver lo que an no haba ocurrido, pero a cambio tenan que pagar un alto precio: haban renunciado a recordar su pasado para dominar el futuro, pues solo liberndose del lastre de la memoria podan elevarse sobre los meandros del tiempo. A ese arte lo llamaban

cabalgar en el viento del futuro, y nunca se lo ensearon al resto de los clanes. Segn parece, cabalgar en el viento era sumamente difcil, y requera un largo y penoso aprendizaje. El problema era que el conocimiento que los magos kuriles tenan del futuro a menudo lo modificaba. Te acuerdas del principio de incertidumbre que nos explicaron el ao pasado en fsica? lex asinti. Lo de que no se puede conocer a la vez la velocidad y la direccin de una partcula subatmica, porque al medir una cosa modificas la otra. Era algo as, no?

Ms o menos, s. Pues algo parecido les ocurra a los jinetes del viento. El futuro que vean en cada ocasin solo era el ms probable de los futuros posibles; sin embargo, su propia visin alteraba a menudo los ndices de probabilidad relacionados con el suceso que estaban estudiando. Eso significa que deban tener mucho cuidado para no modificar el futuro que contemplaban. Siempre, claro est, que no quisiesen modificarlo Porque a veces vean cosas tan intolerables que todos sus esfuerzos se encaminaban a evitar que ocurrieran. Era difcil decidir en cada caso si

haba que respetar el contenido de una visin o, por el contrario, intervenir para modificar las probabilidades relacionadas con ella. Y las cosas no siempre les salan como ellos queran Pero, a pesar de todo, los magos fueron aumentando sus ambiciones generacin tras generacin, hasta trazar un plan tan ambicioso que abarcaba el destino entero de los hombres y de los medu. Su poder era tal que nadie poda detenerlos, e incluso los guardianes tuvieron que renunciar a derrotarlos cuando comprobaron que los jinetes del viento se adelantaban a todos sus movimientos y eran capaces de adivinar

hasta el ms pequeo de sus propsitos. La verdad es que la poca de los kuriles fue la ms prspera de toda la historia de los medu Lstima que terminara de un modo tan horrible. Y lo ms curioso es que todo comenz con un acontecimiento bastante insignificante Jana hizo una pausa para respirar. Al soltar el aire, su garganta emiti un gemido casi inaudible. Alex la observ con atencin: se haba puesto muy blanca, y pareca tener dificultades para mantenerse erguida en la silla. Daba la sensacin de que, de un momento a otro, su cuerpo iba a caer al suelo como un fardo. Sus ojos se haban empaado, y

Alex no estaba demasiado seguro de que ella, en ese instante, pudiera verlo. Te encuentras mal? le pregunt, preocupado. Escucha, no hace falta que sigas ahora con esa historia, ya terminars de contrmela en otro momento No es eso le interrumpi Jana con una voz susurrante, que de pronto pareca venir de muy lejos. Es que se trata de una leyenda muy poderosa, y ha atrado una visin. La siento acercarse Su mano derecha ascendi hasta la piedra azul que colgaba de su cuello. Cuando cogi el colgante entre el dedo

ndice y el pulgar, el zafiro emiti una luz cegadora. Alex se levant de su asiento y dio un paso hacia ella, asustado. La muchacha haba cerrado los prpados. Jana, ests bien? Si hay algo que pueda hacer Sintate oy que le deca en su interior la voz imperiosa de la muchacha. La visin se acerca. Te he contado una parte de la historia. El resto vas a contemplarlo con tus propios ojos No tengas miedo, yo estar contigo. lex not en ese instante una brisa helada que le puso la carne de gallina.

Los muebles de la cocina se fueron difuminando en una oscuridad violcea, tan densa que no tard en borrar todos los contornos. Y luego, casi sin transicin, el vaco prpura estall en un millar de fragmentos diminutos que giraron en torbellino a su alrededor para posarse a continuacin unos sobre otros, componiendo una imagen perfecta. lex contuvo el aliento, sobrecogido. Se encontraba al fondo de una especie de templo, un edificio de altas bvedas encaladas baado en el resplandor lechoso que se filtraba a travs de los grandes ventanales de alabastro. Delante de l se apretujaban

cientos de personas ataviadas con trajes muy parecidos a los que pueden verse en algunas pinturas del Renacimiento. Los hombres llevaban pesados jubones negros con adornos de piel en el cuello, y las mujeres, suntuosos vestidos de brocado azul y hermosos chales de encaje sobre los hombros. Todos guardaban un respetuoso silencio, y de vez en cuando se empujaban suavemente o se ponan de puntillas para ver mejor la ceremonia que se desarrollaba en la cabecera del templo, ante el altar. La mano de Jana lo asi por la manga con cuidado de no rozarle la piel y, suavemente, tir de l. Ambos se

deslizaron como sombras entre los mudos espectadores, asombrados de que nadie pudiera verlos ni sentir su contacto. De ese modo consiguieron situarse en primera fila. Es una boda le susurr Jana a Alex. Una boda entre una princesa kuril y un joven jefe medu de una familia menor. El acontecimiento insignificante del que te hablaba Alex ech una ojeada cautelosa a su alrededor para cerciorarse de que nadie les prestaba atencin. Todava no se haba hecho a la idea de que, para toda aquella gente, ellos dos no estaban all. No parece tan insignificante se

atrevi a replicar. Ha venido un montn de gente a verlo, y todos parecen muy bien vestidos La novia pertenece al linaje del rey. Mira a tu derecha. El anciano de la capa blanca y el birrete negro es el rey mismo. He visto alguna representacin antigua, lo reconocera en cualquier parte. Parece inquieto No hace ms que mirar hacia atrs. S, no est muy pendiente de la ceremonia que digamos. Espera a alguien A su hijo Cfiro. Pero su hijo no va a venir. lex observ durante unos segundos

el perfil severo y tenso del rey, cuya mirada permaneca ahora fija en los novios. Su hijo Cfiro, el prncipe heredero de los kuriles, ha hecho todo lo posible por impedir esta boda continu explicando Jana a media voz . Avis a su padre de que, si este matrimonio llegaba a celebrarse, provocara una concatenacin de sucesos que terminara conduciendo a los otros seis clanes a destruir a los kuriles. Dice haberlo descubierto leyendo el futuro en uno de sus libros mgicos, pero nadie le cree. Ningn otro kuril ha tenido esa misma visin, y,

adems, es de todos sabido que Cfiro ama en secreto a la novia desde que ambos eran unos crios En resumen, tanto el rey como sus consejeros estn convencidos de que Cfiro intenta impedir este matrimonio por celos. No saben cunto se equivocan! lex observ a la novia y al novio, que escuchaban frente al pblico una larga salmodia pronunciada con los ojos cerrados por una mujer pelirroja de mediana edad que pareca oficiar como sacerdotisa. La novia llevaba una toca blanca en la cabeza y un largo vestido del mismo color. El novio, por su parte, iba enteramente vestido de color pardo,

excepto por el bonete de terciopelo negro que le cubra la cabeza. Ambos eran apuestos y muy jvenes, tanto que parecan dos adolescentes La muchacha, de piel muy blanca y largas pestaas rubias, guardaba un cierto parecido con Jana. Detrs de ellos, la sacerdotisa, sin dejar de cantar, avanz un par de pasos y uni con las suyas las manos de los contrayentes. De entre sus dedos surgi una diminuta serpiente dorada que rept silenciosamente hacia la mano de la muchacha. All enrosc su delgado cuerpo en el anular de la joven mientras su cabeza se deslizaba hacia el mismo

dedo del novio. Ambos dedos quedaron as entrelazados por un ocho refulgente como el oro y en continuo movimiento, que a lex le hizo pensar en el smbolo matemtico del infinito. Pronunciando una larga frmula en un idioma incomprensible, la sacerdotisa retir entonces la toca que cubra la cabeza de la joven. Los cabellos rubios de esta cayeron como una cascada sobre sus hombros, y al mismo tiempo la seda semitransparente de su vestido comenz a cubrirse de bordados de ramas verdes que crecan en todas direcciones, como si el motivo vegetal realmente perteneciese a un

organismo vivo. A lex le pareci incluso que algunos de los zarcillos de aquella enredadera se salan de la tela para proyectar sus sombras sobre la delicada piel de la muchacha. Se volvi hacia Jana, intrigado. Ahora que la larga cabellera de la novia haba sido liberada, el parecido entre las dos no haba hecho sino aumentar. En ese instante, dos hileras de ancianos cubiertos de lujosos mantos carmeses comenzaron a avanzar desde la entrada del edificio hacia el altar mientras entonaban un sombro canto. Todos ellos portaban lmparas de aceite

que ardan con una dbil llama verdosa. Cuando llegaron a la altura de los novios, se quedaron callados y alzaron las lmparas a la altura de su rostro. Entonces, la pequea serpiente de oro descendi desde las manos de los novios hasta el suelo, reptando sobre el vestido de la joven. El matrimonio ha sido sellado conforme a la antigua costumbre musit Jana. lex no poda apartar la vista de los dedos de los recin desposados, donde refulgan dos tatuajes idnticos en el mismo lugar donde un momento antes se hallaba la serpiente. Anillos grabados

en la piel El muchacho se estremeci al pensar que un vnculo sellado mediante smbolos tan poderosos no podra romperse fcilmente. Observa al rey oy que le susurraba Jana. Est muy alterado Acaban de comunicarle que su hijo no aparece. Alex observ que, en efecto, el rey no pareca estar prestando ninguna atencin a la ceremonia. Una mujer de cabellos grises y espalda encorvada hablaba con l en voz baja, y era evidente que lo que le estaba diciendo acrecentaba por momentos la zozobra del soberano.

Los ancianos de las tnicas ya haban reanudado sus cantos cuando, sin previo aviso, el monarca alz una mano e interrumpi el ritual con voz grave y temblorosa. Sbditos y amigos, me informan de un suceso que ninguno de nosotros haba visto en los libros. Mi hijo, el prncipe Cfiro, ha abandonado el reino. Los rastreadores han perdido su pista en las faldas del monte Cardack, y todos sabemos lo que eso significa. La Frontera Invisible Podra habroslo ocultado, pero no he querido hacerlo. Varias voces se alzaron desde distintos rincones del templo.

Qu significa? preguntaban en diferentes tonos, oscilando entre el miedo y la incredulidad. Lo que significa lo sabis muy bien repuso el rey, acallando las voces con un gesto impaciente de la mano derecha. El vio lo que ninguno de nosotros alcanz a ver. Predijo la ruina de nuestra estirpe si este matrimonio se celebraba, y el terrible paso que acaba de dar demuestra que no hablaba a la ligera. Si se ha arriesgado a cruzar la Frontera Invisible, poniendo en peligro su propia vida, ha sido para convencernos de la importancia de su profeca. Y a m me ha convencido.

La algaraba que se produjo al or la conclusin del monarca fue ensordecedora. En aquella confusin de gritos e imprecaciones, lex no consigui descifrar ninguna frase coherente. Lo nico que pudo concluir al observar los rostros acalorados de cuantos lo rodeaban fue que las palabras del soberano no haban dejado indiferente a nadie. Pero el matrimonio ya se ha celebrado dijo la voz de la sacerdotisa, alzndose sobre las dems . Ni vos ni nadie puede disolverlo El rey arque las cejas y sonri con frialdad.

Quin ms lo dice? pregunt, mirando a su alrededor. Yo repuso al instante un joven de largos cabellos negros y mirada penetrante que llevaba el emblema de un dragn bordado en su casaca negra. Y yo le apoy un anciano canoso desde las ltimas filas. Otros muchos hombres y mujeres se atrevieron a secundar el desafo de aquellos dos sbditos. Muy pronto, el alboroto reinante en el interior del templo fue tal que a lex le result imposible entender lo que ocurra. Como si la confusin de sonidos hubiese empapado la atmsfera, el aire

comenz a llenarse de vapores rojos y prpuras que lentamente fueron engullendo los detalles de la visin. Ese fue el comienzo del fin dijo la voz de Jana desde algn lugar distante e impreciso. Los kuriles, asustados por la desaparicin de su prncipe, insistieron en romper el matrimonio recin celebrado, pero los otros clanes se negaron. Y tres das despus de la boda, el joven novio apareci degollado Nadie pudo encontrar a su esposa. Fue como si se la hubiese tragado la tierra. Alrededor de lex, el humo rojizo comenz a dispersarse, revelando

fragmentos de un campo de batalla. Los ojos del muchacho tardaron en acostumbrarse a los sombros colores de la escena. Los tonos plomizos del cielo parecan prolongarse en los metales deslucidos de las armaduras, en las grupas polvorientas de los caballos y en la tierra agrietada y cenicienta. Solo los disparos ocasionales de algn can lejano hacan estallar aqu y all pequeas llamaradas de color que no tardaban en extinguirse. lex no saba mucho acerca de la historia de las artes militares, pero le pareci, por la indumentaria de los soldados y el armamento que llevaban,

que la batalla poda estar desarrollndose en algn momento de la poca renacentista. Cuando sus ojos lograron acostumbrarse a la penumbra y al humo, distingui a pocos metros de l un destacamento de caballera que intentaba repeler a la desesperada el ataque de un nutrido grupo de soldados de a pie. Estos ltimos llevaban largusimas picas con las que hostigaban a los caballos de sus enemigos, llegando en ocasiones a desmontar a los jinetes. El distintivo que ondeaba en sus banderas era un dragn rampante de color rojo, el mismo que campeaba en el centro de sus corazas plateadas. Pero lo

ms curioso era que algunos guerreros llevaban el mismo smbolo tatuado en el rostro, lo que les daba un aspecto extraamente inhumano. En el otro bando, el emblema que decoraba las lujosas armaduras negras de los jinetes era la cabeza de un caballo con las crines al viento. Todos se cubran la cabeza con yelmos coronados por largos penachos de plumas rojas, pero cuando una de las picas del enemigo alcanz al que pareca liderar la compaa, este alz la visera protectora y lex pudo distinguir en su rostro macilento la mirada penetrante del rey de los kuriles.

Los derrotaron, no? se oy decir con una voz que no pareca la suya. Los aniquilaron confirm Jana en tono apagado. Los principales jefes kuriles murieron, y muchos otros languidecieron en prisin hasta su vejez. El clan fue disuelto, y sus bibliotecas, quemadas. Drakul, el general que los haba vencido, pas a ocupar la jefatura de los medu, y desde entonces esta ha permanecido en su familia. Y qu ocurri con Cfiro? No regres nunca? Las imgenes de la batalla haban comenzado a palidecer hasta extinguirse

por completo. En cuestin de segundos, la sangrienta visin se haba fundido con las siluetas mudas y acogedoras de los muebles de la cocina. Mareado por la rpida sucesin de escenas, lex se agarr a la mesa para no perder el equilibrio y consigui volverse hacia donde supona que se encontraba Jana. Ella segua all, en efecto, meditando la respuesta a su pregunta. En realidad, eso es lo ms intrigante de todo murmur, pensativa . Parece ser que Cfiro y la viuda del jefecillo asesinado, convertida ahora en su prometida, regresaron mucho ms

tarde, cuando Drakul se haba convertido en jefe de los medu y estaba tratando de derrotar al ltimo. Cfiro le ayud a conseguirlo, a derrotar a los guardianes Pero los drakul teman su poder y, terminada la guerra, lo desterraron. Por eso se le conoce como el Desterrado. O sea, que este smbolo que has trazado en negro es el smbolo de Cfiro. Jana asinti. Habrs visto que el emblema de los kuriles era una cabeza de caballo que miraba hacia la derecha. Cfiro

adopt el mismo smbolo, pero vuelto hacia la izquierda. Es posible que Drakul le obligara a cambiarlo, no lo s El caso es que el caballo que mira hacia la izquierda se considera desde entonces un emblema de mal augurio entre los de nuestro pueblo. Pero no tiene sentido. En realidad, por lo que dices, Cfiro fue bastante generoso Es cierto, pero todos los medu sienten un temor casi supersticioso al or su nombre explic Jana, arqueando las cejas. Supongo que se trata simplemente de un sentimiento de culpa mal digerido Por dos veces, Cfiro

trat de ayudar a los medu. La primera vez le ignoraron, y la segunda lo condenaron al exilio. Despus, nadie volvi a verlo Fue una gran prdida para nosotros. Tras el exterminio de los kuriles, l era el nico que an dominaba el arte de cabalgar en el viento. Drakul debera haberle permitido reconstruir su clan, nos habra sido de gran ayuda. Pero era demasiado cobarde como para correr ese riesgo. Ese Drakul Por lo que has dicho, supongo que fue el fundador del clan que lleva su nombre. As es. El clan al que pertenece Erik. Los drakul temen ms que nadie el

smbolo del Desterrado. No tocaran un objeto con ese smbolo ni por todo el oro del mundo. Pero t no eres una drakul observ Alex, retndola con la mirada. Jana observ durante unos segundos la cabeza de caballo trazada en negro con una mezcla de terror y fascinacin. Por un momento, Alex crey ver de nuevo un halo rojizo a su alrededor, y temi que las visiones comenzaran de nuevo. En cierto modo, s lo soy precis la muchacha. Ya te dije que mi padre era un drakul Solo que ber lo expuls de su clan.

Alex temi de pronto que todo aquello estuviese yendo demasiado lejos. Las visiones no haban sido agradables, sino horriblemente vividas y turbadoras. Le haba pedido a Jana que le hiciese una demostracin de sus poderes Pues bien, con lo que acababa de ver ya tena bastante. No deseaba que la exhibicin de magia recomenzara, de modo que, con decisin, le arrebat a Jana el papel que tena entre las manos. Si de verdad tienes algo de sangre drakul en tus venas, ser mejor que no toques esto se justific, antes de que ella pudiese protestar. No quisiera

que te pasase nada, creme. Imagnate que provocas la aparicin del Desterrado y que l decide vengarse de tus antepasados drakul convirtindote en una rana No deberas bromear con esto gru Jana, desviando la mirada hacia la ventana de la cocina. Es ms serio de lo que t piensas. Lo siento, no pretenda bromear. Solo quera convencerte de que no hace falta que corras ningn riesgo por m. Lo que he visto me ha convencido de que eres una bruja No me hacen falta ms pruebas. Frunciendo el ceo, Jana alarg la

mano y le arranc suavemente el papel de entre las suyas. Hay riesgos que merecen la pena dijo, clavndole sus grandes ojos aterciopelados. Escucha, lo que has visto no es nada comparado con lo que puedo hacer. Una cosa es tener una visin que no has provocado t deliberadamente y otra muy distinta poner toda tu voluntad en el empeo. Si me esfuerzo, puedo hacerte experimentar cosas tan reales que lograrn confundir tus sentidos. Creme, no te arrepentirs lex cerr los ojos y trag saliva. Le iba a costar mucho trabajo resistirse

a una invitacin como aquella. Aun as, lo intent. De acuerdo dijo, pero no utilices ese papel. Usa otra cosa menos peligrosa para ti, algo que no tenga nada que ver con el Desterrado Jana esboz una sonrisa que l no supo interpretar. Eres t el que tiene miedo murmur. Miedo de saber No te das cuenta de que este papel podra ser la puerta que nos lleve a alguna visin realmente importante? Podra revelarnos algo relacionado con la muerte de mis padres, o del tuyo Y crees que eso me da miedo?

pregunt Alex sombramente. Si hay algo que me interesa averiguar en este momento, por encima de todas las cosas, es qu fue lo que le ocurri a mi padre. Y tambin qu relacin tena con los medu, y en particular con tu madre Por qu ella le dio un libro de su biblioteca? Por qu mi padre incluy entre sus pginas este garabato, si es que lo hizo l? Y si no lo hizo l, por qu estaba en su poder? Esa es la clase de cosas que me gustara saber. Jana le mir con un aire entre pensativo y calculador. lex, tienes que entender que yo no soy una maga kuril. El arte de

cabalgar en el viento se perdi para siempre, y lo que hacemos los miembros del clan agmar es, como mucho, una versin degradada de aquel arte. Tenemos visiones, pero no podemos elegirlas, y tampoco somos capaces de influir en lo que vemos. Yo, por ejemplo, nunca he conseguido invocar a mi madre en una visin, a pesar de que lo he intentado cientos de veces. Jana se interrumpi, y sus ojos permanecieron ausentes por un momento. lex tuvo la impresin de que aquella incapacidad para invocar la imagen de su madre le resultaba ms dolorosa de lo que estaba dispuesta a

reconocer. Decidi volver al tema de su padre para distraerla de aquellos desagradables pensamientos. De todas formas dijo, no es posible que, si utilizas ese papel para tu visin, invoques una imagen relacionada con la persona que hizo el dibujo? es decir, con mi padre? Es muy probable, s. Pero, lex, no ser ms que una ilusin, una especie de espejismo. Si lo vemos, no podrs comunicarte con l. Con verlo me conformo. Quiz descubramos algo ms acerca de la criatura que lo persegua. Que lo

persigui hasta matarlo Si a ti no te da miedo, a m tampoco. Esta vez ser algo ms que una visin le interrumpi Jana con un brillo extrao en la mirada. La magia trasladar mi espritu a algn momento del pasado relacionado con este papel, y puedo conseguir que me acompaes. Estaremos juntos, pero tienes que entender que no seremos nosotros realmente, sino una especie de proyecciones mentales. Aun as, podremos ver, tocar y sentir esas imgenes de nuestros cuerpos como si fuesen autnticas No s si ves adonde quiero ir a parar.

S, lex vea adonde quera ir a parar. Eso quiere decir que podremos tocarnos murmur. Jana le obsequi con una seductora sonrisa. All el tatuaje no tendr ningn efecto, porque nuestros cuerpos no sern reales, sino virtuales. Nunca he hecho algo as con nadie, pero me gustara probarlo. De verdad no lo has hecho nunca con nadie? pregunt lex, agradablemente sorprendido. Bueno, el curso pasado le gast una pequea broma a Erik, solo para

probar. Fue con una gorra suya que se dej en clase. La cog y, cuando fui a devolvrsela, invoqu una visin Lo arrastr conmigo y jugamos un rato. Solo quera ponerle un poco nervioso, ver hasta dnde era capaz de llegar Pero tuve que dar marcha atrs, porque l no cooperaba. lex intent no dejar traslucir los celos que senta. Quieres decir que intentaste jugar con Erik de esa forma? Y que l no te dej? pregunt atropelladamente. Jana lo mir divertida. Al principio s que me dej, pero luego Quiso que dejara de ser un

juego. El tambin tiene poderes, poderes bastante impresionantes. Me di cuenta de que iba a utilizarlos conmigo, para apoderarse de mi visin e imponer l las reglas. Y entonces lo devolv a la realidad de golpe, antes de que pudiera actuar. lex mir con fijeza a la muchacha, esforzndose por controlar la irritacin que empezaba a dominarle. Ests mintiendo dijo con una fra sonrisa. Solo quieres ponerme celoso Jana suspir con fingida resignacin, como si no valiese la pena defender su inocencia. Pregntaselo a Erik la prxima

vez que lo veas. Y ahora, si quieres, podemos probar contigo lex asinti, mirndola con dureza. En aquel momento haba dejado de pensar en el smbolo del Desterrado y en el enigma que supona encontrarlo en un libro de su padre, e incluso en la posibilidad de ver a su padre a travs de la magia que Jana estaba a punto de hacer con el papel. nicamente poda pensar en Erik y en su maldita gorra, en que l y Jana haban estado juntos a travs de la magia No era como si hubiera habido algo real entre ellos, claro. No se trataba ms que de una alucinacin. Pero haba sido una

alucinacin compartida, y esa idea bastaba para hacerle perder la cabeza. No podemos ir a un sitio algo ms ntimo? pregunt Jana. No s cunto tiempo va a durar el trance, pero, por si acaso, preferira que nadie nos viera. Vamos a mi habitacin. Todava ceudo, lex gui a la muchacha hasta su dormitorio, un cuarto amplio y soleado en el primer piso, con carteles de coches de carreras en las paredes y libros apilados en desorden sobre la mesa de escritorio y en las estanteras. Se sinti algo molesto al ver que Jana observaba con sorna el

edredn de su cama, que reproduca en vivos tonos a uno de los hroes de su infancia, un coche rojo de carreras protagonista de una pelcula de animacin. Qu bonito dijo, sonriendo. Y qu tierno A m me gusta replic lex con sequedad. Y ahora, qu hacemos? Hay que encender velas, quemar incienso y esas cosas? Jana se sent al estilo indio sobre la nica alfombra que haba en la estancia, y que representaba una especie de mapa del tesoro. No ser necesario dijo,

imitando con un gesto a lex para que se sentase a su lado. Ests listo? Sentado a la derecha de Jana, lex observ cmo la chica arrugaba entre sus manos con lentitud el papel que contena el diagrama del Desterrado. Estaba observndolo fascinado cuando, de pronto, el papel comenz a arder. Sus bordes crepitaron y se ennegrecieron al instante, volando en decenas de fragmentos quebradizos. Mientras el papel se quemaba entre sus dedos, Jana, con los ojos cerrados, pronunciaba en voz baja largas frases incomprensibles. Un momento despus, lex not que todo haba cambiado a su alrededor. La

vieja alfombra de su habitacin haba sido sustituida por un suelo de madera oscura, y, al mirar en torno a l, descubri que se encontraba en una estancia de forma octogonal muy similar a la que haba visto en su sueo mientras estaba inconsciente en el hospital. Esta vez, l y Jana ocupaban el centro geomtrico de la habitacin. Justo delante de ellos, a cierta altura, se alzaba una ventana a travs de la cual el muchacho distingui algunos de los edificios rodeados de rboles del campus de Los Olmos. De modo que aquella torre estaba dentro del campus, y, a juzgar por lo que vea del paisaje,

deba de ser bastante alta Se pregunt a s mismo qu aspecto tendra vista desde fuera, pero inmediatamente desech aquella ocurrencia. La torre no exista realmente, no deba olvidarlo Todo aquello formaba parte de una visin. Armndose de valor, se volvi a mirar a Jana. Estaba exactamente igual a como la haba visto un minuto antes, en su cuarto. Inmvil, con los prpados bajos y una leve sonrisa en los labios, pareca una antigua diosa de marfil. Cediendo a un impulso, lex se arrastr hasta ella por el suelo y, al llegar a su altura, se alz sobre sus rodillas y la

bes. Los labios de Jana se entreabrieron, hmedos y apetecibles, recibiendo su beso sin oponer la menor resistencia. Un momento despus, los dedos de la muchacha recorrieron el cuello de lex y se detuvieron sobre su nuca, donde juguetearon largo rato con sus cabellos. Ahora era ella quien le estaba besando, y, mientras lo haca, su cuerpo esbelto y grcil como el de una bailarina comenz a buscar el suyo, a apretarse contra su pecho, a frotarse dulcemente contra l. Era como para volverse loco lex se puso de pie y tir de ella hasta que sus cuerpos se encontraron adheridos el uno contra el

otro. Poda sentir la aspereza de los vaqueros de Jana, la fina tela de algodn de su camiseta, que apenas supona una barrera para notar la calidez de su piel. Durante unos minutos, las manos de lex vagaron de un lugar a otro sin descanso, enredndose en los rizos de Jana, demorndose en su cuello, tocndole la mejilla, descendiendo luego hasta apretarle levemente sus senos pequeos y firmes, metindose por debajo de su camiseta y acaricindole la cintura Era maravilloso poder tocarla sin sufrir la dolorosa advertencia del tatuaje, poder disfrutar de aquel momento sin pensar en

el futuro, aunque todo estuviese sucediendo en sus mentes y nada fuese real. Porque, si de algo estaba seguro lex, era que Jana estaba sintiendo lo mismo que l en ese instante, y eso le bastaba. Entonces oy un cascabeleo suave y prolongado; un sonido salvaje, ms propio del desierto o de la jungla que de un lugar habitado por el hombre. Instintivamente, se apart de Jana y mir desconcertado a su alrededor. Una chica muy guapa, pero peligrosa dijo a sus espaldas una voz que casi haba olvidado. No te fies de ella, recuerda lo que te estoy diciendo

Lo recordars? lex, s que te estn pasando muchas cosas y que todo es muy confuso para t, pero esto tienes que recordarlo. Sobre todo, no le digas que estamos en la torre de los Vientos Por favor, hijo, recurdalo. lex se volvi muy lentamente, con ojos a la vez vidos y angustiados. Por unos segundos pudo ver ante l el rostro apuesto e inteligente de su padre tal y como lo recordaba. Aquellos ojos claros que parecan penetrar en el interior de las personas, aquella sonrisa algo arrogante Sin embargo, mientras se miraban, la

sonrisa fue transformndose gradualmente en un rictus de amargura y sus ojos se empaaron de pesadumbre. Un instante despus, haba desaparecido No poco a poco, sino de golpe, sin dejar el menor rastro, como si nunca hubiese estado all. lex dej escapar un suave gemido. Qu te ocurre? pregunt Jana, apremiante. Has visto algo raro? lex se gir de nuevo hacia la muchacha y tuvo que ahogar un grito. Jana se haba quitado la camiseta y lo contemplaba con una mezcla de sensualidad e irritacin. No pareca consciente de que, alrededor de su

cintura, una serpiente dorada deslizaba sus viscosos anillos. Su cola descansaba sobre la cremallera de su pantaln, en tanto que la cabeza asomaba sobre el hombro y se iba deslizando poco a poco hacia abajo, sobre el seductor encaje negro del sujetador. El cascabeleo volvi a orse, ms cercano e insistente que antes. Era el sonido de la serpiente que haba visto tatuada sobre la piel de Jana y que ahora, misteriosamente, pareca haber cobrado vida. Se termina dijo Jana, mirndolo con tristeza. Las ltimas brasas del papel se estn consumiendo

Un instante despus, todo haba concluido. Los dos se hallaban de nuevo sobre la vieja alfombra del cuarto de lex, y Jana sostena en una mano un montoncito de cenizas negras que ola intensamente a papel chamuscado. Los ojos de ambos se encontraron. En los de Jana poda leerse una cierta decepcin. Qu te pas al final? Por qu dejaste de prestarme atencin? pregunt en tono ligero, fingiendo que la respuesta no le importaba demasiado. Es que viste algo? Vi a mi padre contest Alex con aire ausente. Estaba all, muy

cerca de nosotros. Jana palideci instantneamente. Tu padre estaba all? pregunt con incredulidad. Cmo es posible que yo no lo viera? Te dijo algo? Alex call un momento antes de contestar. No, no me dijo nada minti por fin . Solo se qued all parado, mirndome con tristeza. Jana se estremeci visiblemente. Bueno, no me extraa que eso te desconcentrara dijo casi con amabilidad. De todas formas, la visin no poda durar mucho ms El papel se ha consumido ms deprisa de

lo que yo esperaba. A pesar de todo, ha sido maravilloso dijo Alex con sinceridad. La muchacha sonri, complacida. Para m tambin admiti. Ves como tena razn? No hace falta que te quiten el tatuaje, hay otras formas de de vencer las barreras. S, pero preferira que fuese real dijo Alex. Se puso de pie con brusquedad y descarg un puetazo seco sobre el marco de la puerta que sorprendi ajana por su vehemencia. Al menos te he demostrado que puedo hacer magia dijo la chica,

ponindose en pie tambin y mirando con intensidad a su compaero. Eso, desde luego, ha valido la pena. Se observaron durante un buen rato sin saber qu decir. Me pregunto por qu ese trozo de papel nos ha llevado a un lugar tan extrao murmur finalmente Jana. Esa habitacin octogonal Te fijaste en las vistas? Se vean un par de pabellones del colegio. Qu raro, no? No recuerdo ningn edificio desde el que se pueda tener esa vista, y a esa altura. T sabes dnde hemos estado? La respuesta acudi a la mente de

Alex de inmediato. La torre de los Vientos se dijo con absoluta seguridad. Ese es el lugar donde hemos estado. La torre de los Vientos. Estuvo a punto de repetir aquel nombre en voz alta, pero en el ltimo instante record la advertencia que un momento antes le haba hecho su padre, y call.

Captulo 5

Aquella tarde, desobedeciendo las instrucciones de su madre, que, como todos los das, se haba quedado a comer en el laboratorio, lex decidi ir al colegio. La torre de los Vientos le obsesionaba. Despus de lo que le haba dicho su padre durante la visin, estaba convencido de que se trataba de un lugar real y no de un simple escenario creado por su fantasa. Recordaba

perfectamente haber visto algunos edificios anejos de Los Olmos a travs de la ventana, y, puesto que era la nica pista de que dispona, estaba decidido a empezar su bsqueda por all. Sus compaeros de clase lo acogieron con calor y le acribillaron a preguntas. Contest a la mayora con toda la amabilidad de que fue capaz, pero su mente estaba en otra parte. Erik, a diferencia de los dems, se limit a sonrerle desde lejos, y no le dirigi la palabra en toda la tarde. Probablemente haba resuelto darle tiempo para asimilar todo lo que le haba contado

acerca de los medu antes de intentar reanudar su amistad. Jana, por su parte, no apareci por la clase. En Los Olmos, las asignaturas que se impartan por la tarde eran de asistencia voluntana, aunque en la prctica casi todos los alumnos acudan a ellas. Aquel da tocaba clase de teatro y de programacin informtica. En circunstancias normales, lex se habra concentrado completamente en las actividades de ambas materias, que le interesaban de un modo especial. Sin embargo, aquel da no lograba prestar atencin a lo que le decan. Las dos profesoras, suponiendo que su

distraccin se deba al malestar de la convalecencia, optaron por dejarle en paz y no hacerle preguntas. lex, interiormente, se lo agradeci Si le hubiesen interrogado, no habra sabido qu contestar. A pesar de la ausencia dejana, durante toda la tarde sinti un dolor constante en la zona del tatuaje, como le ocurra cuando ella estaba cerca. Al mismo tiempo, not aquella agudeza de los sentidos que sola acompaar al dolor. La nica conclusin posible era que Jana se encontraba en el colegio, aunque no hubiese ido a clase. Tal vez estuviese estudiando en la biblioteca

O quiz, pens lex de pronto, estuviese buscando la torre, como pensaba hacer l. Ella tambin haba visto el paisaje a travs de la ventana, y probablemente habra llegado a las mismas deducciones. S, estaba seguro: mientras l intentaba disear el programa de una estpida aplicacin para telfonos mviles, Jana merodeaba a escasa distancia de la clase, tratando de encontrar una torre invisible. Tuvo que hacer un enorme esfuerzo para no dejarlo todo y salir corriendo a buscarla. En realidad, probablemente lo habra hecho, de no ser por un pensamiento que le asalt en el ltimo

instante: estaba claro que Jana no quera compartir su bsqueda con l, puesto que no le haba invitado a acompaarla. No solo eso; en realidad, lex, en el fondo, no deseaba encontrar la torre cuando ella estuviese presente. No haba olvidado la advertencia que su padre le haba hecho durante la visin, y aunque Jana segua interesndole tanto como siempre, era consciente de que deba actuar con prudencia. Hacia el final de la segunda clase, lex not que el dolor del hombro comenzaba a debilitarse, al igual que la agudeza de sus percepciones. Jana se haba alejado.

Habra encontrado lo que buscaba? Si todo iba bien, pronto lo sabra. Cuando sus compaeros salieron del aula, l se dirigi muy decidido al piso de arriba, donde se encontraban los departamentos de los profesores. Para gran alivio suyo, ninguno de sus cantaradas le pregunt adonde iba. Durante la subida, lex se concentr en los restos de dolor que an senta, aferrndose a ellos como si no quisiera dejarlos escapar. Mientras conservase aquel dolor, tambin conservara su especial sensibilidad al entorno, y tal vez pudiese captar cosas que, de otro modo, le habran pasado

desapercibidas. Pronto descubri que el dolor aumentaba o disminua segn la direccin que tomaba. Era como si Jana hubiese dejado un rastro a su paso, un rastro que l poda reconocer y seguir gracias a la quemazn del tatuaje. Ojal aquel rastro no le condujese hasta la torre, pens el muchacho con una punzada de recelo. Eso significara que Jana la haba encontrado y, por lo tanto, que se le haba adelantado. Dejndose guiar por la intensidad de su dolor, lex recorri el pasillo de los departamentos hasta el final y, abriendo

una puertecilla metlica, descendi por unas escaleras de emergencia exteriores hasta un patio interior de planta rectangular que nunca haba visto antes. Las ventanas que rodeaban el patio, altas y estrechas, estaban protegidas con persianas. El muchacho supuso que deban pertenecer a alguna de las muchas oficinas que haba en la planta baja. Por lo dems, el patio, con su suelo de cemento sucio de excrementos de pjaros, era un lugar completamente desangelado Lo nico que pudo deducir con total certeza era que los pasos de Jana se haban detenido all durante un buen

rato, pues el dolor del hombro se le intensific al situarse en el centro del patio. Descubri otra puertecilla de hierro pintada de blanco en el extremo de una de las paredes ms largas, e inmediatamente fue en esa direccin. Le sorprendi encontrarla abierta Pero le sorprendi an ms el que Jana no hubiese salido por all. El tatuaje se lo deca con claridad: la muchacha no haba abandonado el patio por ese camino. En lugar de eso, haba vuelto sobre sus pasos Lo que quera decir que, o bien haba encontrado en aquel patio lo

que buscaba, o bien era all donde se haba dado por vencida. Decidi volver al centro del suelo de cemento y concentrarse al mximo. Con los ojos cerrados, dej que el lgubre silencio del lugar penetrase en su cerebro, aquietando sus pensamientos hasta que su mente se qued en blanco. El tatuaje le dola ahora ms que al principio. Algo le estaba ocurriendo, algo que ni l mismo poda comprender. Sinti un torbellino en los odos y vio una mirada de luces blancas en la negrura de sus prpados cerrados. De pronto comprendi que lo que le estaba sucediendo no se deba nicamente a las

misteriosas reacciones del tatuaje, sino que surga de lo ms profundo y secreto de su propio espritu. Era como si hubiese invocado una fuerza brutal y desconocida en su interior, una fuerza que, por primera vez en su vida, estaba manifestndose tal y como era. Abri los ojos. Lo que estaba ocurriendo a su alrededor le dej sin habla. Las paredes del patio se volvieron gradualmente ms blancas y esplendorosas, las manchas de humedad y de guano desaparecieron. Luego, como si se tratase de una pelcula rodada a cmara rpida, vio desaparecer la pintura blanca, dejando los ladrillos

desnudos, que, a su vez, comenzaron a desmontarse hasta que las paredes desaparecieron por completo. Ahora poda ver algunos de los edificios ms antiguos del colegio, y tambin un par de construcciones que no conoca. Claro que aquella imagen permaneci inmvil tan solo unos segundos Enseguida, ocho paredes de piedra comenzaron a alzarse hacia el cielo, creciendo con vertiginosa rapidez. Aquel octgono que le rodeaba no tard en convertirse en una torre hueca cuya parte superior quedaba oculta por una alta bveda griscea. Cuando los objetos dejaron de

moverse, lex se frot los prpados, aturdido. No saba si lo que acababa de contemplar haba sido una visin o una rpida transformacin mgica del mundo. Despus de unos instantes de indecisin, se fij en una escalera de piedra que ascenda hacia el piso de arriba, pegada a la pared. Sin pensrselo dos veces, se dirigi tambalendose hasta ella y subi los peldaos con precaucin, pues an se senta mareado y tema perder el equilibrio. Al final de las escaleras se encontr con una habitacin de forma octogonal que reconoci de inmediato. Era la

misma estancia que haba visitado durante la visin que haba compartido con Jana, solo que ahora poda distinguir claramente algunos detalles que anteriormente le haban pasado desapercibidos. Por ejemplo, bajo la ventana haba una mesa de ajedrez de aspecto antiguo, y en la pared opuesta destacaba un extrao artilugio de madera pintado de dorado y azul que le record un reloj. El aparato tena un complejo mecanismo de ruedas dentadas conectado a una varilla, la cual, a su vez, se encontraba clavada en un corcho que flotaba en el agua de una gran vasija transparente.

Te gusta? dijo una voz clida a su espalda. Es una clepsidra. Siempre ha habido una clepsidra en esa pared, aunque no en todas las pocas ha tenido el mismo aspecto. Sabes lo que es una clepsidra, no? Es un reloj de agua. Temblando de emocin, lex se gir con lentitud hacia la escalera. All, de pie sobre el ltimo peldao, un hombre le sonrea amistosamente. Un hombre al que conoca a la perfeccin O eso haba credo durante mucho tiempo. Pap acert a susurrar, mirando al recin llegado con los ojos muy abiertos. Pap Estoy soando?

No, Alex, esto no es un sueo repuso su padre, avanzando hacia l con su luminosa sonrisa. Ni tampoco una visin, como la que tuviste estando con Jana. Estoy aqu realmente Estamos juntos, hijo. Alex se apart el pelo de la frente. Las piernas apenas lo sostenan. Pap. No puede ser; t t ests muerto balbuce, con una mezcla de esperanza y tristeza. No puedes ser t Sera un milagro! Por desgracia, no. Me temo que, para ti, estoy muerto, y en cuanto salgas de esta torre volver a estarlo. Pero al

menos disponemos de unos minutos para hablar tranquilamente. Hijo Hay tantas cosas que quiero decirte! Se miraron un instante con timidez, y luego, sin ponerse de acuerdo, se fundieron en un abrazo. Cuando se separaron, lex not que tena la mejilla hmeda, no saba si por sus propias lgrimas o por las de su padre. V olvieron a contemplarse en silencio, esta vez sonriendo. lex era consciente de que deba aprovechar aquel encuentro mgico para formular todas las preguntas que desde haca tiempo venan angustindole y que solo su padre poda responder. Sin embargo,

al mismo tiempo, algo en su interior se resista a preguntar, pues senta que, en cuanto empezase a plantear sus dudas, la alegra que en ese momento le inundaba comenzara a disiparse. Al notar su vacilacin, fue Hugo quien se atrevi a romper el hielo. Supongo que querrs saber qu lugar es este dijo, guindole uno de sus expresivos ojos azules. Ya te dije su nombre, se llama la torre de los Vientos Tambin se la conoce como el Horologion de Andrnieo. Supuestamente, se construy en Atenas en el siglo I antes de Cristo, y sus ruinas

an pueden contemplarse en el gora romana de esa ciudad. lex mir a su padre con los ojos muy abiertos. Pero si se encuentra en Atenas, cmo he llegado hasta ella? Hace un momento estaba en el colegio, andando por los pasillos La torre de los Vientos es una encrucijada en el espacio y en el tiempo. En ella confluyen muchos lugares y pocas diferentes Por eso es el nico lugar del planeta donde un hombre muerto puede conversar con su hijo. Es curioso que su secreto haya permanecido oculto tanto tiempo para

los seres humanos normales. La gente cree que existen varias copias de la torre. Por ejemplo, sitan una en Sebastopol y otra en un cementerio de Londres. No se dan cuenta de que, en realidad, todas las torres son la misma. Entonces, es un lugar mgico? La curiosidad de lex le hizo olvidar momentneamente su emocin. Quines la construyeron? Los medu? Su padre entrecerr los ojos, como si tratase de distinguir un barco lejano en el horizonte. En realidad, nadie sabe quin construy la torre. Puede que fuese ese tal Andrnieo, aunque yo creo que

exista desde mucho antes. Es posible, incluso, que haya existido siempre. Quiz no de esta forma, ni con este aspecto, pero estaba ah Los kuriles la utilizaron durante siglos para encontrarse entre s e intercambiar informacin. No s si sabes ya quines fueron los kuriles. Uno de los clanes medu, s. Eran capaces de ver los distintos futuros posibles, y de cambiarlos. Me lo cont Jana. Hugo asinti con la cabeza. Haba dejado de sonrer. La vida de los kuriles no era fcil murmur, mirando fijamente a su hijo

. El precio que tenan que pagar por sus visiones del futuro era el de olvidar el pasado. No te puedes imaginar lo duro que puede llegar a ser eso, hijo mo. Aunque, al final, uno llega a acostumbrarse. Pierde los recuerdos de las personas a las que quiere en el pasado, pero, a cambio, recuerda sus relaciones con ellas en el futuro. Por eso puede seguir querindolas. No me puedo imaginar una vida as reconoci lex. Su padre sonri con amargura. Quiz yo pueda ayudarte a hacerte una idea. Cuando cumpliste dos aos, yo no recordaba nada de lo ocurrido el da

anterior, pero saba cmo iba a ser el da siguiente. Saba que ese da, probablemente, te subiras a la mesa de la cocina y te caeras de bruces al suelo. Por eso, junto con los otros regalos de cumpleaos, te regal una chichonera. Era una especie de banda de gomaespuma que se pona en la cabeza. A tu madre le pareci una tontera, pero a ti te hizo mucha gracia y no te la quitaste en varios das Fue una suerte, porque al da siguiente, como yo esperaba, te caste de la mesa de la cocina. Mientras su padre hablaba, lex haba palidecido.

No entiendo murmur. Ests intentando decirme que t que t? Que yo soy uno de ellos? dijo su padre, terminando la frase por l. S, lex, yo soy, hasta el momento, el ltimo de los kuriles. Cfiro fue antepasado mo. Cuando los drakul lo desterraron, se ocult de los medu y fund una familia entre los humanos. Ense a sus hijos el arte de cabalgar en el viento, y estos a su vez se lo transmitieron a sus hijos. As fue pasando de una generacin a otra, hasta llegar a m. Mi padre y mi abuelo conocan el arte, pero jams lo utilizaban. Teman

ser localizados por los drakul si aplicaban sus conocimientos mgicos. A m, en cambio, no me qued ms remedio que cabalgar en el viento hasta convertirme en un kuril de los pies a la cabeza. Los tiempos haban cambiado, se acercaba el momento del regreso del ltimo, y quera protegeros a Laura y a ti. Espero haberlo conseguido Odiara que mi sacrificio no hubiese servido para nada. Cientos de preguntas acudan a la vez a la mente de lex. Haba tantas cosas que no comprenda, que no saba por dnde empezar. Si puedes ver el futuro, cmo es

posible que no sepas si has conseguido protegernos o no? pregunt por fin. Su padre mene la cabeza con impaciencia. Yo no veo el futuro, sino muchos futuros posibles. Lo que hacemos los kuriles es estudiar las probabilidades de esos futuros y el modo de cambiarlos. Yo he visto diferentes futuros para vosotros. Algunos me gustan y otros no. He decidido hacer todo lo que pueda para aumentar las probabilidades de aquellos futuros que ms me gustan. Pero nuestro arte no es infalible No puedo predecir con absoluta certeza lo que pasar.

lex call por un momento, abrumado. Segn los medu, en uno de esos futuros posibles, yo podra convertirme en el ltimo musit finalmente. Supongo que eso es lo que t has querido evitar. Su padre lo mir de un modo enigmtico. Sentmonos all dijo, sealando las dos sillas que haba junto a la mesa de ajedrez. Estaremos ms cmodos Los kuriles solan jugar al ajedrez para entrenarse en el arte de cabalgar en el viento. Para jugar al ajedrez, hay que ser capaz de ver todos los futuros posibles

de una determinada partida. Hay que estudiar las probabilidades de esos futuros y tratar de modificarlas a nuestro favor. Se parece mucho a lo que nosotros hacemos con nuestras vidas. lex sigui a su padre hasta la mesa de ajedrez. Las piezas de madera esmaltada estaban situadas en sus casillas de salida sobre el tablero. Hugo se sent en el lado de las piezas negras, dejando a su hijo las blancas. Quieres jugar? pregunt su hijo, sorprendido. A ver si recuerdas algo de lo que te ense contest su padre, recuperando la sonrisa. Vamos, te

vendr bien practicar. Seguro que hace siglos que no juegas. Sin mucha conviccin, lex adelant dos casillas el pen de rey. Su padre replic al instante con un movimiento idntico. Sabes que vas a morir? pregunt el muchacho, casi sin pensarlo. Al momento se arrepinti de su falta de tacto. Su padre, sin embargo, no pareca impresionado. S, esa es una de las pocas cosas que s con seguridad. Pero eso es porque se trata de algo que depende enteramente de m. lex alz los ojos hacia l, mientras

su mano derecha sostena en el aire el pen de reina. Entonces, despus de todo, era verdad lo que dijo la polica? Piensas suicidarte? Su padre emiti una alegre carcajada. Claro que no! Pero, de todas formas, s que morir Porque el futuro que yo quiero para ti y para Laura es un futuro en el que yo no estoy. No debo estar en l, comprendes? Y voy a hacer todo lo que est en mi mano para que ese futuro se cumpla. Pero van a matarte, pap insisti lex, olvidndose de la partida

. No puedes decirme quin va a hacerlo? Necesito saberlo. Necesito que paguen por ello Hugo le indic a su hijo con un gesto que depositase el pen en el tablero. lex obedeci sin tan siquiera mirar las casillas. No poda apartar los ojos del rostro de su padre. No voy a decirte quin terminar con mi vida, lex repuso Hugo con firmeza. No voy a decrtelo, porque eso te condicionara. Y eso es justamente lo que yo deseo evitar. Pero, pap, necesito que me cuentes lo que sabes. Ahora mismo no s

muy bien quin soy, ni en qu voy a convertirme. No quiero ser el ltimo, eso sera lo peor que podra pasarme. No quiero destruir a los medu Y menos ahora que s que, en cierto modo, soy uno de ellos. El padre adelant otro de sus peones y mir pensativamente a su hijo. T no eres uno de ellos, lex. Hay muchos humanos corrientes en tu linaje, empezando por tu madre y tu hermana. Entonces, no soy como t dedujo lex, visiblemente aliviado. No puedo ver el futuro, ni cabalgar en el viento, ni nada de eso.

Hugo arque las cejas. Creo que en eso te equivocas dijo. En mi opinin, puedes llegar a ser muy bueno cabalgando en el viento. Tienes todas las condiciones necesarias para ello. Si te concentras y practicas, estoy seguro de que podras llegar a aprender t solo el arte de los kuriles. lex call durante unos instantes. Bueno suspir, entonces eso significa que no soy el ltimo. La mirada seria y triste que le dirigi Hugo le alarm. No No me digas que s lo soy! Acababa de mover uno de sus caballos. Su padre respondi a su

jugada mecnicamente. Era mucho mejor jugador que lex. En realidad, t eres algo distinto. Algo diferente, algo que no ha existido nunca. O al menos puedes llegar a serlo, si ocurren una serie de cosas. Algunas dependen de m Y otras de ti. Pero es posible que existan otros factores que ni t ni yo podamos controlar. No acabo de entenderte murmur lex. Explcame cmo es ese futuro que a ti te parece el mejor As sabr de qu estamos hablando. No puedo decirte mucho repuso Hugo. Solo que es un futuro en el que t eliges. Un futuro en el que eres libre,

lex. En el que t decides en qu quieres convertirte Eso es lo que yo quiero para ti. lex lo mir con perplejidad. Eso es lo que has visto? pregunt en un susurro. Eso es posible? Su padre asinti vigorosamente. Es ms que posible. Puede ser una realidad. Depende de ti y de m, al menos en parte Aunque hay algo que me inquieta. Hugo dijo estas ltimas palabras sealando con la mano derecha el hombro de su hijo. No necesito ver tu piel para saber

lo que llevas ah continu, mientras su rostro se ensombreca. Distingo un tatuaje agmar en cuanto lo tengo cerca. Agudiza mis sentidos, cambia mis percepciones. Quin te lo hizo? El hijo de Alma? lex asinti. Sus mejillas se cubrieron de rubor. No deberas haberle dejado que lo hiciera musit su padre, ensimismado . Ese pequeo detalle podra cambiarlo todo. En esa visin de tu futuro que yo deseo que se haga realidad, t no llevabas ningn tatuaje. Quiz el tatuaje no sea compatible con ese futuro que quiero para ti.

lex tamborile con los dedos sobre el tablero de ajedrez, reflexionando. Y cmo son los otros futuros que puedo tener? pregunt. Los has visto todos? Por primera vez en su vida, lex vio dudar a su padre. Quiz todos no, pero s he visto unos cuantos. No voy a describrtelos, no tenemos tiempo. Pero s te dir lo que todos tenan en comn: en ninguno de ellos eras libre. lex trag saliva. Entonces, yo tambin quiero ese nico futuro en el que puedo elegir afirm.

Dime lo que tengo que hacer para que se cumpla. Su padre movi el caballo de rey antes de hablar. Cuando los kuriles eran el clan dominante entre los medu, posean inmensas bibliotecas explic. Los libros kuriles eran libros mgicos, pues consignaban los hechos del pasado que los propios kuriles iban olvidando al aprender el arte de cambiar el futuro. Pero los libros tenan voluntad propia: no recogan todo lo que los kuriles olvidaban, solo una parle. Lo que los propios libros consideraban importante para la historia del clan. lex arque las

cejas, asombrado. Unos libros con voluntad propia? Cmo se las arreglaban los kuriles para fabricarlos? No est claro que fuesen ellos quienes los fabricaban repuso Hugo . Lo cierto es que mi padre y mi abuelo no saban nada sobre el origen de los libros. Lo nico que saban era que exista un misterioso vnculo entre los libros kuriles y esta torre donde nos encontramos. Y tambin que, en tiempos lejanos, existieron magos capaces de influir en la voluntad de los libros para que consignaran un acontecimiento u otro, aunque para ello se necesitaba un

extraordinario poder. Y qu pas con los libros cuando el clan desapareci? pregunt lex, adelantando otro de sus peones. Hugo suspir. Drakul se encarg de que los quemaran dijo. Crea que as se aseguraba de que nadie volviese a practicar nunca el arte de cabalgar en el viento. Sin los libros, la vida de los kuriles habra sido un infierno. Solo gracias a ellos podan recordar su propia historia y los hechos de su pasado. Pero Cfiro sobrevivi sin ellos

Hugo asinti, con los ojos fijos en el tablero. Sobrevivi, pero no sin ellos. En su huida, se haba llevado uno de aquellos libros. Ese libro ha pertenecido siempre a nuestra estirpe. Fue pasando de generacin en generacin y ha permanecido siempre en nuestra familia. Hasta ahora Qu quieres decir? No lo tienes t? De eso es justamente de lo que quera hablarte. Cuando yo muera, el libro desaparecer, pero es necesario que lo recuperes. Es la nica forma de

que ese futuro que ambos queremos se cumpla. Los ojos de padre e hijo se sondearon mutuamente durante unos segundos. No quieres seguir jugando, verdad? murmur Hugo, tratando de sonrer. Te veo muy desconcentrado. Intento concentrarme en lo que me ests contando. Dices que el libro desaparecer Van a robarlo? Supongo que lo habrs visto todo en una de tus visiones En ese caso, t debes de saber adonde ir a parar, no? Su padre hizo un gesto negativo con la cabeza, pero lex continu

insistiendo. Pap, no puedo recuperar ese libro si ni siquiera s por dnde empezar a buscar. No s nada de libros mgicos, ni siquiera me imagino cmo son. No podras, por lo menos, describrmelo? Hugo suspir. Lo siento, hijo. Eso no puedo hacerlo. Para que el libro vuelva a t, yo debo mantenerme al margen. Debes encontrarlo por tus propios medios Pero, para que eso ocurra, tienes que hacer algo que pondr en peligro tu vida. Siento mucho tener que pedirte esto, hijo, pero las visiones que he

tenido han sido muy claras en ese aspecto. El futuro en el que recuperas el libro es el mismo en el que te atreves a entrar en la Fortaleza de los drakul. O sea, que para llegar a ser libre tengo que encontrar el libro, y para encontrar el libro tengo que entrar en esa fortaleza. Y dnde est, por cierto? Hugo se encogi levemente de hombros. Est oculta bajo un pesado manto de oscuridad. Un manto tan impenetrable que ni siquiera los guardianes han podido localizarla. Nadie sabe cmo se las han arreglado los drakul para crear esa espesa noche que envuelve su

guarida. Es posible que estn utilizando la magia de alguno de esos demonios antiguos con los que pactaron para vencer al ltimo. Pero si nadie sabe dnde est, cmo voy a encontrada? pregunt lex, exasperado. Yo ni siquiera tengo poderes mgicos. Tendrs que conseguir que ber te invite. Es el nico modo de entrar repuso Hugo. Se levant de su asiento y camin hacia la clepsidra de la pared opuesta. Durante unos instantes, permaneci abstrado en la contemplacin del complicado mecanismo que

transformaba el ascenso del agua de la vasija inferior en un movimiento de las agujas sobre la esfera esmaltada de azul y dorado. Utiliza a Erik sugiri, sin volverse a mirar a su hijo. Pdele que consiga una invitacin de su padre para t. El es el nico que puede convencer a ber. Adems, te lo debe. lex no dijo nada. Cualquier alusin a su amistad con Erik le resultaba penosa. Si tena que recurrir a l, lo hara, pero la idea no le gustaba. lex, no tienes por qu hacerlo si no ests seguro murmur Hugo, girndose nuevamente hacia l. Entrar

en la Fortaleza es muy peligroso, mucho ms peligroso de lo que puedas imaginar. La verdad es que tengo miedo por ti, hijo. Cre que habas dicho que el nico modo de asegurarme un futuro decente era entrando en ese sitio Entrar en la Fortaleza es una condicin necesaria, pero no suficiente. Incluso si lo consigues, no puedo garantizarte que salgas de all con vida. Lo que yo vi solo era un posible futuro, y quiz no llegue a cumplirse nunca. Siento hablarte con tanta crudeza, pero es mejor que conozcas los riesgos que asumes antes de tomar ninguna decisin.

Adems, me preocupa mucho ese tatuaje En mis visiones no lo tenas. Quiz el tatuaje y ese futuro que yo deseo para ti sean incompatibles. Quiz el da que te lo hiciste le cerraste la puerta a esa posibilidad de ser libre. lex se encogi de hombros. Bueno, solo hay una forma de saberlo dijo. Entrar en la Fortaleza, har lo que est en mi mano para encontrar ese libro. Si las cosas salen bien, estupendo; y si no, al menos lo habr intentado. Hugo lo mir con una mezcla de orgullo e inquietud. No esperaba menos de ti, hijo

murmur sonriendo. Eres muy valiente. Siempre lo has sido Qu tengo que hacer con el libro si llego a encontrarlo? Una vez ms, Hugo hizo un gesto negativo con la cabeza. No lo s admiti. Ya te he dicho que solo he visto una parte muy pequea de ese posible futuro. Pero, por si acaso las cosas no salen como yo espero, hay algo que s quiero advertirte. En algn momento de la bsqueda es posible que te encuentres con un trono vaco. No s bien cmo es, en mis visiones aparece baado en un

extrao juego de luces y sombras. Supongo que lo reconocers cuando lo veas. En todo caso, si alguien te invita a sentarte en l, no lo hagas. Yo he visto lo que te ocurrira si lo hicieras, y, creme, no te gustara. Y quin querra que me sentase en ese trono? ber? Hugo observ con preocupacin las agujas de la clepsidra. No lo s, eso no lo he visto murmur, cansado. Son tantos los futuros posibles, y las visiones son tan incompletas Siento no poder ayudarte mejor. Ahora tenemos que despedirnos, hijo Desgraciadamente, esta cita ya ha

durado ms de lo debido. Nuestros caminos estn a punto de separarse otra vez. Pero antes, quera preguntarte No me has dicho nada de mam, ni de Laura. Estn bien repuso lex con un nudo en la garganta. Pero mam no ha vuelto a ser la misma desde que t Bueno, ya sabes, desde que t no ests. De verdad tenas que dejarnos? Hugo cerr los prpados y arrug la frente, como si experimentase un profundo dolor. Ya te he explicado cmo es esto. No puedo empearme en seguir aqu, sabiendo, como s, que el nico futuro

aceptable para ti es uno en el que yo he muerto. Dile a mam que la quiero mucho, que siento mucho el dao que le he hecho No, mejor no le digas nada. Sera remover viejas heridas. Ella nunca ha sabido quin eras realmente? Ni siquiera sospecha que existe ese oscuro mundo al que pertenecen Erik y Jana. Es mejor as, lex. Tu madre est hecha para la luz. Pase lo que pase, no olvides nunca que tambin eres hijo suyo, y que eso es, precisamente, lo que te hace tan especial: tu lado ms humano Recurdalo siempre. De repente, un crujido seco se

extendi por el techo, donde apareci una larga grieta que no tard en ramificarse. Tengo que volver a casa dijo Hugo, sonriendo. En el tiempo al que voy a regresar, t tienes diez aos, y hace un rato me pediste ayuda con los deberes. Te quiero, lex. Recurdalo siempre. Y dale un beso de mi parte a Laura. Antes de que lex pudiera contestar, la clepsidra tembl y las paredes comenzaron a desmontarse, en una secuencia inversa a la que haba contemplado veinte minutos antes. En dcimas de segundo, la torre se deshizo

ante sus ojos y fue sustituida por los edificios de oficinas del colegio. El estruendo que acompaaba a aquella vertiginosa transformacin resultaba tan ensordecedor que tuvo que taparse los odos para poder soportarlo. Cuando todo termin, se encontr de nuevo en el centro de aquel pequeo patio interior al que le haba conducido el rastro de Jana. Todo estaba exactamente como antes, y no quedaba el menor vestigio de la torre. Hugo haba desaparecido. Una tristeza mortal le oprima el pecho. Quera regresar a la torre, tocar una vez ms a su padre, or su voz clida

y optimista. No poda soportar la idea de no volver a escuchar aquella voz. Jams se haba sentido tan solo, tan desamparado. Su padre haba muerto por l; para que l pudiera escapar de un destino horrible. Habra preferido no saberlo, pero, ahora que lo saba, ya nada volvera a ser lo mismo. Si algo tena claro en medio de aquella angustia, era que el sacrificio de su padre deba servir para algo. Si exista alguna posibilidad de convertir en realidad aquel futuro de libertad que Hugo haba vislumbrado, tena que

aprovecharla. Entrara en la Fortaleza de los drakul Le repugnaba tener que pedirle aquel favor a Erik, pero no le quedaba otro remedio. Esa misma noche, despus de la cena, se encerr en su cuarto y permaneci largo rato mirando el mvil. No necesitaba consultar la agenda para encontrar el nmero de Erik. Se lo saba de memoria. Tard casi media hora en decidirse a marcarlo. Mientras esperaba a que Erik descolgase, se concentr en escuchar los latidos de su propio corazn. Por fin oy la voz de su amigo a

travs del receptor. Hola, Alex. Qu pasa? Tengo que pedirte algo contest el muchacho, esforzndose por dominar el temblor de la mano que sostena el aparato. Pero, antes de que me contestes, quiero que sepas que es algo muy importante para m Y que no pienso aceptar un no por respuesta.

LIBRO TERCERO La Torre de los Vientos

Captulo 1

Las aguas oscuras del puerto deportivo chapoteaban silenciosas alrededor del casco de los yates, mecindolos en su vaivn y hacindose entrechocar sus mstiles con un ruido metlico. lex caminaba arriba y abajo del muelle, pisando con cuidado para no resbalar en las losas hmedas. Estaba arto de esperar; el fro le haba enrojecido los nudillos y senta un desagradable entumecimiento en las

piernas. Los ltimos reflejos rosados del sol se fundieron en el agua con las luces blancas de las farolas, pero Jana continuaba sin aparecer. Empezaba a preguntarse si se equivocado de hora, o si Jana le habra entendido mal, cuando distinguido una silueta que se acercaba a buen ritmo por el paseo desierto. Pareca diminuta junto a las altas palmeras Solo cuando estuvo los suficientemente cerca, lex se percat de que no se trataba de Jana, sino que de su hermano David. Un resoplido de frustracin fue todo lo que consiguio emitir en respuesta al

gesto de saludo del muchacho. Cuando lo tuvo a su lado, se dio cuenta de que David tampoco pareca contento. Empezaron a caminar en silencio el uno junto al otro en direccin al paso subterrneo que comunicaba el paseo con el centro de la ciudad. Estaban atravesando el maloliente tnel, cuando David se decidi por fin a abrir la boca. Todo esto es un disparate rezong, en un tono ms estridente del habitual. Estas todava ms loco que mi hermana De verdad crees que ber

va a ayudarte? Como se ve que no le conoces! Haban comenzado a subir las escaleras para emerger de nuevo a la superficie. Sin detenerse, lex mir de reojo a su compaero. Despus de todo, la culpa es tuya dijo sin alterarse. Si no me hubieras hecho el maldito tatuaje, yo no tendra que pedirle ningn favor a ber. Lo que entiendo es que tienes que ver t en todo esto. Es cosa ma, ni siquiera Jana debera estar implicada. Por cierto, cmo se enter? Fue cosa de Erik? La risita de David reson en la plaza vaca como un graznido.

Pareces idiota dijo, acelerando el paso. Ha sido ber. Se lo has puesto en bandeja, no te das cuenta? La oportunidad que llevaba aos esperando, una ocasin de oro para ponernos en evidencia a Jana y a m y, de ese modo, cuestionar nuestro liderazgo dentro del clan de los agmar. La voz de David sonaba brusca e irritada. Ajustando sus pasos a los de chicos, lex estudi de soslayo sus labios contrados, sus ojos penetrantes y fros como esmeraldas. No entiendo nada confes por fin. Yo solo le dije a Erik que quera ver a su padre para pedirle que me

quitase el tatuaje. David fren en seco y se encar con lex. Un tatuaje que te he hecho yo Y que te impide tocar a mi hermana. Es magia de alto nivel, que solo pueden emplease con los humanos por razones bien justificadas. No lo entiendes? Hemos infringido las normas de los clanes Gracias a ti, ber tiene la excusa perfecta para castigarnos. lex trato de ordenar sus ideas. Si eso es as, Jana estar furiosa David gru algo incomprensible.

Por eso no ha venido ella? No, no es por eso. El protocolo la obliga a presentarse en el cuartel general de ber junto al regente del clan, que ocupa provisionalmente la jefatura de agmar hasta que mi hermana cumpla dieciocho aos. Se llama Prtinax, y es un vejete medio chalado Pero detrs de esa fachada estrafalaria, sabe manejar muy bien los hilos de su gente cuando le interesa. Le ha faltado tiempo para acudir a la llamada de ber El y los engendros de sus hijas! lex pareca confundido. Y todo por mi culpa? murmur

. No puedo creerlo Bah, tenia que pasar un da u otro rezong David. T has sido nicamente la excusa No s lo que Erik le habr contado a ber, pero el jefe sabe que Jana le interesas, y supongo que querr utilizarte para chantajearla. Qu tiene ber contra Jana? Es demasiado joven para hacerle sombra La culpa es de mi madre repuso David en voz baja. Debera haberle dejado a Jana las cosas ms claras. Algn testamento espiritual, algo algo que nos indicara a los dos lo que debamos hacer. Ella no sabia que iba a

morir tan pronto, claro, pero, de todos modos Cmo pudo ser tan poco previsora? Al ver el gesto de incomprensin de lex, David continu. Entre los medu, muchos cuestionan el liderazgo de mi hermana. No ha dado signos de poseer ninguna capacidad mgica extraordinaria, hasta ahora. Eso no es lo que se espera de una gran bruja agmar ber es de los ms escpticos. Parece convencido de que mi madre no tena intencin de nombrarla su sucesora. Prtinax insiste en que ella quera que sus herederas fuesen sus hijas.

Sus hijas, en plural? pregunt lex, cada vez ms perplejo. Cuando las veas lo entenders. Bueno, ya estamos en el Triangulo de Oro Odio esta parte de la ciudad, tu no? Me da nauseas, con tanto espejito y tanto escaparate de lujo. Por una vez, lex se mostr de acuerdo con David. El centro financiero de la ciudad, con sus rascacielos acristalados y sus pulcras aceras adornadas con macetas, siempre le haba parecido un decorado falso donde lo que ocurra (negocios, acuerdos, especulaciones burstiles) esta tan ficticio como una representacin teatral.

Es aqu donde nos va a recibir ber? pregunt con cierto asombro. No exactamente. Solo un miembro de alto rango del clan de los drakul puede abrirnos la puerta de la Fortaleza. As es como llamamos al cuartel general de ber Hemos quedado con Erik en una de nuestras criptas neutrales. Son sitios donde ningn clan tiene ms poder que otro. Desde all, Erik nos guiara. lex mir con asombro los anodinos edificios que flanqueaban la avenida por la que iban caminando. De cuando en cuando se cruzaba con algn ejecutivo apresurado que pasaba a su lado sin

levantar la vista del suelo. En aquel entorno resultaba difcil imaginar que pudiera existir ninguna cripta mgica Pero se abstuvo de formular sus pensamientos en voz alta. Todava hay tiempo para parar todo esto dijo, en cambio. Le dir a Erik que he cambiado de opinin con los del tatuaje. No quiero poner en peligro a Jana. David emiti un gorjeo burln. Ahora ya es demasiado tarde para pararlo. Todos los clanes han sido convocados. ber nunca hace las cosas a medias Es una encerrona, y no hay

forma de evitarla. Y si Jana no se presenta? La castigaran? Sin detenerse, David fulmin a lex con una mirada de incredulidad. Crees que Jana hara eso? Dnde quedara su autoridad entre los clanes? No puede elegir Si no fuera, seria como si estuviese reconociendo tcitamente que teme no estar a la altura. Justo lo que estn esperando las hijas de Prtinax Creme, Jana no tiene eleccin. lex sinti una punzada de pnico oprimindole el pecho. Pero yo no quiero que por mi

culpa le pase nada David torci la boca en una mueca de despreocupacin. Bah, no le pasara nada. Jana es ms poderosa de lo que todos ellos creen. Antes o despus tiene que demostrrselo Y esta es una ocasin tan buena como otra cualquiera. Caminaron un rato ms en silencio entre las altas torres de espejos y las tiendas de ropa y de perfumes. Al llegar a una plazoleta de mrmol con altos cipreses plantados en macetas, David se intern entre dos de los edificios, penetrando en lo que pareca un fragmento de calle sin salida. A ambos

lados de la calle haba madia docena de construcciones bajas, en forma de cubos de acero y ladrillo. El numero doce dijo David, detenindose ante la puerta negra de uno de ellos. La entrada de la cripta. Estas preparado para ver un poco de magia? lex asinti en silencio, pero David no le estaba prestando ya ninguna atencin. Haba extendido la mano derecha ante la puerta, y de cada uno de sus cinco dedos brotaba un hilo de luz negra. Aquellas luces se proyectaron sobre la superficie lisa de la puerta

creando un dibujo de sombras azuladas, un complicado trazado geomtrico erizado de puntas triangulares, parecidos a algunos de los diseos que lex haba visto en el taller de tatuajes de David. Ya est abierto anunci el muchacho. Los invitados primer lex se adelant y puso la mano sobre la superficie de la puerta. En ese mismo instante le invadi una sensacin extraa, como si el tiempo se hubiese detenido y de repente la ciudad entera se hubiese plegado sobre si misma, perdiendo las tres dimensiones. Cuando consigui librarse de aquella absurda

impresin, mir a su alredor y se encontr en un vestbulo de diseo vanguardista, con varillas de luces rojas iluminando las paredes y el suelo de pizarra. A la derecha haba un mostrador de madera, tras el cual, dbilmente iluminada, se vea una barra metlica de la que colgaban docenas de perchas. Pareca el guardarropa de un garito nocturno. Antes de que pudiera reparar en ningn otro detalle, apreci David. No haba entrado por ninguna puerta, sencillamente se haba materializado de la nada, sin previo aviso. O quizs se encontraba all desde el

principio, solo que lex no lo haba visto. Cmo has hecho eso? pregunt lex, boquiabierto. Ha sido como en una pelcula Olvdalo repuso David secamente. Ms vale que te concentres en lo que nos espera. Cuando entremos ah dentro, vas a ver muchas cosas raras. Cosas que probablemente te pongan los pelos de punta Quieres un consejo? Veas lo que veas, no demuestres ninguna curiosidad, ni hagas preguntas. Has como si, para ti, todo esto fuera de los ms normal Puede que as logres pasar desapercibido. Y,

creme, cuando un humano cae en una guarida medu, lo mejor que le puede ocurrir es pasar desapercibido.

Captulo 2

Al entrar en la sala principal de la cripta, lex comprendi de inmediato el porqu de la advertencia de David. Todo lo que le rodeaba resultaba extrao e inquietante, tan inquietante que, por un momento, le inund un angustioso deseo de salir de all. El lugar tenia el aspecto de un local nocturno de moda, con un largo mostrador de acero y media docena de mesitas cuadradas adornadas con

dbiles tiras de luz que iba cambiando gradualmente de color, del blanco al azul, despus al verde y luego el rosa, cada mesa a un ritmo diferente, de manera que, en conjunto, parecan escamas de un camalen pasando sucesivamente por todos los colores de aquel espectral arco iris. Tras el mostrador se alineaban las botellas de licor, llenas de polvo y telaraas. El contraste con aquella decoracin vanguardista con el descuido y la suciedad que lo invadan todo resultaba casi estremecedor. Haba altos vasos de cristal medio llenos sobre la mesas, montones de vidrios rotos en las

esquinas, manchas y huellas circulares de humedad sobre el mostrador. Cuando sus ojos lograron adaptarse a la penumbra del lugar, lex pudo distinguir media docena de siluetas humanas distribuidas en aquel siniestro decorado. O al menos aparentemente humanas, ya que probablemente, por lo que David haba dicho, el nico humano de la reunin fuera l. Las primeras que le llamaron la atencin en aquel variopinto grupo fueron tres chicas menudas que se revolcaban frenticamente sobre una tarima negra al fondo del local sin que los dems les prestaran atencin, a pesar

de lo inslito de su conducta. Las tres llevaban tiesos vestidos de encaje blanco parecido a los de las muecas antiguas, y cuando advirtieron la entrada de lex y David, detuvieron bruscamente sus juegos para mirar con curiosidad a los recin llegados. Los tres plidos rostros escrutaron a lex con sus redondos ojos azules, que contrastaban vivamente con la inexpresividad del resto de la cara. Son las hijas de Prtinax susurr David. No te dejes engaar por su aspecto, son ms peligrosas de lo que parecen. La verdad era que su aspecto no

resultaba precisamente tranquilizador, dijese lo que dijese David. Las tres tenan rasgos idnticos enmarcados por un cuidado peinado de tirabuzones, rubios en un caso, negros en otro y pelirrojos en el tercero. Parecan tres muecas de porcelana grotescamente grandes, y, observando su figura y su expresin, resultaba imposible deducir su edad. Durante unos segundos, sus miradas duras y cristalinas se cruzaron con la de lex, y despus, como si se hubieran puesto de acuerdo, las tres rompieron a rer y volvieron a tirarse al suelo, donde continuaron dando vueltas entre risas y gruidos incompresibles.

Vaya, vaya, ya estamos todos! groje una voz temblona desde una de las mesas. David, el pequeo rebelde Que situacin tan desagradable, muchacho! Creme que lo siento por ti, pero los deberes del clan En fin, este es vuestro? David tir de lex para acercarlo al anciano que acababa de hablar. Se trataba de un hombre enjuto y lastimosamente arrugado, con el crneo completamente pelado y las mejillas mal afeitadas. Llevaba puesto un traje gris pasado de moda con un chaleco de rayas y una corbata rosa. Por su aspecto,

pareca un cientfico en una entrega de premios de la universidad, observndolo todo con esa mezcla de emocin e irona de los que se consideran por encima de las pequeas vanidades humanas. Prtinax, te presento a nuestro amigo lex le salud David, haciendo una leve reverencia. lex, este es Prtinax, el miembro ms anciano del clan de los agmar. Disculpa que no te presente a mis hijas, muchacho. Ahora mismo estn muy excitadas, y seria intil intentar atraer su atencin. Mis pobrecitas! Sus poderes son tan extraordinarios que ni

siquiera ellas pueden dominarlos. Siempre en trance, es terrible y doloroso para un padre. Pero as es como aprenden, como se preparan para su alta misin. Y que misin es esa? pregunt Jana con sorna, acercndose al grupo. Sostena un vaso en la mano lleno de un lquido transparente. Llevaba puesto el mismo vestido negro de la fiesta del Molino Negro, el mismo vestido de la noche en que lex la haba besado por primera vez. El muchacho sinti un violento en la nuca y se estremeci de pies a cabeza. Jana pareca tan serena como siempre,

pero si lo que David le haba dicho era cierto, estaba apunto de enfrentarse a un trago bastante difcil, y todo por su culpa. Sin embargo, ya era demasiado tarde para echarse atrs Y aunque hubiera podido retroceder, probablemente no lo habra hecho. Necesitaba hablar con ber para saber lo que l sabia; y, sobre todo, estaba decidido a encontrar el libro. La pregunta de Jana no pareci coger desprevenido a Prtinax, que se volvi hacia ella con una media sonrisa. Mi querida muchacha, la alta misin de mis hijas no es otra que la de servir a nuestro clan, naturalmente

Cuando cumplas la mayora de edad y accedas a la jefatura, nadie podr ayudarte como ellas. Y si algo ocurriera, solo ellas podran llenar el hueco dejado por la estirpe de Alma y dirigir los destinos de los agmar. David iba a responder airadamente a la desfachatez del viejo, cuando un gruido procedente de detrs del mostrador le hizo volverse con brusquedad. Siguiendo la direccin de su mirada, lex descubri a su amigo Erik apoyado en la barra y observndolos con una sonrisa. Pero el gruido no proceda de l, sino de alguien ms, un individuo alto que

permaneca completamente inmvil delante de las polvorientas estanteras llenas de vasos y botellas. Bajo sus prominentes pmulos, destacaban dos cuidadas patillas grises, pero lo ms llamativo de su rostro eran sus extraos ojos dorados. Con una punzada de inquietud, lex reconoci en aquellos ojos al ghul que ejerca como anfitrin en la siniestra reunin del parque de San Antonio. Por lo visto, David tambin haba reconocido al ghul, y su presencia en la cripta neutral no le hacia ninguna gracia. Qu hace l aqu? pregunt con voz ronca, volvindose indignado

hacia su hermana. Todava no hemos empezado y ya nos insultan. Es que no vas a hacer nada? En lugar de contestar, los ojos de Jana se alzaron lentamente hacia Erik. Es que puedo hacer algo? pregunt, sonriendo y sin dejar de mirar al hijo de ber. El rango de los drakul es superior al nuestro, y, adems, son nuestros anfitriones. Qu voy a hacer? Desafiarlos? Suplicarles? No haba hablado demasiado alto, pero si lo suficiente como para que Erik la oyese desde el mostrador. A lex le sorprendi el brusco cambio que se haba operado en las fracciones de su

amigo mientras escuchaba las palabras de Jana. Se haba puesto intensamente plido, y un fuego extrao arda en sus pupilas. No te lo tomes como un insulto, David contest, sin apartar los ojos de la muchacha. Los anfitriones no podemos abrir las criptas sin la presencia de un ghul, seria demasiado arriesgado. Ellos ven lo que nosotros no vemos Adems, Garo es un prncipe entre los suyos, no lo olvides. lex volvi a mirar al ghul, cuyos ojos dorados no reflejaban la ms mnima compresin de la discusin que haba provocado su presencia en la

cripta. La irritacin de David, mientras tanto, pareca ir en aumento, y la risilla de condescendiente de Prtinax despus de or la explicacin de Erik no haba hecho sino aumentar su enfado. Ha sido idea de tu padre, no? dijo, acercndose al mostrador y encarndose con Erik. Cualquier excusa es buena para humillarnos Por qu no le explicas a tu amigo lo que han estado haciendo con nosotros l y los suyos? Seguro que a lex le encanta la historia. Apartndose de David, Erik fij su mirada en lex.

Durante muchos aos, Garo ha servido al clan de los varulf, que mantiene desde hace siglos una rivalidad continua con los agmar por el control de esta ciudad explic. Los varulf son un linaje ms reciente que los agmar, y entre los medu no se les considera demasiado poderosos. Despus de la muerte de Alma, sin embargo, parece que han crecido Llevan aos utilizando a sus ghuls para acosar a los agmar, y han matado a muchos de ellos. Cuando volvamos a tener una gran hechicera el frente del clan, recibirn su merecido intervino Prtinax con voz

lastimera. Es una pena que hayamos tenido que esperar tanto De todas formas, Garo ya no es propiedad de los varulf aclar Erik . Ahora nos pertenece a nosotros, y no har nada en contra de los agmar, de modo que no hay nada ms que decir. Lo has trado para provocarnos insisti David, desafindolo con la mirada. Eres un Basta, David cort Jana, tajante . Tenemos asuntos ms importantes que tratar que esa tontera. Es que quieres que nuestro anfitrin piense que tenemos miedo de un ghul? Los hijos de

Alma no tenemos miedo de nada. Eso ya lo s dejo Erik, sonriendo de un modo extrao. De lo contrario, no estarais aqu. Jana le sostuvo la mirada durante un largo minuto, sin alterarse ni lo ms mnimo. Al final, fue Erik quien apart los ojos, fijndolos en lex. Antes de conduciros ante mi padre, necesito hablar a solas con mi amigo murmur, en un tono que casi son a disculpa. Tardaremos lo menos posible lex, me acompaas? Sin esperar respuesta, Erik abri una puerta disimulada en la pared negra del

fondo del local e invit a lex a pasar delante de l. lex atraves el estrecho hueco de la puerta y se encontr en una especie de almacn atestado de barriles metlicos de cerveza y de cajas de plstico con latas y botellas. Aqu podemos hablar dijo Erik, cerrando la puerta tras l. No te dejes engaar por las apariencias; en realidad, este es un santuario de mi clan, y est completamente aislado de la cripta. Ninguno de los de ah nos puede or, a pesar de sus poderes Qu te han parecido? Quines? El viejo y sus hijas?

Parecen sacados de una pelcula de terror O de risa, no estoy seguro. Las hijas de Prtinax son ms peligrosas que ridculas dejo Erik con aire pensativo. Han demostrado tener mucho poder en los ltimos aos. El viejo no pierde ocasin de ofrecer sus visiones a nuestra casa, para poder probar que son ellas las que deban heredar la jefatura del clan. David me lo explic le interrumpi lex, incomodo. Me dijo que tu padre iba a utilizarme para acusar a Jana y a David de no s qu, y que, con esa escusa, iba a quitarles el derecho s suceder a su madre.

Erik se encogi de hombros. Tenia que suceder un da u otro. En realidad, me alegro de que haya sido as De eso es precisamente de lo que quera hablarte. En la penumbra del almacn, los rasgos de Erik parecan rgidos y preocupados. En realidad, he sido yo quien ha convencido a mi padre de que aprovechara la ocasin. Saba que pensaba dar el paso un da de estos, y no tenia ningn sentido tratar de impedrselo. En cierto modo, es lo mejor para Jana Cuando deje de ser la heredera de la jefatura de los agmar,

tendr menos enemigos. Podr vivir ms segura, tendr ms libertad para hacer con su futuro lo que quiera. O sea, que a ti te parece bien que tu padre le quite sus derechos. Jana no ha demostrado ningn poder especial en todos estos aos. Es valiente, y ha heredado el carcter sereno e impresionante de su madre, pero hace falta algo ms eso para dirigir un clan tan importante como el de los agmar, y ms en este momento tan decisivo. La fecha de la aparicin del ltimo se acerca, y tenemos que estar preparados. Las hijas de Prtinax sern ms tiles que ella en la guerra que se

avecina. Y yo, desde luego, prefiero que no est en primera lnea de la batalla. Permanecieron callados unos instantes, evitando mirarse. Es muy raro. Por un lado, parece que te preocupas por ella, y, por otro, conspiras con tu padre para quitrselo todo dijo finalmente lex. Todo no. Eso es precisamente lo que deseaba decirte. Yo no quiero que Jana lo pierda todo Y t puedes ayudarme. lex sonri de un modo desafiante. Cmo? Mi padre va a utilizar el asunto del tatuaje en contre de Jana, para

favorecer las aspiraciones de las hijas de Prtinax. Pero, por otro lado, l quiere algo de ti, y si t se lo das, Jana podra ser la gran beneficiada. Lo siento, no te sigo. Comprendiendo que lex no estaba dispuesto a allanarle el camino, Erik suspir. Esta bien, te lo dir lo ms claro posible: si quieres ayudar a Jana, negocia con mi padre. Dale la informacin que te pida Con eso ser suficiente. Quieres decir que, si colaboro, Jana podr conservar la jefatura de su clan?

Erik emiti una carcajada que no tenia nada de alegre. Se notas que no conoces a ber. Perder la jefatura de los agmar, en este momento, es el menor de los problemas de Jana. Lo ms a lo que puede aspirar es a conservar la vida y su casa en la Antigua Colonia A eso, y a que lo dems clanes la dejen tranquila. Los ojos de lex relampaguearon en la penumbra. Me ests chantajeando? Quieres decir que, si no colaboro? Oye, yo solo soy el mensajero. Mi padre me ha pedido que te informe de que quiere preguntarte algo y de que si

demuestras buena voluntad en tu respuesta, Jana podra no salir demasiado mal parada de todo esto. T decides Y qu es lo que quiere tu padre de m? pregunt lex despus de un instante de reflexin. Yo no tengo nada que ver con vuestras historias, no formo parte de este circo. Ya Pues l no parece opinar lo mismo. No s exactamente lo que quiere preguntarte, pero creo que tiene algo que ver con tu padre. Al or aquello, lex no pudo seguir contenindose. Quiere preguntarme si s como

muri? casi vocifer, olvidando toda prudencia. Pues d, lo s Y s que quien lo mat vena de su parte. La expresin de Erik se volvi an ms impenetrable que antes. Ests loco si piensas eso murmur, mirndole a los ojos. Quien ms necesita saber que tu padre viviese era l No s qu es lo que crees saber, pero me da la impresin de que alguien te ha engaado. Aquella insinuacin fue la gota que colm el vaso. Ambos saban que se refera a Jana, y lex no estaba dispuesto a hacer como que no se haba enterado.

Te dir quin me ha engaado, quin ha estado engandome durante toda mi vida. Alguien que finga ser mi mejor amigo, que vena a jugar a mi casa y asista a toda mis fiestas de cumpleaos. Alguien que me estaba vigilando para cuando llegase el momento Un momento que, por lo visto, cada da est ms cerca. Y ese alguien, digas lo que digas, no era Jana. Un leve rubor se haba extendido por las mejillas de Erik mientras escuchaba aquello. Era la primera vez que lex lo vea congestionado, a punto de perder el

control. Si eso es lo que piensas que ha sido nuestra amistad, peor para ti murmur entre dientes. Lo nico que te lo pido, por tu bien, es que creas lo que acabo de decirte sobre tu padre. ber no lo mat, ni l ni nadie de nuestro clan De eso puedes estar seguro. Quizs no fuese un drakul, pero s alguien enviado por los vuestros. Yo lo vi, entiendes? Era un ser monstruoso, aunque quera aparentar lo contrario. Tenia alas Vas a decirme que no sabes de quin te estoy hablando?

No tengo ni la menor idea. Pregntaselo a mi padre cuando ests con l, si quieres Y hazme caso. ber no es tu enemigo, dale lo que te pida. No lo digo solo por ti Tambin por ella. El tono de Erik era casi suplicante al pronunciar aquella ltima frase. Sin saber por qu, lex se sinti repentinamente avergonzado. Su amigo le haba ocultado muchas cosas, pero, pese a todo, no lograba convencerse de que fuera un mentiroso. Probablemente no supiese nada acerca de la muerte de Hugo ni de cmo se haba producido ber habra tenido buen cuidado de evitar que lo

averiguara. Qu haras t en mi caso? pregunt, sin asomo de irona en su voz. La mirada de Erik fue suavizndose lentamente. Haba captado de inmediato el cambio de tono de su amigo. No s lo que hara si fueras t, lex. No entiendo muy bien por qu ha decidido venir a ver a ber, sabiendo como sabes que probablemente no lograr quitarte el tatuaje ese que tanto te preocupa. Ahora que s que sospechas que los drakul tuvimos algo que ver en la muerte de tu padre, empiezo a ver claro Si me lo hubieras contado antes, no te habra dejado

meterte en este circo. No te preocupes, no voy a contrselo a la polica repuso lex, volviendo al tono mordaz que haba empleado antes. Y, por cierto, no has contestado a mi pregunta Te contestar. No s lo que hara si fuera lex, pero puedo decirte lo que hara si fuera Erik y me encontrase en tu lugar Ayudar a ber? Ayudar a Jana. La respuesta haba sido tajante. Los ojos de los dos muchachos se encontraron en la penumbra, encendidos de rencor y de celos.

Por fin se comprendan. Ella no te lo agradecera dijo lex, y al momento se arrepinti se su dureza. Pero Erik encaj el golpe con la elegancia que le caracterizaba. Lo s dijo, y esboz una enigmtica sonrisa. Eso es lo que nos diferencia a ti y a m: yo la ayudara de todas formas, sin esperar nada. Y ahora vmonos, anda Se est haciendo muy tarde y hace rato que nos esperan.

Captulo 3

De vuelta en la sala principal de la cripta, lex observ que Garo se haba situado detrs del mostrador y estaba limpiando unas copas de cristal con un trapo negro. Cuando termin, las aline cuidadosamente sobre la barra y alz los ojos hacia Erik, en espera de instrucciones. Ahora resulta que esa bestia va a ser el oficiante de la ceremonia? pregunt David cogiendo a Erik por un

brazo. Es lo ms seguro repuso este, deshacindose con suavidad y mirando a los ojos al muchacho. Los guardianes no pueden detectarlo. Esto ya es demasiado! protest David. Sabes lo que te digo? Que no voy a ir. En lugar de sorprenderse, Erik busc a Jana con los ojos y esboz una mueca de resignacin. Ahrrate el teatro, David dijo con tono cansado. No ibas a venir de todas formas, crees que soy idiota? Quieres quedarte fuera por si acaso No hay problema, ests en tu derecho.

David iba a replicar, pero un breve gesto de Jana le detuvo. Terminamos con esto cuanto antes dijo la muchacha, yendo hacia el mostrador con decisin. Ya estoy harta de tantos preparativos. Erik le hizo una seal a Garo para que abandonase su puesto detrs de la barra. El ghul le cedi su puesto y esper respetuosamente hasta que todos los dems estuvieron colocados ante las copas del mostrador para situarse en ltimo lugar. Tuvo que armarse de paciencia, porque las trillizas de Prtinax tardaron un buen rato en escoger la copa que iban a compartir.

Erik retir la copa vaca destinada a David, observ las otra seis con aire crptico, comprobando que todo estaba en orden. Los dems se haban quedado en silencio, a la expectativa. Cuando Erik termin su inspeccin, se volvi de espaldas al mostrador y, con la punta de los dedos, toc un polvoriento espejo rectangular situado entre las hileras de botellas. La oscura superficie del espejo comenz a temblar al instante, como si se hubiese vuelto liquida. Poco a poco, su brillo fue creciendo hasta convertirse en un uniforme resplandor plateado.

lex contempl fascinado el fluido resplandeciente que no se derramaba, como si estuviese contenido en un invisible acuario. Pareca una diminuta piscina de mercurio Con un gesto solemne, Erik fue cogiendo una a una las copas para hundirlas en la sustancia metlica y sacarla de nuevo llenas de aquel lquido de plata fundida. La primera copa se la entreg a Garo, que se la llev de inmediato a los labios. En cuanto bebi el lquido, su figura se transform en una masa de sombra. Ahora t, lex le susurr Erik, despegando apenas los labios. El

camino ya est despejado. lex se llev a la boca la copa de cristal y bebi hasta apurar todo su contenido. El fluido del espejo era tan inspido como el agua, aunque mucho ms denso. Por un momento lo retuvo bajo el paladar, sintiendo su peso de plomo sobre la lengua. Despus, se decidi a tragrselo. Los dems tambin bebieron de sus respectivas copas, pero lex apenas era consciente ya de su presencia. De pronto senta que la cabeza le flotaba, y que una absurda sensacin de euforia electrizaba todo el cuerpo. Miraos en el espejo oy que les

ordenaba Erik. lex observ aturdido como la vibrante superficie de plata se oscureci gradualmente, hasta que todos los rostros reflejados en ella no fueron ms que siluetas difuminadas en las sombras. Con la punta de su dedo ndice, Erik roz una vez ms el lquido, que se congel, apareci una grieta justo en el lugar que Erik haba tocado. La fisura creci y se ramific rpidamente, formando una tela de araa que no tard en extenderse por todos el cristal, hasta hacerlo estallar en mil pedazos deslumbrantes. Algunos de aquellos fragmentos se consumieron de

inmediato, pero otros permanecieron flotando en la negrura durante largo tiempo antes de apagarse, y unos cuantos se elevaron hasta el techo y se incrustaron en l, en forma de diminutos anillos plateados. Las sombras empezaron a dispersarse, y lex comprob que ya no se encontraba en el siniestro espacio de la cripta, sino en una inmensa y luminosa sala de juntas, con una larga mesa de caoba en el centro. Mir a su alredor. Las paredes eran difanos paneles de cristal, y al otro lado se observaban las conocidas siluetas de los rascacielos de Manhattan,

algunas muy cercanas. Era evidente que haban llegado a su destino. A la cabecera de la largusima mesa se encontraba sentado ber, el padre de Erik. lex lo haba visto en mltiples ocasiones, pero nunca en su propio medio, y revelndose como lo que realmente era. A pesar de la distancia, el muchacho qued impresionado por la semejanza de los rasgos del jefe de los drakul con los de su hijo Erik. El mismo rostro apuesto e inteligente, los mismos ojos azules como lagos ber tenia algunas arrugas en la comisura de los ojos, pero eso no hacia

sino aumentar su atractivo. Su crneo, completamente afeitado, le daba un aspecto a la vez agresivo y elegante. Llevaba un traje negro de corte vanguardista con el cuello redondo, que recordaba vagamente el corte de un uniforme militar. Al ver a lex, le salud amistosamente con la cabeza, pero no pronunci ni una sola palabra. A cada lado de ber haba tres asientos, y el ltimo de la izquierda se hallaba vaco. Los ocupantes de los asientos restantes clavaron sus ojos en lex con una mezcla de frialdad y desagrado. lex fue deslizado la mirada sobre

aquellos cinco rostros hermosos y venerables. Un intenso dolor en el hombro le hizo comprender que Jana acababa de atravesar el espejo detrs de l y que se haba situado a su lado. Un instante despus, not la presencia de Erik, y en seguida tambin Pertinaz y sus hijas. Los cinco recin llegados se encontraban alineados frente a la mesa de reuniones, sometindose al escrutinio de sus ocupantes. Garo, que los haba precedido, permaneca apartado de los dems, pegado a una de las paredes de cristal de la sala mientras observaba con fijeza la escena.

Bienvenidos a la Fortaleza, sede central del poder de los drakul salud ber sin levantarse. lex, t eres el nico que no conoce a todos los jefes. Te presento a Lenya, cabeza visible del clan de los albos, cuya magia agita los velos de la mentira; y a Glauco, seor de los varulf, dominadores de las bestias. A su lado se sienta Eilat, jefe de los ridos, que engaan a los hombres a travs del sentido de la vista. A mi derecha, Duns, el ms anciano de nosotros, que dirige el clan de los pindar. Ms vale no or nunca sus recitaciones, si no quieres llegar a confundir tu vida con las suyas.

Y, por ltimo, junto a l se encuentra Kennin, seor de los zenkai, que utilizan el silencio como un arma. Todos juntos ostentamos la primaca entre los medu, conocedores de la magia de los smbolos. Nuestra piel es nuestra existencia; nunca escritura, vuestro limite. Que estas palabras queden tatuadas en tu alma. Impresionado por esa bienvenida ritual, lex contempl con aprensin los rostros de los cinco jefes que ber acababa de presentarle. Lenya era una mujer rgida y hermosa, de cabellos tan negros que casi parecan azules, ataviada con un vestido gris de

pronunciado escote, que dejaba al recubierto un fragmento del tatuaje en forma de liblula propio de los miembros de su clan. A su lado, Glauco pareca un joven de unos veinticinco aos, con largos cabellos de color miel y una camiseta ceida que realzaba la perfecta musculatura de sus brazos. Lo ms llamativo de su rostro era los ojos, de iris crueles y dorados que recordaban un poco a los de Garo. Eilat, por su parte, pareca un hombre de mediana edad, con las sienes cubiertas de canas y una agradable sonrisa en el semblante. Era el nico de los presentes que llevaba corbata, lo que

le daba el aspecto de un anodino agente de bolsa. Al otro lado de la mesa se sentaba Duns, un anciano cuya barba gris y descuidada le haca parecer un artista bohemio. Su expresin era bondadosa, pero a la vez reflejaba una profunda inquietud. lex sinti de inmediato simpata por l, aunque sabia que no deba fiarse de las apariencias. En cuanto a Kennin, se trataba de un joven de rasgos orientales, vestido con una tnica de color anaranjado. Su rostro era el menos expresivo de todos, pero el intenso brillo de sus ojos demostraba que se encontraba alerta.

Jana, ocupa tu sitio junto a Kennin orden ber, dirigindose con severidad a la muchacha. Puede que sea la ltima vez que lo hagas. Y los dems, ocupad los asientos que queris alrededor de la mesa; pero, eso s, lo ms cerca posible de m, para que pueda sondear bien el fondo de vuestro ojos. Arrastrado por un impulso irrefrenable, lex se apresur a seguir a Jana para sentarse a su lado, pero cuando fue a hacerlo observ que, aparte de los asientos destinados a los jefes de los clanes, alredor de la mesa no se vea ninguna silla. No importa que no la veas, est

ah murmur Erik, que le haba seguido. Aparecer cuando te sientes. Temiendo que Erik le estuviese tomando el pelo, lex hizo ademn de sentarse al vaco, y para su sorpresa se encontr con un asiento slido en mitad de su cada. Erik ocup un invisible asiento a su derecha, y frente a l, al otro lado de la mesa, se sent Prtinax, despus de farfullar un montn de saludos y de hacer reverencias a todos los jefes. Para sorpresa de lex, las hijas de Prtinax se sentaron modosamente al lado de su padre, desplegando diminutas

sonrisas en sus caras de mueca y alisndose con cuidado los encajes de sus falditas. Durante unos minutos rein un profundo silencio. ber tena los ojos cerrados y pareca concentrado en una profunda meditacin interior. De pronto, un coro de voces fras y cristalinas comenz a entonar una meloda muy lenta, una meloda que no se ajustaba a ninguna tonalidad, sino que iba vagando de una a otra sin aparente sentido, desorientado por completo al oyente. Por instinto, lex mir hacia el extremo vaco de la sala de juntas, de donde parecan provenir las voces. Lo

que vio le dej sin respiracin. En lugar de una pared, aquel extremo de la estancia se encontraba limitado por un espacio absolutamente negro, un vaco csmico donde ni siquiera brillaban las estrellas. Era como si en aquel lugar de la sala desembocase directamente en la nada, y de esa nada era de donde provenan las voces que desgranaban montonamente su inquietante meloda. lex tard un rato en percibir las gradas esculpidas en el vaco, y las siluetas ataviadas con tnicas negras sosteniendo sobre aquellas gradas. Los hechiceros drakul sostienen con su canto la red de sortilegios que

protege la Fortaleza recit ber con los ojos cerrados. Estamos a salvo de los guardianes. Aranox, ven a nosotros. Que d comienzo la ceremonia. Al momento, una espada se materializ en el aire, con la empuadura hacia arriba y la punta hacia abajo. Flotaba exactamente sobre el centro de la mesa de juntas, totalmente inmvil. lex contempl con inters las complicadas filigranas que cubran la hoja. A pesar de la distancia, poda distinguirlas con toda exactitud. Quizs fueran por efecto del tatuaje, que en presencia de Jana agudizaba todos

sus sentidos. Esta es la espada Aranox, talismn del clan de los drakul, letal entre todas las espadas, poderosa entre los poderosos tron la voz de ber, superponindose al cntico de los hechiceros. Qu significan esos smbolos de la empuadura? pregunt lex, incapaz de refrenar su curiosidad. Los jefes de los clanes lo miraron escandalizados, y Garo dio un paso haca l, enseando los dientes con expresin amenazante. Sin embargo, ber esboz un gesto apaciguador con la mano.

Nuestro invitado es un humano y desconoce nuestras leyes dijo, sonriendo. Su juventud le inclina a la espontaneidad, y eso no siempre es malo. Alguno de los presentes quiere responder a su pregunta? lex se volvi hacia Jana con expresin interrogante, pero, antes de que la muchacha tuviese tiempo de abrir la boca, las tres hijas de Prtinax se levantaron al unsono, se alisaron los volantes del vestido y se volvieron hacia ber con cara de alumnas aplicadas. Los dos signos de la empuadura representan a Mercurio y a Ibis

respondi la rubia con un siseo de ultratumba. Los antiguos lo identificaban con Hermes, Seor de lo oculto, pero tambin ha recibido otros nombres. Aah-Tehuti, Toth, a veces Nebo prosigui la morena con el mismo siseo inhumano que su hermana. Pero nosotras preferimos pronunciar su nombre olvidado: Dyehuti. Son los signos del ltimo, Guardin de las Palabras, Lengua de la Creacin, Mago de los Dioses Cuando cay fulminado bajo la ira de Drakul, sus nombres se grabaron en el puo de la espada concluy la

hermana pelirroja. Cuando call, todos los presentes respiraron hondo, aliviados. Las fnebres inflexiones de aquellas voces idnticas parecan haber envenado el aire. Las muchachas se sentaron, mientras su padre las observaba con una mezcla de ternura y tristeza. Daba la impresin de que l tambin haba estrado conteniendo el aliento mientras ellas hablaban, para no contaminarse de su inhumanidad. Mis hijas estn muy versadas en el saber antiguo murmur el anciano con orgullo, mientras las muchachas

regresaban a su rigidez de mscaras. Han pagado un alto precio por sus conocimientos, como podis ver. lex observ la espada, procurando ocultar su curiosidad. Las trillizas haban hablado de dos smbolos, pero l veia tres. Por qu no haban dicho nada del smbolo central? Acaso no lo vean? El muchacho las mir de reojo mientras se planteaba la posibilidad de formular la pregunta en voz alta. Despus de todo, el signo del centro, el que ellas no haban mencionado, era el que ms le interesaba Porque se trataba de una serpiente, y eso le hizo pensar de inmediato en Jana

y en el inquietante tatuaje de su espalda. De pronto sinti la mirada de ber clavada en su rostro, ardiente como una quemadura. El jefe de los drakul pareca estar escrutando su alma. Habra ledos sus pensamientos? Se habra dado cuenta de que l haba visto un signo ms en la espada? Hay algo ms que quieras saber? le pregunt ber sin dejar de mirarlo. lex se esforz por controlar la expresividad de sus fracciones. No, gracias. Siento haber interrumpido repuso en tono tranquilo. ber le sonri con aprobacin. Luego, dej de sonrer y, ponindose en

pie, extendi ambos brazos hacia la espada. Esta es Aranox, Viento de Ms All pronunci con solemnidad. Los cantos de los hechiceros se disolvieron en un respetuoso silencio cuando resonaron estas palabras. Se muestra pocas veces; pero cuando lo hace, es por un buen motivo. Desde que encaden al ltimo y lo conden a la oscuridad, estamos bajo su proteccin. Si se plantea un conflicto entre los clanes, o en el seno de un mismo clan, ella es quien decide. La espada solo puede inclinarse de un lado, y quien cuestione su eleccin pagar su

atrevimiento con la vida. La luz fra y azul de los ojos de ber fue recorriendo parsimoniosamente los rostros de todos los presentes. Finalmente se detuvo en lex. Este humano ha acudido a m para que, utilizando el poder de los drakul, le libere del poderoso hechizo que pesa sobre l. El encantamiento fue obra del hijo menor de Alma, ltima jefa del clan de los agmar. Se trata de una magia muy peligrosa, practicada sobre el espritu del humano a travs de un tatuaje grabado sobre su piel. Sometiendo a este joven a tal hechizo, el hijo de Alma ha desafiado

nuestras leyes, ponindonos en peligro. Sus ojos brillantes como zafiros se apartaron de lex para fijarse en el rostro de Jana. Tienes derecho a explicarte en nombre de tu hermano le dijo suavemente. Pero te advierto que estamos muy descontentos. Nos encontramos en un momento delicado, a punto de enfrentarnos a una amenaza que llevaba siglos sin aparecer. No tenemos tiempo para querellas entre nosotros Y mucho menos para buscarnos problemas con los humanos. Tu responsabilidad, cuando llegues a la mayora de edad,

consistir en dirigir y controlar todos los agmar; pero no has demostrado que ni siquiera puedes controlar a tu hermano. Mientras ber hablaba, Prtinax meneaba vigorosamente la cabeza con gesto triste. Pobre Alma murmur, en voz lo suficientemente alta para que todos lo oyeran. Ella no se mereca esta deshonra. Los ojos de Jana desafiaron en silencio al anciano, mientras sus labios se curvaban en una sonrisa a la vez seductora y desdeosa. Veo que la peticin de mi amigo

humano va a ser utilizada como excusa para someterme ante los jefes de los clanes dijo con voz clara, volvindose hacia ber. Sin embargo, antes de hacerlo, deberas darle una respuesta a lex. Vas a concederle lo que te ha pedido? Un destello de ira atraves los ojos del jefe drakul. Eso lo decidir ms tarde repuso, tajante. Primero hablaremos de ti y de los tuyos. Desde hace tiempo, albergamos serias dudas acerca de tu derecho a ocupar la jefatura del clan de los agmar. Desde que muri tu madre, no has dado muestras en ningn momento

de haber heredado sus facultades. Y cuando querais que las diera? Prtinax se ha encargado de relegarme a la sombra, impidindome aparecer ante los mos como la legtima heredera Alma. Creo que a veces se le olvida que l no es ms que un regente, y que su labor terminar el da que yo cumpla los dieciocho aos. El aludido aprovech al instante la ocasin para hacerse or. Mi pobre pequea, cmo puedes ser tan injusta! Lo nico que he hecho a lo largo de estos aos ha sido protegerte y procurar ocultar tus Cmo llamarlas? Tus carencias. He evitado tus

intervenciones en las reuniones anuales del clan para impedir que hicieras el ridculo. Es lo menos que poda hacer por Alma Pobrecilla! A ella nunca se le pas por la cabeza que fueses a sucederla. Por un momento, lex pens que Jana iba a lanzarse sobre el anciano. Sin embargo, la joven escuch su malvola declaracin con admirable compostura. Prtinax defiende los intereses de sus hijas, y no le culpo por ello repuso suavemente. Es lgico que centre todas sus ambiciones en ellas, pero el resto de los clanes no deberan dejarse engatusar por los sueos de

grandeza de un pobre anciano. La nica heredera legtima de Alma soy yo; y estoy dispuesta a demostrrselo a cualquiera que se atreva a ponerlo en duda. Se oyeron murmullos en la cabecera de la mesa, y Lenya se puso en pie para hablar. Las disputas internas de los agmar nos afectan a todos dijo con una voz grave, que sorprendi a lex por su musicalidad. No olvidemos que es en su territorio donde, segn la profeca, debe surgir la prxima manifestacin del ltimo. A lex no le pas desapercibida la

mirada de reojo que le dedicaron varios de los presentes al or aquella mencin. Pareca que, pese al tatuaje, algunos seguan creyendo que caba la posibilidad de que el ltimo fuera l Aunque no daba la sensacin de que ber se contase entre ellos. No se trata de un territorio exclusivamente suyo intervino Glauco con aspereza. Tambin nos pertenece a los varulf Y, puesto que ni este viejo incompetente ni esta nia inexperta parecen capaces de enfrentarse con una amenaza como la que se avecina, propongo que los agmar sean disueltos como clan, y que sus derechos se nos

traspasen a nosotros. ber no se molest en ocultar la gracia que le haca aquella reclamacin. Sin dejar de mirar a Jana, emiti una carcajada larga y desabrida. Vamos, Glauco, no exageres dijo, cuando logr dominar su risa. A pesar de la debilidad de los agmar, tu clan ha perdido en todas las batallas libradas contra ellos en estos ltimos aos. Ni siquiera tus ghuls inhumanos han logrado que eso cambie Tienes que reconocer que Prtinax lo ha hecho bastante bien. Como no estaba dispuesto a reconocer nada semejante, Glauco opt

por el silencio. Sus ojos dorados estaban tan llenos de resentimiento que daba miedo mirarlo. Los drakul no queremos que el clan agmar desaparezca aadi ber, recuperando la seriedad. nicamente deseamos asegurarnos de que sea el mejor quien ocupe su jefatura. Prtinax es un anciano, as que la decisin est entre sus hijas y Jana. Muchacha, dinos si aceptas o no el desafo. Los ojos castaos de Jana brillaban con una luz otoal, de rbol pardo y mojado por la lluvia. Tengo que enfrentarme con la

tres a la vez? dijo, en tono burln. La verdad, no me parece justo. Antes de que ber tuviese tiempo de replicar, lex se alz de bruscamente de su asiento y tom la palabra. Antes de seguir con esto, quiero retirar mi peticin a ber de que me libere del tatuaje mgico dijo atropelladamente. Sin pretenderlo, he sido la causa de todo este lo, y estoy dispuesto a hacer lo que sea por reparar el dao que he causado. Jana no tiene la culpa de que su hermano se divirtiera un poco a mi costa Y, desde vuestro punto de vista, que un medu se burle de un humano no debe de parecer tan grave.

Mientra ber lo observaba de arriba abajo, lex not un firme tirn en su manga derecha. Se trataba de Erik. Sintate le susurr este con voz casi inaudible. Ests complicando las cosas. No subestimes tu responsabilidad en este asunto, muchacho dijo ber en tono paternalista. Habramos averiguado la transgresin de David antes o despus, y Jana, como jefa de su familia, habra comparecido para explicarse ante este tribunal. Por eso, te ruego que no vuelvas a intervenir hasta que se te conceda la palabra De lo contrario, me ver

obligado a tomar medidas para controlarte. Aquella ltima amenaza haba sonado particularmente humillante, pero lex se mordi el labio inferior y decidi no rebatirla. No quera empeorar las cosas para Jana irritando al jefe de los drakul Adems, en el fondo saba que tena razn, y que l pintaba muy poco en aquel espectculo. Levantndose majestuosamente, Jana recorri con una mirada llena de desprecio los rostros de los jefes de los clanes. ber ha formulado en vuestro nombre acusaciones un tanto nebulosas

contra m dijo, pronunciando con deliberacin cada palabra. Si vais a cuestionar mi liderazgo, exijo que al menos lo hagis con argumentos concretos. En qu he fallado, segn vosotros? Qu tena que haber hecho que no haya hecho? Es cierto que David ha ejecutado un hechizo de primera magnitud sin mi consentimiento, pero ese no es motivo suficiente para poner en tela de juicio mi liderazgo. Castigadme si queris por mi descuido, pero no tratis de arrebatarme el ttulo que hered de mi madre. Los jefes de los clanes cuchichearon entre s, visiblemente descontentos.

Mi querida Jana dijo de pronto Prtinax, como regente actual de los agmar y miembro ms anciano del clan, quiero ser yo quien responda a tu pregunta. Durante aos he intentado, en lo posible, ahorrarte el sufrimiento de conocer las dudas que albergaba tu madre acerca de ti, pero no puedo seguir hacindolo por ms tiempo. Mi pobrecilla, Alma no crea en tus poderes. De nia nunca diste muestras de tener ningn talento especial para las visiones, y tu hermano menor ha demostrado poseer dotas mgicas mayores que las tuyas. Se trata de un hecho inaudito en el linaje de los agmar,

donde las mujeres siempre han sido ms poderosas que los hombres. Pero eso no es todo La desconfianza de Alma hacia su hija era tal que no si quiera le leg la poderosa piedra que dio origen a su linaje. Me refiero a la piedra de Sarasvati, misteriosamente desaparecida desde la muerte de Alma. Un murmullo de comentarios interrumpi la perorata del anciano. Tal vez su asesino la robara dijo Eilat en voz alta, mirando a Jana con aire pensativo. Eso debes preguntrselo a l repuso Jana volviendo sus ojos hacia ber con expresin desafiante.

ber sostuvo su mirada sin pestaear, mientras una sonrisa despectiva afloraba lentamente a sus labios. La piedra no fue robada, de lo contrario lo sabramos dijo el jefe de los drakul. Estoy completamente seguro de que sigue en poder de los agmar Y creo que Prtinax es de la misma opinin. No quiero adelantar nada intervino el anciano nerviosamente. Los hechos hablars por s mismos nicamente dir lo siguiente: es fcil deducir que quien tenga la piedra ser depositaria de mayores poderes que

quien no la tenga. Que cualquiera de mis hijas se mida con la hija de Alma, y que ambas nos ofrezcan por turnos sus visones. La que demuestra mayor maestra en el dominio de la magia ser la heredera legtima de la ltima gran hechicera agmar y la legtima duea de la piedra. Al or aquello, Jana se encar con el viejo. Por un momento, lex tuvo la impresin de que estaba a punto de perder el control. Ests insinuando que mi madre quera que esos monstruos que tienes por hijas la sucedieran? dijo, en voz baja. Ests insinuando en serio que

Alma lo querra as? El anciano se encogi de hombros. Entiendo que ests dolida, muchacha, pero as son las cosa. No he querido hacerlo pblico hasta ahora para no perjudicar a nuestro clan, pero tu soberbia ha ido demasiado lejos. Si tuvieras la piedra, hace tiempo que la habras utilizado La habras usado, por ejemplo, para ayudarnos a vencer a los varulf. Pero no has podido hacerlo porque no la tienes t. Y entonces, quin la tiene? Tus hijas? le interrumpi Jana. Prtinax sonri misteriosamente. No dir nada por ahora dijo,

mirando de reojo a las trillizas. Las visiones hablarn. Que las visiones hablen, entonces dijo solemnemente. El combate se celebrar de la siguiente manera: cada contendiente mostrar, cuando le llegue el turno, la visin ms poderosa que sea capaz de invocar. La primera ser una visin del pasado; la segunda, del futuro, y la tercera, del presente. Las visiones del presente son las ms difciles de dominar, y es necesaria una magia muy poderosa para lograrlo. Los cantos de los hechiceros drakul nos protegern de los guardianes mientras celebramos el ritual. Si una de las dos

contendientes quebranta las normas. La espada har justicia, destruyendo la ventaja obtenida de modo fraudulento. Una aguda punzada en el hombro hizo que lex se volviese instintivamente hacia Jana. La muchacha se haba puesto de pie y miraba en silencio la espada, en actitud de profunda concentracin. lex sinti con mayor fuerza que nunca el vnculo que le una a ella a travs del tatuaje. Toda su mente se volc en el rostro cautivador de Jana, tratando de penetrar en sus pensamientos. Fue entonces cuando crey or en su interior la voz suave y apaciguadora de

la muchacha. . lex respondi a aquellas palabras con una sonrisa alentadora. Fue como si Jana percibiese dentro de s el calor de aquella sonrisa, porque de inmediato se volvi hacia l y tambin le sonro. Estoy lista dijo, mirando a las trillizas. Yo tambin repuso Urd, la trilliza de cabellos negros, con su voz cavernosa y sin expresin. Las dos jvenes caminaron hacia el extremo de la mesa y colocaron frente a frente, muy cerca la una de la otra. Curiosamente, a pesar de sus grotescas proporciones infantiles, la hija de

Prtinax tena la misma estatura de Jana; y lo ms inquietante de todo era que entre aquel rostro vaco de cartn piedra y el semblante cautivador de Jana exista un innegable parecido. Anteriormente, lex no haba reparado en l, pero ahora que poda contemplar a las dos muchachas tan cerca la una de la otra, la semejanza saltaba a la vista. Durante unos minutos no se oy en la gran sala acristalada ms que la interminable salmodia de los hechiceros. lex evitaba mirar hacia el oscuro vaco de donde provena aquella especie de teatro de sombras colgado de la nada. El tatuaje segua dolindole,

pero al mismo tiempo le invada una sorprendente sensacin de calma. Era como si Jana, a travs del dibujo de su piel, estuviese dicindole que todo iba a salir bien; aunque lo cierto era que, observando el rostro gozoso de Prtinax y la sonrisa de ber, lex no las tena todas consigo. De pronto, por encima de los cantos retumb la voz cavernosa de Urd: El pasado dijo, alzando hacia el techo la mano derecha. Sus rasgos empezaron a distorsionarse hasta convertirse en una mueca aterradora, mientra entre sus dientes el aire brotaba con un silbido

progresivamente ms agudo. En un momento dado, a la altura del pecho, el vestido empez a teirse de un lquido azul, mientras un resplandor del mismo color se elevaba desde aquel punto hacia lo alto. A medida que el resplandor abandonada el cuerpo de la joven, este se iba arqueando hacia delante, torturado por el esfuerzo. La luz azulada no tard en condensarse en una mirada de puntos que, al unirse, formaron la imagen tridimensional de una mujer vestida con una tunica blanca. La mujer llevaba los largos cabellos sueltos sobre los hombros, y exhiba un evidente parecido

con Jana. A sus espaldas, lex oy algunas exclamaciones sofocadas. Alma murmur Erik. Un duro golpe para Jana, ella no puede hacer eso. lex record lo que Jana la haba contado acerca de su incapacidad para tener visiones relacionadas con su madre. Probablemente te trataba de una laguna en sus poderes bien conocida entre los jerarcas de los clanes. Urd estaba jugando muy bien sus cartas El hecho de que ella s fuese capaz de invocar la imagen de Alma poda hacer pensar a muchos que Urd era, en

realidad, la heredera espiritual de la ltima hechicera agmar. La visin de su propia madre ejerci, adems, un efecto desgastador sobre Jana, que se qued largo rato mirndola con ojos desencajados, hasta que la figura comenz a disolverse de nuevamente en el aire. Es tu turno Jana le record ber, una vez que la visin de Urd se hubo disipado por completo. Jana junt las manos a la altura del pecho, cerr los ojos y elev la cabeza hacia lo alto. A lex le pareci que oa un canto desafinado y triste en su interior, el mismo que la muchacha

estaba utilizando para invocar su visin. En esta ocasin, todo ocurri gradualmente, provocando que el efecto final resultase an ms impresionante. Primero fue un viento ardiente y seco, cargando da granos de arena que obligaron a los presentes a cerrar los ojos. Cuando lex se decidi a abrir los suyos, la transformacin que se haba operado a su alrededor le dejo con la boca abierta. La arena haba cubierto buena parte de la sala de juntas, y en algunos lugares llagaba hasta la altura de la mesa. El espectculo de aquellos funcionales muebles de oficina semihundidos en las dunas habra

bastado para llenar de perplejidad a cualquiera. Pero la cosa no se detuvo ah. Mientras la arena se acumulaba en todo los rincones, la luz haba aumentado de intensidad hasta volverse cegadora. Bajo la blancura resplandeciente de aquella luz, los objetos y los personajes de la sala se disolvieron como la sal en el agua. En su lugar, bruscamente, surgi la silueta imponente de un templo de piedra, cuya estructura recordaba a las antiguas mastabas de los egipcios. La entrada del templo destacaba como una gran boca oscura en medio de la deslumbrante claridad, enmarcada por

largos frisos de jeroglficos. Y delante de aquella entrada se encontraba una mujer y dos hombres mirando con expresin hiertica a los presentes. Los tres iban vestidos con ropajes suntuosos que a lex le recordaban algunos cuadros renacentistas. El hombre del centro era ms alto que sus dos compaeros, y sostena con ambas manos una espada semejante a Aranox. Drakul dijeron varias voces, casi al unsono. Es Drakul, el fundador de esta casa Se parece mucho a ti susurr lex, volvindose hacia Erik. Es casi idntico

Los medu del mismo linaje nos parecemos mucho repuso Erik. Fjate en la mujer, no diras que es Jana? Se parece muchsimo, aunque es rubia Es Agmar, la fundadora de su clan. Fjate en ese objeto que flota sobre la palma de su mano. Es la dichosa piedra. lex observ fascinado la figura de Agmar, concentrada en observar la piedra como si estuviese a punto de entrar en trance. Llevaba un largo vestido de brocado carmes con bordados de plata, y los cabellos

dorados ceidos por una redecilla de perlas. Pese a la antigedad de aquel atuendo, el parecido con Jana resultaba asombroso: los mismos ojos aterciopelados, los mismos labios serenos y seductores, la misma belleza distante, que ejerca un irresistible magnetismo sobre todos los que la rodeaban. El otro no s quien es murmur Erik. No lo he visto nunca. lex observo al tercer personaje de la visin con el corazn encogido. Era un joven apuesto y sombro, vestido enteramente de negro, y no se pareca a

nadie que el hubiese visto anteriormente. Sin embargo, saba quien era. Lo saba por el libro que sostena, cerrando, bajo su brazo, un viejo libro encuadernado en cuero que en principio no tenia nada de especial. Sin embargo, algo deba de tener cuando se encontraba all, en la visin de Jana, junto a la espada y la piedra. Era una representacin del ultimo de los kuriles, el que su padre le haba pedido que buscase; el motivo, en definitiva, de que l estuviese all. Hugo le haba dicho que lo reconociera en cuanto los viera, y eso era exactamente lo que acababa de suceder. Lo haba

reconocido, si, pero, al mismo tiempo, lex comprendi que aquella apariencia de objeto vulgar no era la verdadera. El viejo volumen simboliza en realidad algo mucho ms poderoso, algo que ninguna poda contener. En cuanto al portador del libro, aquel joven de rostro triste y pensativo, no poda ser otro que Cfiro, su antepasado. El ltimo de los prncipes kuriles Las tres figuras permanecieron estticas mientras el viento agitaba sus vestidos y las dunas de arena a sus pies. No se miraban, ni parecan conscientes de la presencia de los otros. Toda su

atencin estaba concentrada en el objeto que custodiaba cada uno de ellos. La piedra azul y resplandeciente de Agmar, la espada de Drakul y el libro de Cfiro. En un momento dado, la mujer comenz a mover los labios, como si estuviese recitando una formula ritual inaudible. El viento arreci, arrastrado toda la arena del suelo y envolvindolos a todos en un denso remolino rojizo. lex sinti la spera bofetada del huracn cargado de arena en sus mejillas, y se vio obligado a cerrar nuevamente los ojos. Cuando los abri, los tres personajes haban desaparecidos. En su lugar vio a Jana

tambalendose sobre sus piernas temblorosas, con su vestido negro sucio de arena y polvo y la mano derecha extendida con la palma hacia arriba. De inmediato se oyeron gritos y exclamaciones ahogadas: sobre la mano de Jana brillaba la piedra de la visin, el zafiro azul de Sarasvati. La tiene ella rugi ber, incrdulo. Prtinax, a qu has estado jugando? El viejo se puso en pie como movido por un resorte y empez a agitar los brazos con expresin desencajada. No es justo! Ha hecho trampa! El objeto mgico le da una clara ventaja

sobre mi hija. Exijo que el duelo se suspenda inmediatamente! En respuesta a la demanda del anciano, la espada Aranox emiti un suave resplandor rojizo. El anciano se dej caer en su asiento, repentinamente atemorizado. El duelo ha comenzado y no se detendr dijo la voz de ber, transformada en una especie de rugido sobrenatural. El jefe drakul haba pronunciado aquellas palabras sin mover los labios, y lex comprob que en realidad era la espada quien estaba hablando a travs de l.

El resultado es incierto, las desigualdades se compensaran prosigui la voz. Urd y sus hermanas comparten una misma consciencia y una misma sabidura. Es justo que se unan. lex sinti que se le erizaba la piel y que la garganta se le secaba. No haba experimentado un horror semejante desde la infancia, cuando tena pesadillas y su padre acuda a consolarle. O tal vez hubiese experimentado lo mismo el da que su padre muri, aunque no lo recordara. Lo cierto es que lo que estaba ocurriendo ante sus ojos era ms

espeluznante que ninguno de sus sueos de infancia. Antes de que la voz dejase de hablar, las dos hermanas de Urd comenzaron a caminar como autmatas hacia su hermana, y, la llegar hasta ella, las tres se fundieron en un abrazo. Sus labios, sus manos y sus cabellos se mezclaron hasta confundirse Y, poco a poco, los tres cuerpos se superpusieron para formar uno solo. Era una imagen terrible, porque a travs de los ojos redondos y azules de Urd ahora miraban, prisioneras, sus dos hermanas. Un monstruo abominable con aspecto de mueca y sorprendentemente parecido al de su bella adversaria.

Jana haba contemplado la metamorfosis de Urd sin moverse un pice de su sitio. Tena el rostro convulso por el esfuerzo que haba supuesto para ella la anterior visin, pero su mirada no reflejaba miedo. El futuro sise lentamente una triple voz a travs de los labios de Urd. Los brazos de la joven comenzaron a moverse como si estuviese ensayando una antiqusima danza. Al desplazarse, los miembros de Urd se triplicaban, liberando por un momento los miembros cautivos de sus hermanas. Pareca una criatura mitolgica, una de esas

deidades hindes de innumerables brazos. lex se estremeci de terror y repugnancia; tuvo que hacer un gran esfuerzo para no apartar los ojos de la monstruosa hija de Prtinax. Pronto qued claro que aquella danza espeluznante tena un objetivo. Con cada uno de los movimientos de Urd, la piedra azul de Sarasvati se alejaba unos centmetros de la mano extendida de Jana, sin que esta pudiera hacer nada por impedirlo. Sin embargo, cuando el zafiro alcanz el punto medio entre las dos contendientes, dej de avanzar y se qued flotando inmvil en el aire. La danza de Urd se volvi ms

rpida y desenfrenada que antes, y sus rasgos comenzaron a retorcerse de un modo extrao, dislocndose brevemente en una triple boca o en media docena de ojos. Pero aquellos esfuerzos no dieron ningn resultado: una vez situado en el centro de la escena, el zafiro no se movi ni un milmetro ms. Los ojos redondos de Urd se oscurecieron de odio, pero aquella reaccin humana de impotencia dur tan solo unos segundos. Enseguida, sus rasgos se acartonaron una vez ms, confirindole el aspecto de una mscara. Una horrible polifona comenz a brotar de su pecho, entonando un canto

montono e incomprensible. Las mltiples voces de aquel canto se condensaron en un ruido de lluvia torrencial, que se hizo visible ante los aterrados ojos de lex; una granizada de formas y colores que rpidamente compusieron una imagen tridimensional, tan vvida como si fuera real. Se trataba de Erik. Pareca algo ms mayor, ms atltico quiz que en el presente, y una intensa palidez cubra su rostro, acentuando la nobleza de sus rasgos. Sostena con ambas manos el puo de Aranox, blandindola contra un enemigo invisible. Su mirada se encontr un momento con la de lex, y

este dej escapar un grito de asombro. Eran los ojos de su amigo, fieros y concentrados, ms impresionantes que nunca. Fijaos! Lleva una corona! dijeron varias voces a coro. En efecto, una corona que pareca de fuego cea la frente del muchacho. La visin se disolvi de golpe al tiempo que la salmodia de Urd cesaba, dejando la sala sumida en un sepulcral silencio. Ser rey acert a decir Eliat, impresionado. ber, tu hijo ocupar el trono vaco A pesar de lo halagador del

comentario, ber torci el gesto con evidente disgusto e intercambi una enigmtica mirada con Erik. lex observ que su amigo se haba puesto intensamente plido. No daba la impresin que aquella escena que Urd les estaba mostrando le hubiese sorprendido agradablemente, sino ms bien todo lo contrario. Una seca carcajada atrajo todas las miradas hacia Jana. Cmo podis ser tan ilusos? grit la muchacha con ojos llameantes . Os estn manipulando Ests insinuando que mis hijas no han mostrado la verdad? pregunt

Prtinax, indignado. Jana se encar con Urd la mir a los ojos. La verdad tiene muchas caras repuso, colrica. Ellas os han mostrado una Yo os mostrar la otra. Antes de que terminara de hablar, su vestido comenz a deshacerse en finas cenizas grises que cayeron girando a sus pies. El torbellino fue extendindose por el suelo hasta engullirlo todo, y lex se encontr de pronto sumergido en aquella nube turbia que le quemaba los ojos, luchando por respirar. Perdi la nocin del tiempo, y la falta de oxgeno lo

sumi en una especie de letargo que solo empez a disiparse cuando las cenizas dejaron de girar y se depositaron en el suelo. Al mirar a su alredor, descubri horrorizado que se hallaba en medio de un montn de escombros y de ruinas ennegrecidas que apenas se sostenan sobre un esqueleto de metales retorcidos. Entre tanta desolacin, reconoci un solo objeto: una larga mesa partida en dos que el fuego haba consumido por los bordes yaca entre masas de cemento y cristales rotos, con las patas hacia arriba. Se trataba de la misma mesa a la que

estaban sentados un momento antes, la mesa de la sala de juntas. Luchad por lo que Urd os ha mostrado. Esto es lo que obtendris dijo la voz de Jana, deformada por un eco que rebot largamente en todas direcciones. lex vio a la muchacha tendida en el suelo, sobre un montn de cristales. Estaba completamente desnuda y tena los ojos cerrados. De pronto, las cenizas comenzaron a volar hacia su cuerpo, posndose sobre su piel y trenzndose para formar el vestido negro de la muchacha. Mientras el vestido se iba recomponiendo sobre el cuerpo de Jana,

los fragmentos de los cristales se reconstruyeron a vertiginosa velocidad y, finalmente, la mesa de reuniones se ensambl nuevamente. Cuando la visin termin, todo estaba exactamente igual que al principio, excepto el rostro de Jana, que reflejaba un espantoso agotamiento. lex mir a los jefes de los clanes, rgidos en sus puestos alredor de ber. Sus semblantes crispados exhiban una amplia gama de expresiones, que oscilaban entre la confusin y el miedo. ber era el nico que pareca tranquilo. Nada dura para siempre dijo

con voz ronca, rompiendo el impresionante silencio. Glauco se volvi hacia l con una obsequiosa sonrisa. Es cierto. Pero consuela saber que, dentro de ciento de aos, cuando todos nosotros hayamos desaparecido, nuestros edificios seguirn ah, aunque sea transformados en ruinas coment, casi alegremente. Jana se acerc a la mesa tambalendose y, apoyndose en ella con ambas manos, mir despectivamente a los jefes de los clanes. Engaaros si queris dijo, temblando de ira. Ese futuro est

mucho ms cerca de lo que pensis Mucho, muchsimo ms cerca. Erik hizo ademn de levantarse para ir hacia la muchacha, pero un gesto de advertencia de ber lo detuvo. El duelo no ha terminado aun dijo Prtinax, mirando a su hija Urd, que permaneca totalmente quieta, como en trance, a cierta distancia de la mesa. Falta lo ms importante de todo El presente. Al or aquellas palabras, fue como si algo dentro de Urd se agitase, liberando por un instante los rostros prisioneros de sus hermanas. La joven con aspecto de mueca sonri, avanz tres pasos hacia

Jana y, con una voz cantarina, de nia, repiti: El presente. Sin transicin alguna, aquella voz infantil se transform en un aullido grave y monocorde que, gradualmente, fue subiendo de tono. Urd sostena cada nota el tiempo suficiente para que los rostros de sus hermanas aflorasen por turnos a la superficie, y luego ascenda a la nota siguiente. A medida que su canto se iba volviendo ms agudo, la mueca que deformaba sus fracciones se desencajaba un poco ms, acrecentando la monstruosidad de su aspecto. Al cabo de unos segundos, el sonido

alcanz una intensidad insoportable. lex trat de protegerse tapndose los odos, pero no le sirvi de nada. Aquel aullido ensordecedor perforaba todas las barreras y retumbaba en su interior, haciendo vibrar cada una de sus vsceras. Cuando alcanz el tono ms agudo posible, de pronto las tres hermanas se separaron. Y lo que pareca imposible sucedi: las tres emitieron un espantoso chillido a la vez, triplicando la fuerza del sonido anterior. El triple alarido hizo temblar la mesa, los cristales y la carne de los

presentes. El zafiro que flotaba a media distancia entre Jana y las trillizas estall en mil pedazos intensamente azules y afilados que de inmediato volaron hacia Jana, como diminutos proyectiles. Entonces el tiempo pareci ralentizarse, y la progresin de los deslumbrantes cristales hacia el rostro de Jana se volvi lentsima, interminable. La muchacha los observaba petrificada, incapaz de reaccionar. lex dej escapar un grito de horror: si Jana no se mova, los fragmentos de la piedra la alcanzaran directamente en el rostro. Tard un instante en darse cuenta de que su grito haba sonado muy parecido al

aullido inhumano de las trillizas. Y en ese mismo momento not que los cristales oscilaban en el aire, indecisos. La vacilacin dur unas dcimas de segundo, pero fue suficiente para sacar a Jana de su estupor. Bruscamente, el tiempo recobr su velocidad habitual, y lex vio a Jana dibujar con asombrosa rapidez una lnea sinuosa en el aire que permaneci flotando como un trazo de plata. Los fragmentos de zafiro rebotaron en aquel escudo luminoso y cambiaron su trayectoria, dividindose en tres chorros que se dirigieron velozmente hacia las trillizas.

Antes de que pudiesen hacer ni decir nada, todo haba terminado. Los cristales se haban reunido mgicamente, recomponiendo el zafiro de Sarasvati. Pero, en su camino, haba absorbido a las tres hermanas, dejndolas atrapadas para siempre en el interior de la piedra. El zafiro flot en el aire durante un largo rato, ms azul y transparente que nunca. En la sala de juntas solo se oan los sollozos apagados de Prtinax, derrumbado sobre la mesa. Tal vez haya sido lo mejor para ellas murmur Lenya suavemente, mirando con piedad al anciano. Si tal vez repuso Prtinax,

luchando por refrenar su llanto. El desafo ha terminado dijo ber, ponindose en pie. Su rostro haba adquirido un tinte ceniciento, y sus ojos parecan muertos, incapaces de expresin. La hija de Alma ha resultado vencedora. Todos los rostros se volvieron hacia Jana, y ella intent esbozar una sonrisa, pero sus piernas temblaron y cay al suelo desvanecida.

Captulo 4

Alex se levant de su asiento y se abalanz hacia el cuerpo inconsciente de Jana, pero antes de que pudiera llegar hasta ella, un brazo largo y musculoso lo detuvo, asindolo por el codo. Djala, se pondr bien dijo Erik, sin soltarle. Ya la has ayudado bastante. lex mir a la cara a su amigo, que afloj la presin sobre su brazo. Lo he hecho yo? pregunt,

incrdulo. Ni siquiera s cmo ocurri, grite por instinto Haba algo en tu voz, un poder extrao que actu sobre Jana, o tal vez sobre la piedra. En fin, mejor as. Todo ha terminado. Lenya y Eilat haban acudido a ayudar a Jana. Entre los dos la haban sentado contra una pared, y Lenya soplaba repetidamente sobre sus labios. Solo quiero asegurarme de que est bien dijo lex en tono casi suplicante. Vamos Ahora no le cort Erik. Mi padre quiere hablar contigo, y tiene que

ser ahora mismo. Ya que te dije que tenia algo que proponerte. lex alz la mirada hacia ber, que esperaba al extremo de la mesa, completamente tranquilo, aunque algo plido. Pero ese trato ya no sirve objet Alex. Jana se ha ganado por derecho propio la herencia de su madre. Lo ha hecho delante de todos los jefes de los clanes Ahora ya no necesita la proteccin de ber, nadie se atrever a desafiarla. Quizs la necesite ms que nunca replic Erik, impaciente. Vamos, no se hace esperar al seor de los

drakul Ven conmigo, te llevar a un lugar discreto donde podris hablar sin testigos. lex se dej conducir hasta el lmite de oscuridad donde comenzaba aquella abertura al vaco que contena el estrado de los hechiceros salmodiantes. Erik tir de l, y ambos se internaron en aquella negrura durante unos segundos, para emerger finalmente en una pequea estancia rectangular que no pareca tener ni puertas ni ventanas. Mi padre vendr ahora dijo Erik; y, antes de que su amigo pudiera preguntar nada, atraves una de las paredes aparentemente slidas del

cuarto y desapareci de su vista. lex observ el lugar donde se encontraba mientras una sensacin de nauseas creca en su interior desde la boca del estomago. Las paredes, el techo y el suelo de aquella habitacin parecan tallados en el rub ms puro y deslumbrante que pueda imaginarse. Aquel rojo perfecto y transparente, que se quebraba aqu y all en mltiples cascadas de brillo y fluorescencias, mareaba a todo el que intentase fijar la vista en l, producindole una insoportable sensacin de vrtigo. Era como estar dentro de un acuario de sangre

La entrada de ber distrajo a lex de aquellos pensamientos. Buena actuacin le salud el padre de su amigo, sonrindole con sus atractivos ojos azules. Jana tendr que estarte agradecida toda su vida. Yo no ha hecho nada repuso lex sin mucha conviccin. No creo que haya hecho nada Los ojos de ber dejaron de sonrer, y en sus pupilas brill un destello amenazador. Djate de juegos conmigo, muchacho. No tengo tiempo para jugar al ratn y al gato. S quien eres, y s que t tambin los sabes. Elath y algunos otros

creen todava que podras convertirte en el ltimo, pero t y yo sabemos que eso no es ms que tonteras. Tu padre hizo algo muy sabio antes de morir, no s si ests al corriente. Habl conmigo, decidi confiar en m Fue su forma de protegerte. Por lo visto, no le sirvi para protegerse a s mismo replic lex, luchando por controlar su ira. Al fin lo mataste. ber arque las cejas. Crees que fui yo? pregunt alegremente. Vamos, no seas estpido Por qu iba querer yo matar a tu padre? Lo necesitaba. No sabes

cuanto lo necesitaba. Pero yo lo vi insisti lex. Vi al monstruo que lo mat. Tena alas Es un demonio que est al servicio de los drakul desde hace mucho tiempo, Jana me lo dijo. Te equivocas, lex, te equivocas por completo dijo ber con un acento de sinceridad que sorprendi al muchacho. No s qu fue lo que viste o creste ver, pero te aseguro que no fuimos nosotros. No lo entiendes? l era el ltimo de los kuriles, conoca el arte de cabalgar en el viento Solo l poda leer el libro. lex record lo que su padre le

haba contado, y se pregunt qu parte de aquella historia conocera ber. El libro desapareci despus de su muerte aventur, jugndoselo todo . Yo no lo tengo Si era eso lo que queras preguntarme, ya tienes la respuesta. ber dio un puetazo el la pared roja, desencadenando bajo la cristalina superficie un flujo de ondas concntricas. S que no tienes el libro, crees que soy idiota? Pero si tu padre poda leerlo, quizs t tambin puedas. Eso es lo que necesito averiguar cuanto antes.

Para eso, antes tendramos que encontrarlo dijo lex con cautela. Y no creo que sea fcil Tienes sus poderes? insisti ber con brusquedad. lex le mir directamente a los ojos. No lo s dijo. Es posible que s. No lo sabes? ber pareca a punto de estallar de impaciencia. Esperas que me trague eso? Si pudieras cabalgar en el viento, lo sabras. Habras visto los posibles futuros, habras aprendido a navegar por ellos Si nunca has tenido una de esas visiones, es poco probable que vayas a tenerlas a

ahora. El arte de cabalgar en el viento se aprende, y mi padre no tuvo tiempo de ensermelo. Pero tambin hace falta unas cualidades innatas, y yo creo que las tengo. En serio? Qu te hace pensar en eso? lex pens por un momento en hablarle a ber de su encuentro con Hugo en la torre de los vientos, pero enseguida desech la idea. Ya tendra tiempo de contrselo ms tarde, si no le quedaba otra opcin Por el momento, le pareci ms juicioso guardarse aquella carta en la manga.

No lo s replic, encogindose de hombros. Es solo una intuicin Adems, piensa en lo que acaba de ocurrir en el combate entre Jana y las hijas de Prtinax. T mismo piensas que fui yo quien detuvo la piedra azul al gritar Si eso es cierto, significa que tengo alguna capacidad para la magia, no? ber arque las cejas, sonriendo. Es una posibilidad, lo admito reconoci. Pero, de todas formas, necesito esta seguro. Quiero someterte a una prueba, lex. Una prueba definitiva, para averiguar si has heredado el poder de los kuriles.

Ya Supongo que es el precio que tendr que pagar a cambio de que me liberes del maldito tatuaje. ber lo mir con una sonrisa de incredulidad. Librarte del tatuaje? Para qu? Para que puedas divertirte un poco con esa encantadora criatura que acaba de destruir a sus tres enemigas? Te advierto que puede ser una diversin muy peligrosa. Eso significa que no me los vas a quitar, o que no me lo vas a quitar? ber esboz una mueca de desden. Podra engaarte, pero no voy a hacerlo. Para qu? Si realmente has

heredado el arte de tu padre, averiguaras la verdad de todas formas Y si no lo has heredado, nada de lo que puedas pensar me interesa. Ni yo ni ningn otro miembro de los clanes tiene el poder suficiente para romper el hechizo de David. Ese muchacho es una rareza, un Cmo lo llamarais vosotros, los humanos? Un artista. Lo malo de los artistas es que sus obras son nicas. Se les puede imitar, pero no igualar. Y cuando su obra, en lugar de ser un cuadrito o una escultura, es un hechizo, lo que hacen es complicar absurdamente las cosas No es la primera vez que surge alguien as entre los agmar. Son

decididamente incmodos. lex trat de ordenar sus ideas. Entonces, si no puedes ayudarme a liberarme del tatuaje, cmo piensas convencerme de que te ayude? Porque lo que t quieres es que te ayude a encontrar el libro, no es as? ber asinti despus de un momento. Lo que quiero es que lo leas. Que leas en el libro. Solo si conseguimos leer los futuros posibles, encontraremos la forma de derrotar al ltimo Pero para eso necesitamos actuar unidos. Has visto la primera visin invocada por Jana? Has entendido su

significado? He visto a Drakul con la espada, a Agmar con la piedra y a Cfiro con el ltimo de los libros de los kuriles. Los tres objetos mgicos ms poderosos de los medu Pero no s qu hacan all los tres juntos, ni para qu se haban reunido. Aquella afirmacin sorprendi sobremanera a ber. Tu padre no te lo dijo? Tal vez esperaba que lo descubrieses t solo, por tu cuenta aadi, pensativo. Ni siquiera te lo imaginas? lex hizo un gesto negativo con la cabeza. Los reflejos rojos de las

paredes oscilaban sobre el rostro de ber como las sombras de una hoguera sangrienta. Se trata del ltimo dijo el jefe drakul, con un repentino acento de cansancio. Sabemos que est a punto de volver y que esta vez puede ser la definitiva. Nunca hemos estado tan dbiles como ahora. Me duele admitirlo, pero es la verdad. La desaparicin de Alma y los enfrentamientos posteriores entre los agmar y los varulf nos han dejado muy tocados. Quizs podras haberlo previsto antes de ordenar el asesinato de Alma.

Los ojos de ber relampaguearon, y una sombra de duda atraves su rostro. lex supo al instante que, esta vez, haba dado en la diana, y que ber se estaba preguntando si su acierto era fruto de la casualidad o de las dotes mgicas heredadas de su padre. Necesitbamos a Alma para derrotar al ltimo reconoci el padre de Erik, mirando fijamente hacia la pared roja, como si no pudiese sustraedse a un penoso recuerdo. Hice todo lo posible para obtener su apoyo, pero ella me traicion. No tuve ms remedio que eliminarla Fue como matar un aparte de m mismo. Pero no

dej otra alternativa. Dejarla con vida habra puesto en peligro la supervivencia de los medu. Su ambicin no tena lmites Lo entenders cuando te lo explique el significado de la visin. Se hizo un largo silencio, durante el cual ber no dej de mirar hacia la pared, intentando ordenar sus pensamientos. La ltima vez que tuvimos que enfrentarnos a los guardianes corra el siglo XV , y ellos nos estaban venciendo. El ltimo, entonces se llamaba Arin, y su poder superaba a todos los dems guardianes juntos. Drakul, mi

antepasado, hizo un pacto con unos antiguos demonios conocidos como los Olvidados para conseguir la espada Aranox. A cambio tuvo que renunciar a muchas cosas y, aun as, los guardianes seguan llevando la iniciativa de la guerra. Entonces regresaron ellos Cfiro y la muchacha que haba escapado con l. Los ltimos kuriles, entiendes? Ofrecieron su ayuda a Drakul a cambio de la promesa de que, s vencan, podran reconstruir su clan. Ellos cabalgaban en el viento, posean los objetos necesarios para hacerlo: el ltimo de los libros de los kuriles y el zafiro de Sarasvati. Con la unin de la

espada, el libro y la piedra, los medu lograron derrotar al ltimo. lex observo el rostro sombro de ber, con los destellos de rub reflejndose en sus ojos. La visin invocada por Jana fue una reconstruccin de aquel glorioso momento. Los dems no lo entendieron Drakul no quiso que los otros clanes lo supieran. Por qu motivo? ber no contesto de inmediato. Digamos que no cumpli del todo la promesa que haba hecho. Despus de derrotar al ltimo, le dijo a Cfiro que

le permitira reconstruir su clan, pero solo si renunciaba a sus poderes de cabalgar en el viento. Ya nos haba trado demasiados problemas, comprendes? Acabas de decirme que salvaron a los medu de la destruccin Es cierto, pero, una vez pasado el peligro, Drakul no volvi a pensar el ltimo. Tal vez crey que haba logrado destruirle por completo, que no tendramos que enfrentarnos con l nunca ms. El caso es que sus preocupaciones pasaron a ser otras Si lo kuriles reconstruan su clan con su antiguo nombre y su antiguo poder, tarde

o temprano querran recuperar el trono. Y Drakul no deseaba eso. Haba pagado muy alto precio por su primaca entre los medu, y no estaba dispuesto a perderla. As que le dijo a Cfiro que solo podra volver a la comunidad si renunciaba a dominar el futuro, y l se neg. Jana me cont algo de eso murmur lex. Fue cuando Cfiro se convirti en el Desterrado. En realidad, eso ocurri algn tiempo despus. Fue el heredero de Drakul quien tomo la decisin de ascender al trono. Su primera accin como rey fue expulsar a Cfiro de la

comunidad de los medu Pero su prometida no quiso acompaarle en su infortunio. Ella tena sus propias ambiciones, y lleg a un acuerdo con los Drakul. Fundara su propio clan, a cambio de renunciar a la manipulacin del futuro. Su magia quedara muy reducida Pero ella se las arregl para engaar tanto a Cfiro como a los drakul, quedndose, al final, con la piedra Sarasvati. Sin los libros kuriles, la piedra no servia para cabalgar en el viento, pero s conservaba el poder de materializar algunas visiones del futuro y del pasado Tal y como, hoy mismo,

no ha demostrado Jana. O sea, que aquella mujer, la prometida de Cfiro, era Agmar Era Agmar, s, y le traicion. Y ahora t te has enamorado de su heredera T, un descendiente de Cfiro! Grotesco, no te parece? Puede que los kuriles nos sintamos especialmente atrados por las mujeres agmar repuso lex. Quizs a los drakul no les ocurra lo mismo o s? Un relmpago atraves los ojos fros de ber, iluminndolos brevemente. La diferencia es que los drakul siempre hemos debido anteponer el

deber a nuestros sentimientos murmur ber, retndolo con la mirada . No se puede decir lo mismo de tus antepasados. Quizs tenemos ideas distintas sobre lo que significa la palabra. ber sonri con condescendencia. Es posible repuso. De todos modos, no te he trado aqu para discutir cuestiones filosficas Necesito saber si has heredado los poderes mgicos de tu clan. Al fin y al cabo, eres un kuril, te guste o no; si queda alguien el mundo que pueda cabalgar en el viento y leer en el libro de Cfiro, ese eres t. lex pens de inmediato en su

hermana Laura. Tambin ella era descendiente de Cfiro, y, por lo tanto, tambin ella podra poseer, en teora, la magia de los kuriles. Su padre le haba dicho que Laura era completamente humana, pero ber no tenia por qu saberlo. Tal vez, si l le fallaba, intentara utilizar a Laura para encontrar el libro perdido y leerlo. Esa idea le produjo un estremecimiento de angustia Lo ltimo que deseaba era que ber involucrase a su hermana en los problemas de los meru. Cuando el ltimo regrese, debemos estar preparados. Tenemos la espada, y hoy averiguamos que Jana ha

conservado la piedra Sarasvati, que Prtinax afirmaba haber heredado. Solo nos falta el libro Y no podremos recuperarlo y utilizarlo si no es con tu ayuda. lex asinti y mir a ber a los ojos, que reflejaban los destellos de color sangre de las paredes. Har lo que pueda, pero es posible que no haya heredado los poderes de mi padre Como te he dicho antes, eso es justamente lo que me propongo averiguar. Si quieres demostrarme tu buena voluntad, hars lo que voy a decirte: seguirs a Garo hasta la entrada

del laberinto Necher y, una vez all, lo atravesars. Es decir, lograras encontrar la salida solo si tus visiones te ayudan. Si no, te quedaras atrapado hasta morir. lex no pudo evitar lanzar una carcajada. Gracias por presentarlo de ese modo. Es una invitacin muy atractiva, quin podra rechazarla? ber lo observaba con el ceo fruncido. Le promet a Erik que no te engaara gru. Es tu oportunidad para averiguar si has heredado el arte de cabalgar en el viento. A menudo, nuestra magia solo de manifiesta en momentos

de intensa presin. Si eres capaz de ver el futuro, saldrs del laberinto, y si no Bueno, sintindolo mucho, todo habr terminado. Y qu te hace pensar que voy hacer lo que me pides? Podra obligarte si quisiera, pero no har falta. No, es mejor que entres por tu propia voluntad Y eso es lo que vas ha hacer. Y lo vas a hacer porque quieres a Jana, y ella pertenece a nuestro pueblo. Si el ltimo regresa y no estamos preparados, Jana desaparecer con todos nosotros. Estoy seguro de que haras cualquier cosa para evitar ese final, no es as?

lex haba dejado de rer. Sus ojos contemplaron fijamente las ondas cambiantes del suelo de rub. Era como estar dentro de una pequea vscera cristalizada. Jana, que le haba mentido tanta veces, que haba intentado alejarle de todo aquello, que nunca podra ser suya porque un absurdo dibujo grabado en su piel les impeda tocarse Jana estaba en peligro y l poda hacer algo por ella, aunque eso significase, de paso, salvar a todo su pueblo, a aquellos siniestros linajes de sombras que llevaban siglos manipulando a los hombres a travs de la magia de los smbolos y las palabras.

Record lo que le haba dicho Erik antes de entrar en la Fortaleza. El, en su lugar, se arriesgara. Hara lo que fuera con tal de salvarla. Estaba seguro de que no menta al decir aquello. Pero, por mucho que Erik amase a Jana, l la amaba ms; y estaba dispuesto a demostrarlo. Entrar en tu laberinto afirm, apretando los puos. Y saldr de l. El amor tambin es una forma de deber, sabes? Y yo quiero demasiado a Jana como para fracasar en esto.

Captulo 5

Pocos minutos ms tarde, lex se encontr descendiendo en un moderno ascensor de acero hacia los pisos inferiores de la Fortaleza. Muy cerca de l, Garo se atusaba nervioso las patillas. Sus ojos dorados miraban fijamente la pared metlica que tena frente a s. Por qu te han elegido a ti para acompaarme? pregunt lex de pronto, cuando ya llevaban varios

minutos bajando. Los ojos de Garo tardaron unos instantes en volverse hacia l, como si le costase trabajo reaccionar. Ellos nunca se acercan al laberinto repuso con aquella especie de gruido salvaje que le caracterizaba . No pueden. Ellos? Los medu. Hay algo ah dentro que tira de ellos, que los atrapa y los destruye He acompaado a algunos hasta la entrada. Se resistan durante todo el descenso, suplicando, amenazando Pero, al llegar al borde, era como si dejasen de pertenecerse a s

mismos. Traspasaban la puerta ciegamente, sin mirar atrs. Y algn tiempo despus, se oan gritos. Gritos desgarradores, que hacan temblar toda la Fortaleza. No quisiera volver a or esos gritos nunca ms, aunque, la verdad, no s por qu esta vez tendra que ser diferente. La boca de Garo tembl un momento y sus fosas nasales se dilataron, como si estuviese olisqueando algo. No deberas entrar ah aadi, con una voz sorprendentemente humana . S que, en parte, eres uno de ellos. El monstruo te destruir. Por un momento, lex se pregunt si

aquella extraa criatura le estara tomando el pelo. El monstruo? repiti. De qu monstruo hablas? Seguan bajando a una velocidad uniforme. El ascensor vibraba ligeramente en algunos tramos, pero su ritmo no disminua. El mecanismo que controlaba su descenso emita un ronroneo grave y monocorde que, desde el interior, se oa muy lejano. No s cmo es, pero s que los destruye dijo Garo en tono cauteloso . Solo a ellos, a los medu A los humanos, en cambio, los deja en paz. Pero eso no quiere decir que encuentren

la salida del laberinto. He llevado a muchos all, casi todos ghuls, como yo. Nunca he visto salir a ninguno. Pero al menos, cuando ellos entran, no hay gritos. No hay nada ms que silencio. lex reflexion sobre aquellas enigmticas revelaciones durante el resto del descenso. V olvi bruscamente a la realidad cuando sinti en su estmago la disminucin brusca de la velocidad, antes de que el ascensor se detuviera. Las puertas se abrieron, y ambos salieron a un vestbulo rectangular, pavimentado de mrmol y amueblado en un rincn con dos sofs claros, de lneas

rectas, colocados en ngulo y separados por una polvorienta mesita de cristal sobre la que reposaban un par de revistas ilustradas y un jarrn metlico lleno de rosas secas. No haba ventanas, y la nica iluminacin proceda de unos fluorescentes redondos incrustados en el techo, que baaban la escena en una luz fra y desangelada. Al otro lado del vestbulo se vea una puerta de cristal. Una puerta corriente, de las que suelen encontrarse a menudo en los edificios de oficinas. Es ah dijo Garo en voz baja sealando hacia la puerta.

No entiendo lex lo mir como si el otro hubiese perdido el juicio. El laberinto comienza ah, en esa puerta? Garo asinti. Todava ests a tiempo de echarte atrs. Si lo haces, puedo ayudarte. Te sacar de la Fortaleza sin que ber se entere, y te pondr en contacto con alguien que puede esconderte. ber no sabr nunca que no has entrado Creer simplemente que no has encontrado la salida, como todos los dems. Las puertas del ascensor se haban cerrado tras ellos. lex contempl con

los ojos muy abiertos aquella puerta igual a cualquier otra. El tatuaje le haba empezado a doler, y pareca tirar de todo su cuerpo en aquella direccin. Sin embargo, lex saba que, si se lo propona, podra dominar aquel impulso. Garo estaba en lo cierto, an tena eleccin No estaba obligado a entrar en el laberinto, si no quera hacerlo. Por qu quieres ayudarme? le pregunt a Garo. El ghul sonri, dejando al descubierto sus afilados colmillos. Pareca algo confuso. T no eres como los otros

murmur. No nos desprecias Adems, hay gente fuera que se preocupa por ti. Ya te he dicho que, si vienes conmigo, te llevar con ellos. lex dio un par de pasos ms hacia la puerta. El tatuaje le produca una quemazn enloquecedora. Se volvi por ltima vez para despedirse de Garo, que no le haba seguido. Quines son esas personas que quieren protegerme? pregunt, con cierta suspicacia. Garo hizo un vago gesto con sus manos. Bah, amigos. Gente de fiar dijo en tono evasivo.

Te agradezco lo que ests intentando hacer le dijo lex, sonriendo. Y no tienes que preocuparte por m; cuando salga, no le hablar a nadie de esta conversacin que hemos tenido. ber no sabr nada, te lo juro. Garo lo mir de arriba abajo. De verdad crees que vas a salir vivo de ah dentro? Estaba asombrado . Ests loco lex se encogi de hombros. Saldr vivo de ah dentro afirm. No puedo permitirme el lujo de morir.

Al otro lado de la puerta haba una larga oficina dividida en pequeos cubculos parcialmente aislados. A lex le record una de esas redacciones de peridicos que aparecen en las pelculas, solo que las proporciones de aquel lugar le parecieron mucho mayores, y todo se hallaba abandonado y polvoriento. Las mquinas de escribir, negras y pesadas, parecan muy antiguas, lo mismo que los enormes telfonos que haba sobre los escritorios, con los nmeros formando una circunferencia sobre un anillo blanco. Haba teletipos de los que colgaban largas cintas llenas de palabras impresas, hojas de papel

clavadas con chinchetas en corchos, estanteras repletas de archivadores, carpetas, grapadoras, estilogrficas y cuadernos de notas por todas partes. A travs de las ventanas se filtraba una luz crepuscular que alargaba las sombras de los objetos. Era una luz extraa. Iba cambiando imperceptiblemente a medida que lex avanzaba por los interminables pasillos, volvindose cada vez ms tenue y azulada. Y las sombras se transformaban junto con la luz, ganando poco a poco mayor presencia, aumentando su densidad y su negrura. Al cabo de algunos minutos, el aspecto de la

inmensa oficina desierta se haba modificado por completo. Buena parte de los cubculos no eran ya sino manchas de oscuridad absoluta en la penumbra azul, y las manchas crecan a cada momento. Con cada paso que daba, el dolor del hombro se haca ms insoportable. Era como si lo atrajese hacia las sombras, pero, ahora que las sombras lo rodeaban por todas partes, la sensacin que tena lex era que varias garras tiraban de l a la vez en distintas direcciones, amenazando con desgarrarle. Aun as, continu avanzando. Cada

vez que un fragmento del laberinto se hunda en la negrura ante sus ojos, experimentaba un nuevo desgarro, no solo en su piel, sino tambin en su interior. Tena que utilizar toda su fuerza de voluntad para no lanzarse de cabeza a aquellas manchas de oscuridad, y el agotamiento que aquel esfuerzo le produca se reflejaba en sus movimientos, cada vez ms vacilantes e irregulares. Intent concentrarse para ver lo que le esperaba. Al fin y al cabo, si quera salir de all tendra que utilizar los poderes de los kuriles. Sin embargo, el bosque de sombras por el que avanzaba

dispersaba su mente, destruyendo todo intento de mirar ms all. En varias ocasiones cerr los ojos para vencer aquella influencia destructiva, pero no le sirvi de nada. Incluso con los ojos cerrados poda notar la presencia de aquellos pozos vacos de luz a su alrededor, y no era capaz de pensar en nada ms. Sigui caminando. La abandonada oficina pareca no terminarse nunca. La luz se haba vuelto tan escasa que ya apenas poda distnguir los contornos de las mquinas de escribir sobre las mesas y los paneles de madera sinttica que separaban unas oficinas de otras. Incluso

dej de or sus propios pasos, como si la oscuridad se tragase los sonidos antes de que pudiera llegar a captarlos. Perdi la nocin del tiempo. No saba cuntas horas llevaba caminando en lnea recta por aquel laberinto cada vez ms negro. Quiz ni siquiera estuviese avanzando en lnea recta, sino dando vueltas. A esas alturas, ya no lo saba. Lleg un momento en que lo nico en que poda pensar era en el dolor insufrible de su hombro. Sus pasos se volvieron ms rpidos, y no tard en darse cuenta de que estaba corriendo, como si de ese modo pudiese huir del

dolor. Naturalmente, no le sirvi de nada. Cuanto ms corra, ms le dola; pero, aun as, ya no tena control sobre s mismo para decidir algo tan sencillo como detenerse a descansar, de modo que sigui corriendo. Los msculos de sus piernas estaban cada vez ms fatigados, pero el dolor del hombro evitaba que fuese consciente de cualquier otra molestia fsica. S not, en cambio, que en un determinado momento el avance se volva ms fcil, como si una fuerza desconocida le estuviese empujando. Nunca haba corrido tan deprisa, y con cada zancada permaneca suspendido unos instantes en

el aire, o al menos esa era la sensacin que experimentaba. Me est aspirando pens de pronto, aterrorizado. Esa cosa me est aspirando, y me devorar antes de que me d cuenta. Trat de concentrarse una vez ms, y por unos segundos vislumbr un rostro en la penumbra, el semblante joven y triste de un joven de piel cetrina, tocado con un birrete azul oscuro. La visin dur tan solo unas dcimas de segundo y se disolvi en la nada, dejndole una horrible sensacin de vaco. Exista alguna relacin entre el rostro que haba visto y la fuerza que tiraba de l.

Ambos eran lo mismo, el centro de aquel pozo de oscuridad que lentamente iba tragndose todo cuanto lo rodeaba. El aire le quemaba con cada inspiracin, seco y trrido como el viento de un incendio. Si continuaba corriendo al mismo ritmo, no tardara en faltarle el aliento. De pronto not que el impulso de sus piernas lo mantena flotando en el aire ms tiempo del normal, y entonces sinti que se hallaba muy cerca de la fuente de toda aquella negrura. Grit espantado, pero no pudo or su propio grito. Un instante despus, su mano aterriz sobre algo blando, erizado de puntas y anillas

metlicas. Sus dedos palparon con indescriptible repugnancia aquel tapiz de ganchos, pas y esferas diminutas. Y tambin la carne que haba debajo. Carne blanda, palpitante, sometida a la tortura de todos aquellos objetos punzantes que la perforaban. La criatura se dej palpar durante unos instantes, completamente inmvil. Las manos de lex ascendieron hasta distinguir, bajo la selva de piercings apretados unos contra otros, el contorno de una mandbula y la forma abultada de unos labios. Aquello hizo reaccionar al monstruo, que retrocedi

instantneamente, rehuyendo el contacto. No lo entiendo dijo una voz ronca, remota, viejsima. No saba que No lo entiendo repiti, casi como un gemido. La oscuridad era completa. En el silencio que sigui a aquellas palabras, lex oy una respiracin trabajosa, con ecos de gorgoteos al final de cada estertor. Esper, aterrado, a que la criatura continuase hablando. De modo que eres t murmur al fin la voz. Vacilaba un instante antes de pronunciar cada palabra, como si estuviese hablando en un idioma que no dominaba. No pens Nunca imagin

que pudiese ocurrir algo tan extrao. Nada menos nada menos que uno de ellos! Qu qu quieres decir? acert a balbucear lex. Su voz haba sonado metlica, distorsionada por el vaco de luz que los rodeaba. El prximo guardin. Mi sucesor. No lo entiendes? Yo soy Arin, pero ellos me llamaban el ltimo. lex crey sentir de nuevo bajo sus dedos el contacto punzante de los pierngs y la piel apergaminada de debajo. Sinti deseos de vomitar. Habra dado cualquier cosa por poder

salir corriendo de all, cualquier cosa por no volver a or la voz de aquel ser abominable. Ests equivocado le dijo. No soy el ltimo, ellos estn seguros. Me hicieron uno de sus tatuajes. No podran habrmelo hecho si fuera el ltimo, no? Eso fue lo que me dijeron. T eres distinto repuso la voz, pensativa. Llevas su sangre, al menos en parte. Quiz por eso se han equivocado. Hasta yo he dudado, al principio. De nuevo se hizo el silencio. Un silencio irrespirable, tan negro como el pozo de sombra del laberinto.

No puede ser murmur lex, horrorizado. Yo no puedo Yo no quiero destruirlos. La criatura emiti una espeluznante carcajada. Eres muy joven dijo, como si tal cosa le pareciese sumamente divertida. Yo tambin lo fui, una vez Es normal que te cueste trabajo aceptarlo. Pero no tienes eleccin Yo cre que la tena, y mira cmo he terminado. No cometas el mismo error que yo. Son implacables. Cmo cmo fue? Cmo llegaste hasta aqu? Ellos me encerraron aqu. Me

derrotaron. Nunca lo habran conseguido de no ser por esa maldita espada. Aranox Aranox te destruye con tu propio reflejo. Cuando te enfrentas a ella, te ves como realmente eres. Yo no pude soportarlo. No creo que nadie pueda. As fue como lograron vencerme. Pero eso ocurri hace ms de quinientos aos Tanto tiempo ha pasado? Aqu abajo, el tiempo no significa nada, sabes? Es como si no existiera. Se vive en un eterno presente. Pero por qu no has muerto? Por qu no te mataron? Drakul lo intent, al principio. No

lo consigui, claro El ltimo es mortal hasta el momento en que recibe el poder. Entonces sacrifica una parte de su humanidad, y, a partir de ese momento, su cuerpo no puede morir a menos que su alma sea destruida. Pero los medu no podan destruir mi alma, y, por lo tanto, no consiguieron matarme Cuando se dieron cuenta de ello, Agmar convenci a Drakul de que me encerrase aqu. Pensaron que, mientras yo permaneciese prisionero, mi poder no podra pasar a otro ser humano, y no volvera a haber un Guardin de las Palabras. Incluso yo llegu a creerlo, en

algunos momentos Pero cometieron un error fatal: este. lex sinti unos dedos erizados de pinchos y boliches metlicos que se deslizaban sobre su mejilla. Intent apartar la cara, pero la mano de Arin no se lo permiti. Agujerearon mi piel y le engancharon estas joyas siniestras gorgote su voz con acento lgubre. Me mutilaron y con cada una de esas perforaciones me arrancaron algo de lo que yo les haba arrebatado a ellos. Una vez ms, liberaron a las sombras As fue como recuperaron su poder. No entiendo murmur lex.

De qu sombras hablas? Qu fue lo que te arrancaron? La mano se apart. lex oy una sucesin de chasquidos metlicos en la oscuridad que le permiti seguir su movimiento. Las palabras. Los smbolos. Eso es lo que alimenta a los medu, lo que nutre su poder. Los usan para engaar a los hombres, para apartarlos de la luz de la verdad, condenndolos a vivir entre espejismos. Hasta que venimos nosotros, los guardianes, y se los arrebatamos. Obligamos a los hombres a volver a la luz. No les gusta. Viven muy cmodos en el laberinto de mentiras

urdidas por los medu. Tradiciones, mitos, leyendas La seduccin de la palabra adopta miles de formas. Y los hombres son muy crdulos Hasta que los obligamos a dejar de serlo. Pero cmo lo hacis? Cmo les arrancis la magia a los medu? Te lo estoy diciendo replic el monstruo con impaciencia. Les quitamos esos dibujos horribles de la piel, que ellos utilizan para dominar a los hombres. Alex no poda creer lo que estaba oyendo. De modo que se trataba de eso El ltimo les haba arrebatado su poder a los medu quitndoles los

tatuajes. Y Agmar y Drakul haban conseguido recuperarlos mutilando al guardin con aquellos innumerables piercings. He sufrido mucho dijo de pronto Arin, y su voz son extraamente joven y desvalida. Pero ahora que has venido, comprendo que ha merecido la pena. Qu sabio es el destino! Escoger a uno de ellos para engaarlos! Esta vez ser la definitiva. Los medu sern barridos para siempre de la faz de la tierra. Y eso qu significara para los hombres? No puedo imaginarme la vida sin palabras

Arin ri de nuevo. Esta vez, sin embargo, su risa son fresca, casi infantil. No vas a quitarles las palabras! Qu idea ms ridicula Unicamente vas a liberarlos de su influjo. Vas a sacarlos de la esclavitud. La luz de la verdad Eso es lo que vas a darles. No comprendo lo que quieres decir insisti lex, perplejo. En la oscuridad, los piercings de los dedos de Arin entrechocaron unos con otros. Los humanos confunden las palabras con la realidad explic el monstruo con cansancio. Viven

prisioneros en ese mundo de representaciones, que les resulta muy cmodo. Se acostumbran a simplificarlo todo, ajustndolo a sus pobres smbolos. Lo que t vas a hacer es sacarlos de esa comodidad Seguirn utilizando las palabras para comunicarse, pero no las confundirn con el mundo. Aprendern a cultivar otras facultades, como la contemplacin y el silencio. Sobre todo, perdern la capacidad de inventarse realidades alternativas y de escaparse a ellas. Las ficciones desaparecern Esa es la verdadera liberacin! lex no dijo nada. La presencia de Arin a su lado amenazaba con

asfixiarle. Lo nico que deseaba era alejarse de l. No quieres hacerlo, eh? dijo Arin, despus de un rato. No admiti lex. Pasaron varios minutos, que al muchacho se le hicieron interminables, durante los cuales no se oy otra cosa que la respiracin irregular del monstruo y los chasquidos metlicos que emita con cada movimiento, por leve que fuera. No creas que no te entiendo dijo la voz al fin. Ya te llegar el momento, es pronto todava. Para m es suficiente con saber que ests ah, y que

antes o despus terminars lo que yo empec. Pero, para eso, tengo que sacarte de aqu Tengo que devolverte al exterior. lex intent adivinar la silueta de Arin en la negrura. Puedes hacerlo? pregunt, asombrado. Puedes encontrar la salida? Entonces, qu haces aqu? Por qu no has escapado? Le pareci que la respiracin del monstruo se aceleraba. Los odio demasiado. No puedo escapar de mi propio odio, entiendes? Este laberinto no es ms que eso; el

bosque de sombras de mi mente. Aranox materializ mi reflejo y lo convirti en esta prisin. Tendra que dejar de odiar para salir. Y eso es imposible? Quiz yo podra ayudarte No servira de nada. Pero no me importa. Lo importante es que t ests aqu, y t s puedes salir. No cometas el mismo error que yo, no te dejes atrapar por tus propias pasiones. Son nuestras peores enemigas. La mano de Arin aferr la suya en la oscuridad. lex se pregunt cmo se las arreglaba aquel despojo humano para percibirle en medio de tanta

negrura. Los implantes metlicos de los dedos de Arin se clavaron en la mueca del muchacho, que se sinti arrastrado hacia delante. Dejndose guiar por el ltimo, comenz a caminar con paso inseguro, totalmente desorientado por la profundidad de la negrura en la que se hallaban sumergidos. Poco a poco, sin embargo, fue adaptndose a la marcha firme de su gua, que avanzaba con lenta regularidad, sin vacilar jams. La oscuridad empez a deshilacharse en amplios jirones, y lex suspir aliviado cuando sus ojos

captaron el dbil resplandor de una luz azulada, como de cielo nocturno, en los confines de su campo visual. Aquella tenue claridad fue barriendo las sombras que lo cubran todo, hasta deslizarse sobre la superficie erizada de objetos metlicos del rostro del guardin. lex tuvo que reprimir un grito de repugnancia al distinguir el perfil de aquel rostro erizado de bolas y ganchos de acero. Nunca en su vida haba contemplado una imagen ms impresionante. Pero Arin no dio muestras de percibir su reaccin de asco, y continu tirando inflexiblemente del muchacho.

Llegaron a una especie de nave industrial inmensa y repleta de los ms variopintos objetos. Cientos de reproductores cinematogrficos proyectaban pelculas sobre los muebles y las paredes simultneamente, creando una insoportable confusin de imgenes y sonidos. Mientras caminaban, lex vio a su derecha los restos carbonizados de un campamento indio, y un poco ms all una antigua diligencia con ruedas rojas y asientos de terciopelo desvencijado. A la derecha se desplegaba lo que pareca la consulta de un psiquiatra, con una lamparilla verde sobre el escritorio y un divn de cuero

negro pegado a la pared. Eran decorados de cine. Toda la nave estaba llena de ellos, como si estuviesen visitando las ruinas de un estudio de Hollywood abandonado. Con cada paso que daban, la cantidad de proyecciones que cubran el techo y las paredes aumentaba, y sus bandas sonoras se entremezclaban en un confuso rumor incomprensible. Despus de la opresiva oscuridad del laberinto, lex dejaba vagar sus ojos de una pelcula a otra con eufrica avidez. Reconoca algunas escenas, otras no. Lo que el viento se llev, una carrera de relevos en una pista de atletismo,

multitudes gritando enloquecidas en un concierto al aire libre, una nave espacial blanca y asptica en medio del vaco estrellado, danzas tribales, discursos polticos, una persecucin de coches, la Bolsa, los grandes ojos azules de un personaje de manga y las gotas de sudor que corran por su frente Cerr los ojos, exhausto. Miles de voces se entrelazaban a su alrededor, cantando, suplicando y exigiendo en distintas lenguas Demasiados estmulos, despus del cruel vaco del laberinto. Entonces not una profunda conmocin interior, y supo que estaba a

punto de tener una visin. No necesitaba abrir los ojos; la escena comenzaba a perfilarse dentro de su mente, materializndose a partir de millones de fragmentos sin ningn significado. All estaba, antes de que supiera cmo ni por qu haba surgido. Era l, sentado en una silla blanca tapizada de brocado verde, pretenciosa y desvencijada. Y todas las imgenes y las voces que danzaban a su alrededor empezaron a fluir hacia su cuerpo, como si este las absorbiera. Cada imagen, cada visin, afloraba en su piel como un perfecto tatuaje, producindole un sufrimiento enloquecedor. Muy pronto,

su cuerpo desnudo estuvo completamente cubierto de dibujos superpuestos. Entonces lo comprendi todo. Eso era lo que haca el ltimo: absorber el laberinto de signos en el que vivan los hombres Arrebatarles sus ficciones y mantenerlas secuestradas en su propia piel, acabando de ese modo con el poder de los medu. La visin se fue difuminando progresivamente, pero lex permaneci inmvil an durante un buen rato, petrificado por el descubrimiento que acababa de hacer. Ahora ya saba lo que se propona Arin Aquella silla de

atrezzo de la visin era el trono vaco sobre el cual le haba advertido su padre en la torre de los Vientos. Si se sentaba en ella, ya no tendra eleccin Estara condenado sin remedio a convertirse en el ltimo. Abri los ojos. No tena ni idea del tiempo que haba transcurrido. A su alrededor seguan sucedindose los viejos decorados cinematogrficos: un camarote de barco, una trinchera, la lbrega mazmorra de un castillo. Y despus, un saloncito con visillos de encaje y muebles viejos y acogedores. Entre ellos, una silla de respaldo ovalado y patas torneadas, lacada en

blanco. La tapicera era de brocado verde. Si quieres, puedes descansar un poco dijo Arin, volvindose hacia el muchacho. Estamos muy cerca de la salida, y no s qu vas a encontrarte al otro lado. Adems, antes de irte, supongo que tendrs muchas preguntas que hacerme. Sentmonos un momento propuso, sealndole con descuido la vieja silla lacada mientras l se dejaba caer sobre un cajn de madera; te contestar a todo lo que quieras saber. lex observ fascinado la silla del decorado. Falsamente lujosa, falsamente

antigua. Extrao trono el que Arin haba elegido para l. Aunque quiz podra haber escogido cualquier otro, dentro de aquel singular espacio que pareca haber convertido en su guarida. Sobre la pared del fondo del decorado se proyectaba un espectculo de sombras chinescas. Marionetas orientales, probablemente tailandesas o birmanas. No reconoci el idioma, pero las voces que acompaaban la proyeccin eran femeninas y dulces. No voy a sentarme ah, Arin dijo lex, encarndose con la monstruosa criatura. Hazlo t, si

quieres. A travs de las protuberancias metlicas que cubran su cara, lex distingui por primera vez los ojos negros e infinitamente cansados del ltimo Guardin. Lo miraban fijamente, con una mezcla de incredulidad y recelo. Cmo lo has sabido? pregunt en un susurro. He tenido una visin. S lo que ocurrir si me siento ah: los smbolos vendrn a m, todas las imgenes y las palabras que llenan este sitio, y tambin los de fuera. Se incrustarn en mi piel, y de ese modo los medu perdern todo su poder. Eso es lo que hace el ltimo,

verdad? Sentarse en el trono vaco, y sacrificarse. Arin segua mirndolo inmvil, como una grotesca escultura de acero. Pero t no lo hiciste continu lex, acercndose a l y observndolo con curiosidad. Por qu no lo hiciste? La estatua metlica se movi levemente. Sus hombros se encorvaron, como si de pronto fuese mucho ms viejo. Los medu estaban muy dbiles entonces dijo en voz casi inaudible, como si hablase consigo mismo. El clan de los kuriles haba sido disuelto

tras perder la guerra que lo haba enfrentado al resto de los clanes. Con la desaparicin de los kuriles, los medu haban perdido la capacidad de defenderse de nosotros leyendo el futuro. Nunca haban sido tan vulnerables, y pens que eso me confera cierta ventaja Decid luchar con ellos, en lugar de sacrificarme. Fue un error; pero ya no tiene remedio. Yo tampoco quiero sacrificarme asegur lex, clavando en el monstruo sus ojos limpios y azules. No quiero destruir a los medu. No tengo tan claro que la razn est de vuestra parte.

Has venido demasiado pronto se quej Arin, casi con rabia. An no haba llegado tu hora, no ests preparado. Pero algn da comprenders lo peligrosos que son, el dao que han hecho a la humanidad y lo importante que es detenerlos. Solo que quiz para entonces ya sea demasiado tarde. lex contempl al viejo guardin durante unos segundos. De pronto senta lstima por l. Por qu los odias tanto? pregunt suavemente. Arin emiti una sucesin de chasquidos viscerales con la intencin, probablemente, de que sonasen como

una carcajada. Que por qu los odio? repiti. Sus ojos hundidos entre bosques de acero centellearon por un instante. Porque son el mal. Siembran la mentira, encadenan a los hombres a un laberinto de sombras. Lo que t llamas mentira, otros lo llaman ficcin. Los hombres sienten una inclinacin natural hacia las fabulaciones. No pueden evitar inventar historias. Por eso surgieron ellos repuso Arin con presteza. Criaturas hechas de mentiras, ilusiones vivientes. No tienes ni idea de los desastres que han

desatado, de los corazones que han roto, de las voluntades que han doblegado. Creme, son peores que la muerte. lex record el rostro sereno y bello de Jana, sus ojos oscuros y pensativos. A pesar de todo lo que le haba visto hacer, no poda temerla. Tambin son humanos dijo. Eligieron serlo, estn atrapados en nuestro mundo, como nosotros en el suyo. S; pero t puedes cambiar eso. Puedes liberarnos de ellos, quiz para siempre. Yo ya no soy nada ms que un despojo sin pasado ni futuro, pero t eres distinto. Puedes lograr lo que yo no

logr Sintate en el trono, haz el sacrificio que yo no hice. Destryelos. Hazlo por tus seres queridos, si es que los tienes. Cmo es el mundo cuando ellos desaparecen? Arin medit unos instantes su respuesta. Es ms sencillo dijo por fin. Los hombres saben lo que quieren. No tienen dudas, viven el presente. No se engaan a s mismos sobre lo que son y tampoco engaan a los dems. No imaginan otros mundos, ni viven otras vidas a travs de la ficcin. Aceptan la realidad como es. Esa es la verdadera

sabidura. Eso es vivir como animales dijo lex. Lo dijo nicamente para provocar al viejo guardin, y lo consigui. Son como dioses le contradijo Arin, con una nota de orgullo en la voz . El hombre puede ser como un dios si no suea, si vive en la verdad. Pero qu es la verdad? pregunt lex. Es lo mismo para todo el mundo? Senta verdadero inters por escuchar la respuesta de Arin, y este lo not. La verdad es el mundo de ah

fuera, y s, es el mismo para todos. Las palabras nos impiden verlo, pero un largo entrenamiento en la meditacin y el control de las pasiones puede permitirnos apartar ese velo de smbolos y mirar directamente a la luz. Eso es lo que han hecho siempre los msticos a lo largo de la historia. Liberarse de las palabras. Aceptar el mundo como realmente es. lex reflexion unos instantes sobre la explicacin de Arin. Se senta extraamente conmovido. Puede que sea cierto lo que dices admiti por fin. Sin palabras, a lo mejor captaramos directamente algo de

la realidad que ahora se nos escapa. Pero eso qu significado tendra para nosotros? Arin se volvi hacia el trono vaco y se qued mirndolo largamente, de espaldas a lex. Para los msticos, todo ese proceso del que hablas significaba algo, porque, aunque se liberasen de las palabras, les quedaba el amor continu lex, pensando a medida que expona sus ideas. Amor a Dios, a la humanidad A lo que fuera. El amor es otra forma de captar el mundo, no? No necesita las palabras. El cuerpo de Arin temblaba

imperceptiblemente. Las siluetas parlanchnas del teatro de sombras danzaban sobre l. El amor? Quiz alguna vez supe lo que era, pero ha pasado mucho tiempo. Lo has olvidado. El silencio se prolong durante algunos segundos. S, lo he olvidado admiti Arin de mala gana. Pero, de todas formas, lo que dices me da la razn. El hombre puede percibir la realidad sin necesidad de las palabras, a travs del amor. No necesitamos a los medu, podemos vivir sin ellos, y darle

significado a nuestra vida. Pero tampoco necesitamos destruirlos objet lex. Yo s lo necesito gru el guardin, volvindose lentamente hacia el muchacho. Quiero un mundo perfecto. Y ellos no tienen cabida en l. Quiz t y yo tampoco. Por eso debes sacrificarte. No has entendido lo que quiero decir. Quiz nadie tenga cabida en ese mundo perfecto con el que sueas. El hombre no es perfecto, forma parte de su naturaleza equivocarse. Por toda respuesta, Arin emiti un siniestro rugido.

A eso me refera dijo, conteniendo a duras penas su clera, intentas enredarme con las palabras, con sus malditas palabras. Pero no conseguirs nada, yo estoy por encima de ellos. Las palabras no son de los medu dijo lex, buscando los ojos hundidos en acero del monstruo. Son de todos, de todos los hombres. Desconfiar de ellas es desconfiar de la humanidad. Y aceptar su poder es aceptar nuestras limitaciones. Ambos callaron durante un rato, y continuaron mirndose con dureza. A su alrededor, las imgenes continuaban

danzando sobre las paredes, mientras cientos de voces desgranaban simultneamente sus dilogos, sus canciones o sus pensamientos. Creo que empiezo a entenderte murmur lex finalmente, acercndose a Arin con una sonrisa de compasin en los labios. El ltimo Guardin retrocedi, con los ojos clavados en l. Mejor as. De todas formas, terminars comprendiendo tarde o temprano. Vas a tener mucho tiempo Es que no te das cuenta? Ests encerrado aqu conmigo, en el centro de un laberinto del que jams podrs salir.

Solo tienes dos opciones: o dejar que el tiempo pase y morir de sed y de hambre, o renunciar a tu humanidad sentndote en el trono vaco. O morir, o convertirte en la nueva encarnacin del ltimo. Qu pasa, no me oyes, o no quieres orme? No me ests escuchando Mientras Arin hablaba, lex contemplaba con fijeza la pared que haba detrs del desvencijado trono. Una rendija vertical de luz la atravesaba de arriba abajo, prolongndose en el suelo en un largusimo tringulo. Aquella luz no estaba antes; haba aparecido mientras escuchaba las palabras del viejo guardin. O, ms bien, era como si

aquellas mismas palabras hubiesen agudizado sus sentidos, hacindole percibir aquella abertura que antes le haba pasado inadvertida. Porque aquella luz vena de fuera, de eso no haba duda Era el reflejo de una puerta abierta. Y el resplandor de aquel reflejo proceda del sol; lo supo con absoluta certeza. Mir hacia el vrtice del tringulo dorado y vio la autntica rendija. La luz solar se filtraba por ella desde el exterior, clida y tibia. Era la rendija de una puerta de cartn piedra que formaba parte del mismo decorado que la silla blanca.

No voy a morir, y tampoco voy a sentarme ah para convertirme en un maldito monstruo afirm Alex, sin apartar los ojos de la puerta. V oy a salir de aqu, sencillamente. Es que no lo ves? La salida est ah mismo, en esa pared. Arin mir hacia la puerta entreabierta. Luego se volvi hacia lex y lo observ con pena. Es una puerta falsa, muchacho dijo. Detrs no hay nada. De veras lo crees? Por qu no vienes conmigo y lo comprobamos? lex tendi la mano hacia el monstruo y una vez ms sinti en la

palma la presin fra y repugnante de sus protuberancias metlicas. Caminaron el uno junto al otro hacia la puerta entreabierta. A medida que se acercaban, Arin comenz a temblar. Un momento, espera. Yo tambin lo siento No ves la luz del sol? La puerta est abierta. No veo ninguna luz, pero noto su proximidad. Espera. Si eso fuera posible El viejo guardin se detuvo. lex lo mir a los ojos y se dio cuenta de que estaban llenos de lgrimas. Ven conmigo le dijo. No te

gustara volver a verlo? Llevas demasiado tiempo aqu, encerrado entre todas esas palabras y smbolos que odias. He soado con el sol tantas veces, desde que estoy aqu Pero no creo que yo pueda salir. He buscado la salida durante siglos, y nunca la he encontrado. El odio es la prisin ms terrible de todas. La ms terrible Y yo soy demasiado viejo para cambiar. Anda, ven insisti Alex. En ese momento no pensaba en los medu, ni en su guerra con los guardianes, ni siquiera en s mismo. Solo pensaba en aquella pobre criatura

asustada que, por primera vez en muchos aos, se haba permitido sentir un leve atisbo de esperanza. Deseaba con toda su alma ayudar a Arin, liberarle de su sufrimiento. Estaba decidido a sacarlo del laberinto. Empuj la delgada puerta de atrezzo y esta cedi sin oponer la menor resistencia. La luz del sol ba su rostro en la calidez dorada de sus rayos. Cerr los ojos y respir profundamente, con una sonrisa de felicidad en el semblante. Cuando los abri de nuevo y mir a su alrededor, descubri que se encontraba en uno de los miradores que dominaban su ciudad desde el extremo del paseo

martimo. Detrs de la baha se extendan las calles que tan bien conoca, los rboles, las plazas. Y en el medio, el mar majestuoso y resplandeciente, de un azul ms intenso que el cielo. Haba regresado a casa. Pens en su hermana y en su madre. Necesitaba desesperadamente volver a verlas, abrazarlas, decirles lo mucho que las quera. Entonces oy un suave gemido. A pocos pasos de l, Arin contemplaba fijamente la luz del sol, extasiado. No pareca consciente de lo que le estaba sucediendo a su horripilante

mscara metlica. Cada una de las innumerables protuberancias que la formaban, al contacto con el sol, haba comenzado a derretirse. Pronto empezaron a resbalar sobre su rostro como diminutas lgrimas de mercurio. El sonrea con la cabeza alzada hacia el cielo y los prpados cerrados. Los piercings desaparecieron sin dejar ni un solo orificio en la piel de Arin. Cuando volvi a abrir los ojos, era otro: un joven esbelto, de rostro amarillento y mirada fogosa, vestido con un viejsimo jubn negro que pareca a punto de caerse a pedazos. Dnde estamos? pregunt de

pronto, mirando a lex con expresin desorientada. Qu lugar es este? Nunca he visto construcciones as, en ninguna parte. En ninguno de mis viajes Dnde estamos? Qu significa esto? lex observ el miedo en sus pupilas dilatadas. La mueca de incomprensin en su semblante se transform rpidamente en un rictus de locura. Arin haba salido de la cueva, pero la luz que haba recuperado no iluminaba nada que l pudiera comprender. El mundo haba cambiado demasiado; todas las personas que l haba amado o estimado yacan

convertidas en polvo haca mucho tiempo. Miraba horrorizado los rascacielos de vidrio, los coches que rodaban sobre el asfalto, las luces rojas y verdes de los semforos. Nada de lo que vea tena significado para l. lex ahog un grito de horror. El joven rostro que un momento antes sonrea con los prpados cerrados se estaba transformando rpidamente en un semblante apergaminado y ceniciento. Las manos se arrugaron, la espalda se encorv, los ojos se hundieron al fondo de unos prpados globosos. Por unos instantes, el hombre pareci tan viejo y polvoriento como la ropa que lo cubra.

Pero esa visin no dur ms que un momento. Enseguida, la reseca superficie de aquel cuerpo se deshizo en ceniza blanquecina. El viento form un remolino ascendente con ella antes de dispersarla en direccin al mar. Pocos segundos ms tarde, Arin haba desaparecido.

Captulo 6

En lo primero que pens lex fue en volver a su casa. Sin saber cmo, el laberinto le haba devuelto mgicamente a su ciudad. Deseaba abrazar a su madre y a su hermana. Deseaba refugiarse en el hogar que, durante aos, haba compartido con su padre. Haba hecho lo que l le haba pedido, y, milagrosamente, haba sobrevivido. Ahora necesitaba descansar. Sin embargo, algo le hizo volver la cabeza

hacia la puerta de cartn piedra por la que haban salido Arin y l unos minutos antes. Segua all, intacta, tan real como los edificios, las palmeras y los yates del puerto. El paseo estaba desierto, nadie haba presenciado la estremecedora transformacin del ltimo Guardin. Nadie los haba visto salir Si volva por donde haba venido, nadie se enterara. Desidi volver. Senta un temblor lejano bajo la tierra, un trueno infernal creciendo muy lentamente a su alrededo, rodando muy despacio hacia l. Algo estaba ocurriendo en la Fortaleza y necesitaba averiguar qu era. Fuese lo

que fuese, en todo caso, estaba seguro de que tena algo que ver con lo que le haba ocurrido a Arin y con su paso a travs del laberinto. Al cruzar nuevamente los estudios cinematrogrficos abandonados, le sorprendi comprobar que las proyecciones se haban apagado. Todo yaca quieto, polvoriento y sin vida. Los decorados se sucedan unos a otros como acuarios vacos, exhibiendo sus deteriorados muebles con pattica inocencia. Haba avanzado un buen trecho a travs de aquel laberindo de edificaciones falsas cuando se dio

cuenta de que la luz habia cambiado. Ahora no provena de los aparatos de produccin, sino de una hilera continua de ventanas en la parte de arriba de la nave, que filtraban una claridad amarillenta. Se trataba de luz natural La oscuridad del laberinto haba desaparecido con la muerte e Ari. En pocos minutos, lex lleg a la entrada de los estudios. Al traspasar la puerta se encontr en la inmensa oficina vaca donde, poco antes, haba conocido al ltimo Guardin. All seguan las mesas de escritorio separadas por frgiles paneles de madera sinttica, las anticuadas mquimas de escribir, los

dictfonos plateados. Por las ventanas entraba un resplandor lechoso, de maana invernal. Qu hora sera? Con todo lo que le haba sucedido, lex se senta completamente incapaz de calcularlo. Avanz con seguridad entre las mesas y los falsos tabiques, preguntndose cmo era posible que un lugar pudiese transformarse tanto en tan poco tiempo. Recordaba la angustia que le haba producido la oscuridad que se iba condensando poco a poco a su alrededor, tragndose los objetos. Haba ocurrido en aquel mismo lugar Apenas poda creerlo.

De pronto, el suelo vibr con violencia bajo sus pies. Un Bolgrafo plateado rod sobre una mesa, algunas carpetas cayeron al suelo. Se oy un estruendo remoto, que creca lentamente, avanzando como un alud de sonido hacia l. Sin saber muy bien por qu, aceler el paso. Todo estaba cambiando demasiado deprisa a su alrededor, y quiz tambin ms all del laberinto, en la Fortaleza. De pronto, solo poda pensar en Jana Necesitaba desesperadamente saber si estaba a salvo. El tatuaje haba dejado de dolerle haca rato, y eso le inquietaba. Al cabo de unos minutos se encontr

de nuevo en el vestbulo de los sofs blancos al que le haba conducido Garo. Sin pensrselo dos veces, lo atravez y puls el botn de uno de los tres ascensores que haba a su derecha. El asensor abri instantneamente sus puertas y lex se introdujo en l. No estaba muy seguro de que fuera el mismo en el que haba descendido acompaado del ghul, pero, aun as, puls el interruptor del ltimo piso. La ascensin se le hizo eterna. Haba dejado de or ruidos, y de nuevo senta la quemazn del tatuaje sobre su hombro, ms intensa a cada metro que suba. Eso solo poda significar una

cosa: se estaba acercando a Jana; ella segua dentro del edificio. Cuando las puertas se abrieron, vio ante s, a cierta distancia, la entrada de la sala de juntas donde se haba celebrado el duelo entre Jana y las hijas de Prtinax. Camin con cierta aprensin hacia all, preguntndose qu sera lo que iba a encontrarse. Lo primero que vio al traspasar el umbral fue a Jana derrumbada sobre una silla y con el rostro apoyado en a mesa, oculto bajo una cascada de pelo castao. ber estaba gritndole algo que, a juzgar por la actitud de la muchacha, ella habra preferdo no escuchar. En

pie, al otro lado de la mesa, Erik los contemplaba a ambos con los ojos llenos de tristeza. Los jefes de los otros clanes se haban ido, al igual que Prtinax. Solo media docena de ghuls marcados con el escorpin del clan ber permanecin en la sala, limpiando y recogiendo los restos del enfrentamiento mgico que haban mantenido Jana y Urd. Cuando mir a su izquierda, lex comprob que el vaco de oscuridad donde poco antes se encontraban los salmodiantes haba desaparecido. En su lugar se vean unas gradadas

semicirculares, sobre las cuales permanecan en pie, distribuidas sobre los diferentes escalones, alrededor de veinte figuras encapuchadas. El hbito que las cubra era de un intenso color prpura y llevaba un escorpin plateado bordado en el pecho. Los rostros de aquellos hechiceros drakul apenas resultaban visibles, pero, por lo poco que lex pudo distinguir, le parecieron rgidos como mscaras. En aquel momento, los salmodiantes no estaban cantando, sino que recitaban una especia de mantra incomprensible repitindolo miles de veces con voz tona y grave. Los presentes en la sala tardaron

unos segundos en darse cuenta de que lex haba regresado. El primero en notarlo fue Erik, cuyo rostro se ilumin de alegra al ver a su amigo. Has vuelto! exclam, corriendo hacia l. No puedo creerlo Al or a Erik, Jana y ber se giraron hacia la puerta como movidos por un resorte. Los ojos de Jana lo contempraron con fuego extrao, mientras ber se esforzaba por permanecer impasible. Todo est bien? Pregunt lex . He odo un estruendo que vena de aqu, una especie de trueno que se

propagaba Aqu no hemos odo nada dijo Erik. Pero la luz Es sorprendente, mira lo que ha ocurrido. Siguiendo la direccin de los ojos de su amigo, lex contempl una vez ms las gradas antes invisibles, que ahora aparecan baadas de una luz fra, casi blanca. Cmo ha sucedido? pregunt, volvindose hacia ber. Ser mejor que nos lo digas t replic el padre de Erik, contemplndole con una helada sonrisa . Sospecho que tiene algo que ver con lo que quiera que hayas hecho ah abajo.

Los ojos de ber y los de lex se enfrentaron en silencio durante unos segundos. Solo hice lo que me dijiste replic al fin lex. Atraves el laberinto y Sali de all con vida. Te dije que lo intentases precis ber. Francamente, no tena mucha fe en que pudieses conseguirlo. Cmo lo has hecho? Tuve dos visiones. La primera evit que cayese en la trampa que me haba tendido Arin, y la segunga me gui hasta la salida. No entiendo murmur Jana, avanzando hacia l. Has tenido

visiones, como si fueras uno de los nuestros. Como si fueses un amar Nunca pens que el tatuaje tuviese tanto poder. Se detuvo a pocos metros del muchacho, indecisa. Durante unos segundos, los cuatro permanecieron as, inmviles, intentando adivinar los pensamientos de los dems. ber fue el primero en decidirse a quebrar aquel silencio. De cerca, se le vea ms plido que nunca. Ah abajo ha ocurrido algo ms afirm con dureza. Durante siglos hemos vivido protegidos por el odio de Arin. Hemos canalizado la oscuridad

de sus sentimientos hacia nosotros para encubrir nuestra guarida y evitar que los guardianes nos descubrieran. Ahora, de pronto, esa oscuridad se ha disipado, y nos encontramos totalmente expuesto. Quieres explicarme qu es lo que ha pasado? lex trag saliva, pero no apart los ojos de ber. Arin ha muerto dijo. Sali conmigo del laberinto y, una vez fuera, se No s como explicarlo. Sencillamente, se volatiliz. Aquellas palabras hicieron callar a los salmodiantes. Los ghuls que estaban limpiando el suelo y la mesa alzaron la

cabeza y miraron a lex. La palidez de ber se haba intensificado an ms. Ests mintiendo dijo. Nadie puede matar a Arin. Drakul y Agmar lo intentaron de mil maneras distintas, pero le fue imposible. Su poder le haba vuelto inmortal. Jana y Erik contemplaban a lex con los ojos muy abiertos. No estoy mintiendo sostuvo lex. Yo no quera matarle, pero el caso es que ha muerto Ha muerto por mi culpa. Un guardan solo puede morir a manos de otro guardan dijo Erik en

voz baja. Pero no es posible Tienes razn, hijo afirm ber en voz baja. No hay otra explicacin. Luego avanz hacia lex y, encarndose con l, lo mir fijamente a los ojos durante unos segundos. Ahora lo entiendo todo murmur sonriendo. Tu padre me minti para protegerte. Pero los signos no se equivocaban, t eres el ltimo Rpido, apresadlo! Instantneamente, un par de ghuls lo aferraron por ambos brazos. Eran mucho ms altos que lex, y ambos exhiban un aspecto an ms salvaje que el Garo,

con largas garras al finas de las uas y protuberantes arcos ciliares. Los otros ghuls, entre os cuales le hallaba el propio Garo, los rodearon a cierta distancia, emitiendo gruidos. Todos ellos tenan los ojos inyectados en sangre. Espera, padre, debe de haber un error dijo Erik, acercndose a ber . l tiene un tatuaje, no podran habrselo hecho si fuera un guardin. Tiene que existir otra explicacin ber lo alej de s con gesto rabioso. Ests ciego! rugi. Comet un error encomendndote su

vigilancia Cmo iba a pensar que, algn da, te empearas en protegerlo, aunque para ello tuvieses que enfrentarte conmigo! No me estoy enfrentando contigo se apresur a aclarar Erik. Solo digo que no debemos precipitarnos. Quiz exista otra explicacin de lo que ha ocurrido. Piensa en su padre, en lo que te dijo sobre l ber arque las cejas con indiferencia. Y qu importa? dijo. No podemos arriesgarnos a dejarlo escapar. Lo importante ahora no es l, sino nosotros. Arin ha muerto, la oscuridad

que nos protega se ha disipado. Es que no entiendes lo que eso significa? Los guardianes podran localizarnos en cualquier momento. Tenemos que reconstruir las sombras, y l nos ayudar. Si es la nueva encarnacin del ltimo, le haremos lo mismo que le hicieron a Arin. Conseguiremos que nos odie tanto que su odio envolver por completo la Fortaleza. Jana dio unos cuantos pasos hacia lex. Lo que dices es un disparate ber murmur. Sea lo que sea lo que ha pasado en el laberinto, l no es el ltimo todava. Tal vez est destinado a

serlo, pero an no lo es. No podris utilizarlo para proteger la Fortaleza, no es tan poderoso. De todas formas, tenemos que intentarlo. Agujerearemos su piel y la adornaremos como hicimos con la de su antecesor. Si no resulta, mala suerte; lo encerraremos y esperaremos el momento. Y si resulta, tanto mejor. Podremos respirar tranquilos. ber mir fijamente a Erik, esperando su reaccin. Al ver que esta no llegaba, se volvi hacia Garo. Llevoslo abajo orden. Preparadlo para el ritual de las mutilaciones.

Haremos con l lo que nuestro antepasado Drakul hizo con Arin. Est en los anales de nuestro clan, nos ser fcil seguir sus pasos Empezaremos con las perforaciones ms dolorosas; quiz eso acelere el proceso. Garo se abalanz sobre lex, pero Erik se interpuso en su camino. Quieto dijo con firmeza. No te atrevas a tocarle ni un pelo a mi amigo. Garo se detuvo, perplejo. Se notaba que no estaba habiatuado a recibir rdenes contradictorias. Te atreves a desafiarme? Sise ber volvindose hacia su hijo.

Te das cuenta de lo que te ests jugando? Haba tal violencia contenida en aquella pregunta que lex se alarm. En aquel estado, ber pareca capaz de todo, incluso de hacerle dao a su propio hijo. Perplejo, busc a Jana con la mirada. La muchacha se haba retirado hacia el fondo de la estancia y permaneca de pie, apoyada contra la pared. Con los brazos cados y una sonrisa irnica, obervaba en silencio el enfrentamiento entre padre e hijo. Su mano derecha jugueteaba con un objero, semioculta entre los pliegues de

su vestido. lex se sobresalt al captar un destello azul entre los dedos de la muchacha. Se trataba de la piedra. Aprovechando la distraccin de los dradkul, Jana estaba haciendo algo con el zafiro de Sarasvati. Inmediatamente, lex dej de mirarla y se concentr en la escena que se estaba desarrollando entre Erik y ber. No deseaba atraer la atencion de ninguno de los dos hacia Jana. Fuera lo que fuera lo que ella estuviese intentando, intua que los drakul no deban enterarse. No me opongo a que lo encierres durante algn tiempo, hasta que

entendamos lo que ha pasado le dijo Erik a su padre. Pero no debes hacerle ningn dao. Recuerda lo que nos revel su padre. Sin su ayuda, no conseguiremos derrotar al ltimo. lex se dio cuenta de que Erik haba eviado deliberadamente mencionar la relacin que lo vinculaba al desaparecido clan de los kuriles, y la importancia que esa relacin poda tener para localizar el libro perdido de Cfiro. Tampoco ber haba aludido a su ascendencia kuril en presencia de Jana eso le hizo pensar que, probablemente, la muchacha ignoraba

quin era realmente Hugo, y que por eso se haba sorprendido tanto al or lo sus visiones. Hugo nos minti, es que no te das cuenta? contest ber en tono sarcstico. El ltimo es l. Y en caso de que nos equivocramos, no necesitamos su ayuda para nada. Tenemos a Aranox, que supo derrotar al guardin en su anterior manifestacin. Lo mismo ocurrir esta vez. Si tuvieras razn Si lex fuese de verdad el ltimo, crees que lo venceras tan fcilmente como Drakul vencio a Arin? l es distinto, no

cometera los mismos errores. Adems, cada manifestacin del ltimo es distinta de la anterior. Si su poder llega a manifestarse, quin sabe cmo ser! Ni siquiera podemos imaginarlo ber haba escuchado a su hijo con gesto pensativo. Tampoco estamos obligados a esperar a que se manifieste. Lo eliminaremos ahora, antes de que se convierta en le ltimo de modo definitivo. Ahora es dbil, no nos causar ningn problema. Pero si lo matas, el poder del ltimo se reencarnar de inmediato en otra persona.

Como mucho, habras ganado algo de tiempo. Eso no es poco comenz a decir ber. Un brutal estruendo que pareca provenir de las entraas de la tierra lo detuvo. Era el mismo sonido vibrante y amenazador que lex haba crepido or mientras atravesaba el laberinto. Mir a Jana, que tena los brazos alzados hacia el techo, con la piedra azul flotando sobre su mano derecha. Mantena los ojos cerrados y estaba murmurando algo ininteligible. De pronto, innumerables flechas de fuero rasgaron el aire en todas

direcciones. Antes de que pudiera darse cuenta de lo que pasaba, lex vio derrumbarse a uno de los ghuls que lo sujetaban con un agujero sanguinolento en el brazo. Oy gritos inconexos y exclamaciones de horror. Los ghuls corran enloquecidos en todas direcciones, y los drakul pareran totalmente desorientados. Unos de los salmodiantes se contorsionaba en el suelo mientras profera terribles alaridos. Los proyectiles no dejaban de caer, luminosos como brasas. En medio de la confusin, ber se volvi hacia Jana,

que miraba a su alrededor aturdida. La piedra ya no flotaba sobre su mano. Probablemente la habra guardado. Has sido t, maldita bruja dijo el jefe drakul, sealndola con el dedo . Les has abierto la puerta a nuestros enemigos. Cmo has podido? Por tu culpa vamos a morir todos! Jana retrocedi un par de pasos, mirando a ber con cara de terror. Fuese lo que fuese lo que haba hecho, estaba claro que no prevea aquel resultado. Lo has hecho t, Jana? Pregunt Erik, incrdulo. Pero nuestros enemigos

lex alz la cabeza y contempl fascinado las flechas de fuego que seguan abatindose sobre los drakul. No se vea a nadie disparndolas, parecan brotar de la nada. Sin embargo, ber y Erik haban hablado como si supieran quines estaban detrs de aquello. Ambos atribuan el ataque a los guardianes. Sin hacer caso del caos que le rodeaba, ber se plant de dos zancadas frene a Aranox, que segua flotando sobre el centro de la mesa. Un segundo despus, la espada estaba su mano. Blandindola a derecha e izquierda, a modo de escudo, ber se abri camino

hacia Jana, que lo observaba con ojos desencajados. Las flechas de fuego rebotaban en la hoja de Aranos sin daarla y caan al suelo reducidas a cenizas. Te voy a hacer pagar por tu traicin, aunque sea lo ltimo que haga rugi ber, mirando a la muchacha. Erik se interpuso en su camino. Era algo ms alto que su padre. Los dos se desafiaron en silencio con la mirada, ajenos a la destruccin que prosegua a su alrededor. Djala en paz dijo Erik. No voy a permitir que le hagas dao. Su padre lo apart de un empujn y

continu su avance, pero Erik lo persigui y lo agarr de un brazo. Para matarla a ella, antes tendrs que matarme a m aadi con voz serena. lex consigui en ese momento zafarse de las garras del ghul que an lo sujetaba y corri hacia su amigo. Sin embargo, cuando lleg hasta l, Erik haba cado al suelo. Una brasa iluminaba su hombro como un carbn incandescente. Haba sido alcanzado por uno de los proyectiles de los guardianes. Olvidando el enfrentamiento que acababan de mantener, ber se arrodill

junto a su hijo y le sujet la cabeza con ternura. Erik respiraba con dificultar, pero no haba emitido ni un solo quejido. No sobrevivir murmuraba ber, sin hacer ningn caso de lex, con los ojos fijos en el rostro de su hijo . Es muy profunda, el fuego est matando la magia de su piel. No sobrevivir Hay que sacarlo de aqu cuanto antes. Las flechas caan ms dispersas, pero en el suelo yacan varios cadveres consumidos a medias por el fuero. Los ghuls seguan aullando de terror. lex busc a Jana con la mirada.

Haba desaparecido. En el mismo momento en que se dio cuenta comenz a alejarse lentamente e Erik, procurando no hacer ningn movimiento brusco que llamase la atencin de su padre. En medio de su desesperacin, ber alz de pronto la cabeza y empez a mirar en todas direcciones. Tambin l estaba buscando a Jana. Al comprobar que la muchacha se le haba escapado, sus ojos relampaguearon sobre lex. El muchacho empez a correr hacia la puerta principal de la estancia. Ya estaba llegando a ella cuando oy la orden de ber.

Garo, sguelo! Alguien tiene que pagar por esto. Haba visto a varios drakul forcejear con la puerta en vano, buscando una salida. Sin embargo, para su sorpresa la puerta se abri en cuanto l la roz con la mano. Sin saber lo que haca, lex atraves el vestbulo y se precipit escaleras abajo. Muy pronto oy los giles pasos de Garo descendiendo tras l. Empez a bajar los escalones de tres en tres para ir ms deprisa, pero, aun as, senta al ghul cada vez ms cerca. Era ms rpido que l, y si no consegua angaarle, pronto le dara alcance. Al llegar al siguiente piso, en lugar

de seguir bajando, se lanz por un largo pasillo con puertas alineadas a la derecha. Todas las puertas estaban cerradas y cuando trat de abrir una de ellas no lo consigui, de modo que continu corriendo. Pero su cambio de estratega no logr engaar a Garo, y pronto oy los jadeos de su perseguidor a su espalda, aproximndose implacablemente. Record la conversacin que haba mantenido con el ghul antes de entrar al laberinto y decidi jugarse el todo por el todo. Por qu haces esto? Pregunt, deteniendose y dandose la vuelta.

Crea que no eras mi enemigo. Garo afloj la rapidez de su carrera, pero, aun as, continu avanzando. Cuando estuvo lo suficientemente cerca, lex vio que tena los ojos inyectados en sangre. Tambin not que la extraa criatura tena que hacer un gran esfuerzo para no lanzarse de inmediato sobre l. Se haba detenido a cierta distancia, y sus labios temblaban de avidez. En aquel momento pareca ms inhumano que nunca. Los ghuls estamos obligados a obedecer las rdenes de nuestros amos gru con lentitud. ber me ha dicho que te atrape y te atrapar. No

puedo hacer otra cosa, no tengo eleccin. Deseo atraparte, deseo con todo mi ser darte caza y entregarte a mi dueo. Pese a lo que acababa de decir, Garo no se movi ni un milmetro. lex decidi seguir intentndolo. No creo que desees atraparme de verdad dijo, en el tono ms persuasivo que pudo encontrar. Eso lo desea ber, no t. No ests obligado a obedecerle si no quieres. No le perteneces Ningun ser humano puede pertenecer a otro ser humano. Garo se ech a rer de un modo siniestro.

ber no es humano, ni yo tampoco precis, entrecerrando los ojos. Eres lo bastante humano como para desear encima de todo la libertad. Eso es propio de los hombres, no? Y t eres como todos en eso. Garo emiti una nueva carcajada, que son apagada y sin ninguna alegra. Crees que solo los hombres aman la libertad? Qu equivocado ests. No tienes ni idea. Nunca tendrs ni idea. Pero s has acertado en una cosa Desobedecera a ber si pudiera. Ojal pudiese hacerlo. Puedes hacerlo! Le asegur lex, avanzando audazmente hacia el

ghul. Basta con que te lo propongas Llevas demasiado tiempo siendo un exclavo Ya es hora de que rompas las cadenas! La libertad est esperandote, solo tienes que salir corriendo y no volver a echar la vista atrs. Durante unos segundos, Garo contempl al muchacho en silencio. Sus jadeos se haban espaciado, y sus ojos ahora estaban menos rojos que antes. No lo entiendes murmur con tristeza. Aunque pudiera huir, para qu iba a hacerlo? No tengo a donde ir, no hay nada que me interese ah fuera. Por primera vez, lex lo mir con

incredulidad. Pero eso es imposible dijo. Tienes que tener parientes o amigos en alguna parte. Siempre puedes volver con los tuyos Para eso tendra que recordarlos! Garo agach la cabeza y se pas una mano por el rostro. Fue un gesto rpido, como si estuviese intentando apartar un mal pensamiento. Lo siento dijo, alzando los ojos de nuevo. Tengo que llevarte conmigo. lex no rehuy la tristeza de aquellos iris dorados. Haba ido notando cmo la agresividad del ghul se

desvaneca a medida que hablaba. Garo segua insistiendo en cumplir con su deber, pero ya no lo deseaba como al principio. Algo en su interior haba cambiado. Espera murmur, concentrndose en aquellos hermosos ojos de color topacio. Espera, quiz yo pueda ayudarte. Dices que has olvidado de dnde vienes Pero yo lo veo en tus ojos. Es decir, veo algo que todava no est claro; no hace mucho que me ocurre esto de las visiones y no las domino todava. Pero si tienes un poco de paciencia, puede que lo logremos.

Garo frunci el ceo. Por qu tendra que fiarme de ti? gru. No eres ms que uno de ellos, no te importa nada lo que me pase. Solo ests intentando ganar tiempo Pero no te hagas ilusiones, no vas a engaarme. lex ni siquiera le escuchaba. Estaba absorto en la visin que comenzaba a abrirse paso en su interior. Era la imagen de un bosque. Un viento tibio agitaba las copas de los rboles, y el chirrido de los insectos se mezclaba con aquel rumor produciendo un armonioso concierto. Se llamaba Safat murmur,

ensimismado. El lugar donde naciste, Garo, se llamaba Safat. Lo recuerdas ahora? Espera, te ayudar a recordar. Los labios de Garo comenzaron a temblar, y en su frente aparecieron dos profundas arrugas. Poco a poco los ojos se le fueron llenando de lgrimas. lex sigui hablando con la mirada perdida en el vaco. Haba un arroyo que cruzaba Sabat de norte a sur. Solas bajar por las noches a beber de sus aguas oscuras. Te acompaaban tus hermanos. La luna filtraba su resplandor a travs del delicado follaje de los abedules. Te dormas escuchando el canto de los

grillos. Tu casa estaba en las rocas del sur, y a la entrada haba un pequeo avellano. Mientras lex hablaba, el paisaje que iba describiendo se materializaba a su alrededor. De pronto ya no estaban en el pasillo de un edificio de oficinas, sino en un frondoso bosque, pisando la tierra blanca y musgosa. Era de noche, el fulgor plateado de la luna proyectaba en el suelo un delicado encaje de formas vegetales que oscilaban en el viento. El canto de los grillos sonaba distante, mezclado con el murmullo de un arroyuelo. Todo estaba all, a su alcance.

Podan oler la humedad de la tierra y el perfume spero de los troncos resinosos, podan sentir en su cara la caricia del viento. Garo aspiraba el aire con fruicin, mientras una sonrisa de aoranza danzaba en su rostro. El bosque lo haba transformado; pareca ms vivo y alerta que nunca. Safat murmur. Lo haba olvidado No quieres volver all? pregunt lex, hablando con una voz suave que no pareca la suya. No tienes por qu seguir sirviendo a los medu, ya les has servido demasiado. Safat repiti Garo, como en

trance. Safat, mi hogar Pero yo ya no soy el que era entonces. Ellos me cambiaron. El cerebro de lex herva por el esfuerzo. Mantener intacta la visin le obligaba a emplear toda su energa mental, y cada vez se senta ms cansado. Sin embargo, estaba decidido a seguir con aquello hasta el final. Y no solo por l Tambin por aquella extraa criatura a la que le haban arrebatado incluso los recuerdos. Mira los rboles insisti, sacando fuerzas de la flaqueza. Las palabras afloraban a sus labios sin que l las eligiera, como si fluyesen

naturalmente desde el centro de la visin . Mira los rboles que te rodean, ellos no han cambiado. Y t, en el fondo, tampoco Sigues siendo el mismo. La sed te hace bajar hasta el arroyo, el sueo te empuja de vuelta a las rocas. Cuando tienes hambre, comes; cuando ests cansado, te tiendes a descansar sobre la tierra. Tus ojos son del color de las hojas del abedul en otoo. As ha sido siempre, y as has visto siempre las cosas. Puedes volver a Safat Solo tenes que desearlo. lex se interrumpi, sintiendo que la cabeza estaba a punto de estallarle. Prolongar la visin le costaba cada vez

mayor esfuerzo, y tuvo que cerrar los ojos para no distraerse contemplando la expresin de Garo. El arroyo que cruza Safat se llama Grendel. Sus aguas saben ligeramente dulces, y siempre estn fras, incluso en pleno verano. Ningn agua sacia la sed como el agua de Grendel. La has visto miles de veces espumear sobre las piedras redondas y oscuras del fondo. Un ronroneo de placer se mezcl con las ltimas palabras. lex se estremeci y abri los ojos. En el lugar donde un momento antes se encontraba Garo, haba un vigoroso animal que lo miraba con sus bellos ojos

dorados. Era un lobo de gran tamao, con el lomo gris y las patas blancas. Durante segundos, los ojos de lex y los de la bestia se sonderaron con curiosidad. Despus, el lobo se dio la vuelta y se alej corriendo entre los arboles de la visin. Sus pasos resonaron todava unos momentos sobre la esponjosa tierra, antes de perderse definitivamente. lex not que las fuerzas le abandonaban. Sus rodillas acabaron cediendo, incapaces de mantener el equilibrio por ms tiempo, y cay al suelo. Quiz perdi el conocimiento, nunca lo supo con exactitud.

Cuando mir de nuevo a su alrededor, la visin haba desaparecido. Tena fro, todo su cuerpo temblaba sobre las heladas baldosas del pasillo. El silencio que le rodeaba era completo. Por un momento pens que iba a morir all, olvidado por todos. Pens en Garo, y dese con todas sus fuerzas ir tras l y perderse para siempre en el bosque de Safat. Pero ya era demasiado tarde; la visin de aquel lugar idlico se le haba escapado, y saba que no podra volver a invocarla. Por fin te encuentro dijo una voz desconocida por encima de su cabeza.

Amigo me tenas preocupado lex abri los ojos y vio un rostro joven y moreno que lo observaba desde arriba, pese a lo cual algo en su expresin le result vagamente familiar. Los ojos del desconocido eran almendrados y oscuros como la noche. Llevaba una camisa y un pantaln negros, y los largos cabellos sujetos en una cola sobre la nuca. Su piel se encontraba baada en un resplandor rojizo, que recordaba la luz clida del crepsculo o del amanecer. Sin embargo, aquella luz no vena del sol, sino que pareca formar parte de la propia piel del joven.

Me llamo Corvino dijo, mirndole con preocupacin. He venido a buscarte. Llevo mucho rato intentando dar contigo, Dnde te habas metido? En una visin murmur lex. Tena la voz pastosa, y las palabras le salan con dificultad. Corvino le ayud a incorporarse y le pas una mano debajo de las axilas, de modo que pudiese apoyarse en l al caminar. Estas muy dbil. No esperaba encontrarte tan dbil Quin eres? Por qu me buscabas? le interrumpi lex. Corvino no contest.

lex contempl pensativo el leve resplandor rojizo que baaba sus manos. Eres uno de ellos dijo, atando cabos. Uno de los guardianes Por qu habis atacado la Fortaleza de los dakul? Habis herido a mi amigo Erik Tenamos que salvarte. La joven nos invoc Todava no puedo creer lo que ha pasado! Arin, muerto Sabamos que lo tenan ellos, y que utilizaban su odio para ocultarlo de nosotros y protegerse. Pero habramos prefirido otro final. Yo no deseaba que muriera dijo lex, sintindose absurdamente culpable .

Solo le mostr la salida, la salida del laberinto La salida del laberinto S, solo t pidas hacerlo. En cierto modo, era lo mejor que poda pasar. As hemos sabido quin eras Y hemos podido localizarte. Caminaron en silencio durante un rato. lex no vea por dnde iban; nicamente senta el brazo firme y clido de Corvino sosteniendo su cuerpo y ayudndole a avanzar. Entonces, es cierto? se atrevi a preguntar. Soy el ltimo? Corvino se detuvo y, apartndose de l, lo mir a los ojos.

Eso creemos dijo. Has liberado a Arin. Pero tambin soy uno de ellos. Mi padre era descendiente de uno de los clanes medu Corvino asinti, como si esa informacin no fuese nueva para l. Cada manifestacin del ltimo nos sorprende de un modo distinto. El caso es que ests aqu, y que tu momento se acerca. Tienes que prepararte Para qu? Para eliminar a los medu? No quiero hacerlo. Mi mejor amigo es un medu, o lo era, porque probablemente ahora mismo est muerto. La chica a la que quiero tambin es medu. Yo mismo lo soy en cierto modo

En serio piensas que voy a ayudaros? Corvino hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Y cmo vais a conseguirlo? Obligandome? Nosotros nunca te obligaremos a hacer nada repuso Corvin con asombrosa serenidad. Sencillamente, si eres el ltimo, terminars comprendiendo lo que tienes que hacer. A pesar de mis sentimientos? A pesar de tus sentimientos confirm el guardin, sonriendo. Los sentimientos no son ms que trampas para la libertad de nuestro espritu. Yo te puedo ensear a liberarte de ellos

Es mucho lo que puedes aprender de nosotros. No quiero aprender a liberarme de mis sentimientos afirm lex a media voz. Corvino arque las cejas. Preferes ser su esclavo? El muchacho no contest. Las rodillas volvan a temblarle, y notaba que no tardara en desfallecer. Corvino se dio cuenta de lo que le ocurra y volvi a ofrecerle su brazo para que se apoyase en l. Por qu te asusta el conocimiento? pregunt con suavidad. Ven con nosotros, aprende lo que

nosotros sabemos. Qu dao puede hacerte eso? Luego, cuando llegue el momento, podrs elegir. Si decides aceptar tu destino y ayudarnos a derrotar a los medu, perfecto. Si eliges otro camino, no te detendremos. Y qu te hace pensar que har lo que vosotros esperis? El conocimiento te cambiar afirm Corvino con gran conviccin. Te har ver las cosas de otra manera. Y si os fallo? Pregunt lex . Y si utilizo lo que se me enseis para volverme contra vosotros? Llevo sangre de medu en mis venas podra hacerlo

Correremos el riesgo dijo Corvino. Los guardianes nunca hemos sido cobardes. Se miraron durante unos segundos, tranquilos, estudindose mutuamente. Cmo s que puedo firarme de t? pregunt finalmente lex. Corvino se ech a reir. Lo sabes se limit a contestar. En ese momento, a pesar de la juventud de su rostro, lex se dio cuenta de que sus ojos eran inmensamente sabios y viejos. Est bien, te acompaar dijo . Qu tengo que hacer? Corvino alz una mano y la pos delicadamente sobre

la frente del muchacho. Nada repuso, acaricindole el cabello. Solo dormir Solo dormir y confiar.

Captulo 7

Se despert frente a un inmenso paisaje nevado, del que solo lo separaba el invisible vidrio de una pared transformada en ventanal. La nieve caa en el exterior, silenciosa y lenta, sumando su blancura a la espesa capa que lo cubra todo. Estaban rodeados de montaas, pero sus bases boscosas quedaban muy por debajo de aquella ventana. Era como encontrarse en el nido de un guila, a la altura de los

picos ms elevados. El cielo gris contrastaba con la inmaculada luminosidad de las cumbres, pero los remolinos de copos nevados difuminaban los contornos en la lejana. Te encuentras bien? pregunt Corvino. Se hallaba sentado a la cabecera de la cama, y sonrea. lex se incorpor sobre la almohada y mir a su alrededor. Nunca en su vida haba imaginado una habitacin as, tan llena de color y de vida. Las paredes que no daban a las montaas eran paneles de vidrio pintados de rosa, verde y azul, y lo mismo ocurra con el suelo. El techo,

en cambio, estaba formado por un maravilloso artesonado dorado. Dnde estamos? pregunt lex. En nuestra casa repuso Corvino, complacido. En un lugar protegido por siglos de perfeccionamiento espiritual. Aqu no puede llegar nadie, ni siquiera los medu. Nos encontramos fuera de su alcance. lex pase la mirada sobre las montaas nevadas y sobre los alegres colores de las vidrieras. Se senta ligero y descansado, como si hubiese dormido durante mudias horas.

Siempre hablas en plural dijo, mirando a Corvino. Quines son los otros? Te los presentar, si te encuentras lo suficientemente bien como para salir de la cama. Todos estn ansiosos por conocerte Acepta un consejo: no los juzgues a primera vista. Todos nosotros somos mucho ms de lo que aparentamos. Tienes que aprender a ser paciente si deseas sacar algn provecho de nuestras enseanzas. lex apart el cobertor y sali de la cama. Haba unas suaves zapatillas de piel junto a la cabecera. Mientras se las calzaba, se fij en el pijama blanco que

le cubra. Era de seda casi transparente, pese a lo cual no senta ningn fro. Caminaron por un largo pasillo con paredes de cristal. La pared de la derecha estaba formada por rectngulos de vidrio cubiertos de llores pintadas de rosa, blanco y verde. La de la izquierda era transparente y daba a un jardn maravillosamente delicado, con un par de fuentes y media docena de frutales desnudos. Lo usamos para meditar explic Corvino, sealando el pequeo recinto arbolado. Nada calma el espritu como la contemplacin de la naturaleza. Es algo que muchos han olvidado en

estos tiempos Una lstima, no saben lo que se pierden. lex lanz una rpida mirada a las montaas que dominaban el paisaje, ms all de la tapia musgosa del jardn. Intent imaginarse a Jana en un lugar tan apacible y salvaje como aquel, pero no lo consigui. Siempre la haba visto en entornos urbanos, rodeada de gente, o de edificios, o de ambas cosas. Se pregunt si su belleza perdera algo de su seductor encanto en un paraje tan agreste e inabarcable como aquel. Intent apartar aquel pensamiento de su mente. Mientras permaneciera en el Palacio de los Guardianes, deba pensar

lo menos posible en Jana. Estaba all para aprender, y no quera que nada le distrajese de su objetivo. Luego, cuando estuviese preparado, tendra tiempo de reflexionar sobre todo lo que le haba ocurrido con los medu, y decidira que camino seguir. Al final del corredor haba una amplia estancia rectangular, con persianas lacadas en rojo cubriendo los ventanales, a ambos lados. Decenas de rboles en miniatura crecan, verdes y frescos, en delicadas macetas de porcelana sabiamente distribuidas sobre los muebles blancos y dorados. Algunos de aquellos rboles exhiban pequeos

frutos rojos o anaranjados. Otros estaban cubiertos de flores. En la sala haba tres personas en actitudes muy diferentes. Dos de ellas eran hombres, y la tercera, una mujer. De los hombres, el de piel ms clara se encontraba reclinado en un sof, frotando con un pedazo de tela la madera de su arco. El otro, por su parte, se hallaba sentado ante el fuego de la chimenea, contemplndolo. La mujer camin hacia los recin llegados con una luminosa sonrisa. Era muy joven, y tan rubia que sus cabellos parecan casi blancos, lo mismo que sus cejas. Sus ojos, de un azul helado, contemplaron a

lex con satisfaccin. Por fin, Arawn dijo. Su voz era la ms musical que lex haba odo en su vida, y por eso le son extraamente inhumana. Perdona que te llame Arawn, s que ese nombre no significa nada para ti Pero nosotros saludamos en ti el poder inmortal del primero de los guardianes. lex sonri. Cre que no era el primero, sino el ltimo repuso con El hombre que limpiaba su arco alz sus ojos de fuego hacia el recin llegado y lo mir con severidad. Ellos te llaman el ltimo porque

tu poder es mayor que el de Todos nosotros. Es como si los dems vertisemos en ti toda nuestra sabidura, y t la empleases para librar con ellos el combate definitivo. As ha sido en varas ocasiones Y as ser tambin esta vez, si eres quien debes ser. Antes de empezar con eso, ser mejor que el chico conozca al menos vuestros nombres seal Corvino. lex, este es Heru, el luchador, cuya magia es su cuerpo. Y ella es Nieve, que domina la magia de la voz. Mientras hablaban, el tercero de los guardianes se haba aproximado lentamente. Era ms alto que los dems,

y sus facciones le parecieron a lex particularmente aristocrticas. Incluso su forma de moverse reflejaba una mezcla de delicadeza y altivez que recordaba los modales de los nobles antiguos. Este es Argo, el maestro de la mente dijo Corvino, al tiempo que el recin llegado saludaba con una leve reverencia. Y a m ya me conoces Pero no me has dicho cul es tu especialidad le interrumpi lex, mirndolo. Corvino te ensear el dominio de los sentidos repuso Nieve con viveza . Es el arte ms difcil de todos.

Cuando lo hayas aprendido, estars listo para partir. El muchacho acaba de llegar, no adelantemos acontecimientos murmur Corvino, mientras conduda a lex hasta uno de los divanes que haba en la sala y le invitaba a sentarse. lex se reclin sobre el divn con las piernas recogidas, y Nieve se sent en la alfombra de seda que haba a sus pies. Corvino acerc una butaca, y Heru se encaram a una mesa y reanud distradamente ia limpieza de su arco. nicamente Argo permaneci algo alejado de los dems, sentado en el suelo frente a la chimenea.

Tendrs muchas preguntas dijo Heru, levantando los ojos del arco y mirndolo afablemente. Dispara, estamos listos para responder a todo lo que quieras plantearnos. Nieve y Corvino respaldaron la invitacin de Heru con sus sonrisas. lex reflexion unos segundos, mirando alternativamente a los cuatro guardianes. Tena tantas dudas que no saba por dnde empezar. Lo primero que me gustara saber es quines sois o quines somos, si es que me consideris uno de los vuestros. Eso no es una pregunta, sino dos

dijo Argo, sin apartar los ojos del fuego. Ser mejor ir por partes terci Corvino. Los guardianes existimos desde hace mucho tiempo Somos casi tan antiguos como los medu. Surgimos para combatirlos Y hemos logrado varias victorias en nuestro largo enfrentamiento con ellos; sin embargo, an no hemos ganado la guerra definitiva. Ya, pero qu sois? Humanos? Seres sobrenaturales? Somos humanos afirm Heru con rotundidad. Al menos lo fuimos hace tiempo

precis Nieve. Te contar cmo ocurri. Ellos se multiplicaban cada vez ms, por su culpa el mal iba creciendo lentamente en todos los rincones del mundo Ellos son los medu? Nieve asinti. No sabemos exactamente cundo surgieron. Lo ms probable es que fuese con la aparicin de la escritura. Eran solo los ltimos de una larga historia de criaturas mgicas nacidas de la fantasa de los hombres. La mayor parte de ellas adoptaron formas monstruosas o animales, y a casi todas logramos vencerlas. Unas pocas continan

existiendo en las grietas de la realidad, sobreviviendo a duras penas. Los hombres las crearon, pero ahora las desprecian. Las llaman fantasmas, hadas, duendes Sin embargo, los medu son diferentes. Su magia es la ms peligrosa de todas, porque es la ms humana. Por qu es la ms humana? pregunt lex. Poique nacieran de la forma ms evolucionada de la fantasa de los hombres explic Corvino. Nacieron de la escritura Y ya sabes lo poderosa que puede llegar a ser la palabra escrita. De ella obtienen su

alimento y su poder. O al menos eso creemos De todos modos, no entiendo por qu los odiis tanto dijo lex, sintiendo que se ruborizaba ligeramente . Yo he conocido a algunos, y no son ni mejores ni peores que los seres humanos. Justamente eso es lo peligroso dijo Nieve, y una sombra de miedo enturbi fugazmente la pureza de sus ojos azules. No son ni mejores ni peores que los humanos, pero son infinitamente ms poderosos. Por eso pueden hacer tanto dao Y por eso deben desaparecer.

lex se fij por primera vez en el suave resplandor azulado que baaba la piel de la joven. Era una luz tenue y difusa que se funda con la claridad de la piel hasta lormar parte de ella. La pasajera inquietud de Nieve haba acentuado su brillo por unos instantes, pero el efecto no tard en disiparse. Y vosotros surgisteis para eliminarlos, Corvino, Nieve y Heru asintieron. El mal creca lenta pero inexorablemente en el mundo y algunos hombres decidieron actuar prosigui Nieve con su voz melodiosa y sobrenatural. Uno de ellos fuiste t,

Arawn. Eras el hechicero del viento de una oscura aldea del norte, y tuviste el valor de hacer lo que nadie se haba atrevido a hacer hasta entonces. Convocaste un snodo de magos en la Caverna Sagrada, donde, segn una antigua leyenda, se encuentran las races del rbol que sostiene el mundo. Cincuenta de nosotros te seguimos a las entraas de la tierra. Venamos de todos los rincones del planeta, y nos creamos poderosos; pero no tardamos en descubrir que el desafo al que nos enfrentbamos estaba por encima de nuestras fuerzas. Permanecimos encerrados en la oscuridad durante cien

das, ayunando y luchando contra nuestros propios demonios. Al final de aquel periodo, la mayora de los nuestros haban sucumbido, y no eran ms que montones de cenizas. Quedamos solo cinco, los cinco que estamos aqu. Y cuando salimos, ya no ramos como antes. La dura prueba haba debilitado nuestro ser fsico hasta convertido en una dbil trama de luz. Sin embargo, nuestro espritu se haba vuelto tan fuerte que haba ocupado el lugar de nuestro cuerpo. ramos inmortales, Arawn, o al menos eso cremos al principio Porque t ya has muerto muchas veces.

Deja de llamar Arawn al chico, Nieve intervino Corvino con el ceo fruncido. El no es Arawn, aunque haya heredado su poder. Arawn pereci para siempre cuando comprendi cul deba ser su misin y se sacrific por todos nosotros. Nieve se ocult el rostro entre las manos. Heru continuaba frotando su arco, pero Alex observ que tena los dientes apretados, como si experimentase un gran dolor. Al principio intentamos distintas estrategias, pero ellos siempre nos derrotaban explic Corvino. Su

magia era superior a la nuestra, porque no proceda de un largo aprendizaje, sino que formaba parte de su naturaleza. Fue Arawn el que descubri la forma de vencerlos. Debamos arrebatarles el poder de las palabras. Arawn regres a la Caverna Sagrada, pero esta vez descendi l solo continu Nieve, destapndose la cara . Permaneci all durante seiscientos das, meditando hasta secar con su sacrificio todas las fuentes naturales de la magia. Nos convoc para despedirse, y entonces lo vimos. Haba devorado todos los smbolos. Se haban incrustado en su piel, como miles de dibujos

superpuestos. Era terrible, una monstruosidad No tardaron en consumirlo por dentro. Pero antes tuvo tiempo de explicarnos lo que iba a suceder. Su sacrificio haba acabado con los medu, pero los hombres volveran a abusar de los signos, y, con el tiempo, los medu reapareceran. Nosotros debamos sobrevivir y permanecer vigilantes. Debamos seguir cultivando y aumentando nuestra sabidura, para cuando ellos regresaran. Nos asegur que su poder regresara a la vez, encarnado en otra persona dijo Corvino, observando a lex con expresin pensativa. Nos

dijo que esto ocurrira una y otra vez, hasta que llegase la hora del combate definitivo. Y as ha sido Siete veces ha regresado, cada vez con mayor fuerza. Hace quinientos aos, el poder de Arawn se encarn en un joven mago florentino que se haca llamar Arin. Desde la muerte de Arawn, nunca el ltimo se haba manifestado de una forma tan poderosa. Arin tena una fuerza espiritual que nos subyug a todos. Nos volcamos en su educacin, le transmitimos todo cuanto sabamos Pero l nos traicion dijo de pronto Heru con voz apagada. No

quera sacrificarse, no era como los anteriores. l quera vencer, y vivir Era tan poderoso que pens que podra lograrlo. Podra haberlo logrado si ese medu llamado Cfiro no hubiera aparecido en el ltimo instante murmur Corvino. En fin, Arin ya ha pagado su monstruosa soberbia con creces Y t, muchacho, lo has liberado. Aunque solo fuese por eso, tendramos que estarte agradecidos. Se hizo un largo silencio, durante el cual lex se concentr en el agradable crepitar del fuego en la chimenea. Y cmo sabis que yo no os

traicionar? se atrevi a preguntar finalmente. Sin saber por qu, haba formulado su pregunta con los ojos clavados en Argo. Este se gir lentamente hacia l, y por primera vez le habl mirndolo directamente. Sucede algo extrao dijo con lentitud. Por lo general, mis meditaciones me permiten ver el pasado y el futuro con tanta claridad como el presente. No se trata del mismo arte que practicaban tus antepasados kurilcs, es algo completamente distinto. Ellos vean todas las posibilidades para influir en los acontecimientos Yo

renuncio a influir, y a cambio veo lo que realmente ha ocurrido y lo que ocurrir. Pero contigo no veo nada, Alex. Un velo de oscuridad me oculta tu futuro. Es la primera vez que algo as sucede, y no te negar que estoy preocupado. Tal vez mi ceguera signifique que no eres quien creemos O tal vez signifique que no ests en el futuro porque muy pronto encontrars la muerte. lex se estremeci al or aquella extraordinaria conclusin. Corvino mir a Argo con expresin de reproche, pero no dijo nada. Fue Heru quien puso fin a las explicaciones saltando de la mesa y

tendindole el arco a lex para que lo examinara. Te gusta? pregunt alegremente. Llevo tantos siglos entrenndome con l que puede decirse que forma parte de m. lex record las flechas de fuego, la herida negruzca abierta en el hombro de Erik. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para alejar de su mente aquella visin. Es muy bonito dijo. Me ensears a usarlo? Por supuesto repuso Heru. Maana mismo empezaremos a practicar. Ser a primera hora de la

maana, para que luego puedas descansar aprendiendo los secretos de la voz de Nieve. La tarde se la dividirn Argo y Corvino No tendrs tiempo de aburrirte. Y t qu me vas a ensear, Nieve? Pregunt lex mirando a la joven. A cantar? El azul helado de los ojos de Nieve atraves a lex hasta clavarse dentro de l. Te ensear a hablar con la voz de la naturaleza repuso la muchacha . No te confes, no es un arte fcil Pero tarde o temprano lo dominars. Ser mejor que el chico descanse durante el resto de la tarde propuso

Corvino. El traslado ha sido duro para su organismo, y no podemos olvidar que l no es todava uno de nosotros. Ven, te llevar otra vez a tu habitacin. Tendrs hambre, supongo Encontraremos algo para ti. lex se despidi de los otros guardianes uno por uno. Al acercarse a Argo, not el resplandor dorado que baaba su piel. El rostro de Heru, por su parte, emita un fulgor verdoso casi imperceptible. Maana comprobaremos si ests listo para asimilar nuestras enseanzas le dijo el arquero, abrazndole

clidamente. Espero que sea as, porque no tenemos mucho tiempo. Qu ha querido decir con eso? le pregunt Alex a Corvino cuando ambos se encontraron nuevamente solos, en el corredor de regreso a su habitacin. Corvino, que caminaba delante de l, no se volvi. Se acerca tu decimosptimo cumpleaos murmur, pensativo. Es la fecha sealada para la transformacin Si es que finalmente eliges ese camino. lex pas el resto del da solo en su habitacin, contemplando la nieve que

continuaba cayendo sobre el paisaje, acumulndose en los aleros de los tejados del palacio y en los alfizares de las ventanas. Corvino le trajo en persona una bandeja con nueces y queso junto con una botella de lquido dorado que saba agradablemente cido. Pareca que en el palacio no haba sirvientes de ninguna clase, pese a lo cual todo se encontraba inmaculadamente limpio. Despus de varias horas mirando el cielo gris y los copos de nieve que revoloteaban en el viento, lex se senta maravillosamente descansado. El bienestar de su cuerpo y de su mente le produca una curiosa sensacin de

euforia que lo anclaba a aquel momento y a aquel lugar, hacindole olvidar los penosos sucesos que haban precedido a su llegada al Palacio de los Guardianes. Era ya noche cerrada, pero todava no se haba decidido a acostarse. La ventisca haba barrido las nubes del ciclo, dejando al descubierto las estrellas. All arriba, tan lejos de la contaminacin lumnica de las ciudades, se vean miles de ellas, de todos los tamaos y fulgores posibles. lex no se cansaba de miradas, de fijarse en los grupos que formaban en el firmamento, y trataba de reconocer en su distribucin los trazados de las ms famosas

constelaciones. De pronto oy llamar suavemente a la puerta. Interrumpo algo? Pregunt Nieve, asomando la cabeza. Saba que no dormas, y quera hablar contigo Cmo sabas que no estaba dormido? pregunt lex, asombrado. Nieve entr en el cuarto y se sent a su lado, junto a la ventana. Nuestras capacidades de percepcin son bastante superiores a las de un ser humano corriente. Te gusta este lugar? Es maravilloso! Repuso lex

con entusiasmo. Nunca habra credo que existiese un sitio as Aqu arriba, uno casi podra llegar a olvidar el resto del mundo. Ese es justamente el peligro asinti Nieve con gravedad. No debemos olvidado. Todo lo que hacemos es por los dems, por los que viven all abajo. En realidad, nosotros no necesitamos nada Por eso cometeramos un gran error si nos olvidsemos de ellos. lex puso cara de perplejidad. Os empeis en consideraros parte de la humanidad, pero no s si os dais cuenta de lo inhumanos que

resultis. El brillo de vuestra piel, vuestros poderes Si hasta os habis vuelto inmortales! Nieve suspir. Si dijo. De eso justamente quera hablarte. Vers, lex, no s si los otros lo habrn notado, pero yo he percibido una oscura sombra en tu interior, relacionada con nosotros En realidad no quieres ayudarnos. lex not que enrojeca a su pesar. No he engaado a nadie se defendi. Le advert a Corvino que no estaba muy seguro de querer convertirme en uno de los vuestros. Yo no odio a los medu, y no quiero

destruirlos. No es solo que no los odies. Es que quieres a esa muchacha, Jana dijo Nieve, mirndole a los ojos. Llevamos mucho tiempo estudindote, aunque fuera a distancia. Por eso lo s No te preocupes, no tienes por qu avergonzarte. lex sonri. Su rubor haba dejado paso a una intensa palidez. No me avergenzo afirm. Jana lo es todo para m, y me da lo mismo que sea una medu o que sea un demonio del infierno. La quiero, y ella tambin me quiere. Nieve sonri con incredulidad.

Qu te hace pensar eso? pregunt. Cuando vio que estaba en peligro, que ber iba a destruirme, os llam para que me rescatarais. Saba que lo harais Por eso os llam. Arriesg su vida para salvarme, comprendes? Nieve se ech a reir. Su risa era fresca, musical y tan alegre como la de un nio. Tal vez por eso, a lex le son particularmente ofensiva. Qu tiene de gracioso lo que acabo de decirte? pregunt, irritado. Lo siento. Es que no cre que fueras tan ingenuo De verdad crees que Jana nos abri las puertas de la

Fortaleza para salvarte? lex asinti, aunque con menos conviccin de la que habra querido exhibir. Puede que eligiese es momento en particular para ayudarte, pero habra traicionado a ber antes o despus, de todas formas. Lleva mucho tiempo tratando de negociar con nosotros, y esta vez te ha utilizado a ti como moneda de cambio. Cuando las sombras de Arin desaparecieron, dejando desprotegida la Fortaleza de los drakul, comprendi, al igual que nosotros, que t debas de ser el ltimo. Nos abri la puerta para que te salvsemos y, a cambio,

destruysemos a ber y a los suyos. Lo que ella desea por encima de todo es vengarse de los drakul. ber mat a sus padres, lo sabas? Y para eso pacta con vosotros, que sois sus principales enemigos? pregunt lex, escptico. No tiene ningn sentido. Ella cree que es posible un entendimiento entre los guardianes y los medu. Es una idea que su madre debi de inculcarle desde muy pequea. Firmar la paz con nosotros, a cambio de respetar un poco ms la libertad de los hombres y de renunciar a su influencia sobre ellos Es algo que Jana aceptara

de buen grado, a cambio de derrocar a ber y sustituirle al frente de los clanes. Y vosotros aceptarais algo as? pregunt lex, esperanzado. Despus de todo, no tiene nada de absurdo Lo mismo pienso yo, pero mis compaeros no son de la misma opinin observ Nieve, frunciendo el ceo. Ninguno de ellos piensa que Jana sea de fiar; no creen en sus promesas. A veces pienso que, aunque las creyeran, no aceptaran el trato que les ofrece. Llevan mucho tiempo enfrentndose a todo lo que simbolizan los medu, y es demasiado tarde para que cambien.

Y t s puedes cambiar? Nieve alz el rostro hacia el cielo estrellado. Sus plidas mejillas emitan un brillo nacarado que, por momentos, se iba volviendo azul. Yo ya he cambiado dijo con tristeza. Estoy cansada de esta guerra eterna. Estoy cansada de la inmortalidad. Quiero volver a ser humana, aunque sea por unas horas. Pero, para eso, la guerra entre guardianes y medu debe terminar Por eso he ayudado a Jana, y por eso, si se me volviera a presentar la ocasin, la ayudara de nuevo. Permanecieron unos minutos en

silencio, sumidas en la contemplacin de la noche. Por qu me cuentas todo esto? pregunt lex al fin. Porque t quieres lo mismo que yo, lo veo en tu mirada. Has aceptado convertirte en el ltimo Guardin para impedir que otro ocupe ese lugar. Otro ms peligroso que t para los medu, ms lleno de odio En realidad quieres sacrificarte para proteger a Jana lex asinti, incmodo. Es cierto, pero tambin es cierto que no quiero traicionaros a vosotros. Me compromet ante Corvino a venir aqu y a aprender todo lo que vosotros

queris ensearme. l cree que, cuando el entrenamiento termine, mis sentimientos hacia los medu habrn cambiado. Y t lo crees? lex se lo pens un momento antes de contestar. Me parece difcil que mis sentimientos puedan cambiar, pero si lo que aprenda en este tiempo me conduce por un camino diferente al que yo tengo pensado, tampoco pienso resistirme al cambio. No tengo miedo a aprender, independientemente de adonde me lleve ese aprendizaje. Nieve lo observ con una sonrisa de

admiracin. Eres muy valiente dijo. Muy pocas personas se embarcaran en un aprendizaje que no saben adonde puede conducirlas. Tienes mucho valor, en serio. No sabes cunto me recuerdas a Arawn. Me parezco a l? pregunt lex con curiosidad. Fsicamente? En absoluto. No te pareces a l ni lo ms mnimo. l era mucho ms moreno, y tambin algo mayor que t. Tena una mirada muy triste Pero s te pareces a l en que no le tienes miedo a nada. Ni siquiera a sufrir, ni a perder lo que te resulta ms

querido. Eso s me da miedo, pero no puedo tomar decisiones basndome en mi miedo. Esa sera una forma segura de equivocarme. Nieve asinti, mirndolo de un modo extrao. Qu ocurre? quiso saber lex, algo desconcertado por aquella mirada. Nada. Solo que llevo sola demasiado tiempo. Siglos y siglos recordando una y otra vez los escasos momentos de felicidad que viv con Arawn, antes de que l decidiese sacrificarse. Y en todo ese tiempo no he dejado de ser joven Tienes idea de

lo sola que he estado? Me lo puedo imaginar musit lex, apartando la mirada. No, no puedes murmur Nieve, casi con fiereza. Y ahora apareces t, tan distinto a Arawn y, a la vez, tan parecido a l, tan lleno de valor, tan joven y apuesto Crees que no me dolera verte correr la misma suerte que l corri, sacrificndote para salvarnos a todos? Sufrira mucho, te lo aseguro. An soy lo suficientemente humana como para sufrir por algo as, y no lo lamento. Quiz no tenga que correr la misma suerte que Arawn dijo lex,

pensativo. Hay algo fundamental que me diferencia de l: yo no odio lo que representan los medu, independientemente de lo que pueda sentir por Jana. Quiz mi camino no tenga por qu ser el mismo que recorri l Nieve mene la cabeza con cansancio. Del amor al odio hay una distancia muy pequea. Escucha lo que voy a decirte: no ests tan a salvo de ese sentimiento de odio como t crees. Pero no debes dejar que esos cambios en tus sentimientos te confundan Por encima

de todo, debes buscar la justicia y la verdad. Quieres decir que Quiero decir que, si finalmente decides enfrentarte a los medu, no debe ser por odio o por venganza, sino por amor a la humanidad. Y si decides intentar pactar con ellos, debe ser por la misma causa. De lo contrario, nada de lo que hagas, por noble o generoso que sea, servir para cambiar verdaderamente las cosas. Tu sacrificio sera completamente intil Creme: lo he visto ya muchas veces, y no quisiera tener que verlo una vez ms.

Captulo 8

Al despertarse cada maana en el Palacio de los guardianes, los primeros pensamientos de lex se dirigian invariablemente hacia su madre y su hermana. Qu pensaran ellas de su desaparicin? Probablemente creeran que le haba ocurrido algo terrible, tal vez incluso temiesen que hubiese muerto. El muchacho habra dado cualquier cosa por sacarlas de su error, pero no se

atreva a comentar su preocupacin con sus extraos compaeros de exilio. Fue la propia Nieve quien, un da, al final del entrenamiento abord el asunto. No te distraigas pensando en tu familia le dijo de buenas a primeras . He hablado con tu hermana y le he dicho que ests bien. Aquella declaracin dej atnito a lex. Has hablado con mi hermana? repiti. Se lo has contado todo? Solo lo imprescindible. Qu le dijiste? Solo que te habamos llevado a un lugar seguro para protegerte de tus

enemigos. Habl con ella por telfono Qu cmicos me resultan esos aparatos! lex no poda dar crdito a lo que estaba oyendo. Y te crey? pregunt, perplejo. Olvidas que mi poder reside en mi voz repuso Nieve, risuea. Cmo no iba a creerme? No te preocupes ms, ella tranquilizar a tu madre. Estoy segura de que sabe cmo hacerlo. lex comprendi que Nieve haba dado aquel paso para sacarle del estancamiento en el que se encontraba

desde el inicio de su aprendizaje. Por diversos motivos, no consegua concentrarse en las enseanzas que estaba recibiendo. Cuando lograba prestar atencin, aprenda de prisa, y sus maestros se mostraban encantados con sus progresos. Sin embargo a menudo, escuchaba sus explicaciones con aire ausente, y fracasaba por completo al intentar poner en prctica las instrucciones recibidas. El ms impaciente con aquellos cambios de actitud era, sin duda alguna, Heru. El arquero pona toda su alma en cada clase, y o entenda la indiferencia de lex ante los valiosos recursos que

intentaba ensearle a menejar. Si todo esto te interesa tan poco, por qu no te vas a tu casa y nos dejas tranquilos? le espet un da, cansado de repetirle una y otra vez las mismas correcciones acerca de la postura del hombro a la hora de disparar un arco. Estamos perdiendo el tiempo contigo, no te interesa nada de todo esto. Los otros no eran as Ellos tenan ambicin. Corvino lo vea como un problema, pero yo, sinceramente prefiero un poco de ambicin a esta indiferencia tuya. lex escuch la regaina con expresin culpable, y se propuso

sinceramente mejorar su actitud en el futuro. Lo cierto es que le llev algn tiempo dejar atrs sus dudas y entregarse por entero al entrenamiento. El gesto de Nieve en relacin con su familia contribuy no poco a allanarle el camino A partir de aquel da, los progresos del joven canidato a guardin se volvieron mucho ms rpidos. Pese al carcter impetuoso de Heru, sus clases eran quiz las que ms disfrutaba el muchacho. Adems de un gran luchador, Heru se revel como un magnfico profesor, infatigable y entusiasta. Con l, lex aprendi a ir ganando dominio sobre su cuerpo a

travs del manejo de diferentes armas y del aprendizaje de varias artes marciales. Se trataba de las cosas que nunca le haban interesado antes, pero, a medida que las iba conociendo, cada vez era ms consciente de la dimensin espiritual de todas aquellas tcnicas, y de lo mucho que estaban contribuyendo a afianzar su seguridad en s mismo, su agilidad mental y sus dotes perceptivas. La disciplina que mejor se le daba era la lucha acrobtica. Para su sorpresa despus de las primeras semanas comenz a hacer progresos agigantados en aquel dificil arte. Gracias a las enseanzas de Heru,

aprendi a saltar y a flotar unos segundos en el aire antes de elegir el lugar de su cada, y a combinar giros, patadas y golpes en una especie de danza tan precisa como montfiera. Una tarde, despus de ms de un mes y medio de entrenamiento, Heru le desafi a un combate de exhibicin delante de sus compaeros, Quera impresionar a los otros guardianes con las habilidades de su alumno, y lo consigui. Argo, Nieve y Corvino siguieron las evoluciones del combate con la boca abierta, y se levantaron de sus asientos cuando lex consigui derribar a Heru e inmovilizarle las

manos sobre la espalda. Os dije que era mejor de lo que pareca afirm Heru, orgulloso, una vez terminada la exhibicin. Ni siguiera Arin era tan bueno. Al principio cre que nunca sacara nada de l, con sus continuas distracciones Tengo que reconocer que estaba equivocado. Tambien Nieve estaba muy satisfecha con la evolucin de su joven pupilo. La capacidad de lex para asimilar cada detalle de las lecciones pareca inagotable. Al principio le haba preocupado la resistencia inconsciente del muchacho a dejarse llevar por las

posibilidades innatas a su voz. Sin embargo, una vez pasadas las primeras semanas, aquellas vacilaciones iniciales quedaron olvidadas. lex disfrutaba interpretando con su voz los sonidos del agua y el viento, el crepitar del fuego y el crujido leve de la hierba. l nunca haba imaginado que su organismo pudiese emitir rplicas tan perfectas de aquellos ruidos salvajes y encantadores. El secreto consista en evitar pensar con palabras mientras se concentraba en percibir los cambios de su entorno. Esto es maravilloso le dijo un da a Nieve al trmino de la clase. Sin embargo, todava no veo con claridad

para qu sirve. No se trata de un instrumento, sino de un fin en si mismo. Cuando logras emitir uno de esos sonidos salvajes e inhumanos, es porque has conseguido dominar tu mente y apartarla de la tentacin de los smbolos durante unos minutos. Lo importante es ese logro, y no su posible utilidad. Sin embargo, t misma me has dicho muchas veces que se trata de magia De algn nodo tiene que poder usarse! Nieve lo mir pensativa. En realidad, t ya has usado antes este poder. Corvino me cont cmo

liberaste a ese pobre ghul, ese al que llamaban Garo Con tu voz, recreaste su bosque de origen y le abriste el camino hacia la libertad. No te parece suficiente magia? Entonces ahora, con todo lo que he aprendido No pienses en cmo utilizarlo le ataj Nieve. Ese es el camino errneo. Cuando necesites tu voz, la tendrs, sean cuales sean las circunstancias. Con eso debera bastarte. Despues de las clases de Nieves, lex sola retirarse a descansar en el pequeo jardn de frutales del palacio,

entre los picos de las montaas. Hiciese buen o mal tiempo, se apoyaba en una firme y pulida piedra negra plantada entre la hierba contemplaba ensimismado las ramas desnudas de los rboles, los carmbanos de hielo colgando de los aleros rojos y dorados y las inmensas moles de piedra coronadas de nieve que rodeaban aquel oasis de verdor por todas partes. No se cansaba nunca de admirar la belleza agreste e inhumana de aquellos parajes, ni de observar el vuelo majestuoso y preciso de las guilas entre las cumbres, o el contraste del ramaje negro de los manzanos contra el gris profundo del

cielo invernal. Aquel jardn le llanaba de paz y repona sus reservas de energa mental despus del esfuerzo de los ejercicios de voz. Haba aprendido a fundirse con su silencio y a no pensar en nada mientras disfrutaba de su sencillo encanto. No haba sido un proceso fcil, desde luego Al principio, en cuanto se apoyaba en aquella piedra negra y comenzaba a relajarse, su mente se llenaba de imgenes de Jana, y una viva inquietud se apoderaba de l. Pronto comprendi que si quera que aquella estancia suya entre los guardianes le aportase algo, tendra que aprender a

desprenderse de todos los recuerdos relacionados con la muchacha. Era doloroso renunciar pensar en ella, pero saba que si no daba ese paso, no lograra una autntica evolucin. Para salvar a Jana de la destruccin tena que transformarse en algo que an no era, y para lograr esa transformacin deba olvidarse temporalmente de Jana y concentrarse en el aprendizaje. Resultaba paradjico; pero cuando su mente acept que no le quedaba otro camino y se puso de su parte, poco a poco la renuncia a sus recuerdos se fue volviendo ms sencilla. Ms dificil le result desterrar de su

cerebro la imagen de Erik herido, tal y como lo haba visto por ltima vez. No poda dejar preguntarse si su antiguo amigo seguira vivo. Recordaba su piel flccida y arrugada alrededor de la llaga negruzca del brazo, y automticamente senta un escalofro. Sin embargo, las clases de sus maestros fueron dando frutos poco a poco, y lleg un momento en que podia sentarse a descansar en el jardn con la mente completamente vaca, sin pensar en nadie de su pasado, y dedicndose nicamente a disfrutar del sol invernal sobre su piel y el bello espectculo de las montaas nevadas. En aquellos progresos tena mucho

que ver la paciencia de Corvino. El Guardin Rojo, como solan llamarle en broma sus compaeros, se haba propuesto desde el primer da evitar las explicaciones tericas en sus clases y predicar con el ejemplo. Cuando lex llegaba a la biblioteca, en lo ms alto de la torre sur, se lo encontraba tumbado en una cama de clavos, como un fakir, o tiritando frente a la ventana con los cabellos hmedos. lex, al principio, no entenda el objetivo de aquellos sacrificios intiles. Le pareca absurdo que un hombre se sometiese voluntariamente a toda clase de penurias para fortalecer su espritu.

Por fortuna para l, Corvino nunca le invit a seguir sus pasos ni a intentar sus proezas. Lo nico que le peda era que le contemplase en silencio mientras l se sacrificaba. Finalmente, una tarde lex no pudo soportarlo ms y se dicidi a cuestionar la utilidad de aquel mtodo de enseanza. Por qu te empeas en torturarme obligndome a ver cmo sufres? le pregunt, despus de observar espantado cmo Corvino jugueteaba metiendo los dedos en la llama de una vela. No sufro tanto como t crees

replic tranquilamente Corvino, sin interrumpir el juego. No olvides que mi cuerpo ha cambiado mucho. En realidad es ms espritu que cuerpo Y mi sufrimiento es ms espiritual que material. De todas formas, qu gano yo vindote sufrir? Corvino sonri, y el resplandor levemente rojizo de su piel se intensific por un momento. Te endureces repuso. Tienes que aprender a dominar tus sentimientos, incluidos los que a ti te parecen positivos y altruistas. Para liberarse de la esclavitud de los smbolos, antes hay

que romper las cadenas de placer y el dolor; pero tambin las del odio, el amor y la compasin. No olvides nunca eso. Sin embargo, lex ni poda aceptar tan fcilmente una enseanza as. No quiero renunciar a la compasin ni a los sentimientos positivos protest. No quiero convertirme en una especie de robot de carne y hueso Eso es lo que te parezco yo? pregunt Corvino, sonriendo. A veces, s. Y no entiendo por qu te esfuerzas tanto en destruir tu parte humana.

Corvino frunci el ceo, y la sonrisa desapareci de sus labios. Lo que pasa es que tenemos ideas diferentes de lo que es humano y lo que no lo es. Para ti, ser humano significa sentir. Para m, significa ser libre. Y para ser libre, totalmente libre, hay que renunciar a los sentimientos. O al menos hay que tener la posibilidad de hacerlo. La expresin del guardin se abland al percibir el sincero inters de lex por entender su punto de vista. Este entrenamiento no tiene como objetivo renunciar para siempre a sentir le explic, sino dejar a un lado los

sentimientos y las sensaciones cuando la ocasin lo requiera. Es cuestin de eficacia, comprendes? En algunos momentos de la vida, los sentimientos solo son un lastre. No te gustara ser t quien dicidiese cundo y en qu momento quieres dejarte llevar por ellos, en lugar de permitir que ellos te dominen? Supongo que s replic lex sin mucha conviccin. Pero no creo que eso sea posible Es posible, te lo aseguro. Solo tienes que confiar en m y dejarte guiar. Estoy convencido de que pueses conseguirlo.

Pero para eso tendra que hacer las cosas que t haces no? Tumbarme en camas de clavos, quemarme voluntariamente No creo que ests preparado para eso. Empieza por puebas ms sencillas, y no intentes nada ms dificil hasta haber superado el paso anterior. Puedes comenzar privndote de algn alimeto que te guste, o apartando un pensamiento agradable de tu mente, o quedndote una hora y media ms a meditar aunque tengas sueo. Eres t quien debe elegir las puebas a tu media, no servira de nada que yo te las impusiera. Lo importante es que, poco a poco,

vayas aprendiento a controlar tus necesidades fsicas y espitituales. Ser un proceso largo, pero el esfuerzo merece la pena. Sin darte cuenta llegar el da en que te sentirs libre, completamente libre Y eso, creme, no tiene precio. Hasta ese da, lex no haba entendido del todo el propsito de las enseanzas de Corvino, pero a partir de aquella conversacin lo entendi. Fue entonces cuando comenzaron sus progresos Tal y como le haba sugerido su maestro fue ponindose a s mismo pequeas puebas, y cuando las superaba, lo celebraba como si hubiese

realizado una gran proeza. Al cabo de algunas semanas, casi sin esfuerzo, haba aprendido a olvidarse del hambre y la sed incluso cuando llevaba diez horas sin probar bocado, y a no quejarse nunca de ningun dolor, ni siquiera cuando Heru se exceda en sus lecciones de combate y le dejaba magulladuras en los brazos y en las piernas. Un da. Mientras coman, Corvino se fijo en que lex engulla cucharadas tras cucharada de una sop tan caliente que deba de estar desollndole la lengua. El muchacho no movia ni un solo msculo de su cara, y su expresin era la misma que habra puesto si la sopa hubiese

estado a temperatura agradable. Cuando alz la vista del cuenco vaco, sus ojos se encontraron con los del Guardin Rojo. Y ambos sonrieron. Ten cuidado le dijo Corvino al comienzo de su clase esa misma tarde . Has vencido al dolor, pero no al orgullo. Te sientes demasiado satisfecho por lo que has conseguido. En mi opinin, esa satisfaccin es ms peligrosa para la evolucin de tu espiritu que el miedo a quemarse la lengua con una sopa demasiado caliente. Aquella misma tarde, lex le cont a Argo lo que Corvino le haba dicho. Estaban en clase de meditacin, la

favorita del muchacho, y en la que da a da realizaba mayores progresos. Segn Argo, lex posea un talento especial para vaciar su mente, y volverla receptiva a visiones de otros lugares y pocas. Sin duda, era un don heredado de sus antepasados kuriles. El problema de los kuriles, y de los medu en general, es que siempre han intentado utilizar sus habilidades para aumentar su poder, en lugar de hacerle en beneficio del universo le haba explicado. Y fijate en que he dicho el universo, y no la humanidad El mundo no gira en torno al hombre, es mucho ms rico y variado.

Nuestros dones deben servirnos para comprenderlo, no para intentar cambiarlo. Ese es un crimen que se paga con la destruccin y el sufrimiento. Aquella tarde, cuando lex le habl de la preocupacin de Corvino por sus sentimientos de orgullo, Argo se ech a rer con ganas. A veces creo que Corvino es demasiado perfecto le confi en voz baja. Y la perfeccin puede ser un pecado tan grande como el orgullo, o quiz mayor Ante todo, no debemos olvidar que somos humanos. Es maravilloso adquirir dominio de uno mismo, siempre que eso no signifique

convertirse en un pedazo de madera. Con todos los siglos que llevis juntos, lo lgico sera que todos dominaseis las habilidades de los dems se atrevi a comentar lex. Habis tenido tiempo ms que de sobra para entrenaros unos a otros Crees que no lo hemos hecho? Hemos aprendido de nuestros compaeros todo lo que podamos aprender. Todos somos excelentes arqueros y expertos en lucha acrobtica, Todos sabemos controlar nuestros impulsos y utilizar sonidos onomatopyicos para influir en la naturaleza. Y todos tenemos visiones

Solo que las mas siguen siendo ms perfectas y completas que las de los dems. Por muchos siglos que pasen, yo empec antes a practicar el arte, y tengo un don natural para l, por lo que simpre lo dominar mejor. Lo mismo que Nieve maneja mejor que nadie su voz, y Corvino sus propios sentimientos. Y nunca has sentido la tentacin de utilizar tus visiones como las utilizaban mis antepasados? pregunt lex, decidido a aprovechar el talante especialmente comunicativo de Argo durante aquella clase. Para cambiar el futuro, quieres decir? pregunt Argo. Sus ojos

brillaban como esmeraldas, y su resplandor verde pareca reflejarse sobre sus mejillas y su frente. Eso sera romper las reglas. Nosotros no queremos cambiar la realidad, sino aceptarla tal y como es. Por eso el arte que estoy tratando de ensearte es ms dificil que el de los kuriles: ver sin influir en lo que estas viendo; dejar que tu mente capte distintos momentos del pasado, el presente y el futuro, sin dejar que eso influya en el curso de los acontecimientos Puedes lograrlo, ya lo has logrado muchas veces durante las clases, pero con visiones que no te

decan nada personalmente. Ahora debes intentar ir un paso ms all: debes tratar de enfrentarte a visiones relacionadas con asuntos que de verdad te interesen y con personas que signifiquen algo para ti. Al or aquello, lex trag saliva. Despues de todo lo que se haba esforzado para no pensar en sus seres queridos, ahora Argo le peda que lo hiciera! No estaba seguro de estar preparado para algo as; pero, por otro lado, deseaba vivamente intentarlo. Quiz podramos probar ahora propuso, inseguro. Contigo cerca, siempre me resulta ms fcil

concentrarme. De acuerdo. Probemos, entonces. Intentar unir mi energa mental a la tuya, para ayudarte a allanarle el terreno a la visin. Con un gesto, Argo invit a lex a sentarse en el tatemi que habitualmente utilizaban para sus ejercicios, separados de los grandes ventanales de la habitacin por una pesada cortina gris. El muchacho adopt la postura del loto, con las piernas cruzadas y los pies firmemente anclados sobre sus muslos. Argo se sent en la misma posicin, y ambos permanecieron varios minutos en silencio, contemplando la blancura de la

pared. La visin, al comienzo, no era ms que una mancha borrosa. Poco a poco, sin embargo, los contornos se fueron perfilando, y lex pudo reconocer los rostros de dos personas muy importantes para l. Lo extrao era que ambas apareciesen juntas Se trataba de Erik y Jana. Estaban sentados delante de una ventana que daba a los campos de juego del colegio, una ventana en forma de arco que lex no recordaba haber visto jams. Se encontraban muy cerca uno del otro, y se miraban con una confianza que el muchacho nunca haba notado

anteriormente entre los dos. El rostro de Jana pareca tan sereno e indeferente como de costumbre, pero sus ojos estaban hmedos, como si hubiese llorado. De pronto, Erik le pas una mano por la mejilla. Fue un gesto natural, espontneo, pero cargado de significado. lex not el estremecimiento de Jana, el destello de sus ojos al encontrarse con los de Erik. Una oleada de rabia fue creciendo en su interior hasta nublarle la conciencia, y la visin se esfum. Cuando termin, not la presencia de Argo a su lado. No haba cambiado

de postura, pero haba girado el rostro hacia l y lo miraba con intensidad. Intent en vano controlar el temblor que se haba apoderado de sus manos. Senta el latido de la sangre en sus sienes, la aceleracin de su corazn, los efectos de la adrenalina sobre sus msculos, que se haban puesto tensos como cuerdas de arco. De cundo era esa visin? pregunt con voz sorda, evitando la mirada de Argo. Su maestro lo mir con gravedad. Deberias saberlo ya, a estas alturas del entrenamiento dijo. Es una visin del futuro.

O sea, que en el futuro va a haber algo entre ellos Concentrmonos otra vez, quiero volver a verlos! Argo se puso en pie y sacudi las piernas entumecidas. Basta, lex orden en tono perentorio. El experimento no ha salido bien, no ests preparado todava. Trata de olvidar lo que has visto y concntrate en el presente. Cmo voy a olvidar lo que he visto? murmur el muchacho, sonriendo con amargura. Lo que he visto lo cambia todo. Yo preocupandome por ellos, y ellos Ellos van a traicionarme. Si es que

no lo han hecho ya Apuesto a que en este mismo momento estn juntos. Est bien, yo no buscaba esto, pero, ya que ha ocurrido, tal vez sea mejor dijo en voz baja. Son medu, lex. Son muestros enemigos. Si creas que les debas algo, ya has salido de tu error. Descansa y trata de serenarte, Recupera el control. Pase lo que pase, un guardin siempre debe ser dueo de s mismo. lex se despidi de Argo y camin como un autmata a travs del corredor que conduca hasta su habitacin. Apenas era consciente de lo que haca. En cuanto estuvo en su cuarto, se

descalz y se metio en la cama. No deseaba descansar, solo cerrar los ojos para reconstruir aquella imagen que le haba destrozado. Jana y Erik juntos Debera haberlo imaginado. Pese a las burlas de Jana, estaba seguro de que ella, en el fondo, le consideraba atractivo. Y ahora que ber se haba dado cuenta de lo poderosa que ella poda llegar a ser, tal vez estuviese fomentando aquella relacin. Incluso era posible que ella lo tuviese todo planeado desde el principio Lo nico que le importaba era el poder, y si para ello tena que seducir a Erik, lo hara sin el menor

escrpulo. Lo que ms le haba impresionado de aquella fugaz escena era la mezcla de deseo y ternura que se lea en los ojos de Erik. l la quera de verdad, de eso no haba duda. Pero el hecho de que la quisiera, lejos de suavizar el rencor de lex, lo aumentaba. Cmo se haba atrevido a luchar por ella? Erik saba que l estaba loco por Jana, saba lo del tatuaje, y el precio tan alto que haba tenido que pagar por acercarse a una descendiente de Agmar Cmo era posible que, sabiendo todo aquello aprovechase la

primera oportunidad que se le presentaba para intentar sustituirle? O tal vez no fuese la primera Tal vez llevasen juntos todas aquellas semanas que l haba permanecido como un tonto en el palacio de los Guardianes. El recuerdo de los dedos de Erik rozando la piel de Jana le quemaba como un hierro al rojo. No poda soportarlo, pero tampoco era capaz de apartarlo de su mente. El tatuaje haba empezado a dolerle de un modo salvaje, y aquel dolor excerbaba su odio y sus deseos de venganza. Si, se vengara Poda hacerlo, los guardianes le haban preparado para ello. Destruira a los

medu, los barrera de la faz de la tierra. Su padre le haba dicho que poda elegir Pues ya haba elegido. Haba seguido sus instrucciones al pie de la letra sin saber adnde le conduciran. Ahora, por fin, lo saba. Iba a convertirse en el ltimo Iba a sacrificarlo todo para hacerles pagar a Jana y a Erik su traicin. Estas equivocndote dijo una voz indescritiblemente suave muy cerca de su odo. Abri los ojos sobresaltado. Tena la frente perlada de sudor, y su al mohada, bajo su cuello, tambin estaba hmeda. Comprendi que deba de tener

mucha fiebre Se arrop con las sbanas y mir a Nieve con ojos vacos. Argo me ha contado tu visin prosigi la muchacha en tono apasible . Ests enfermo de celos, lex Cmo puedes ser tan idiota? Francamente te crea ms fuerte. Dejame. T no puedes entenderlo gru lex volvindole la espalda y clavando la vista en la pared. Ninguno de vosotros puede entenderlo, habis olvidado lo que sentimos los seres humanos. Solo quiero ayudarte le respondi Nieve. Pues entonces vete y djame en

paz. No quiero ver a nadie ahora; no quiero sermones, ni mucho menos consuelo. Necesitas regodearte en tu dolor Es comprensible. Pero no voy a permitrtelo. Nieve haba pronunciado aquellas palabras con la misma musicalidad de siempre, pero, a la vez, con una inquebrantable firmeza. lex se incorpor bruscamente en la cama y se encar con ella, irritado. Por qu te preocupas tanto? pregunt, sonriendo. Esto era lo que todos querais, no? Que odiase a los medu, que hiciese cualquier cosa con tal

de destruirlos Pues ya los habis conseguido. Argo pareca muy contento con el cambio, no entiendo por qu t te los has tomado asi. Nieves se sent a los pies de la cama y trat de cogerle la mano, pero lex la rechaz. Ya hemos hablado de esto antes explic Nieve en voz baja. Lo que yo quiero no es exactamente lo que quieren los dems. Pero si estoy intentando razonar contigo, no es por m, sino por ti. No ests en condiciones de tomar decisiones, lex. Ahora menos que nunca. El odio es mal consejero, el peor consejero que un hombre pueda

tener. Espera a que estos sentimientos se enfrin, y luego decide lo que quieras. Pero guiado por el odio, no Terminaras como Arin, y todo volvera a empezar otra vez. Un destello de furia atravez los limpios ojos de lex. No, eso no murmur. Yo quiero terminar con ellos para siempre. Nieve suspir y se puso de pie. Pues si es eso lo que quieres, tendrs que hacerme caso oberv con tristeza. Recupera el dominio de tus sentimientos, y luego acta. Lo nico que te pido es que no te precipites

Me prometes que no lo hars? lex asinti en silencio. Nieve vacil un momento junto a la cama, pero al final opt por marcharse y dejarlo solo. Mejor, pens lex, satisfecho. No quera que ella notara hasta qu punto le haban afectado sus palabras. Nieve tena razn; para lograr su objetivo tena que calmarse. Deba emplear todas las tcnicas que haba aprendido durante su estancia en el palacio para controlar sus impulsos y obligarse a esperar el momento. Paciencia, esa era la clave Se aferrara a las enseanzas de Argo y de Corvino para resistir.

Seguira practicando la lucha con Heru y el poder de la voz con Nieve. Quera estar preparado para cuando llegase el momento Y no tendra que esperar mucho. Faltaban tres semanas para el da de su cumpleaos. Segn lo que le haba contado su padre, era la fecha lmite para su tranformacin en el ltimo Guardin. Antes de ese da, deba tomar la decisin definitiva. Apurara al mximo el plazo que le quedaba, para continuar aprendiendo de sus maestros hasta el ltimo instante. Durante las dos semanas siguientes, la linea de accin que se haba fijado

comenz a dar frutos. Poco a poco, logr serenarse lo suficiente como para concentrarse de lleno en las lecciones y asimilar todo lo que Heru, Nieve, Argo y Corvino le transmitan. Los cuatro guardianes observaban su entusiasmo con inquietud. Era evidente que les preocupaba la intensidad de sus afectos. Sin embargo, a medida que fueron pasando los das, la sensacin de preocupacin fue dejando paso a un alivio que no tard en transformarse en entusiasmo. El muchacho estaba aprendiendo, estaba avanzando a pasos agigantados. No haba reto demasiado dificil para l, todo lo que se propona

lo consegua. Sus visiones eran cada vez ms sofisticadas; sus acrobacias en la lucha, ms espectaculares. Incluso pareca soportar el dolor fisico con la misma indiferencia que Corvino Cada vez que vea a este someterse a un ejercicio particularmente duro, lo imitaba. Se clavaba objetos hasta sangrar, sala a pasear desnudo bajo el fro invernal durante la noche. Se mortificaba sin ningn motivo nicamente para probarse. Toda aquella actividad ejerci un efecto calmante sobre sus sentimientos. Poco a poco, la ira inicial fue dejando paso a la tristeza. La imagen de Erik

acariciando a Jana le dola tanto como el primer da, pero la rabia que acompaaba al aquel dolor empezaba a remitir. Se dio cuenta con asombro de que lamentaba tanto la traicin de Erik como la prdida de Jana. Los dos significaban mucha para l, aunque de maneras distintas. Una tarde, despus del entrenamiento con Argo, decidi salir un rato al jardn. Los das comenzaban a alargarse, y el cielo an estaba claro, a pesar de que el sol ya haba desaparecido detrs de las montaas, lex haba visto por la ventana que uno de los frutales del jardn haba

amenecido cuajado de flores. As, de un da para otro Era un milagro. Por primera vez en mucho tiempo, el muchacho se senta tranquilo. En su sesin con Argo, haba vislumbrado fugazmente el bosque de origen de Garo, y aquella visin le haba serenado bastante. Le apeteca pasear por el jardn, aspirar el olor de la hierba y de la tierra hmeda, sentarse tranquilamente a contemplar el rbol recin florecido y los incansables surtidores de las fuentes. Sin embargo, en cuanto sali se dio cuenta de que algo fallaba. No saba qu

era; aparentemente, el rbol segua tan bello como por la maana, o ms incluso. Otro rbol, un cerezo probablemente, exhiba tambin sus primeros brotes rosados. El agua del estanque centelleaba bajo la luz rosada del crepsculo Qu era lo que faltaba? Los elementos ms hermosos del jardn seguan all, ante su vista. Por qu, entonces, le haba asaltado desde el primer momento aquella extraa sensacin de prdida? La respuesta lleg cuando se dispona a sentarse en el suelo como sola hacerlo. La piedra en la que

siempre se apoyaba haba desparecido. Pareca absurdo, pero sin aquella piedra tosca y negra en la que siempre apoyaba su cansada espalda, el jardn ya no era el mismo. No poda disfrutar de su belleza, para l haba perdido todo su encanto, porque no tena desde dnde contemplarlo. Sencillamente, se haba quedado sin su referencia, sin su punto de apoyo. Entonces pens en Erik y un relmpago de comprensin ilumin su espritu. Erik era para lex como aquella piedra negra. No pensaba mucho en l, no le dedicaba demasiado tiempo. Sin embargo, durante aos haba sido su

punto de referencia. Sin la amistad de Erik, el mundo ya nunca sera el mismo para l. Si lo perda, perda la capacidad de disfrutar de todo lo bueno que el mundo poda ofrecerle, incluido el amor de Jana. De pronto se dio cuenta de lo ciego que haba estado. Haba interpretado mal la visin en la que Erik acariciaba a Jana se haba equivocado completamente Erik haba sido siempre la lealtad personificada. Se lo haba demostrado justo antes de la llegada de los guardianes, cuando se enfrent a su padre por intentar defenderle.

Cmo poda haber sido tan injusto? Aunque Erik estuviera enamorado de Jana, nunca se habra aprovechado de la ausencia de su amigo para ocupar su lugar. Sencillamente, no era su estilo. En ese instante, el odio que durante das le haba corrodo se disip como un mal sueo. Ms an, era como si jams hubiese existido. En su mente, lex volvi a ver la imagen de Erik acariciando a Jana y lo que sinti no fue odio, sino miedo. Algo le haba ocurrido a ambos para acercarlos de aquella forma, algo terrible que l ignoraba y que necesitaba saber.

Sin pensrselo dos veces, corri a buscar a Nieve. La encontr en su cuarto, dibujando con tinta china sobre papel arroz. Sus dibujos no significaban nada, por supuesto Los guardianes odiaban las representaciones, y se mantenan fieles a aquella primitiva desconfianza hicieran lo que hicieran. Nada ms verle, ella se dio cuenta de que algo haba cambiado. Qu te pasa? pregunt, alarmada. Parece que hubiese visto un fantasma Al contrario. He estado viendo un fantasma durante semanas y ahora he dejado de verlo.

Nieve le sonri. Cunto me alegro, lex le dijo, ponindose en pie. Saba que, antes o despus. Reaccionaras. T no ests hecho para el odio. No es tu camino. Entonces tienes que ayudarme. Quiero irme de aqu cuanto antes. Ahora mismo, si es posible. Nieve arroj el pincel hmedo sobre la mesa. Pareca sorprendida. Ahora mismo? repiti. Pero an no te hemos enseado todo lo que necesitas saber Ahora mismo insisti lex. Quiero saber lo que les ha sucedido a Jana y a mi amigo Erik. Hayan hecho lo

que hayan hecho, quiero comprenderlo Est bien decidi Nieve. Si eso es lo que quieres, te ayudar.

LIBRO CUARTO El Trono Vaco

Captulo 1

Tumbada en la cama, Jana contemplaba el techo de vigas de madera con los ojos vacos. Se encontraba prisionera en una pequea celda situada en lo alto de la Fortaleza, con un aro de hierro en el tobillo derecho, amarrado a su vez a una cadena que terminaba en una argolla sujeta a la pared. Haba estado a punto de conseguirlo. Unos segundos ms, y le habra dado

tiempo a terminar de pronunciar el conjuro para abrir el portal de huida que tena preparado. Ya se hallaba completamente concentrada cuando los ghuls de ber la encontraron Justamente por eso no los oy venir. Se haba confiado. Cerr los ojos y se removi incmoda sobre el colchn, hasta sentir el tirn de la cadena en la pantorrilla. Bajo las sbanas, tante con ambas manos los pesados eslabones de hierro, sin advertir en ellos la menor fisura. Desalentada, dej caer la dura serpiente de metal sobre sus rodillas. Estaba muy

fra. El contraste de temperatura entre la cadena y su propia piel, que arda de fiebre, la hizo estremecerse. Cmo poda haber sido tan estpida? Se haba dejado atrapar despus de cometer la ms imperdonable de las traiciones, y ahora se encontraba a merced de ber, que la odiaba ms que nunca. Por su culpa, Erik se encontraba malherido, si es que no haba muerto ya. Haba vendido a los suyos, haba ayudado a sus enemigos a localizar el corazn del poder de los medu. Y qu haba conseguido a cambio? ber segua siendo el jefe, y ella se encontraba ms lejos de alcanzar

su objetivo que nunca. Con una mano temblorosa se apart el mechn de pelo que le caa sobre la frente hmeda de sudor. Le haba fallado a todo el mundo. En primer lugar, a su madre, que haba muerto por intentar engrandecer a su clan. En segundo lugar, a los agmar, a quienes ella habra debido liderar tras la desaparicin de las hijas de Prtinax. No quera ni pensar en las persecuciones que se habran desatado para hacerles pagar por lo ocurrido En tercer lugar, a David. El era el nico que haba credo en ella, pero, a esas alturas, ya deba de saber que se haba equivocado. Y, por

ltimo, le haba fallado a lex. Se dio la vuelta en la cama, y al hacerlo la cadena se le enred alrededor del vestido. Enterr el rostro en la almohada y se rode la cabeza con los brazos. Por primera vez en muchos aos not la quemazn de las lgrimas en sus mejillas. Desde la muerte de su madre, no se haba sentido tan mal. Era posible que lex hubiera logrado huir, pero tambin era posible que estuviese muerto. Desde su escondite, haba visto a Gar salir en su bsqueda, y saba muy bien lo despiadado que poda llegar aquel ghul.

Tal vez los guardianes le hubiesen ayudado a escapar, pero aquella idea le resultaba casi tan inquietante como la primera. Porque qu ocurrira cuando sus enemigos se dieran cuenta de que lex no era el Ultimo? Lo eliminaran, sin lugar a dudas. Eso, si no llegaban a la conclusin contraria En cuyo caso, obligaran al muchacho a comportarse como uno de ellos sin serlo. No quera ni imaginar lo que poda suceder a partir de ah En cualquier caso, nada bueno para lex, de eso estaba segura. Las cosas podran haber sido muy diferentes. Habra podido tenerlo todo, si hubiese escuchado a Erik. El la amaba

con una pasin sombra e incontrolable, una pasin que casi la asustaba. No poda apartar de su mente el valeroso gesto del hijo de ber plantndose delante de ella para protegerla. S, la amaba tanto que iba a pagar aquel sentimiento con su vida Y ella no haba sabido aprovecharlo. Ahora, en aquella cama dura y fra, se daba cuenta de lo cerca que haba estado de conseguir lo que, desde siempre, haban codiciado los agmar. La jefatura de todos los clanes, el poder absoluto que hasta entonces haba estado en manos de los drakul. A travs de Erik, ella habra podido obtener todo

eso. Despus de unos aos, l se habra casado con ella, y sus hijos habran sido los sucesores de ber. Qu mejor manera de proteger y encumbrar a los suyos? Pero no haba querido. En primer lugar, porque no deseaba deberle nada a nadie, y confiaba en lograr sus objetivos por s misma. Y, en segundo lugar, porque la idea de engaar a Erik le repugnaba demasiado. Ojal me hubiese enamorado de l, pens, cerrando los prpados con fuerza, hasta que la oscuridad se llen de lucecitas blancas. As todo habra sido ms sencillo. Pero Erik y ella se

parecan demasiado. Los dos haban crecido en medio del odio y las maquinaciones. Los dos haban aprendido a controlar sus sentimientos y a dominar sus impulsos. Ambos habran hecho cualquier cosa por no defraudar a los suyos. Ambos estaban acostumbrados a convivir con la ambicin y la oscuridad. lex, en cambio, era distinto. El no dependa de los sueos ni de las ambiciones de otros. Tena una familia, pero no era su familia quien determinaba sus aspiraciones. Ni siquiera al enterarse de que su padre haba sido asesinado, haba

perdido esa aureola de independencia Por encima de todo, lex era lex. Se deba fidelidad a s mismo y a nadie ms. Despus de un rato, la muchacha abri nuevamente los ojos y mir al techo. Haba anochecido, y a travs de la ventana entraba nicamente un dbil resplandor azulado y artificial. Las sombras ocultaban las vigas de madera y el viejo escritorio que constitua el nico mobiliario de la estancia, adems de la cama. No haba ninguna lmpara Tendra que esperar a que amaneciera para librarse de aquella opresiva oscuridad.

Dej que por su mente desfilaran una y otra vez las imgenes del ataque de los guardianes. En medio de la negrura que la rodeaba, crea ver las flechas de fuego hendiendo el aire, y le pareca escuchar los aullidos inhumanos de los ghuls alcanzados por aquellos mortales proyectiles. Luego, vea el rostro plido y grave de Erik, y la mortal herida de su hombro. No sobrevivira. La idea le causaba una desazn tan violenta que apenas poda soportarla. Al final, agotada, se qued adormecida durante algunas horas. En sueos crey ver el cuerpo de lex despedazado por una manada de lobos, y

se despert sobresaltada. Cuando abri los prpados, not un desagradable picor en los ojos, y un velo de humo que empaaba las sombras. Al otro extremo de la habitacin, sobre el escritorio, arda una vela. Quin est ah? balbuce, luchando contra la sequedad ardiente de su boca. Nadie contest, pero en el silencio de la noche Jana oy con toda claridad una respiracin ronca y agitada. El corazn se le desboc, resonando dolorosamente en su pecho con cada latido. Sus ojos aterrados escudriaron

la penumbra de los rincones, hasta que distingui una sombra alta y amenazadora sentada en una silla, muy cerca de ella. Qu qu quieres? pregunt en un susurro. La figura se puso en pie y avanz hacia la cama. Cuando se inclin sobre ella, Jana distingui, espantada, las facciones de ber. Era esto lo que queras? pregunt el jefe drakul sentndose sobre el jergn, muy cerca de la muchacha. Su voz son inexpresiva y gris, sin el menor asomo de violencia en su timbre. Jana se incorpor y,

retrocediendo, apoy la espalda en la pared. Los eslabones de la cadena que la ataba entrechocaron entre s, y el eco de sus chasquidos reson en toda la estancia. Has causado la ruina de toda nuestra raza continu ber, en el mismo tono neutro y apagado. Lo has estropeado todo con tu ridicula ambicin. Tu madre estara orgullosa de ti, no crees? Has destruido en cuestin de segundos todo aquello por lo que ella luch. La alusin a Alma hizo que Jana sacase fuerzas de flaqueza para responder.

No te atrevas a mencionar a mi madre murmur. T la mataste, crees que no lo s? Si la hubieras dejado vivir, nada de esto habra sucedido. En medio de la oscuridad se oy una carcajada seca, totalmente desprovista de alegra. Ojo por ojo y diente por diente dijo ber. Esa era tu idea? Bueno, pues ya ves adonde te ha trado. Yo quera algo ms que la venganza. Quera hacer realidad el sueo de mi madre, al precio que fuera. Jana haba pronunciado aquellas desafiantes palabras con una seguridad

que estaba muy lejos de sentir. En realidad, durante aquella larga noche se haba preguntado ms de una vez qu era lo que la haba llevado a actuar como lo hizo; y lo cierto era que no tena nada clara la respuesta. Sin embargo, ber no pareci advertir sus dudas. De verdad crees que este era el sueo de tu madre? se limit a decir . Eres una ilusa. No sabes nada, nunca has sabido nada Y ahora, por culpa de tu ignorancia, mi hijo va a morir. Se hizo un pesado silencio, que Jana no se atrevi a romper de inmediato. Tan mal est? pregunt

finalmente. En respuesta a su pregunta, ber emiti un sollozo ahogado. Por un momento, Jana se olvid de todo lo dems y se dej contagiar por el dolor de su enemigo. Lo siento murmur, sin pensar en lo que deca. Las manos de ber se cerraron como garras sobre sus hombros y empezaron a sacudirla sin piedad. Aquello dur tan solo unos segundos, pero bast para aterrorizar de nuevo a Jana. Cuando el jefe drakul la solt, not que estaba temblando de pies a cabeza. ber se puso en pie y empez a dar

grandes zancadas a travs de la habitacin. As continu durante varios minutos, recorriendo una y otra vez la celda, sin mirar ni una sola vez a su prisionera. Por fin, se plant de nuevo ante la cama. La vela se encontraba a su espalda, dejando su rostro en la penumbra. Dices que lo sientes su voz rechinaba como la madera seca al contacto de una llama. Muy bien, aceptar tu palabra. Si de veras lo sientes, estoy seguro de que no me negars tu ayuda. No ests en posicin de negarme nada, eso es seguro Pero

necesito algo ms que un cuerpo aterrorizado y obediente. Necesito un espritu decidido a colaborar. Jana esper en silencio a que ber continuase. An se senta aturdida por la explosin de violencia del jefe drakul. No se fiaba de su repentina suavidad, y sobre todo no entenda adonde quera ir a parar. An existe una posibilidad de que Erik se salve. Es muy pequea, pero estoy dispuesto a lo que sea con tal de intentarlo. Y ah es donde entras t Mejor dicho, tu hermano. l es el nico que puede ayudarnos. Jana intent ordenar rpidamente sus

ideas. Un tatuaje? pregunt, asombrada. S, pero no un tatuaje cualquiera. Un tatuaje que represente la vida de un hombre. La experiencia de toda una vida Existen muchos artistas de la piel entre los medu, pero solo tu hermano puede hacerlo. Jana mir con atencin a ber. En la penumbra no consigui distinguir la expresin de su rostro, solo el brillo amenazador de sus pupilas. David no querr colaborar repuso lentamente. El tambin sabe lo que le

hiciste a nuestra madre. Desde entonces, solo ha vivido para vengarse No conseguirs convencerle de que salve a tu hijo. ber volvi a sentarse en la cama, y se inclin sobre Jana hasta que su rostro estuvo muy cerca del de ella. Y si yo le diese justamente lo que quiere? pregunt, sonriendo. Sus blancos dientes brillaron en la oscuridad . Y si, de esa forma, consiguiese su venganza? Cmo? ber tard unos segundos en contestar. Mi vida a cambio de la de Erik

dijo al cabo. Es una oferta que no puede rechazar. Jana lo mir con los ojos muy abiertos. De verdad ests dispuesto a hacer eso por tu hijo? ber esboz una sonrisa que, momentneamente, rejuveneci su avejentado rostro. Erik es el futuro de nuestro clan. Por eso lo hago. Lo he pensado mucho, y no existe otra forma de salvarlo. Yo ya he vivido lo suficiente, estoy preparado para morir. Jana asinti con lentitud. Te ayudara si pudiera dijo,

pero no estoy segura de que David opine lo mismo. Ni siquiera a cambio de mi vida? Jana sonde los ojos de ber con gesto pensativo. David estaba muy unido a mi madre. Nunca perdonar a los drakul por lo que le ocurri, y eso tambin incluye a Erik. Si l se da cuenta de que, para ti, la vida de tu hijo es ms importante que la tuya, se negar a ayudarte. Querr que sufras como hemos sufrido nosotros. Dos profundas arrugas verticales aparecieron en la frente de ber. V osotros no lo entendis

murmur con cansancio. Yo no quera que Alma muriera, pero ella no me dej otra opcin. Quera destruirnos, y yo me vi obligado a actuar antes de que consiguiera su propsito. Ya De verdad esperas que nos creamos eso? pregunt Jana, asombrada. Alma era nuestra madre; no conseguirs convencernos de que la mataste por una buena causa. El jefe drakul y la joven heredera agmar se miraron en silencio durante un buen rato. Ninguno de los dos confiaba en el otro; pero ambos saban que estaban

obligados a entenderse. Si a tu hermano no le basta con mi muerte, puedo ofrecerle algo ms dijo de pronto ber en voz baja. Es sobre esa piedra No s cmo diablos ha llegado a vuestras manos; estoy seguro de que Alma no deseaba que la tuvierais. En todo caso, aunque la tenis, no sabis cmo utilizarla Pero yo s lo s, y puedo ensearos. Cundo? Cuando Erik est curado? Se supone que ya habrs muerto para entonces Erik comparte todos mis secretos. l sabe lo que yo s. Contadle lo que habis hecho por l, y el precio que

exigs a cambio. Es el ms noble de los medu, no se negar a pagar por vuestro favor. Jana se sacudi el pelo hacia atrs. En sus ojos haba aparecido un destello de esperanza. La piedra es muy importante para m admiti. Pero no s si para David A l solo le interesa su arte, aparte de la venganza. Las visiones, el poder Todo eso le trae sin cuidado. ber asinti complacido, como si, inadvertidamente, Jana acabase de dar en el clavo. Entonces me ayudar afirm, muy seguro. Porque si hay algo que

puede enriquecer y mejorar su arte, es justamente la piedra. Ella le conducir a un lugar donde aprender lo que todos los medu han olvidado. Rescatar smbolos y diseos perdidos desde hace siglos Todo aquello que los guardianes nos han ido arrebatando a lo largo de los tiempos. Pero para eso tendr que colaborar con Erik. Los dos tendris que hacerlo. Vamos, habla con tu hermano Convncele de que venga y de que me escuche. Jana cogi con manos temblorosas el mvil que le tenda ber. Y si colaboramos, puedes

prometernos que nuestro clan recuperar la importancia que siempre tuvo entre los medu? pregunt, antes de marcar el nmero de David. ber la mir con una mezcla de admiracin y repugnancia. Si colaboris, Erik vivir, y compartir con vosotros lo que sabe repuso con desgana. Lo tomas o lo dejas, Jana Porque eso es todo lo que puedo prometer.

Captulo 2

En la antecmara del cuarto de Erik reinaba un silencio sepulcral. Dos ghuls montaban guardia a ambos lados de la puerta, rgidos y grises como armaduras. Jana, que aguardaba desde haca una hora sentada en un largo canap granate, se puso en pie de un salto al ver entrar a David. Vena acompaado de un sacerdote drakul que vesta la tnica roja reservada para las ceremonias de duelo.

Mi seor ber me orden que os dejase unos minutos a solas antes del comienzo de la ceremonia dijo el sacerdote, mirando con desconfianza a la muchacha. V oy a pasar ah dentro para ayudarle a prepararse No intentis escapar, los ghuls tienen orden de mataros si lo hacis. El sacerdote llam suavemente a la puerta y, sin esperar respuesta, se introdujo en la sombra habitacin de Erik. Mientras tanto, Jana y David se quedaron en pie, frente a frente, mirndose a los ojos. Las cosas estn muy mal ahi fuera dijo David, a modo de saludo.

Todos se culpan unos a otros de lo ocurrido en la Fortaleza. Los ghuls de Glauco han atacado varias casas agmar, y ha habido bajas en los dos bandos. Incluso el clan de Lenya se ha puesto en pie de guerra De verdad fuiste t? Jana mir de reojo a los inmviles centinelas. No s de que me hablas dijo, esbozando una mueca de advertencia. No te preocupes por ellos, no creo que nos estn escuchando. Dicen que fuiste t quien invoc a los guardianes Por qu diablos lo hiciste? Fue por salvar a ese idiota de lex, no?

Ese idiota result no ser tan idiota como t creas replic Jana con impaciencia. ber lo encerr en su laberinto, y l destruy el laberinto, y con l, el velo de oscuridad que protega la Fortaleza. Sabes cmo lo hizo? Matando a Arin. Los drakul lo mantenan prisionero desde la ltima guerra con los guardianes, pero no haban conseguido matarlo. David abri la boca, y enseguida volvi a cerrarla. Pero eso significa que l es el ltimo? No lo s murmur Jana,

encogindose de hombros. ber lo cree as. Fue todo muy rpido; se me ocurri que si realmente lex era uno de los guardianes, ellos vendran a rescatarlo. La Fortaleza estaba desprotegida, si yo los invocaba podran entrar Pinsalo. Era una buena oportunidad para golpear a los drakul. David se ech a rer. Su carcajada reson lgubremente en la bveda de la antecmara. S, y de paso, a todos los dems. Nos has puesto en peligro a todos, Jana. Ha sido una locura Engate a ti misma si quieres, a mi no me engaas. Lo hiciste por lex, porque queras

salvarlo. Jana de nuevo se encogi de hombros. En todo caso, eso por lo menos lo consegu. Se fue con ellos, David. Te imaginas? Te imaginas que de verdad fuese el ltimo? Lo que no entiendo es cmo fuiste tan estpida como para dejarte atrapar replic su hermano, evitando responder a la pregunta de la muchacha . Estaba todo preparado, el portal de salida Me distraje, supongo. De todas formas, ahora ya no importa Erik est

murindose, y ya te expliqu lo que quera ber. Es nuestra oportunidad Crees que podrs hacerlo? David asinti gravemente. No va a ser agradable, Jana dijo. Si quieres, puedes esperar fuera a que todo termine. No. Entrar contigo. Al fin y al cabo, yo empec todo esto Y quiero estar presente cuando se acabe. David iba a responder cuando el sacerdote drakul abri la puerta del cuarto de Erik. Los dos centinelas ni siquiera giraron la cabeza. Podis entrar dijo el sacerdote

. Mi seor ber est preparado. Dentro de la habitacin reinaba una sofocante penumbra, rota aqu y all por el resplandor de varias lmparas de mesa. Jana ech un vistazo desconcertado a las paredes, decoradas con carteles de bandas de hip-hop y con viejos discos de vinilo. Incluso haba una guitarra elctrica de color rojo apoyada en una esquina, junto al equipo de msica Aquellos elementos contrastaban vivamente con el anticuado lecho donde reposaba el cuerpo exnime de Erik. Se trataba de una enorme cama con un dosel violeta y pesadas cortinas de brocado en los

laterales. Las sombras de las cortinas dejaban el rostro del enfermo en la oscuridad, pero, por la languidez de sus manos, inmviles sobre las blancas sbanas, Jana dedujo que estaba inconsciente. A la izquierda de aquel enorme lecho haba una especie de cama de hospital con ruedas, ber estaba sentado en ella, descalzo. Una bata de seda prpura le cubra el cuerpo desnudo. Alzando los ojos hacia los recin llegados, se desabroch los botones de aquella prenda a la altura del pecho. Bueno, ya estamos todos dijo con sorna. Harold, la copa Ahora

que el veneno agmar ha entrado en esta habitacin, no deseo prolongar las despedidas. Cuanto antes pierda la conciencia, mejor. Vamos, a qu esperas? La copa, te digo! El atribulado sacerdote se acerc a la cama sosteniendo en sus trmulas manos un cliz plateado y decorado con una hilera de perlas. ber cogi el cliz y apur su contenido de un trago. Cuando termin, arroj la copa al suelo, produciendo un gran estrpito, y mir directamente a David. El anestsico no tardara en hacer efecto anunci con tranquilidad.

As podrs trabajar sin obstculos, estars contento, supongo Gracias a los drakul, vas a poder ejecutar tu mejor obra. David asinti, sonriendo con descaro. Estoy contento, si afirm, desafiante. Por muchos motivos ber se levant pesadamente de la cama. De pronto pareca haber envejecido al menos quince aos. No te confies murmur, caminando con lentitud hacia el lecho de su hijo. Nuestra derrota no es vuestra victoria. Tu hermana ha sido una

estpida Pero si Erik se salva, quiz los medu an tengan una oportunidad. Sin esperar respuesta, apart las cortinas de la cama de Erik y se sent a su lado. Con una ternura de la que Jana no le habra credo capaz, tom una de las manos de su hijo entro las suyas. Siento todo esto, hijo murmur, con los ojos fijos en el rostro en sombras de Erik. No siempre nos hemos entendido Espero que lo que estoy a punto de hacer te compense. Tras una leve vacilacin, se llev la mano de su hijo a los labios y la bes, cerrando los ojos. Despus, sin apresurarse, deposit de nuevo aquella

mano sin vida sobre las sbanas y regres a su lecho. Estoy preparado dijo, acomodando la cabeza sobre la almohada. Siento que mis ltimas palabras tengan que ser para los hijos de Alma En fin, supongo que ese es mi castigo. Un instante despus, ber cerr los ojos. El sacerdote se acerc a su lecho y le tom el pulso. Luego entreabri uno de sus prpados para observar los reflejos de la pupila. Se ha dormido anunci, volvindose hacia David. Haz lo que tengas que hacer La espada est ah,

sobre la cmoda. Yo os dejo; l me dijo que esperase fuera. Estar en la antecmara, por si necesitis algo. Cuando la puerta se cerr tras el sacerdote, David y Jana se miraron en silencio. Acrcame esa luz dijo David por fin, sealando una pequea lmpara de pantalla cilndrica que haba en una mesilla, debajo de la ventana. Necesito ver bien. Quieres que suba las persianas? pregunt Jana. David tom la lmpara que su hermana le tenda y, tras conectarla a un enchufe, la deposit sobre la repisa de

la chimenea, a escasa distancia del lecho de ber. No, esto no se puede hacer con luz natural murmur, apartando la bata de raso del pecho del drakul. Con esa lmpara tengo suficiente. Jana avanz temblando hasta la cama de ber y se qued de pie junto a la cabecera. Observ con aprensin el retorcido dragn azul tatuado sobre el pecho del padre de Erik. De modo que aquel era su tatuaje particular, el que lo diferenciaba entre todos los medu. Jana lo examin con atencin: era un dibujo poderoso, que representaba una bestia a la vez

delicada y feroz, de una brutal hermosura. Sin pronunciar palabra. David se arrodill junto a la cama y pos el dedo ndice de su mano derecha sobre la cola del dragn. Lentamente, sigui el contorno del tatuaje con aquel dedo, detenindose en algunos puntos y apresurndose en otros, como si su mano estuviese ejecutando una especie de danza. Repiti aquel gesto varias veces, estudiando cada milmetro del dibujo, mientras su hermana observaba sus movimientos sin perder detalle. El nico sonido que llegaba hasta ellos era la respiracin trabajosa y

entrecortada de Erik. El aliento de ber, por el contrario, flua con tal lentitud que su pecho apenas se mova con cada nueva inspiracin de aire. EI ndice de David se detuv a la altura de la boca del dragn. Luego, con extraa seguridad, comenz a remodelar el tatuaje a base de leves toques que, bajo la yema de su dedo, transformaban cada detalle del dibujo. Fascinada, Jana sigui con la mirada el progreso del trabajo de su hermano a travs de toda la anatoma del monstruo mtico que, desde el mismo momento de su nacimiento, se haba convertido en el smbolo personal de ber. El dragn

cambiaba a ojos vistas. Sus ojos ganaron en profundidad, y en sus prpados apareci un pliegue de irnica tristeza. Las escamas se volvieron ms brillantes y, a la vez, ms speras. Las garras eran ahora mas afiladas; la boca, en cambio, menos agresiva. En pocos minutos, el aspecto de la criatura grabada sobre la piel de ber se haba modificado por completo. Cuando David termin, se apart un poco del cuerpo dormido sobre el que haba estado trabajando y contempl su obra con los ojos entrecerrados. Es increble murmur. Nunca imagin que los aos pudiesen cambiar

tanto a un hombre. Su hermana lo mir con expresin interrogante. Cmo lo has hecho? se atrevi a preguntar en un susurro. David se volvi hacia ella con los ojos todava empaados por el reciente esfuerzo. He dejado que su piel me hablara repuso en tono cansado. He mirado en su interior. Ahora es ms imponente, verdad? Jana observ impresionada el nuevo aspecto del dragn que reposaba sobre el pecho de ber. S. Resultaba ms imponente que antes, pero tambin

sorprendentemente humano. En su mirada se lea un sufrimiento que no estaba al principo. Haba mucha fuerza en aquellos ojos, pero tambin haba astucia y flexibilidad. Jana nunca habra credo que un tatuaje pudiera llegar a resultar tan expresivo. Era esto lo que ber quera? pregunt suavemente. David asinti sin apartar los ojos del dragn. Supongo que s; quera transmitrselo todo a l, a Erik. Hay mucha energa en esta figura, pero no s si ser suficiente Quiz ni siquiera el dragn pueda salvarlo.

Jana observ ensimismada el rostro aristocrtico e inteligente de ber. Una vida por otra vida: eso era lo que el jefe drakul haba decidido Por un momento sinti la tentacin de volverse atras. Despus de todo, ellos no eran dioses, y le repugnaba tener que arrebatarle la vida a un hombre para drsela a otro, aunque el primero fuese su enemigo mortal y el segundo lo hubiese arriesgado todo por ella. Estamos perdiendo un tiempo precioso dijo David, sacudiendo la cabeza como si quisiese deshacerse de un mal pensamiento. Treme la espada, anda. Cuanto antes terminemos

con esto, mejor. Jana fue hasta la cmoda y cogi con ambas manos la espada de ber. Era muy pesada; tanto, que los brazos le dolan cuando se la entreg a David. El joven, a su vez, la sostuvo un momento ante la lmpara y contempl admirado los emblemas modelados sobre la empuadura y los tenues smbolos grabados en su hoja. Aranox dijo, pronunciando la palabra con un respeto que sorprendi incluso a su hermana. La espada que una vez salv a todos los medu. Cada uno de estos smbolos es el resumen de una vida. Mralos. El poder y la

sabidura de doce generaciones concentrados en una hoja de acero. Jana observ los bellos jeroglficos alineados sobre la hoja de la espada. Solo resultaban visibles de cerca pero su factura era mucho ms delicada y perfecta que la de los relieves dorados de la empuadura. Haba un guila, un delfn, una cabeza de ciervo, un lagarto, una araa Cada uno de aquellos signos haba sido el tatuaje de un jefe drakul en otro tiempo. Ahora, tal y como haba dicho David, representaban todo lo que quedaba de aquellos antiguos guerreros. La espada se haba convertido en su ltima morada, en una

especie de tumba gloriosa y, a la vez, misteriosamente viva. Y en unos instantes, un nuevo smbolo se aadira a los otros. Jana ahog un grito cuando David alzo la espada y la clav con todas sus fuerzas en el pecho de ber, exactamente a la altura del tatuaje. El trax del drakul se contrajo bruscamente, y la sangre empez a manar a borbotones. Era una sangre densa, oscura, que brillaba a la luz mortecina de la lmpara con un destello prpura. Rpidamente, se ramific sobre la piel desnuda, dibujando un intrincado espino de color rub.

Est muerto dijo David con voz apagada. Jana lo vio asir con ambas manos la empuadura de la espada y tirar con fuerza para extraerla del cadver. La espada se desprendi con un sonido brusco y gorgoteante. Los ojos de los dos hermanos se encontraron. Jana se sujet la mano derecha con la izquierda, para evitar que David notara su temblor. Lentamente, su mirada resbal basta el filo de la espada ensangrentada. Haba un nuevo dibujo grabado en su hoja: la fisura diminuta y precisa de un dragn rampante. Sin limpiar la sangre de la hoja,

David avanz con cuidado hasta el lecho de Erk. Despus de una vacilacin que duro tan solo unos segundos, Jana se le adelant y se apresur a apartar una de las cortinas violetas de la cama. Por un instante, los dos jvenes contemplaron el rostro demacrado y gris del hijo de ber. Si no hubiera sido por los estertores que brotaban irregularmente de su boca, habran credo que estaba muerto. David se inclin sobre el enfermo y roz con la punta de la espada la herida negruzca del hombro. Despus, con sorprendente delicadeza, apart las

sbanas y deposit a Aranox verticalmente sobre el pecho desnudo del muchacho. Jana crey advertir un dbil reflejo de luz que recorra la hoja desde la punta hasta la empuadura al entrar en contarlo con la piel del heredero drakul. Entonces sucedi algo asombroso. Bajo la espada, una mancha oscura comenz a extenderse sobre la piel, avanzando en todas direcciones como un charco de tinta. En pocos segundos, la mancha adquiri un contorno bien definido, e innumerables detalles aparecieron sobre su superficie; el brillo plateado de unas escamas, la

oscuridad de unos ojos infinitamente sabios, la superficie casi transparente de unas alas La espada refulgi un instante y lingo se apag. El ritual haba concluido La espada haba traspasado la fuerza espiritual de ber a su hijo. El tatuaje del dragn, que David haba retocado con tanto cuidado, brillaba ahora sobre el pecho de Erik. Y ahora qu hacemos? pregunt Jana con un hilo de voz. Ahora? No lo s contest David, apartandose del lecho del enfermo con expresin agotada. Esperar, supongo Esperar a que algo

suceda. Jana camin hasta l y, cogindole la mano derecha, la apret clidamente entre las suyas. Mam estara orgullosa de ti le susurr. Nadie tiene tu magia. David se volvi hacia ella, y Jana observ que tena los ojos hmedos. No soy un verdadero mago; solo soy un artista. Supongo que el arte es la magia de lo irrepetible. Sus ojos se alzaron una vez ms hacia el cuerpo ensangrentado de ber, abandonado como un fardo sobre aquella cama que pareca sacada de un hospital.

l mat a mam dijo David con voz apagada. No sabes cuntas veces he soado con verlo as, como est ahora Por qu no siento ninguna alegra? Por qu me siento tan mal? Jana se dispona a abrasarlo cuando la puerta se abri de golpe y un viento helado penetr en la estancia, derribando las lmparas y sacudiendo con frentica violencia las cortinas de la cama grande. Todo sucedi muy deprisa. En el viento se mezclaron susurros, ecos de lamentos que parecan tan antiguos como el mundo. Poco a poco, los susurros se transformaron en aullidos. Jana not que

el miedo le erizaba la piel y le paralizaba los miembros. El huracn form un remolino en torno a la cama de ber, levantndola en el aire. Jirones de vapor con formas monstruosas danzaron alrededor del muerto, persiguindose unos a otros. Los aullidos se haban vuelto tan intensos que la muchacha, instintivamente, se llev las manos a las orejas para protegerse de aquel estruendo aterrador, pero no le sirvi de nada. Era como si aquellos gritos resonasen dentro de su cuerpo, atravesndola sin piedad. Horrorizada, vio cmo el cuerpo de ber era arrancado de la cama y

arrastrado por aquel viento poblado de fantasmas hacia la ventana. En unos segundos, todo haba terminado. Los aullidos se alejaron, las cortinas dejaron de moverse. Un penacho de humo se demor algn tiempo sobre el rastro de Erik. Como si estuviese olisquendolo. Luego, tambin aquel ltimo vestigio de la espeluznante aparicin se volatiliz. Cuando todo pas, Jana mir con horror los vestigios que haba dejado el sobrenatural huracn. Solo una de las lmparas permaneca encendida en el suelo; las otras se haban hecho pedazos. Las cortinas del lecho de Erik estaban desgarradas, la cmoda se haba

estrellado contra la alfombra, la cama de ber yaca volcada en un extremo de la habitacin. En cuanto al cadver del jefe drakul, no quedaba ni rastro de l. Aquel viento diablico se lo haba llevado. Qu qu ha sido eso? balbuce David, mirando hacia la ventana rota con ojos desencajados. Jana tard unos segundos en reunir la fuerza suficiente para contestar. Dicen que Drakul hizo un pacto con un demonio antiguo para conseguir a ranox murmur, con una voz tan alterada que no pareca la suya. Dicen que el demonio forj la espada mgica y

que Drakul, a cambio, le prometi las almas de todos sus descendientes El horror de aquellas palabras, que siempre haba credo legendarias, la sobrecogi. En fin, me alegro de que haya terminado oy decir a su hermano. Nunca haba sentido tanto miedo No ha terminado. Tambin lo quiere a l, no lo has visto? repuso Jana sealando la cama de Erik . Est ansioso por llevrselo, y, antes o despus, volver a buscarlo.

Captulo 3

Durante la semana siguiente, Jana y David no abandonaron la habitacin de Erik ni un solo instante. All dorman y se duchaban, y all consuman la comida que, tres veces al da, les serva un ghul de aspecto lgubre y hosco. La maana posterior a la muerte de ber, Harold, el sacerdote, se present para transmitir a los dos hermanos las instrucciones del difunto. Curiosamente, Harold no se mostr en absoluto sorprendido por la

desaparicin del cadver, y ni siquiera pregunt por l. Nuestro difunto seor orden que cuidaseis de su hijo hasta que recuperase la conciencia explic con voz tona. Pedid cuanto necesitis, los ghuls tienen orden de obedeceros en todo. Eso s, no podis salir de la habitacin sin consultarme antes. Despus de aquella advertencia, Harold no volvi a aparecer por el cuarto de Erik en ningn momento. Jana y David aceptaron sin protestar aquella situacin, que los converta a la vez en prisioneros y en invitados de honor de la Fortaleza. Despus de lo ocurrido con

ber, ninguno de los dos se senta con nimos para enfrentarse al mundo exterior. Ademas, Erik no mejoraba, y obtener su curacin se haba convertido en una cuestin de orgullo para los hijos de Alma. Lo primero que hicieron los dos jvenes tras la muerte de ber fue proteger la estancia con los hechizos ms poderosos que conocan, Jana pronunci antiguos conjuros de su clan que supuestamente, deban servir de barrera a las criaturas mgicas, y David traz dibujos invisibles en todas las paredes para ahuyentar a los malos espritus. Sin embargo, ambos saban

que el demonio que haba acudido a recoger los restos de ber era muy poderoso, y que la magia agmar no bastara para detenerlo si se propona volver. Como no confiaban en nadie dentro de la Fortaleza de los drakul, decidieron turnarse para cuidar a Erik. El enfermo no daba seal alguna de mejora, y su rostro amaneca cada da ms delgado y macilento. La espada continuaba sobre su pecho, y un lento y constante goteo de suero alimentaba su sangre a travs de una aguja clavada en el dorso de su mano derecha. Eso era todo lo que, hasta el momento, los mdicos habian logrado

hacer por l. Lo visitaban cada maana y cada noche; pero en cada ocasin, despus de examinarlo, meneaban la cabeza con gesto pesimista y se despedan sin dar explicaciones. Estaba claro que no se fiaban de los extraos enfermeros elegidos por ber para cuidar a su hijo. Por su parte, Jana tena su propia teora para explicar el estancamiento de la salud del muchacho. La culpa es de esa cosa que se llev a su padre le dijo a David. Est rondando por aqu, muy cerca, esperando a que est lo suficientemente dbil como para llevrselo. Si

logrsemos alejarla, Erik empezara a reaccionar, estoy segura. Pero cmo vamos a alejar a un ser al que ni siquiera podemos ver? se pregunt David, escptico. No sabemos lo que es, ni lo que quiere, ni a qu espera. As es muy difcil actuar. l est esperando razon Jana . Nosotros tambin esperaremos. Veremos quin tiene ms paciencia, si l o nosotros. Antes o despus, aparecer. David asinti sin mucha conviccin. An recordaba el pnico que haba sentido ante la primera aparicin de la monstruosa criatura, de modo que preferira no preguntarle a su hermana

qu se propona hacer cuando tuviesen que enfrentarse a ella por segunda vez. Los das pasaban sin aportar ningn cambio. En los pasillos exteriores se oan a menudo gritos y carreras que denotaban el estado de nerviosismo de los drakul despus de la desaparicin de su seor. Sin embargo, aquella agitacin nunca traspasaba las puertas del dormitorio de Erik. Los ghuls que entraban a cambiar el suero del paciente o a llevarles la comida a sus enfermeros se limitaban a hacer su trabajo en silencio, y evitaban sistemticamente contestar a las preguntas de los dos hermanos.

Jana, a veces, se quedaba absorta durante varios minutos observando el rostro aparentemente dormido del heredero drakul. Con los ojos cerrados y una sombra de sonrisa en los labios, resultaba ms atractivo que nunca, a pesar de su evidente deterioro. Aquel rostro provocaba en Jana una extraa confusin de sentimientos, en la que se mezclaban el remordimiento y el rencor, la piedad y la admiracin. Ojal te hubieses enamorado de l le dijo un da David, adivinando lo que pasaba por su mente. Todo habra resultado mucho ms sencillo. Jana lo mir con asombro.

Te habra gustado que me enamorara del hijo de nuestro enemigo? pregunt, incrdula. David se encogi de hombros. Al menos habra sido mejor que encapricharse del ltimo Guardin repus con sarcasmo. Quin nos lo iba a decir aquella noche, cuando se present en casa Todavia me pregunto cmo pude hacerle el tatuaje, si de verdad es uno de ellos. Entonces todava no lo era murmur Jana con un hilo de voz. Yo le bes. Me habra convertido en un puado de cenizas si hubiese besado a

un guardin. David ri entre dientes. Ya. Pues eso pas a la historia A estas alturas, ya ha debido de transformarse. Para eso vinieron a buscarlo. La verdad es que el pobre tipo no tena alternativa. Juntos no tenais ningn futuro. Jana contempl a su hermano con ojos llameantes. Si t no le hubieses hecho el tatuaje, todo podra haber sido distinto replic, dando rienda suelta a toda su amargura. Fue una chiquillada, solo lo hiciste para demostrarte a ti mismo lo

bueno que eres Y, por culpa tuya, ahora l est fuera de mi alcance, y adems Bueno, es muy posible que se est preparando para destruirnos. David sonri sin dejarse impresionar. No seas idiota, Jana. Crees que las cosas habran sido muy distintas si l hubiese podido tocarte? Sigui estando igual de colado por ti despus de lo del tatuaje Eso solo le aadi morbo a vuestra relacin, admtelo Y t estabas encantada, porque en el fondo eso beneficiaba tus planes. Crees que no s lo que te proponas? Queras seducirlo para utilizarlo en tu lucha de

poder con ber. Queras tenerlo a tus pies para luego sacrificarlo cuando llegase el momento, como una pieza de ajedrez. Y eso fue lo que hiciste Lo utilizaste como cebo para atraer a los guardianes. Jana hizo un gesto de impaciencia. Saba que a ber le interesaba mucho, y quera averiguar por qu. Quera saber qu haba visto en lex para decidir que fuese su propio hijo quien lo vigilase. Nunca, pens en serio que fuese el ltimo, y menos despus de lo del tatuaje. Pero cuando regres del laberinto, comprend que tena que ser

uno de ellos Tuve que actuar con rapidez. Y sabes una cosa? En ese momento solo pens en salvarlo. David chasque la lengua burlonamente. Al final te enamoraste de tu pen de ajedrez concluy, risueo. Qu bonito Jana le dio la espalda y se qued un momento mirando fijamente el cielo gris a travs de la ventana, que los ghuls haban reparado al da siguiente de la muerte de ber. Me enamor de l desde el principio murmur con voz apagada . No puedes imaginarte siquiera lo

que senta cuando estaba cerca de l. Tena que contenerme para no lanzarme a sus brazas, para no acariciarle Era como un fuego que me quemaba por dentro. David haba dejado de sonrer, y la miraba como si no la reconociera. Se lo llegaste a decir? pregunt despus de un breve silencio. Jana se dej caer sobre un viejo silln y enterr el rostro entre las manos. No murmur, ahogando un sollozo. Pens que sera peor si se lo deca. Por encima de todo, yo tena que pensar en mi clan: en nuestro clan Y

en lo que mam habra deseado. Ya David habl en tono pensativo, como si estuviese intentando explicarse a si mismo los sentimientos de su hermana. Le queras, pero, de todas formas, decidiste utilizarlo. Es eso? Jana no contest. David oa su respiracin, entrecortada por el llanto, detrs de sus manos. Vamos, no te tortures le dijo suavemente. En el fondo, no tenas eleccin. Los medu no estamos hechos para el amor. Hiciste lo que debas. Jana alz el rostro empapado de lgrimas hacia su hermano. Sus ojos ya

no reflejaban ira, sino una inmensa desesperacin. Los medu no estamos hechos para el amor Qu bien! Y entonces, para qu estamos hechos? Quiz los guardianes tengan razn, no somos ms que sombras Nos empeamos en sobrevivir al precio que sea, pero no creo que merezca la pena. No exageres, Jana. Los humanos no son mejores que nosotros. En realidad somos lo mismo, aunque tengamos un poco ms de poder que ellos Fue lo que decidieron nuestros antepasados.

Jana se pas una mano por la frente y se levant del silln. Avanz unos pasos hasta el lecho de Erik y se qued mirando unos instantes el rostro impasible del enfermo. Pareca extenuada. Acustate un ralo le dijo David, compadecindose de ella. Todo esto ha sido muy duro, pero tenemos que mirar hacia delante Quien sabe; a lo mejor, despus de todo, no es tan malo que lex sea el ltimo. A lo mejor recuerda lo que siente por ti y eso nos salva Espero que no sea rencoroso! No es rencoroso murmur Jana con un hilo de voz. Y Erik tampoco lo

es. Los dos merecen algo mejor que esta guerra estpida. Ojla yo pudiera impedirla. Mientras David remova los leos que ardan en la chimenea para avivar el fuego, ella se quito el vestido, se introdujo en uno de los sacos de dormir que Harold haba hecho traer para ellos y se revolvi sobre el blando colchn hasta encontrar la postura ms cmoda. Luego, con los ojos cerrados, pens en lex. Record aquella primera noche en la que se haban besado, y le pareci sentir una vez ms la calidez de su cuerpo, sus ojos claros acaricindole la piel con una suavidad que no poda

compararse Por primera vez en su vida, dese ser una chica normal y corriente. No tener que preocuparse de la magia, ni del poder, ni de sus deberes para con el can. Poder estar con el chico al que quera, poder acariciarlo y disfrutar de sus caricias Pero todo eso estaba fuera de su alcance. Haba perdido a lex, lo haba perdido para siempre. Ahora l se haba convertido en lo que ms podia temer un medu. Si volvan a verse, l la destruira En ese momento sinti que lo amaba y lo deseaba ms que nunca. Ojal su magia fuese ms fuerte, ojala fuese lo

bastante fuerte como para traspasar todas las barreras que se interponan entre ellos dos. Sin embargo, no todas las barreras que se alzaban entre ellos eran mgicas. Quiz la ms infranqueable de todas la hubiese levantado ella misma, con sus mentiras. Y tambin estaban los sentimientos de Erik, que haba arriesgado su vida para salvarla. Si Erik sobreviva, tendra que compensarle de algn mudo por aquel sacrificio. As, poco a poco, pensando en los muros que se interponan entre lex y ella y en lo mucho que, a pesar de todo,

deseaba volver a estar con l, termin quedndose dormida.

Se despert con la frente cubierta de un sudor helado y un fro mortal en la espalda. Haba soado que estaba nadando en un rio y que se senta arrastrada por un vertiginoso remolino de agua, un remolino que, en su pesadilla, de repente se haba transformado en un caballo de espumas que la persegua mientras ella nadaba hasta quedarse sin fuerzas. El caballo estaba a punto de alcanzarla cuando recobr la conciencia Sin embargo,

ya con los ojos abiertos, an le pareca seguir oyendo el borboteo brutal del agua cabalgando tras ella. Maquinalmente, abri el saco de dormir y se puso en pie. Cruz los brazos sobre el sujetador para protegerse del fri mientras se diriga a la mochila donde guardaba su ropa. Tena la piel de gallina Rpidamente, rebusc en el interior de la bolsa que David le haba trado de casa hasta encontrar unos vaqueros y una camiseta. Se visti a toda prisa, pero, aun as, segua teniendo fro. Sus ojos vagaron hacia la chimenea, donde el alegre fuego que haba visto avivar a David se haba

transformado en un dbil rescoldo rojizo. Fue entonces cuando se dio cuenta de que haba alguien ms en la habitacin. Lo not en la oscuridad de las lmparas, en la humedad helada del aire, quiz tambin en el dbil olor a cera rancia que lo impregnaba todo. Se quedo inmvil. Desde donde se encontraba poda or la respiracin apacible de David, dormido a la cabecera del lecho de Erik. Distingua perfectamente el aliento de su hermano de los estertores apagados que emita el enfermo. Pero haba algo ms Un jadeo animal que pareca resonar

simultneamente en todos los rincones, como si una Legin de pequeas bestezuelas asustadas acechase desde las sombras. Jana se oblig a caminar hacia la ventana, por donde la luz de las estrellas filtraba su tenue resplandor. Desde all, escudri la negrura de las esquinas, pero no distingui nada. S que ests ah dijo, con una serenidad que a ella misma le sorprendi. Sal, quiero que hablemos. Instantneamente, las sombras de los rincones se aglutinaron hasta formar una nica masa compacta. Dos ojos cristalinos como esmeraldas brillaron en

el centro de aquel bulto irreconocible que se agazapaba a escasos metros de la cama de Erik, entre esta y la puerta. He venido a buscarle dijeron muchas voces, que resonaron como un coro desafinado en la bveda de la estancia. Jana mir a su alrededor, pero no distingui a ninguna otra criatura, aparte de la que la observaba desde el refugio de su propia sombra. Cuntos sois? Una carcajada acuosa reverber sobre los muros, quebrndose en miles de ecos vacos. Cuntos somos? Muchos,

muchsimos Hemos perdido la cuenta dijeron las voces a su alrededor. Arawn nos conden a vivir en un mismo cuerpo y a compartir un nico destino. Nos llaman los Olvidados Solo tenemos un par de ojos para todos, pero en otro tiempo podramos haber poblado un pas entero. Los Olvidados repiti Jana, hipnotizada por la multiplicidad de timbres fundidos en aquella extraa voz . Mi madre os mencionaba alguna vez. Vosotros erais erais ramos lo que vosotros sois ahora canturre la voz, fragmentndose al final en varias notas discordantes.

ramos los clanes ms antiguos, los seores de la palabra. Nuestro poder decida el destino de los hombres. Nada ocurra en su mundo sin nuestra intervencin. La voz termin su explicacin con una lgubre retahla en varias lenguas que se superponan en confusa armona. Los ojos de esmeralda permanecan fijos, refulgiendo como dos inexpresivas piedras. Entonces, no fue Ardrach quien forj la espada de Drakul? Fuisteis vosotros? pregunt la muchacha, dominando con su voz humana el canto mltiple y sobrenatural del monstruo.

S, fui yo dijeron las voces. Yo forj a Aranox para l, yo le ayud con mi poder a evitar mi destino. A cambio, l se comprometi a alimentar mis deseos con las almas de todos sus descendientes. Es lo nico que nos sostiene estos das de oscuridad, pequea criatura viva El deseo, los deseos de los otros. Los deseos no mueren con el cuerpo, permanecen vivos por toda la eternidad. Nosotros los devoramos mientras el resto del alma se consume. Es lo nico que alivia nuestro sufrimiento. Bruscamente, los ojos del Olvidado cambiaron de lugar. Ahora ardan en lo

ms alto de la habitacin, observndolo todo desde arriba. Por un momento, Jana crey vislumbrar la silueta de una enorme ave rapaz a su alrededor, una especie de guila descomunal y monstruosa. Pero no puedes llevarte a Erik dijo Jana, mirando hacia aquellas dos luces verdosas. El no est muerto todava, no os sirve. El va a vivir. Ya vendrs a buscarlo cuando le llegue su hora. Las risas del Olvidado rebotaron, innumerables y aterradoras, sobre todas las paredes a la vez, como una avalancha de cristales.

T no sabes nada dijo la voz colrica. Nosotros olemos la muerte, la conocemos bien. Vivimos dentro de ella, como larvas aisladas del mundo. Y la muerte est aqu, en esta habitacin. No s cmo no te das cuenta. Jana mir un instante hacia la silueta de su hermano, dormido sobre el silln. Inexplicablemente, experimentaba una calma que no haba sentido en mucho tiempo. Despus de la tensin acumulada en los ltimos das, supona un alivio tener algo concreto a lo que enfrentarse, aunque ese algo fuese un ser tan amenazador como el Olvidado.

No permitir que te lleves a Erik dijo serenamente. Necesito que viva. El sabe algo de gran importancia para mi clan. En realidad, para todos los clanes. Deja que Erik viva para contrmelo, y tendrs muchas generaciones futuras de drakul para alimentarte con sus deseos. Si lo matas, puede que l sea la ltima de tus victimas. Los guardianes se estn preparando, quieren terminar con todos nosotros. Solo Erik puede salvar a los medu T decides. Una mezcla de protestas, gruidos y cuchicheos acogi la explicacin de

Jana. Los ojos del monstruo se quebraron en mil puntos de luz verdosa diminutos como lucirnagas, pero enseguida se recompusieron de nuevo. Eres estpida dijo el Olvidado con una sola voz. Te miro y veo lo que le espera si el hijo de ber vive. Tu no lo sabes, nosotros si Quieres contemplar tu futuro? Mrame bien. Mranos Esto es lo que le ocurrir si Erik no muere. Jana fij la vista en las pupilas de la horrible criatura. Lentamente, aquellos dos cristales de luz se agrandaron hasta fundirse en una enorme burbuja de apariencia gelatinosa. Dentro de la

burbuja flotaba una imagen traslcida que la muchacha tard en comprender. Cuando por fin logro identificar a las dos personas que aparecan en la imagen, not que las piernas le flaqueaban. Una de ellas, sentada en un trono, era la de lex, aunque su aspecto resultaba casi irreconocible. Su pecho y sus brazos se encontraban desnudos, y cada centmetro de su piel apareca cubierto de tatuajes, incluso en la cara. La otra figura era la de la propia Jana Avanzaba muy despacio hacia el trono, sin detenerse ni un instante. Al final, abraz el cuerpo inmvil de lex, que emita un dbil resplandor azul. En

cuanto la piel de Jana y la de lex se rozaron, la muchacha se deshizo en una fulgurante llamarada. Unos segundos despus, no quedaba de ella ms que un puado de cenizas grises. La burbuja verde se dividi nuevamente en dos cristales independientes que planearon un instante en la oscuridad, como los ojos de un ave de presa. Por fin se detuvieron muy cerca de la bveda. Resultaba imposible saber hacia dnde dirigan su mirada. Si Erik no muere, morirs t dijo el Olvidado. Ya lo has visto. Sus palabras resonaron con un eco interminable en las paredes de la

habitacin. Jana haba cado al suelo de rodillas, de puro agotamiento. Se senta mortalmente triste, pero no asustada. Por qu supones que voy a creerte? pregunt, sonriendo. El Olvidado ri de nuevo con una docena de carcajadas superpuestas. Sabes que te he dicho la verdad. No es que necesite convencerte, al final me lo llevar de todas formas. Pero tu dbil magia me incomoda, est hacindome perder demasiado tiempo. Haras bien quitndote de en medio, ya lo has visto. Con un esfuerzo, Jana se puso de pie y comenz a avanzar resueltamente hacia

la mirada del monstruo. Le pareci que, con cada paso que daba, las sombras del Olvidado retrocedan y se empequeecan. No voy a abandonar a Erik dijo, detenindose. l me salv la vida. La flecha que le atraves el hombro me habra dado a m si l no se hubiese puesto delante. Adems, lo que me has enseado no me asusta Al contrario. En cierto modo lo deseo, aunque no espero que lo entiendas. Los ojos del monstruo volvieron a estallar en mil chispas de luz, pero esta vez no se recompusieron. En el mismo

instante, miles de formas semitransparentes salieron de la oscuridad y volaron en todas direcciones. Eran figuras contrahechas y repugnantes, rostros cosidos a cicatrices, reptiles con alas de murcilago, araas, serpientes, toda clase de horribles criaturas. Aquella confusin dur solo unos segundos. Enseguida las formas se disolvieron en el aire, y lo nico que an resultaba visible eran los diminutos pedazos de esmeralda que flotaban por toda la habitacin. Erik arriesg su vida por la tuya? pregunt una dbil vocecilla

aflautada. Jana asinti. Intent sacrificarse por m y ahora yo estoy dispuesta a sacrificarme por l. El silencio se prolong durante largo rato, denso como mercurio lquido. Entonces no nos sirve dijo por fin la misma voz infantil. Ha sacrificado sus deseos Ya no puede alimentarnos. Un viento cargado de humedad y salitre se arremolino en el centro de la habitacin, absorbiendo las figuras transparentes que se agazapaban en los rincones. En un momento, el monstruo se haba convertido en un torbellino de

espumas que se lanz desbocado hacia la ventana, atravesndola sin romper los cristales. Como el caballo de mi sueo, pens Jana con un escalofro. Escudri la negrura de las esquinas con ojos temerosos, pero all no quedaba nada. Hasta el ltimo resto del Olvidado haba desaparecido. Exhausta, la muchacha se acost en el suelo en el mismo lugar en el que se encontraba. La cabeza le estallaba, le resultaba imposible ordenar sus pensamientos. Encogida en posicin fetal, se protegi el rostro con las manos, como si temiese un golpe. Al cerrar los ojos,

vea destellos de colores danzando en la negrura. Poco a poco, sin darse cuenta, fue quedndose dormida. La despert un rayo de sol que le baaba la cara. Al incorporarse, not que le dolan todas las articulaciones. Tard unos segundos en recordar lo que le haba ocurrido En cuanto su mente se aclar, se puso en pie y mir hacia la cama de Erik. El muchacho la observaba sonriendo, con la nuca apoyada en una pila de almohadas. Desde el otro extremo de la

habitacin, David la salud alegremente. Qu hacas all tirada? Me daba no s qu despertarte, parecas tan cansada Has visto? Nuestro paciente ha revivido! Sin mirar a su hermano, Jana camin hasta la cama de Erik y se sent a sus pies. Tu padre ha dado su vida por ti le dijo, tragando saliva. La sonrisa desapareci de los labios de Erik, pero sus ojos no se alteraron. Lo s. Acaba de explicrmelo repuso, sealando a David. Supongo que debo daros las gracias En realidad ha sido David quien

lo ha hecho todo. Yo solo he estado con l, acompandole. Un destello atraves los ojos maravillosamente claros de Erik. Jana nunca le haba visto tan atractivo. Eso no es cierto dijo el muchacho. T tambin has hecho mucho. Yo estaba aqu esta noche, cuando te enfrentaste al Olvidado. No poda hablar ni moverme, pero lo vi todo. Me has salvado la vida, Jana No, yo no repuso Jana con una triste sonrisa. Has sido t; te has salvado t mismo Esos demonios no queran un alma sacrificada, y t te sacrificaste por m.

Captulo 4

A partir de aquella maana, la recuperacin de Erik no dej de progresar, y en pocos das pudo abandonar la cama e incluso dar cortos paseos por los pasillos de la Fortaleza. Jana le acompaaba a menudo en sus salidas de la habitacin, aunque detestaba el ambiente silencioso y opresivo que reinaba en el cuartel general de los drakul. La curacin del heredero haba tranquilizado bastante

los nimos dentro del clan, pero el ataque de los guardianes y la muerte de ber an estaban demasiado recientes en el nimo de todos. Los sacerdotes con los que se cruzaban en los corredores miraban con recelo a la joven agmar que acompaaba a su amo. La mayora rehua su mirada y evitaba responder a sus saludos, incluso si eso les granjeaba una reprimenda por parte de Erik. David segua tambin en la Fortaleza, aunque apenas sala de los aposentos que Erik haba ordenado preparar para l. Las noticias que llegaban del exterior eran cada da ms

confusas y contradictorias. Por un lado, pareca que la situacin se estaba normalizando despus de las escaramuzas surgidas entre los clanes a raz del ataque, pero, por otro, se rumoreaba que Prtinax haba muerto, y que la jefa Lenya haba desaparecido. El gran beneficiado de aquellos enfrentamientos pareca ser Glauco, quien, ayudado por sus ghuls, iba ganando terreno da a da Sin embargo, aquello no era lo que ms preocupaba a los drakul. La principal preocupacin se centraba en los guardianes y en lo que podan estar tramando despus del xito de su

anterior incursin. A esas alturas ya nadie dudaba de que lex era el ltimo y de que se haba unido a los suyos para preparar la gran batalla final contra los medu. Faltaba saber cundo y dnde se producira Pero, fuese como fuese, los drakul tenan claro que deban estar preparados. Cuando los jefes guerreros acudan a Erik para pedirle instrucciones al respecto, este, invariablemente, les contestaban que obrasen como lo creyesen conveniente. No haca nada para evitar los preparativos de la guerra, pero tampoco colaboraba en ellos. Jana observaba aquella actitud

con curiosidad, pero haba decidido no hacer preguntas antes de que el muchacho se encontrase completamente restablecido. Erik, no obstante, intua que los dos hermanos estaban impacientes por hablar con l. David le haba dejado caer que ber les haba prometido informacin a cambio de oficiar el ritual de la espada, y aunque no hubiese sido as, l era consciente de que antes o despus tendra que compartir lo que saba con los agmar, y ms concretamente con Jana. Por esa razn decidi adelantarse a

los acometimientos, y una tarde cit a Jana en el jardn privado de ber situado en uno de los patos interiores de la Fortaleza. Cuando entr en el jardn. Jana no pudo menos que admirar los delicados frutales en flor, as como la belleza de los rosales trepadores y el frescor de las tres fuentes alineadas en el centro. No saba que existiera un lugar as en la Fortaleza dijo mirando a Erik, que la esperaba sentado en un banco de piedra, junto a un pequeo estanque. Me gusta mucho Tendra que habrtelo enseado antes se disculp Erik. Llevas

mucho tiempo encerrada, y aqu al menos se puede respirar. Todava no tengo claro si soy tu prisionera o tu invitada coment Jana sonriendo, aunque sus ojos reflejaban cierta ansiedad. Llevaba un vestido claro, ceido a las caderas y con algo de vuelo a la altura de las rodillas. Un ghul se lo haba entregado de parte de Erik la tarde anterior, junto con algunas otras prendas. Erik le cogi una mano y la acarici con suavidad. T nunca sers mi prisionera, y menos despus de lo que ha pasado.

Pero David y yo hemos provocado la muerte de ber, aunque fuese por orden suya Erik asinti. No tenis que preocuparos por eso. Nuestros sacerdotes recibieron instrucciones muy claras de mi padre, y aunque desconfien, no se atrevern a tramar nada contra vosotros. Jana se sacudi la melena hacia atrs y cerr los ojos un instante. La verdad es que me ha sorprendido que ber cumpliese su promesa. Quiero decir que, despus de lo que hice, deba de estar deseando eliminar a todos los agmar del mapa.

Erik la observ pensativo. No murmur. El saba que os necesitamos. Por eso se asegur de que los suyos te respetaran, no por fidelidad a su promesa. Para mi padre, ante todo estaba su clan. Pero dio su vida por ti S, es cierto Erik frunci el ceo. Nunca habra imaginado que fuese capaz de algo as Supongo que pens que era lo mejor para los drakul. A Jana le pareci raptar un deje de resentimiento en la voz del muchacho, mezclado ron cierta dosis de tristeza. Siempre que sala a relucir el sacrificio de ber, el rostro de Erik se

ensombreca. Recordando lo que haba sentido tras perder a sus padres, Jana poda hacerse una idea bastante aproximada de lo que el joven drakul experimentaba en ese momento. Amargura, pero tambin perplejidad, y rencor Estaba segura de que, en su fuero interno, an no haba asimilado lo ocurrido, y de que tardara mucho tiempo en asimilarlo. En todo caso, me alegro de que ber tomase esa decisin dijo, mirando a Erik a los ojos. Gracias a ella ests vivo. Si hubieses muerto Nunca me lo habra perdonado.

Erik le sonri en silencio, y ella le devolvi la sonrisa. El rumor del agua en las pilas de mrmol de las fuentes pona una agradable nota de frescor en el ambiente. De pronto, sin entender por qu, Jana se sinti casi feliz. Ojal pudisemos estar as para siempre, sin enfrentarnos a lo que pasa fuera dijo, estirando los brazos por encima de su cabeza. Si coincidi Erik. Y sin mirar atrs Sus ojos volvieron a encontrarse. Ambos saban que aquello era imposible. Crees que volveremos a verle?

pregunt Jana con un leve temblor en la voz. No haca falta que aclarase a quin se refera. Erik la haba entendido de inmediato. No lo s murmur. lex ya no es como nosotros lo conocimos. Ahora se ha convertido en uno de ellos Debemos considerarlo nuestro enemigo. Pero l no nos odia, de eso estoy segura. Al menos no nos odia a ti y a m. Puede que ahora lo vea todo de otra manera razon Erik. Puede que sentimientos hayan cambiado Los guardianes no son como nosotros, Jana.

Ellos presumen de su humanidad, pera no sienten a uno los seres humanos. Y si lex se ha convertido en un guardin Bueno, no creo que sigamos interesndole. Jana baj la mirada y permaneci muy quieta en su asiento de piedra, mirando fijamente las briznas de hierba. No quera que Erik notase hasta qu punto le haban dolido sus palabras. Por qu me has trado aqu? pregunt por fin, dominndose. Dijiste que queras contarme algo Erik ech la cabeza hacia atrs y dej que el sol baase largamente su rostro, todava demacrado, antes de

contestar. Mi padre os prometi informacin a cambio de que me salvaseis dijo, sin mirar a Jana. David me lo cont Bueno, creo que ha llegado el momento de saldar mi deuda. Todava no ests del todo bien comenz Jana. No hace falta que hablemos ahora, no hay prisa En eso te equivocas la interrumpi Erik. S hay prisa, mucha ms de la que puedas imaginarte. La historia que te voy a contar es algo ms que una historia. En realidad es una especie de gua de actuacin para momentos difciles. Existe un modo de

vencer a los guardianes. Jana; de vencerlos para siempre Pero, para lograrlo, tenemos que estar juntos. Jana asinti mecnicamente, pendiente de los labios de Erik. En el pasado, ya una vez estuvimos a punto de lograrlo continu el muchacho. Habra sido el fin de nuestros enemigos, y el comienzo de una nueva era para los medu. Pero, en el ltimo momento, todo se vino abajo Y la culpa fue de mi antepasado Drakul. Drakul? repiti Jana, perpleja . No te entiendo. l fue quien salv a los medu de la destruccin del ltimo

As es, pero no lleg a completar su obra. El muchacho arranc una hoja de un rosal cercano y la acarici suavemente con los dedos. Recuerdas la visin que invocaste durante tu duelo con las hijas de Prtinax? pregunt. Conoces su significado? Jana hizo un gesto ambiguo con la cabeza. S que uno de los personajes que aparecan era Drakul, y que llevaba tu espada. Y la mujer, por lo que pude deducir, era Agmar. Al otro personaje, el del libro, no logr identificarlo

Se trataba de Cfiro explic Erik, jugueteando an con la hoja que haba arrancado. Cfiro, el ltimo de los kuriles Lo que todos vimos gracias a ti fue el momento en que los tres medu ms poderosos se unieron para derrotar al ltimo Guardin. Cfiro haba descubierto su secreto, y les haba revelado a los otros, dos la forma de vencer en aquella guerra. He odo esa leyenda confirm Jana. Pero nadie sabe cul era ese secreto. Cuando los drakul desterraron a Cfiro, esa informacin se perdi para siempre

En eso te equivocas. Ese secreto no se perdi. Yo lo conozco, porque mi padre me lo cont. Y tambin lo conoca tu madre. Jana esper en silencio a que Erik continuase. El nerviosismo le haba puesto un nudo en la boca del estmago. Fue Cfiro el que lo descubri, casi por casualidad. l era un kuril, como sabes, y a pesar de su juventud, haba avanzado mucho en la comprensin de los libros antiguos. Ya sabes lo que se cuenta de esos libros: que tenan vida propia, que consignaban los hechos que sus dueos iban olvidando Pero, en uno de ellos,

Cfiro encontr algo muy diferente. Encontr la antiqusima historia de Arawn, el primero de los guardianes, y, con ella, el camino hacia el centro de su poder, conocido como la Caverna. La Caverna repiti Jana con aire ausente. Nunca haba oido hablar de eso La Caverna es el lugar donde los guardianes encierran los smbolos cada vez que derrotan a los medu. All celebran un sacrificio: el ltimo se sienta en un trono y deja que todos los smbolos robados se adhieran a su piel, hasta destruirlo por completo. De ese modo despojan a nuestros

clanes de todo significado. A partir de all, los medu se ven obligados a empezar otra vez de cero, y tardan siglos en reconstruir el edificio de smbolos que sustenta nuestro poder. Y dices que el libro explicaba cmo llegar a la Caverna? O sea, que, en algn momento, nuestros antepasados supieron dnde estaba Al menos supieron cmo llegar hasta ella. La Caverna no es simplemente un lugar, es algo ms. Es una especie de refugio espiritual, y yo sospecho que para cada uno tiene un aspecto diferente. En todo caso, Cfiro encontr el libro donde se explicaba

cmo penetrar en ese refugio, y cuando huy de los suyos, se lo llev con l. Ese fue el nico libro de los kuriles que se salv. Como sabes, Drakul orden que todos los demas fueran quemados, para que nadie volviese a practicar el arte de cabalgar en el viento. O sea, que Cfiro salv el libro, y cuando los clanes estuvieron en peligro, acudi a Drakul para ofrecerle su ayuda y conducirlo hasta la Caverna. Erik sonri de un modo enigmtico. Bueno, fue algo ms complicado que eso explic. Para leer los libros kuriles hacan falta unas piedras especiales, unas piedras que

normalmente se encontraban bajo la custodia de las mujeres del clan. Sin las piedras, los libros resultaban incomprensibles. Afortunadamente, cuando Agmar huy con Cfiro, se llev la piedra que tena bajo su custodia. Luego, durante la guerra con los guardianes, ambos volvieron y le leyeron a Drakul el contenido del libro. Y Drakul comprendi de inmediato su importancia. Jana esboz una mueca de impaciencia. El camino a la Caverna, s. Pero por qu era tan importante esa informacin para vencer al ltimo?

Erik arrojo la hoja de rosal al suelo y mir fijamente a la muchacha. El libro no se limitaba a sealar el camino de la Caverna repuso. Tambin explicaba cmo vencer a los guardianes. Entre todos los smbolos que estos haban ido robndoles a los medu a lo largo de los siglos, haba uno muy antiguo, conocido como la Esencia de Poder. Se trataba de una especie de corona de fuego blanco que no dejaba de arder nunca. Segn el libro, si alguien lograba extraer esa corona de la Caverna, el poder de los guardianes desaparecera para siempre. Perderan la capacidad de arrebatarnos los

smbolos y de encerrarlos en ese lugar mgico. No podran hacernos dao nunca ms Lo entiendes ahora? Robar la Esencia habra supuesto el fin completo de la guerra. Jana asinti con la cabeza. En aquel momento, el jardn, con sus fuentes y el rumor del viento entre las hojas de los frutales, haba dejado de existir para ella. Lo nico que vea eran los labios de Erik desgranando aquella antigua historia: una historia que poda cambiar el presente y el futuro, si es que la haba comprendido bien. Pero si Cfiro y Drakul conocan ese secreto, por qu no lo

aprovecharon? se atrevi a preguntar . Por qu no robaron la corona de fuego blanco? Lo intentaron contest Erik ensimismado. Despus de derrotar al ltimo con su espada mgica. Drakul estaba furioso porque no encontraba la forma de matarlo. Cfiro le revel entonces que la nica forma de acabar con Arin consista en robar la Esencia de Poder que Arawn haba encerrado en la Caverna. Los dos hombres, junto con Agmar, usaron el libro de los kuriles para llegar hasta las mismas puertas de la Caverna Ese fue el momento que

revivimos a travs de tu visin. Y qu sucedi luego? Parece ser que Drakul entr l solo en la Caverna y rob la Esencia de Poder. Pero a la salida, mi antepasado cometi un error fatal. Despus de mostrarles a sus compaeros la corona de fuego blanco que haba robado, empez a juguetear con ella. Cfiro le advirti de que era peligroso, pero Drakul, para demostrarle que no tena ningn miedo, se la puso. Al momento, su cuerpo qued reducido a un puado de cenizas negras Agmar y Cfiro solo pudieron contemplarlo durante un momento.

Un instante despus, estaban en el lugar de partida de su viaje, un lugar llamado la torre de los Vientos. La corana, por supuesto, haba desaparecido Intentaron volver a la Caverna para recuperarla, pero todo fue intil. El libro no quiso dejarse leer de nuevo y, no encontraron el camino. Jana mene la cabeza de un lado a otro, impresionada. No puedo creerlo murmur. No puedo creer que no lo lograran, despus de haberlo tenido tan cerca. Erik acarici la rugosa piedra de su asiento con una mano. El resto de la historia ya debes de

conocerlo. El hijo de Drakul culp de lo ocurrido a Cfiro y lo desterr para siempre. Agmar no quiso acompaarlo, y se qued con sus antiguos enemigos. Y el libro? Cfiro se lo llev con l y Agmar se qued con la piedra. Desde entonces, tus antepasadas la han utilizado para ayudarse en sus visiones Pero su verdadera utilidad cay en el olvido. Y dices que mi madre conoca esta historia? Erik alz los ojos hacia Jana. Si. Se la cont Hugo. Y tambin fue l quien se la cont a mi padre. Jana not cmo la sangre

abandonaba sus mejillas. La Cabeza empezaba a darle vueltas. Hugo? pregunt, perpleja. El padre de Alex? No entiendo Erik le cogi una mano y la apret con fuerza. Hugo era descendiente de Cfiro, Jana. Era el ltimo de los kuriles. El tena el libro Por eso conoca la historia. Los ojos de Jana se nublaron. Impidindole distinguir el rostro de Erik. La muchacha tard unos segundos en comprender que estaba llorando. Rpidamente, se llev el dorso de la mano a los prpados, para secarse las

lgrimas. Entonces, lex tambin es descendiente de Cfiro As es confirm Erik. Podra haberse convertido en un kuril. Jana desprendi su mano de la del heredero drakul. Durante unos instantes lo contempl fijamente, esforzndose por controlar sus sentimientos. Por qu hablas en pasado? murmur. Que nosotros sepamos, todava no est muerto Para nosotros es como si lo estuviera. Se ha ido con ellos, con los otros guardianes, termin con Arin, Jana. l es el ltimo No le des ms

vueltas. Jana se puso en pie y comenz a caminar nerviosamente por el sendero de gravilla blanca, de un lado a otro, sin alejarse demasiado del banco donde Erik continuaba sentado. Pero no puede ser el ltimo razon. Es uno de los nuestros No puede ser nuestro enemigo, no te das cuenta? Erik la mir con tristeza. Ests internando convencerte de que an hay esperanza porque no puedes soportar la idea de haberlo perdido para siempre dijo. No te culpo, a m me pasa lo mismo. Era mi amigo, mi mejor

amigo Pero los hechos son tus hechos. Destruy a Arin. Se fue con los guardianes, y desde entonces no ha vuelto a dar seales de vida. Jana se detuvo ante Erik y lo mir orgullosamente desde arriba. La brisa arremolinaba el vuelo de su vestido blanco alrededor de sus piernas. Crees que su padre saba que era el ltimo? pregunt con sequedad. No lo s. Si lo saba, se guard mucho de contarlo. Supongo que querra protegerlo Pero l vea el futuro, tena que saberlo. Jana dio una patada a la gravilla, manchndose el zapato de polvo blanco.

Ojal mi madre hubiese vivido lo suficiente para contarme todo eso murmur con rabia. Ella habra sabido qu hacer Aunque hubiese vivido, no te lo habra contado, Jana dijo Erik lentamente. Prtinax estaba en lo cierto. Alma no te quera a ti como heredera. Confiaba mucho ms en sus hijas Lo siento, pero era as. Jana se encar fieramente con el muchacho. Y t qu sabes? le grit. Ni siquiera tengo por qu creerme toda esa extraa historia que me has contado. Los

drakul y los agmar han sido enemigos durante siglos, y tu padre orden la muerte de mi madre. Eso tambin lo sabas? Erik hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Sus mejillas se haban puesto muy blancas. Lo siento. Jana. Lo nico que puedo decirte es que ber no quera hacerlo. Pero no le qued ms remedio Alma le haba traicionado, y se haba convertido en un peligro para los medu. Un pesado silencio cay sobre los dos jvenes. Incluso la brisa se haba detenido.

Desde una rama muy cercana, un pjaro entonaba su quejumbroso canto. No te creo murmur Jana por fin. Mi madre solo quera lo mejor para su clan, como tu padre para el suyo. Es cierto que quera lo mejor para su clan. Pero no supo entender que lo mejor para los agmar no era enfrentarse a los drakul, sino aliarse con nosotros. Cuando Hugo apareci contando su historia, lo hizo con un objetivo muy claro: deseaba una alianza con ellos para reencontrar el camino de la Caverna y triunfar donde nuestros ancestros fracasaron. Saba que l solo no poda conseguirlo. Tena el libro,

pero necesitaba la piedra para leerlo, y la espada Aranox para enfrentarse a los guardianes, en caso de que estos intentasen impedirle el acceso al interior de la Caverna. Por eso se lo cont todo a ber y a Alma. Y ellos prometieron ayudarle. Era lo mejor para todos coincidi Jana, impaciente. No tiene sentido que mi madre se echase atrs Todo habra salido bien si Hugo no hubiese sido asesinado. Ni Alma ni ber lograron averiguar nunca quin lo hizo. Ambos se acusaron mutuamente de su muerte, y comenzaron las disputas. ber insista en continuar con el

proyecto de ir a la Caverna, aun sin Hugo. Pero Alma tena otros planes. No s cmo se las arregl para robar el libro de los kuriles, que hasta entonces haba estado en manos de Hugo. Y una vez que tuvo el libro y la piedra, la ambicin pudo con ella. Se propuso aprender ella sola el arte de los kuriles y leer en el libro para cambiar el futuro, fingi que estaba dispuesta a colaborar en la expedicin a la Caverna, pero su plan no era el de Hugo, sino otro muy distinto: ella decidi manipular los acontecimientos para que yo, el heredero drakul, cayese en la tentacin de repetir el error de mi antepasado. Si

me cea la corona, caera fulminado al instante y los drakul perderan la supremaca entre los clanes. As su clan subira al poder Lo tena todo muy bien pensado. Es absurdo protest Jana. Mi madre prefera derrotar a los drakul a vencer para siempre a los guardianes? No tiene sentido Supongo que pensaba que, una vez eliminada nuestra dinasta, podra ir a la Caverna ella sola y robar una vez ms la Esencia de Poder. Crey que pudra tenerlo todo. Y t cmo sabes todo eso? No son ms que suposiciones Las excusas

que tu padre empleo para justificar su asesinato. Erik mene la cabeza con gravedad. No es cierto, Jana. Haba alguien que espiaba a tu madre para nosotros, alguien en quien ella confiaba plenamente y que estaba muy cerca de vuestra familia. Alma adoraba a sus hijas, estaba entusiasmada con sus poderes. Vea en ellas a sus continuadoras. Ests hablando de Prtinax? pregunt Jana, sin dar crdito a lo que estaba oyendo. l fue quien descubri lo que Alma estaba haciendo, y se asust

muchsimo. Saba que era una locura y una temeridad, y se lo cont todo a mi padre. Entonces ber decidi que Alma deba morir El resto ya lo sabes. No, Erik, no lo s. Una vez muertos Hugo y Alma, qu pas con el libro? Ah, eso es justamente lo que mi padre nunca consigui averiguar. Lo busco por todas partes, pero esos libros tienen voluntad propia, y nunca logr encontrarlo. l estaba persuadido de que el libro jams aparecera mientras l llevase las riendas del clan. Por eso me lo cont todo. Me dijo que tendra que acabar lo que l haba empezado. Crea

que a m el libro no me rehuira. Pero para eso deba evitar caer en sus mismos errores: por eso me coloc desde la infancia muy cerca de lex, porque sospechaba que, sin la colaboracin de un kuril, el libro jams vendra a nosotros. Y por eso ha continuado toda su vida vigilando a los agmar, esperando el momento para conseguir la piedra Prinax le haba asegurado que la tenan sus hijas, pero sospecho que l nunca le crey del todo. La brisa regres al jardn y agit los oscuros cabellos de Jana. La muchacha pareca aturdida por lo que acababa de or. Se vea en su rostro que no pona en

duda la veracidad de la historia de Erik, a pesar de que le habra gustado hacerlo. As que eso era lo que ber quera que supiera Por qu? pregunt en tono apagado. Porque todava podemos conseguirlo, Jana. T tienes la piedra, y yo la espada. Si encontramos el libro, haremos lo que nuestros padres no llegaron a hacer. Iremos a esa caverna, robaremos la corona de fuego blanco y derrotaremos para siempre a nuestros enemigos. Te olvidas de algo: para leer el libro hace falta un kuril S confirm Erik. Nos habra

venido muy bien contar con lex. Pero l ya no est, as que tendremos arreglrnoslas solos. Piensa en lo que logr tu madre, Jana. Lleg a leer el libro y a cabalgar en el viento. Estoy seguro de que t tambin puedes hacerlo. Al fin y al cabo, tambin procedes de los kuriles, a travs de Agmar. Si encontramos el libro, no necesitaremos a lex para nada. Jana arque las cejas con escepticismo. No creo que encontremos el libro, Erik. No creo que el libro quiera que lo encontremos.

Por qu no? Nosotros no hemos cometido ningn delito; ni t ni yo somos culpables de los errores de nuestros padres. El libro no nos rehuir Al menos tenemos que internarlo, no crees? Jana asinti sin ni lidia conviccin. Si al menos supisemos por dnde empezar a buscar Lo sabemos la interrumpi Erik con un destello de entusiasmo en la mirada. Hay una construccin muy antigua, un edificio octogonal conocido como la torre de los Vientos. Desde siempre, esa torre ha estado vinculada a los kuriles y

al arte de cabalgar en el viento. Si el libro se ha refugiado en alguna parte, tiene que ser all Conozco ese lugar! exclam Jana, muy excitada. Tuve una visin estando con lex. Fuimos all. Es un edificio octogonal, y por la ventana se ven algunas de las construcciones ms viejas del colegio. Erik la observaba con el ceo fruncido. Una visin con lex? La provocaste t? pregunt con aparente frialdad. Jana lo mir con una sonrisa desafiante.

El tatuaje era un incordio, ya sabes. Le dije que podamos estar juntos de otra forma Sin ningn peligro. Como aquella vez conmigo murmur el muchacho en tono apenas audible. Jana asinti. Haba dejado de sonrer, pero en sus ojos segua brillando la misma expresin retadora. Al principio, estbamos Bueno, ya sabes, pendientes el uno del otro continu explicando; pero luego, no s por qu, lex se distrajo. Yo creo que vio algo Algo que yo no vi. A lo mejor estabas demasiado

ocupada para ver nada le espet Erik en tono irnico. La verdad, no entiendo cmo lex pudo distraerse Si estuviste la mitad de bien que conmigo, debe de ser de piedra. Jana le volvi la espalda. Su cabeza se mantena muy erguida sobre los hombros. Ya basta dijo. No tienes ningn derecho a recriminarme nada. Yo no te pertenezco, nunca te he pertenecido Se interumpi bruscamente, como si de pronto se sintiese insegura de sus palabras. Not en sus cabellos una larga

caricia, infinitamente delicada. Perdname murmur Erik, mientras su mano se deslizaba desde el cuello hasta la nuca de la joven. Tienes razn, no tengo ningn derecho a recriminarte nada Adems, todo eso forma parte del pasado. Un pasado que nunca volver. Al or aquello. Jana rehuy la caricia del muchacho y, volvindose hacia l, lo mir fijamente. Puede que nunca vuelva, pero eso no cambia nada para m replic, tajante. Erik no intent acariciarla de nuevo. Permaneci en silencio, soportando su

mirada con gesto rgido. Entonces, si estuviste en la torre, quiz puedas regresar concluy al cabo de un rato. Al menos ya es algo Intent volver ms tarde, sin lex. Pero no lo consegu confes la chica de mala gana. Busqu en los terrenos del colegio, guindome por el paisaje que se vea por la ventana. Hubo un momento en que me pareci vislumbrar algo, pero cuando la sensacin pas, me encontr en un patio interior donde no haba nada. Erik se puso en pie y se esforz por recomponer su sonrisa.

Al menos es un punto de partida. V olveremos a ese patio, Jana. V olveremos juntos Esta vez la encontraremos, estoy seguro. No tienes ni idea de lo fuertes que podemos llegar a ser t y yo unidos No tienes ni idea de lo que podemos llegar a construir.

Captulo 5

Una masa de nubes interceptaba el brillo de la luna, reducindolo a un resplandor difuso y fantasmal. Bajo la proteccin de un viejo castao de Indias, Jana y David acechaban las sombras del patio del colegio. Nunca lo haban visto as, tan desierto y oscuro Jana not el apretn de los dedos de David en su mano, y se alegr de haberlo incluido en la expedicin. Ocurriese lo que ocurriese,

saba que David no la dejara sola. Con l a su lado, aquella extraa bsqueda le pareca menos peligrosa. Erik regres de su inspeccin de la verja con buenas noticias. He conseguido abrira anunci en voz baja. Ni siquiera tena una cerradura de seguridad. Habra podido hacerlo hasta un humano normal. Y no hay alarmas Vamos, el camino est despejado. En pocos minutos haban atravesado el patio. Erik manipul unos instantes la cerradura de la puerta principal del colegio hasta que esta cedi, franquendoles el paso al interior del

edificio principal de Los Olmos. La oscuridad en el vestbulo era completa. Jana encendi la linterna que llevaba y lider la marcha. Saba ms o menos en qu direccin deba avanzar para llegar hasta la puerta del patio donde la vez anterior haba perdido la pista de la torre. Cuando la encontr, se apart a un lado para cederle el paso a Erik. El joven escudri en silencio el cemento del patio a la luz de la linterna que Jana le haba entregado. Despus de una leve vacilacin, se decidi a penetrar en l. Sus compaeros lo imitaron y, durante unos minutos, se

quedaron los tres callados, observando el crculo luminoso que proyectaba la linterna mientras Erik lo haca deslizarse sobre las paredes y el suelo. Aqu no hay nada murmur David, desalentado. Ninguna entrada secreta, ningn pasadizo Tendremos que buscar. Te equivocas afirm Erik, caminando hacia el centro del patio. La torre est aqu; puedo sentida Pero no se abrir para nosotros si no demostramos que merecemos entrar. Jana y David lo miraron como si hubiese perdido el juicio. De qu ests hablando?

pregunt Jana, alarmada. Lentamente, Erik desenvain la espada que llevaba colgada del cinturn y la sostuvo horizontalmente con ambas manos. Su mirada la acarici durante unos momentos con infinito respeto. Era Aranox, la espada mgica de Drakul. Ella nos ayudar murmur. Apartaos La magia que voy a invocar es muy poderosa. Nunca he intentado nada parecido. Sin hacrselo repetir, Jana y David retrocedieron hasta pegarse a una de las paredes. Desde all, Jana observ que Erik se quitaba la camiseta y la tiraba al suelo.

Por un momento, sostuvo la espada en vertical delante del tatuaje del dragn que cubra su pecho. Luego la empuj hacia abajo con ambas manos, hasta que su punta roz el cemento del suelo. Un trueno grave y lejano retumb en el interior de la tierra, y el cemento, sin perder su aspereza, adquiri de pronto el brillo perfecto de un espejo. El dragn del tatuaje se reflej en su superficie, deformado y agigantado, pero la imagen no dur ms que un instante. Erik volvi a golpear el suelo con la espada, y resonaron nuevos truenos, cada vez ms cercanos y amenazadores. El tercero de ellos

resquebraj el suelo en mil pedazos; el cuarto lleg acompaado de un relmpago rojo. Despus, todo se precipit. Los truenos se volvieron rtmicos como tambores, y con cada uno de ellos, un rayo prpura rasgaba la negrura del ciclo y agrietaba las paredes, haciendo caer sus piedras. Cuando uno de los muros se derrumb por completo, Jana vislumbr detrs la gigantesca cola de un reptil monstruoso, azotando el aire. Los truenos seguan latiendo al ritmo marcado por la espada de Erik. Bajo sus pies, Jana not que la tierra se abultaba, y al mirar hacia abajo comprob

horrorizada que las suelas de sus zapatos descansaban sobre las abombadas escamas de un monstruo descomunal. A su lado, David profiri un grito ahogado. Pareca que el mundo estuviese siendo devorado por aquel dragn de plata que poco antes anidaba en la piel de Erik. Pero todo termin tan deprisa como haba empezado. Algo tir de ella hacia arriba, hacindola volar por los aires. Cuando sus pies volvieron a posarse, lo hicieron sobre un fro suelo de mrmol. Jana mir a su alrededor y vio ocho paredes idnticas, con una ventana en el centro de una de ellas. La nica

iluminacin proceda del cielo estrellado y de media docena de velas repartidas por las esquinas de la estancia. En la pared opuesta a la de la ventana destacaba un extrao artilugio mecnico que la muchacha no recordaba haber visto en su visin. Y delante de aquel aparato, inmvil en la penumbra, estaba lex. Jana grit al reconocerlo, y se cubri el rostro con las manos. Le haba bastado un instante para comprender hasta qu punto haba cambiado. Era l, desde luego, pero al mismo tiempo era otra cosa. Su piel apareca baada en un tenue resplandor azulado que pareca

brotar de su interior, y sus ojos se haban vuelto lejanos y sombros. A la derecha de Jana, Erik alz la espada, dirigiendo la punta hacia el que, en otro tiempo, haba sido su mejor amigo. Os estaba esperando dijo lex con una voz extraamente serena. Habis tardado mucho Erik, tema por ti. Para qu nos esperabas? Para matarnos? Pues no ests tan seguro de conseguirlo le desafi Erik. Mi antepasado Drakul ya venci una vez al ltimo. Crees que yo no puedo hacerlo?

lex guard silencio durante unos instantes. No lo s dijo por fin. Es posible Pero haces mal en subestimarme. Todo ha cambiado, Erik. Ya no soy el mismo Ahora tengo muchsimo poder. A pesar de su esfuerzo por contenerse, Jana dej escapar un dbil sollozo. lex la mir entonces con los ojos llenos de piedad. Por qu? pregunt la muchacha, y su voz son casi como un gemido. Por qu aceptaste unirte a ellos? Yo los llam para salvarte, pero

pens que t, que a pesar de todo La decisin ha sido ma, Jana repuso lex con mucha suavidad. Ellos no me obligaron; pero, despus de muchas semanas a su lado, comprend por fin que era lo mejor. Lo mejor? intervino David, con sarcasmo. Convertirte en nuestro verdugo es lo mejor? Para quin, si puede saberse? No lo entendis replic lex con impaciencia. No me he convertido en el ltimo Guardin para destruiros, sino para salvaros. Creo que es posible Erik y David intercambiaron una

fugaz mirada. Ests jugando con nosotros dijo Erik con voz firme. Los guardianes son nuestros enemigos, siempre ha sido as y as tiene que ser. Si ests con ellos, ests contra nosotros No hay alternativa. lex sacudi la cabeza con lentitud. Pareca indeciblemente triste, pero, a la vez, totalmente tranquilo, como si nada de todo aquello le sorprendiera. Esta vez s la hay, Erik. Esta vez es distinta a las anteriores. Yo soy a la vez un medu, un guardin y un ser humano. Por eso puedo elegir Los otros no podan, porque no conocan las

alternativas. No podan perdonaros porque no podan entenderos. Yo s puedo. En el fondo no soy tan diferente de vosotros. Por eso creo que esta vez todo ser distinto. Jana se atrevi a alzar una vez ms los ojos hacia aquel rostro que haba temido no volver a ver nunca. Y los otros? pregunt. Tambin lo creen? Una de ellos s contest lex, esbozando algo parecido a una sonrisa. Se llama Nieve, y es ella quien me ha trado hasta aqu, para que pueda ayudaros en vuestra misin. S lo que buscis: el camino a la Caverna Yo

ya he estado all. Arin me llev, engaado. En realidad l viva prisionero en ella. De all sacaba toda aquella oscuridad. Arin te llev all? pregunt David, asombrado. Entonces tienes que ser capaz de encontrar No. Ya lo he intentado, pero ha sido intil. Por lo visto, la Caverna es ms un lugar espiritual que material. Nieve me lo advirti Para llegar hasta la Caverna, antes necesitamos encontrar el libro. Sabes dnde est? pregunt Erik. Al fin y al cabo, pese a tu transformacin, sigues siendo su dueo

legtimo. Quiz el libro quiera revelarte cmo llegar hasta l Alex hizo un gesto de duda. Si es as, todava no lo ha hecho. Quiz debamos unirnos los cuatro para encontrado. Mientras Alex hablaba, David miraba a su alrededor, escudriando las sombras en movimiento que la luz de las velas proyectaba sobre los muros. Puede que haya algn escondrijo en las paredes sugiri. Algn hueco disimulado, alguna puerta secreta Si al menos supisemos qu aspecto tiene el libro ese que estamos buscando Lo hemos visto apunt Erik

pensativo. En la visin de Jana, durante su combate con las hijas de Prtinax. Esa imagen no sirve objet lex, sin apartar los ojos de la silenciosa Jana. Solo era una representacin del libro, y probablemente no refleje su verdadero aspecto. Nieve me lo explic antes de venir los libros kuriles son realidades espirituales, igual que la Caverna. Su forma puede cambiar a lo largo de los siglos Y lo ms probable es que no se parezca en nada a un libro normal. Pero, entonces, en caso de que lo

encontremos, cmo vamos a reconocerlo? se impacient David. Lo reconoceremos por su contenido afirm lex, muy seguro. La piedra nos ayudar a leerlo. La has trado, Jana? La muchacha asinti con la cabeza. Ests muy callada observ lex, suavizando la voz. Todava no te he dado las gracias por haberme salvado Jana lo mir con los ojos muy abiertos. Ya no lo tienes musit tan solo. lex avanz un par de pasos hacia ella. Su sombra alargada cubri el

rostro de la muchacha. El tatuaje murmur Jana, antes de que l pudiera decir nada. Antes lo senta, lo senta en cuanto te acercabas a m. Pero ahora ya no est. Qu extrao, nunca pens que lo echara de menos. lex dio un paso ms y extendi una mano hacia ella. Era como si de pronto se hubiese olvidado de todo lo que le haba ocurrido. No tena ojos ms que para Jana; la miraba como si para l no existiese nadie ms en el mundo. Jana tambin avanz un paso, pero Erik se interpuso entre ellos. Ests loco? exclam, furioso, encarndose con lex. Es que no

sabes lo que le pasar si la tocas? Eres un guardin, lex, maldita sea! Qu quieres? Destruirla? lex retrocedi, horrorizado por lo que haba estado a punto de hacer. Por un momento, sus ojos miraron fijamente a Erik. En pocos segundos, sin embargo, recuperaron su serenidad anterior. Ser mejor que empecemos a buscar dijo, dndoles la espalda a los otros. Yo me ocupar de esta pared. No dejaremos ni un solo palmo sin registrar. David, t puedes empezar por ah Jana intent seguirlo, pero el brazo de Erik la sujet firmemente.

Djalo, Jana le dijo el muchacho, conducindola hacia el extremo opuesto de la estancia, donde se encontraba la ventana. Es imposible, tienes que aceptarlo. Mralo, mira ese resplandor azulado en su piel Ya nunca volver a ser el que era. Lo has perdido, pero no es el fin del mundo. T siempre has sido una luchadora Yo te ayudar a volver a empezar. Jana se dej llevar hacia la ventana con expresin vaca. Erik la gui delicadamente hasta una de las dos sillas que haba frente al tablero de ajedrez. Durante un rato permaneci a su

lado, arrodillado en el suelo. Cuando las lgrimas comenzaron a resbalar por las mejillas de la muchacha, se las sec con sus propias manos. As est mejor dijo, sonriendo . Ves? El mundo no se ha acabado todava. Se te pasar, Jana, estoy seguro. Nunca he conocido a nadie tan fuerte como t. Jana no apart su mano cuando comenz a acariciarle el pelo. En lugar de eso, elev hacia l sus ojos hmedos, en los que se lea una mezcla de vergenza y agradecimiento. Lo siento susurr. Es que no puedo aceptar que Antes nos separaba

el tatuaje, y ahora que el tatuaje ha desaparecido, soy yo la que no puede tocarle Una sombra de dolor cruz el rostro de Erik, pero dur solo un segundo. Busquemos el libro tambin nosotros propuso, ponindose en pie . Por qu no sacas la piedra? Quiz nos ayude a encontrarlo. Jana asinti y, de uno de los bolsillos del pantaln, extrajo la valiosa piedra azul que en otro tiempo haba pertenecido a Agmar. Sostenindola cuidadosamente entre el ndice y el pulgar derecho, la fue moviendo con lentitud de un lado a otro, con los ojos

fijos en el reflejo azul que proyectaba sobre las paredes. Qu crees que debera pasar cuando lo encuentre? pregunt Erik, siguiendo sus movimientos. Aparecer una visin? Una pgina escrita? No tengo ni idea repuso Jana en tono desganado. No s qu es lo que tendra que ocurrir. Al otro lado de la habitacin, David y lex exploraban los muros con las manos, palpando cada centmetro de la piedra. All donde lex posaba sus dedos, un resplandor plateado permaneca adherido a las losas y ya no

las abandonaba. De esa forma, la estela de su bsqueda quedaba grabada sobre las paredes, formando un extrao y complicado dibujo. Durante casi media hora, Jana y Erik continuaron observando el reflejo del zafiro de Sarasvati sobre el suelo y los muros, pero no obtuvieron ningn resultado. Incluso examinaron los cristales emplomados de la ventana, que parecan extremadamente frgiles y antiguos Nada. El zafiro proyectaba la misma luz profunda y azul sobre todas las superficies, y no se adverta en l el menor cambio. Por su parte, a David y lex no

pareca irles mucho mejor. Quiz deberamos emplear nuestros poderes dijo finalmente Jana, derrumbndose de nuevo sobre una de las sillas que flanqueaban el tablero de ajedrez. Esto no nos lleva a ninguna parte Erik se sent en la otra silla e hizo un gesto de impotencia. Si el dragn de ber pudiese ayudarnos, lo habra hecho dijo. Fjate en lo que ocurri antes, en el palio. Ahora, en cambio, parece que estuviese dormido No lo siento, no logro hacerlo. Mientras Erik hablaba, Jana se haba

puesto a juguetear distradamente con el zafiro, hasta que, en un momento dado, su reflejo incidi directamente en el tablero de ajedrez. Mira eso dijo Jana en un susurro. Bajo la luz de la piedra haba aparecido una fina recta de color azul que atravesaba tres casillas verticalmente. Sin esperar la respuesta de Erik, Jana empez a mover rpidamente el zafiro de un lado a otro. Muchos otros trazos se revelaron bajo su luz, unos azules y otros de color prpura. Algunos eran verticales, otros diagonales, e incluso haba un par de ellos en forma de L.

Son las trayectorias de las piezas murmur Erik, inclinndose sobre el tablero. No lo ves? Esa ele, por ejemplo, corresponde al movimiento de un caballo. Y esa diagonal, a un alfil Son los movimientos de la ltima partida! S, est claro confirm Jana, alejando el zafiro para que su reflejo abarcase un fragmento ms grande del tablero. Fjate: los trazos rojos corresponden a los movimientos de las blancas, y los azules a los de las negras. Est clarsimo. O sea, que el zafiro puede leer la partida

Erik y Jana se miraron con ojos brillantes. Lo hemos encontrado! grit Jana. Es el tablero El tablero es el libro! Al or sus exclamaciones, David y lex se acercaron de inmediato. lex permaneci un poco apartado, como si le diese miedo aproximarse demasiado a los dems. David, por el contrario, pas el brazo sobre los hombros de su hermana y se qued mirando la fina trama de lneas que recorran las casillas blancas y negras bajo la luz azulada del zafiro. Pero si el tablero es el libro,

tendramos que poder leerlo murmur, no del todo convencido. Cmo demonios vamos a saber lo que significan esas lneas? La piedra provoca visiones repuso Jana, mirndola con fijeza. Si me concentro en ella, quiz nos permita ver el significado de esos trazos. Intntalo la anim Erik. La muchacha se puso en pie y, alzando la piedra con ambas manos, la situ encima del tablero, al tiempo que pronunciaba una larga retahla ininteligible. Al cabo de unos segundos, la piedra se desprendi de sus dedos y comenz a flotar en el aire.

Bajo su reflejo, las lneas componan ahora un dibujo bien definido. Poco a poco, la luz que entraba por la ventana fue palideciendo, hasta adquirir el tono grisceo de una tarde otoal. De pronto, sentadas frente al tablero haba dos personas. Una era el lex de siempre, un muchacho normal, absorto en la contemplacin de las piezas. El otro personaje era un hombre rubio, de aspecto atractivo, que hablaba animadamente, sin prestar demasiada atencin a la partida. Jana sinti un pinchazo de dolor en

la cabeza, y la imagen se desvaneci. Al otro lado de los cristales emplomados de la ventana, el cielo estaba nuevamente oscuro y cuajado de estrellas. Erik se haba puesto en pie, y miraba el asiento que ocupaba un minuto antes como si fuese un espejismo. Los trazos seguan all, bajo la luz del zafiro, como dibujados con tiralneas. Es el libro dijo a su espalda la voz de lex, extraamente distorsionada por la emocin. Esa visin corresponda a la partida que jugu aqu con mi padre, la ltima vez que le vi. Fue la misma tarde en que t intentaste encontrar la torre, Jana

Yo segu tu rastro y la encontr. Pero entonces David haba dado la vuelta al tablero para mirarlo desde el lado contrario. Pero, entonces, cmo funciona el libro? Una partida, una visin repuso Jana, retirando la piedra. Cada partida es como un texto, cuenta un hecho del pasado. Mir a Erik, y luego se gir para buscar la mirada de lex. Su corazn dio un vuelco al percibir una vez ms aquel resplandor que brotaba de su piel, recordndole que ya no era el de antes. En respuesta a su mirada, lex asinti con la cabeza.

Una partida, una visin corrobor. Tiene que ser eso Pero, entonces, estamos como al principio! se impacient David. No sabemos cul es la partida que conduce a la visin de la Caverna. O s lo sabemos? lex, t Segn Erik, desciendes de los kuriles, y tu padre saba leer el libio No te dio ninguna pista? No s, un manual de ajedrez, o algo as lex neg con la cabeza. l me dijo que el ajedrez era el arte de mirar en el futuro. Supongo que eso s era una pista, pero no me dijo nada ms. Nada. De pronto, sus ojos se

iluminaron. Un momento. Quiz s me dej una pista, despus de todo dijo acercndose al tablero, mientras los otros retrocedan instintivamente. Su smbolo: el smbolo de Cfiro, el smbolo del Desterrado T lo viste, Jana, en aquel papel que estaba metido en un libro de su biblioteca. El smbolo estaba entremezclado con una maraa de trazos azules y rojos Eran la representacin de una partida. Jana, a una prudente distancia, lo observ con atencin. El papel que quemamos? repiti. S, tienes razn, podra ser

Tena muchos trazos verticales, horizontales y diagonales. Ojal no lo hubisemos destruido. Si lo tuvisemos todava, podramos comprobarlo No har falta. lex devolvi todas las piezas a su casilla de salida, como si se dispusiese a jugar una nueva partida. Mi capacidad de concentracin ha mejorado mucho. Y mi memoria tambin Creo que ser capaz de reconstruir ese dibujo. Con una seguridad asombrosa, empez a mover alternativamente las piezas blancas y negras sobre el tablero. Primero fueron los peones centrales, luego entraron en juego los caballos y

los alfiles. Empezaron a caer algunas piezas, el tablero se fue despejando. l segua moviendo una pieza tras otra sin detenerse a pensar ni un segundo, como si aquella informacin fluyese de un modo reflejo desde su cerebro a su mano derecha. A la luz del zafiro, cada movimiento iba dejando un trazo prpura o azul sobre el tablero, un trazo que ya no volva a borrarse. Las jugadas se sucedan unas a otras tan rpidamente que Jana no tena tiempo de considerar si eran buenas o malas, errneas o geniales. En un cierto momento tuvo la impresin de que las blancas llevaban una ligera ventaja,

pero poco despus las fuerzas volvieron a igualarse. Al final quedaban ya muy pocos peones, as como las torres y los reyes de ambos bandos. Las reinas haban desaparecido, los peones intentaban avanzar para coronarse, pero las torres y el rey del adversario se lo impedan. Tablas dijo lex finalmente, apartndose un par de pasos de la mesa y observando fijamente los trazos marcados sobre el tablero. As termina la partida Ah tenis el texto perdido. Jana retir la luz del zafiro de encima del tablero y acerc la piedra a

su rostro con expresin preocupada. Se supone que ahora me toca a m murmur. No s si ser capaz de invocar una visin estable; la de antes ha durado muy poco Esta vez te ayudar yo dijo lex, colocndose frente a ella, a unos cuatro pasos de distancia. He cambiado mucho, pero sigo siendo descendiente de Cfiro. Con tu poder y mi poder juntos, estabilizaremos la luz del zafiro y obtendremos una visin lo suficientemente poderosa. Lo suficientemente poderosa para qu? Para llevarnos a la Caverna? pregunt Erik, algo molesto por verse

relegado a la condicin de mero espectador. Todo son suposiciones, no sabemos nada Lo ms probable es que la visin que invoquis no tenga ninguna relacin con lo que estamos buscando. lex le mir sonriendo. Yo creo que s la tiene De todas formas, muy pronto lo comprobaremos. Mientras Erik y David permanecan juntos, de espaldas a la ventana, lex y Jana se miraron largamente a los ojos. Poco a poco, con la solemnidad de una sacerdotisa, Jana fue alzando la piedra hasta situarla a la altura de su frente.

Concentrando su pensamiento en el zafiro, comenz entonces a salmodiar las antiguas frmulas que haba aprendido de su madre. El zafiro se desplaz en el aire hasta situarse sobre el centro exacto del tablero de ajedrez, iluminndolo con su acuoso resplandor. lex, por su parte, tambin pareca completamente concentrado en la piedra. Sus ojos permanecan clavados en ella con sobrenatural fijeza. Sin dejar de repetir las frases rituales, Jana cerr los prpados. Una caricia de viento abrasador le azot las mejillas, y bajo sus pies not la blandura de la arena ardiente.

Era una visin muy poderosa, lo supo incluso antes de abrir los ojos. Pero, aun as, no estaba preparada para lo que se le avecinaba. Un sol cegador reverberaba sobre las dunas, difuminando sus contornos en el horizonte. El cielo era de un azul elctrico, y se extenda como una cpula infinita en todas direcciones. No se vea ni una sola nube, pero s un penacho de humo blanco y ligero a lo lejos, como si algo estuviese quemndose. Y all, frente a ellos, semienterrada bajo la arena rojiza, estaba la Caverna. Una gran boca oscura en medio de la luz, insondable en su profundidad En

realidad no se trataba de una formacin geolgica natural, sino de la entrada de un templo muy antiguo, o tal vez de una tumba. Enmarcada por grandes piedras rectangulares cubiertas de jeroglficos, aquella abertura negra pareca llamar a los recin llegados con su promesa de frescor y sombra. Jana mir a su espalda para ver qu haba sido de sus compaeros. All estaban los tres, con los ojos desorbitados como los de ella, mirando fijamente la boca de la Caverna, incapaces de pronunciar una sola palabra. David fue el primero en reponerse

de la impresin. Esto es increble, Jana exclam, muy excitado. Nunca habas tenido una visin as. Es es como si fuese real Jana not una vez ms la blandura de la arena, el aire spero y ardiente que la obligaba a entornar los ojos. Si; era demasiado real para tratarse de una visin. Demasiado real El miedo le atenaz la boca del estmago, y por un momento tuvo la sensacin de que no podia respirar. Esto no es una visin dijo con voz entrecortada. Si lo era, ya no lo

es. Es la verdadera Caverna. Hemos llegado a nuestro Un viento brutal y oscuro la derrib sobre la arena, cuyo contacto le abras el brazo en el que se haba apoyado al caer, atravesando la fina tela de la camiseta. Intent abrir los ojos pero no pudo. La arena se le meta entre los prpados y en las fosas nasales, amenazando con asfixiarla. El torbellino haca un ruido ensordecedor, y trat de taparse los odos. Al mismo tiempo, not una inexplicable sensacin de desgarro en su interior, como si el corazn se le estuviese rompiendo. Despus de unos instantes, todo

ces. El cielo volva a estar azul; la arena, inmvil; la entrada de la Caverna, tan oscura como antes. Jana se incorpor con dificultad. Sin saber por qu, estaba temblando de pies a cabeza. Cuando mir a su alrededor para ver qu haba sido de sus compaeros, descubri a cierta distancia los rostros desencajados de Erik y David. lex, en cambio, haba desaparecido.

Captulo 6

La oscuridad se lo ha tragado dijo David, sealando la estrada de la Caverna. Sent cmo lo absorba, vosotros no? Deberamos volver, Jana. Todo esto podra ser una trampa, pero an estamos a tiempo de darnos la vuelta. Jana sonri con una mezcla de sarcasmo y tristeza. V olver? Esto ha dejado de ser una visin, David. No cres que

podamos volver, aunque queramos. Yo, al menos, no sabra cmo No vamos a irnos de aqu sin haber averiguado lo que le ha pasado a lex decidi Erik. David lo mirn con gesto hosco. Pero es uno de ellos! protest . Tenemos suerte de estar vivos todava Puede que haya ido a reunirse con los dems para prepararnos un recibimiento Crees que no sabe lo que nos traemos entre manos? Si sacamos esa corona de fuego de la Caberna, habremos terminado con el poder de los guardianes. l lleva meses viviendo con ellos entrenndose en su

magia De verdad pensis que nos quiere ayudar? De momento nos ha trado hasta aqu dijo Jana, pensativa. Sin l, no lo habramos conseguido nunca. Y qu? Eso no demuestra nada insisti su hermano. Probemos a unir nuestro poder para salir de este desierto La nica salida de este desierto es a travs de la Caverna repuso Erik, avanzando resueltamente hacia la entrada negra de la tumba. No lo sents? Aqu no hay nada ms Entremos. No hemos llegado tan lejos para deternos ahora.

Sin decir nada, Jana empez a caminar detrs de Erik. La serpiente tatuada en su espalda le arda, como si estuviese intentando desprederse de su piel y liberarse de ella. Tratando de no pensar en aquel dolor, aceler el paso sobre la arena abrasadora. Al llegar al humbral de la Caverna, agradeci el frescor de la sombra. Ante ellos, una ancha escalinata descenda hacia las profundidades de la tierra. Los peldaos estaban cubiertos de arena rojiza, bajo la cual se adivinaba la piedra lustrosa y desgastada por siglos de exposicin al viento y a los cambios de temperatura.

No vas a entrar? pregunt Jana, volvindose hacia su hermano. Con gesto malhumorado, David empez a arrastrar los pies hacia la estrada de la gruta. Dndole la espalda, Jana descendi las escaleras detrs de Erik. Bajaron durante un buen rato, hasta que la luz del sol se convirti en un remoto resplandor por encima de sus cabezas. Una vez abajo, al principio no vieron nada. Los ojos de Jana, deslumbrados poco antes por la luminosidad cegadora del desierto, tardaron ms de un minuto en adaptarse a la penumbra. Pero cuando al fin

distingi las paredes que la rodeaban, no pudo detener un grito de admiracin. Todo estaba cubierto de dibujos y jeroglficos de vivos colores, los muros y el techo Un barco surcando los cielos, el sol y la luna; varios personajes a bordo con cabezas de animales, entre los que Jana reconoci las representaciones de diversas deidades egipcias: el dios Sobek, mitad hombre y mitad cocodrilo; la diosa Bastet, con su cara de gato Hermosos suspir, olvidndose por un momento de todos sus temores. Me pregunto si lex habr visto esto. Es muy bonito concidio Erik,

pero hay algo que no me cuadra Esta no puede ser la verdadera Caverna. Es demasiado pequea, y, aparte de estas pinturas, aqu no hay nada. Tienes razn murmur Jana, bajando instintivamente la voz. Esto no es ms que la entrada. Pero no se va nada ms Qu opinas, David? El muchacho estaba contemplando las pinturas del techo con la boca abierta, y Jana tuvo que repetirle la pregunta para que la oyera. Una vez que logr pocesar la informacin, volvi a concentrarse en las pinturas, aunque con otra expresin. Esa pared de enfrente est vaca

dijo de pronto sealando a la pared del fondo de la cmara, que, a diferencia de las dems, estaba pintada de un azul liso y desvado. Ah es donde est la puerta. David camin decididamente hasta aquella pared y la roz con los dedos de la mano. Ests seguro de lo que dices? pregunt Erik. Cmo lo sabes? T tienes un dragn. Yo tengo mis dedos. Mi magia es diferente de la tuya y de la de Jana, pero, sin ella, t no llevaras el dragn de ber sobre tu piel. Entonces, ves esa puerta?

inquiri su hermana. Est oculta bajo un hechizo? David volvi a pasar una mano sobre la superficie polvorienta y azul del muro. Luego neg lentamente con la cabeza. Antes me he expresado mal aclar. La puerta no est aqu. No es algo que haya que descubrir, hay que crearla. Jana y Erik se miraron. Ninguno de los dos comprenda muy bien lo que quera decir David. Pero el muchacho haba dejado de prestarles atencin. Completamente concentrado en la superficie azul

verdosa del muro, haba empezado a acariciarla lentamente con ambas manos. Cada uno de sus gestos tena la precisin y la delicadeza de un artista tocando su instrumento. Resultaba fascinante seguir el movimiento de sus dedos, aquella especie de danza de sus brazos, su torso y su cintura al son de una msica que nadie poda or. Pero an ms fascinantes eran las formas que haban empezado a cubrir el muro bajo el poderoso influjo de sus manos Juncos, papiros, figuras humanas, jeroglficos, estrellas reflejadas en el agua tranquila de un ro. Todo eso dibuj David sobre la pared vaca con

la magia de sus dedos de artista, y no tard en completar su obra ms que algunos minutos. A unos cinco metros de distancia, Jana observaba asombrada la belleza y el colorido de aquellas imgenes a medida que iban brotando como flores de humedad en el muro. Lo ms impresionante era el modo en que armonizaban con el resto de las pinturas de la cmara, completando, en cierto modo, su significado. Pero no; haba algo ms impresionante an. En el centro de su composicin pictrica, David situ un ibis con las

patas sumerginas en el agua. En cuanto el dibujo estuvo terminado, aquella ave mstica levant el vuelo y abandon su arquitectnica prisin. En su lugar qued una negra avertura por la que penetraba una corriente de aire clido y viciado. David haba creada una entrada para acceder a la gruta. El prodigio hizo retroceder al propio artista hacia el lado opuesto de la cmara. Sin embargo, una vez que logr asimilar lo sucedido, mir a su hermana con una sonrisa triunfal. Te lo dije exclam. Queras una entrada, no? Pues ah la tienes.

Jana empez a caminar, como hipnotizada, hacia la grieta en forma de ibis. No era demasiado ancha, pero s lo suficiente como para prmitir el paso a travs de ella de una persona. Sin pensrselo dos veces, Jana pas el torso y una de sus piernas a travs del hueco que haba dejado el cuerpo de ibis. Luego apoyndose en la pared por el interior, desliz dentro la otra pierna. Al principio solo dintingi contornos borrosos, formas oscuras en un espacio que pareca inmenso. La reconfort notar la presencia de Erik a su lado y, unos segundos ms tarde, la de David. Erik la haba cogido de la

mano, y juntos avanzaron un par de pasos, mientras los bultos que los rodeaban comenzaban a definirse. Poco a poco, una luminosidad de procedencia incierta revel los colores de aquellos objetos que cubran el suelo por todas partes, hasta perderse de vista. Eran cofres. Cofres de madera con herrajes dorados y plateados, cofres antiguos, de todas las formas y tamaos. Algunos estaban cerrados, pero la mayora se encontraban abiertos, mostrando a quien quisiera mirar su contenido. Y lo que contenan era tan increble que, por un momento, Jana se pregunt si no estara soando: no poda

ser, era como encontrarse en la cueva de Al Bab, pero como haber hallado la guarida de un pirata, repleta tesoros. Porque de eso se trataba: los cofres estaban llenos de jojas, de antiguas moneda de oro y plata, de perlas, esmeraldas y rubes. Pero tambin haba otras cosas: telfonos mviles de ltima generaci, videoconsolas, ordenadores porttiles, reproductores MP3 de diseo vanguardista Y, curiosamente, todos aquellos artefactos tecnolgicos emitan un brillo an mayor que el del oro y las piedras preciosas que los rodeaban. Las miradas deslumbradas de los tres jvenes se encontraron.

El primero que empez a rer fue David, pero los otros dos se le unieron al instante. Reian de un modo desaforado, histrico, enloquecido. Y en medio de aquel incontenible ataque de hilaridad, Jana se dio cuenta de que lo que de verdad senta era miedo. Porque aquellos tesoros sencillamente no poda existir ms que en su imaginacin. Era como si, despus de una larga bsqueda, hubiese llegado a lo ms recndito e inconfesable de su propia alma. Y lo que vea a su alrededor no era ms que una apabullante representacin de sus deseos ms remotos, de sus sueos

infantiles ms escondidos. Riquezas, objetos hermosos, tecnologa avanzada, joyas, libros Todo lo que un ser humano pudiera deseear en el aspecto material. Cosas por las que mucha gente estara dispuesta a matar y a morir, a traicionarse a s misma y a cometer los ms infames delitos. Sin acordarse de sus compaeros, empez a caminar sonmbula a travs de aquel bosque de riquezas. Ms de una vez pens en detenerse y en escoger elgunos de aquellos objetos maravillosos que parecan llamarla desde los cofres, pero su curiosidad era ms fuerte que su codicia, de modo que

sigui avanzando. A unos cincuenta metros de la entrada de la cueva, los cofres empezaron a entremezclarse con montones de oro y piedras preciosas de diferentes tamaos. Pareca imposible, pero all estaban Despus de un rato, Jana sinti que empezaba a recobrar la cordura tras la sorpresa inicial. Se detuvo y tom aliento, olvidndose por un momento de todos aquellos tesoros que la rodeaban. Con expresin inquieta, se volvi para obervar las reacciones de Erik y David En ese momento un relmpago zigzague por el interior de la gruta,

rebotando en las paredes de la roca con un ruido salvaje. El eco de aquel trueno se prolong a travs de las bvedas, repitindose interminablemente Antes de que se hubiera apagado, un nuevo relmpago ceg a la muchacha, y una fuerza brutal y desconocida la derrib. Vio pasar varios trazos luminsos sobre su cabeza describiendo un arco en el aire para perderse en lo ms profundo de la Caverna. Luego, nada Algo tir de su cuerpo hasta desgarrarla de dolor, y de pronto se encontr en el aire, movindose a una velocidad de vrtigo a travs de salas oscuras con techos cubiertos de

estalactitas, como si ella fuese un clavo de hierro y un imn irresistible estuviese atrayndola hacia s. Cuando cay al suelo, pens que se le haban roto todos los huesos de su cuerpo. El golpe fue brutal; tanto, que al principio crey que aquel dolor intenso que le oprima el pecho contra el suelo era lo ltimo que iba a sentir en su vida. Pero se equivocaba se encontraba muy maltrecha, quiz malherida; sin embargo, al cabo de un rato se dio cuenta de que no iba a morir, al menos de inmediato. Tard varios minutos en poder mover la cabeza, y algunos ms en sentir

los brazos y piernas. Intent incorporarse varias veces, pero al final tuvo que darse por vencida. Necesitaba ayuda; no poda quedarse indefinidamente all tirada, esperando a que alguien diese con ella. Sobre todo necesitaba saber qu les haba pasado a Erik y a David. Tal vez no estuviesen muy lejos; pero si aquella fuerza mounstruosa tambin los haba alcanzado, probablemente se encontraran tan magullados como ella. Empez a llamarlos con toda la fuerza de la que era capaz, pero no tard en comprender que el sonido que brotaba de sus labios se pareca ms a

un dbil quejido que a un grito. Aun as, repiti insistentemente los nombres de Erik y de David. En un momento dado, sin saber muy bien por qu, empez a llamar a lex La nica respuesta que obtuvo fue un lejano e insistente murmullo de agua que pareca brotar de las entraas de la tierra. Entonces se le ocurri una idea. No poda moverse, pero quiz existiese otra manera de comunicarse con sus compaeros. Tena sus poderes, y tena la piedra Se revolvi en el suelo para poder acceder al bolsillo derecho de sus pantalones y, con dedos vidos, rebusc

en su interior. Un suspiro de alivio se le escap al encontrar lo que buscaba. S all segua Con mucho cuidado, extrajo del bolsillo el zafito de Sarasvati y se lo acerc a los ojos. Decidi concentrarse primero en David. Le preocupaba mucho lo que le hubiese podido ocurrir, pues, en cierto modo, se senta culpable por haberlo arrastrada a aquella aventura. Antes de pensar en cualquier cosa, necesitaba asegurarse de que su hermano estaba vivo Con los ojos fijos en la piedra, comenz a recitar una de las antiguas frmulas de la tradicin agmar. El resplando azul de zafiro fue

agrandndose hasta inundar todo su campo visual. Y en medio de aquella claridad acutica, Jana vio de pronto a David enzarzado en una extraa pelea con un personaje alto y esbelto al que identific de inmediato como uno de los guardianes. Su piel emita un suave resplandor verde, y, por sus giros y patadas, daba la impresin de que estaba intentando reducir a su adversario mediante algn arte marcial que Jana desconoca. Pero David, con sorprendente agilidad, esquivaba uno tras otro todos los golpes, si bien no pareca encontrar el modo de devolverlos.

Jana trat una vez ms de ponerse en pie, y una vez ms tuvo que rendirse a la evidencia. No poda moverse, pero quera ayudar a su hermano en aquella desigual lucha. Sobreponindose a su debilidad, grito su nombre, pero la imagen de David no dio muestras de or su voz. Probablemente se encontraba muy lejos. Aquella caverna deba ser un autntntico laberinto De pronto, David hizo algo que la dej sin aliento. Acercndose peligrosamente al guardin, extendi su mano y comenz a moverla velozmente, como si estuviese dibujando algo en el aire, a escasos centmetros del brazo de

su enemigo. Jana vio cmo la coraza del guardin se deshaca en pedazos, y cmo su piel desnuda empezaba a cubrirse de una maraa de dibujos negros que representaban las flores y las ramas de una gran enredadera. Aquella telaraa vegetal se extendi como una gota de aceite por el hombro y el pecho del guardin, que se haba quedado completamente inmvil, con los ojos fijos en algn punto lejano. El tatuaje sigui avanzando hasta extenderse por toda la piel, que haba dejado de brillar. David se apart y, con una mueca de dolor, se mir la mano. Jana ahog un grito al ver que sus dedos estaban

quemados, y cerr los ojos. Cuando volvi a abrilos, la visin haba desaparecido. Por un momento descans sobre el suelo, exhausta y preguntndose qu poda hacer. David pareca haber derrotado a su enemigo, al menos temporalmente, pero no se encontraba en condiciones de ayudarla. La nica opcin que le quedaba era por lo tanto, recurrir a Erik Respirando profundamente, alz una vez ms la piedra a la altura de sus ojos e inici un nuevo ritual mgico. Las palabras fluan ahora con mayor

seguridad de sus labios, seal de que empezaba a recuperarse. En pocos minutos, el azul zafiro la envolvi completamentem y en su interior, como si de una imagen submarina se tratara, vio a Erik. Tambien l estaba luchando. Y su adversario era otro guardin, de aspecto mucha ms sereno y temible que el que haba visto enfrentndose con David. Por la tenue luz rojiza que baaba su piel, Jana comprendi que se trataba de Corvino. Entre los medu, Corvino tena fama de ser el ms peligroso de los guardianes. Su virtud era inquebrantable, y su nombre se

empleaba en el seno de los clanes para asustar a los nios pequeos. Y ahora aquel hroe moreno de facciones nobles y mirada fra, estaba enfrentndose en un duelo con espada al hijo de ber. Jana nunca haba visto a Erik empuar la espada, pero ensegida se dio cuenta de que se haba ejercitada largamente en su manejo. Impulsada por sus movimientos, Aranox enda el aire en todas direcciones, avanzando tan pronto hacia delante como en diagonal, y sorprendiendo continuamente al adversarios por sus inesperados cambios de ritmo. Corvino, por su parte,

no pareca menos, hbil con su arma. No se limitaba a parar los golpes de Erik, sino que lo atacaba continuamente con certeza rapidez, llegando a rozarle en ms de una ocasin con la punta de su propia espada. De pronto sobre el pecho de Erik comenz a crecer una coraza de escamas negras y brillantes. Aquella segunda piel se extendi hasta cubrirle toda la parte posterior de la cabeza, como un flamante casco que proyectaba impresionantes pas a la altura de los ojos y de la boca. Protegido de esa guisa, pareca imposible que Corvino lograse herir al joven. Sin embardo, el guardin ni

siquiera se inmut. Continu atacando con redoblada fiereza, solo que sus golpes parecan poseer una mayor capacidad de destruccin. Despus de detener como pudo seis o siete ataques consecutivos, Erik retrocedi, desconcertado. Corvino avanz resueltamente hacia l y, antes de que el otro pudiese reaccionar, amag con la espada y, engandole, se abri camino hasta perforarle con la punta la mgica coraza a la altura del hombro derecho. Jana vio sangre sobre las escamas negras, y oy el veroz rugido con que Erik se lanz una vez ms contra Corvino, sin alcanzarlo. Por un

momento, le pareci vislumbrar la forma resbaladiza de la cola de un dragn rodeando los pies del guardin. Sin embargo, este salt gilmete y evito la cada. Con cada segundo que pasaba, el combate pareca inclinarse ms y ms del lado de Corvino. Jana respiraba agitadamente, ahogndose de impotencia. Erik tena a Aranox, acaso lo haba olvidado? A qu estaba esperando para invocar su magia? Con esa misma espada, su antepasado Drakul haba vencido a Arin. No poda Erik hacer lo mismo? En ese momento, como si Erik

hubiese captado su impaciencia, el muchacho alz la espada en vertical con ambas manos y dijo algo que Jana no logr entender, Corvino se qued quieto instantaneamente, obervando la espada. Y entonces sucedi algo muy extrao. El rostro de Erik comenz a deformarse ante sus ojos, y en pocos segundos haba adquirido la apariencia exacta del de su enemigo. El mismo resplandor rojo iluminaba sus rasgos. Al msmo tiempo, las escamas negras de su armadura palidecieron, hasta parecer de ncar. Corvino contemplaba atnito la transformacin, que culmin con la aparicin de dos grandes alas en la

espalda de su rival. Era como si se estuviera viendo a s mismo transmutando en ngel Con aquellas alas de plumaje blanco y plateado, Erik alz el vuelo. Permaneci suspendido unos instantes sobre su adversario, mirndolo con una beatfica sonrisa. Luego, atac. Corvino retrocedi, sorprendido. Esta vez no pareca preparado para el golpe. Reaccion enseguida, pero se notaba que haba perdido la seguridad el principio. Ahora se limitaba a esquivar los ataques, sin tomar nunca la iniciativa. Muy inteligente oberv una voz

increblemente melodiosa a espaldas de Jana. Tu amigo es muy listo, no s cmo se le ha ocurrido Corvino es tan perfecto que su nico punto dbil es su propia virtud. Luchar con l mismo, con la imagen de lo que l podra llegar a ser si renunciara a su humanidad Es terrible, no creo que salga vencedor. Con la piel erizada de espanto, Jana se apresur a esconder la piedra. La visin de Corvino luchando contra s mismo desapareci instantneamente. Sobreponindose al dolor de sus miembros, la muchacha logr darse la vuelta y vio a la joven que haba

hablado. En realidad ya saba qun era antes de verla Se trataba de Nieve. Desde cundo estas ah? pregunt con voz entrecortada. Desde antes de que t llegaras. En realidad te estaba esperando repuso Nieve. Se encontraba plida, y el reflejo azulado de su rostro acentuaba la tristeza de sus rasgos. Corvino decidi que debamos separarnos para neutralizaros y eso es lo que hemos hecho continu, con su voz indescriptiblemente musical. Sin embargo, creo que todos os hemos subestimado.

Estabais esperndonos? Argo estaba de guardin, protegiendo la Caverna. Cuando lograsteis entrar, nos llam En realidad me alegro de que ests aqu. Arrodillndose junto a Jana, Nieve extendi una mano y, sin legar a tocarla, la pase repetidamente sobre su frente. Jana not que sus dolores se aliviaban. Despus de tantos intentos fallidos logr incorporarse. T no vas a atacarme? pregunto, desafiando a Nieve con la mirada. Nieve mene la cabeza suavemente. No, Jana. Yo ya no soy como

ellos. Estoy cansada Quiero que todo esto termine. Entonces, por qu no me has ayudado antes? pregunt Jana con desconfianza. Me qued absorta contemplando tus visiones. Heru, vencido, y Corvino, en dificultades En serio, nunca lo habra credo. Y si hubiese sido al revs? Si Heru hubiese vencido a mi hermano, lo hubiese matado? Nieve encogi los hombros. No lo s. Probablemente s. Pero ahora lo importante, no son ni ellos ni nosotras.

Lo primordial es salvar a lex Ahora que los dems estan distrados luchando, podemos intentarlo. Jana se puso de pie con dificultad. En sus ojos aparecio un destello de temor. Salvar a lex? repiti. Qu le pasa? Nieve comenz a avanzar rpidamente por la oscura galera en la que se encontraban. El resplandor de su piel iluminaba las estalactitas del techo. Jana la sigui con paso titubeante, pero enseguida se dio cuenta de que la guardiana la haba liberado definitivamente de sus dolores.

De pronto se encontr flotando en el aire cerca de ella. lex se ha convertido en el ltimo explic Nieve. Su voz pareca resonar a la vez en todas las paredes, vibrante y cristalina. Mis compaeros quieren que se siente de una vez por todas en el trono vaco y cumpla con su misin, pero eso no es lo que l desea. En teora, solo puede ocupar el trono por voluntad propia Pero me preocupa Argo. Dijo que llevara a lex hasta el trono, y no s cmo encajar su negativa a ocuparlo. Argo ha cambiado mucho a lo largo de los siglos, ya casi no le reconozco. l no quiere la paz, ni

siquiera le basta con la victoria. La verdad es que no tengo claro lo que quiere. El trono est aqu? pregunt Jana, dudando de que su voz alcanzace los odos de Nieve, que flotaba a cierta distancia de ella, sobrevolando una sala de la gruta tras otra. Pero si lex se sienta en l, todo habr terminado No todo. Pero s ser vuestro fin. El fin de vuestra magia, de vuestros smbolos. Y, desde luego, tambin el fin de lex. Jana not que la fuerza que la impulsaba en el aire se debilitaba, hasta depositarla una vez ms en el suelo.

Nieve tambin haba dejado de flotar, y se encontraba a su lado. Miraba con aprensin una abertura en forma de arco de la que sala una luz dbil y cambiante, como el reflejo de una hoguera sobre las piedras. Ah estn dijo, con una sombra de terror en los ojos. No se que va a ocurrir, Jana. Quiz hayamos llegado demasiado tarde. Caminaron hacia el arco de luz. En el momento de traspasarlo, Jana lanz un alarido de dolor. La serpiente tatuada en su espalda pareca estar desgarrndose, y el sufrimiento que eso le produca era insoportable.

Luchando por no caer al suelo, la muchacha avanz a trompicones detrs de Nieve. El dolor le nublaba la vista, pero, aun as, distinti las sombras oscilantes de un sinfn de objetos sobre las paredes irregulares de la gruta; sombras que danzaban, agrandndose o empequeecindose segn las fluctuaciones de la hoguera que arda en el centro. Una caverna de sombras. Aquel haba sido el principio de todo Y aquel poda ser, tambin, el final. Desfallecida de dolor, Jana busc una pared donde apoyarse. No encontr

ninguna, ya que la cueva, en ese lugar, era inesperadamente amplia, y ella y Nieve avanzaban por el centro. Pero s vio algo, a su derecha, que atrajo de inmediato su atencin. Era un aro de luz resplandeciente que flotaba en la oscuridad, con una llama vertical engarzada en su parte delantera. Un aro de blancura cegadora; una corona de luz, se le ocurri de repente La Esencia de Poder consigui murmurar. Las palabras brotaron casi inaudibles de sus resecos labios. Pero Nieve no dio muestra de orlas. Jana retrocedi espantada al ver el hermoso

rostro de la guardiana desfigurado de pnico. Los labios de Nieve dejaron escapar un alarido inhumano un alarido que reverver largamente sobre las rocas, resquebrajndose en una sucesin de ecos interminables. Jana sigui la direccin de su mirada. Frente a la corona de luz se alargaba una sombra que pareca emanar de ella, una sombra que atravesaba el suelo de la Caverna y trepaba por la pared opuesta, formando una especie de trono de oscuridad. Y en aquel trono, casi irreconosible, se hallaba sentado el ltimo guardin. Su rostro segui siendo

el de lex, a pesar los miles de tatuajes que se superponan sobre su piel desnuda, convirtindola en un laberinto de trazos. En medio de aquella selva de dibujos, los rasgos del joven aparecan extraamente deformados, pero, aun as, Jana disntingi en ellos una expresin de horrible sufrimiento. Sus pupilas estaban vacas, sus prpados permanecan inmviles, como si ya no fuesen capaces de reaccin alguna. Y cientos de sombras acudan volando a aquella piel de oscuro resplandor azul y se adheran a ella, quedando atrapadas para siempre. lex! grit desesperada,

sacando fuerzas de flaqueza. lex, soy yo Nieve se acerc a ella y, sin tocarla, la mir con infinita piedad. Djalo, Jana murmur. Ya no puede orte. Est fuera de nuestro alcance. No s cmo ha ocurrido, pero ya es demasiado tarde para salvarlo Lo nico que podemos desear es que todo termine cuanto antes y que, por fin, deje de sufrir.

Captulo 7

Qu hace ella aqu? tron una voz masculina entre las sombras. Por qu no la has matado? Argo? pregunt Nieve, retrocediendo un paso. De la oscuridad emergi una imponente figura con dos enormes alas cubiertas de ojos de plata que resplandecan en la penumbra. Argo, qu has hecho? grit Nieve, horrorizada. Qu son esas

alas? El guardin emiti una suave carcajada y sacudi las alas hasta elevarse unos cuantos centmetros en el aire. Son el poder, Nieve. Son lo que tanto os tienta a todos, lo que os da tanto miedo que no os atrevis ni a pensar en ello. Son el fin de la esclavitud He dejado de ser un hombre. En realidad, todos hemos dejado de serlo hace mucho tiempo, solo que os negis a aceptarlo. Pero observa, observa lo que pasa cuando finalmente uno se acepta a s mismo Es hermoso, no te parece? Mientras Argo hablaba, Jana

observaba petrificada las sombras que volaban hacia lex como papeles carbonizados, adhirindose a su piel. Argo, has traicionado todo aquello por lo que llevamos siglos luchando. Elegimos ser humanos, te acuerdas? pregunt Nieve con su extraordinaria voz. El ngel sonri con desdn. No, no me acuerdo replic. Hace ya demasiado tiempo. Es nuestra nica opcin, Nieve. No s cmo no te das cuenta La perfeccin; la inmortalidad. Imagnate lo que podras hacer. No lo entiendo balbuce la

aludida. Desde cundo? Desde hace bastante tiempo. Te sorprendera la cantidad de aos que llevo ocultndome Solo en muy raras ocasiones me he revelado en mi autntica apariencia. Cuando mat a Hugo, por ejemplo. Quise darle una leccin, hacerte comprender que no tena ninguna posibilidad de salirse con la suya. Tena que verme en todo mi esplendor para convencerse. No quera matarle tan solo, eso no bastaba Antes necesitaba arrebatarle la esperanza. Al or mencionar a Hugo, Jana busc en la penumbra la mirada de lex. Sin

embargo, el joven, consumido por el dolor de las sombras que se adheran a su piel, pareca ajeno a todo cuanto suceda a su alrededor. Daba la impresin de que se hallaba sumido en una especie de trance y ni siquiera haba advertido la llegada de Nieve y Jana. Nieve tambin mir unos segundos a lex al or el nombre de su padre, y sus ojos se llenaron de compasin. De modo que fuiste t quien mat a Hugo musit. Por qu, Argo? Por qu? Porque haba comenzado a enredar con el futuro. Intentaba evitar que llegase este momento. Yo no soy un

kuril, nunca he aprendido a jugar con el tiempo. Pero vi lo que estaba intentando hacer, y me adelant. Todo para que lex se convirtiera en el ltimo Todo para que no pudiera elegir. Es lo mejor para todos. Nieve. Devolver la magia de esas criaturas abominables a la Caverna, arrebatarles una vez ms su poder sobre los hombres l no quera hacerlo. Durante algn tiempo pens que s, pero luego, cuando se fue, me di cuenta de que iba a elegir otro camino. No poda permitirlo As que, ya ves, he utilizado mis dotes de persuasin para obligarle a

sentarse ah. Mientras Argo hablaba, Jana escuchaba sus palabras distrada, sin apartar los ojos de lex ni un solo instante. Las sombras seguan cayendo sobre l, imprimiendo dibujos sobre su piel. Los reflejos de las llamas danzaban sobre su rostro cubierto de smbolos y centelleaban en sus pupilas. No vea, no oa. Lo nico que su rostro dejaba traslucir era un espantoso sufrimiento. Jana no pudo soportarlo ms, y empez a avanzar lentamente hacia el trono. Argo, esta no es la forma deca Nieve, mientras tanto, en tono

persuasivo. Nosotros nunca hemos sido como ellos, nunca hemos obligado a nadie a hacer lo que no quera Esto no funcionar, es imposible que funcione. Las puntas de los pies de Argo volvieron a posarse en el suelo, y sus alas dejaron de agitarse. Una divertida sonrisa iluminaba su semblante. Que no puede funcionar? repiti, mordaz. Vamos, Nieve, si ya est funcionando! Es que no lo ves? Unos minutos ms y el ritual habr concluido. Despus, su cuerpo arder lentamente, consumido por los smbolos

robados, hasta terminar desapareciendo. Y el trono volver a quedar vaco otra vez. S murmur Nieve. Y otra vez a empezar Los prximos aos sern buenos afirm Argo, muy convencido. Esa chusma tardar siglos en reconstruir sus poderes, y, mientras tanto, podremos dedicarnos a vivir tranquilamente y a descansar. Cuando os decidis a dar el paso que yo he dado, veris las cosas tan claras como yo. Todo volver a ser como al principio No, mejor que al principio! Nieve mene la cabeza de un lado a

otro. Sus ojos reflejaban una gran angustia. Eso solo durar un tiempo murmur. Luego vendr una nueva guerra. Argo volvi a remontar el vuelo y, desde la altura de la Caverna, observ a su compaera con impaciencia. Y qu? repuso. Otra guerra que tambin ganaremos, como ha ocurrido siempre. Incluso con mayor facilidad, si segus mi ejemplo y renunciis a vuestra condicin de hombres. Y l? murmur Jana, sealando con la cabeza el cuerpo

sufriente de lex. No te da pena destruirlo? Argo volvi a rer. Su risa sonaba tan franca y alegre que Jana sinti deseos de vomitar. Pena? No, no me da ninguna pena contest el guardin. Eso de la compasin ya no significa nada para m. Es demasiado humano.., Mira, el final se acerca! Con ojos espantados, Nieve y Jana miraron a lex. El muchacho se haba puesto en pie con gran dificultad, como si ya no pudiese permanecer sentado por ms tiempo. Las sombras seguan cayendo sobre

l, leves y oscuras como cenizas, pero l no pareca notarlas. Jana no pudo seguir soportndolo. En pocos minutos lex morira all mismo, a escasos metros de ella; y con l, se consumira toda la magia de los medu. Pero la magia, en ese instante, era lo que menos le preocupaba Por su mente desfilaron todos los momentos de intimidad que haba vivido con lex. No eran muchos, pero cada uno de ellos pareca vibrar en su cerebro con una luz especial, como un pequeo tesoro que guardara para siempre en su memoria. De repente no poda resistirse

a aadir a aquella pequea coleccin de momentos hermosos un ltimo y definitivo instante. Al fin y al cabo, qu importaba ya todo? La vida haba dejado de tener sentido para ella. Saba que si su piel rozaba la de un guardin, empezara a consumirse poco a poco, como la llama de una vela. Saba que un medu no poda sobrevivir a aquel contacto, pero, aun as, continu caminando lenta e inexorablemente hacia el trono de sombra. Finas llamas azules y blancas haban comenzado a arder alrededor de lex, que observaba sin ver la hoguera

encendida frente a l y las sombras que danzaban sobre las paredes de roca. Mientras avanzaba, Jana sigui oyendo la voz dulce y musical de Nieve intentando convencer a Argo, pero sus palabras ya no tenan ningn significado para ella. Desde el principio haba intuido que Argo no cedera. Aquellas alas cubiertas de ojos plateados eran prueba ms que suficiente de su orgullo inhumano, de su despiadado fanatismo. Haba renunciado a ser un hombre solo para destruir a los medu, y no iba a desaprovechar su victoria en el ltimo momento. Lo que significaba que todo estaba perdido.

Enfrascados en su intil conversacin, ni Argo ni Nieve la vieron acercarse a las llamas que rodeaban al moribundo lex. Sin embargo, en el ltimo instante, una voz bien conocida intent detenerla: Jana, no! grit Erik, que acababa de entrar en la cmara de las sombras. Por favor, no lo hagas! Jana se volvi a mirarlo y le sonri. Intent poner en aquella sonrisa todo el respeto y la admiracin que senta por el hijo de ber, todos aquellos sentimientos que hasta entonces haba evitado cuidadosamente manifestar en su presencia. Le pareci que Erik captaba

su emocin, y que en sus ojos temblaban dos lgrimas. Detrs de l, a cierta distancia, Corvino, sujetndose un hombro herido, observaba petrificado la escena. Jana comprendi que no le quedaba demasiado tiempo, as que baj la vista hacia las llamas azuladas y, sin el ms leve titubeo, las atraves. De pronto se encontr muy cerca de lex, o de lo que quedaba de l. Contempl llena de piedad su torso desnudo y cubierto de tatuajes que parecan rivalizar entre s por enterrar en su negrura cada milmetro de su piel. El cuerpo del muchacho temblaba levemente, y se

estremeca al contacto de cada nueva sombra con un indescriptible espasmo de dolor. Jana alz muy despacio los ojos hacia aquel rostro que tanto significaba para ella. Comprendi que l no poda verla ni orla, pero, aun as, le rode la cintura con los brazos y se estrech contra l. Haba decidido mantenerse abrazada a lex hasta que todo terminara. Con una pasin tan intensa que casi le nublaba la vista, acerc sus labios a los del muchacho y le bes. Nunca supo cunto tiempo haba permanecido as, pegada al cuerpo de

lex, mientras senta cmo su propio cuerpo se iba debilitando lenta e inexorablemente. De repente, una violenta sacudida la separ bruscamente del muchacho. Con ojos desorbitados, Jana mir hacia el lugar de donde provena aquella fuerza, y lo que vio la dej sin aliento. Se trataba de Erik. Erik se haba ceido la corona de fuego blanco, haciendo desaparecer bruscamente la sombra del trono, a espaldas de lex. Erik! grit Alex, emergiendo bruscamente de su letargo. Erik, no! Erik sonri con una mezcla de

tristeza y resignacin, mirando fijamente a los dos jvenes enlazados. Jana pens por un momento en correr hacia l, en intentar detener su sacrificio. Sin embargo no lo hizo. Era consciente de que no servira de nada El gesto de Erik era irreversible. Haba robado la Esencia de Poder, y de ese modo haba hecho desaparecer su sombra, aquel trono en el que se concentraba toda la fuerza mgica de la Caverna y que ahora pareca haberse desvanecido para siempre. En su lugar quedaba tan solo una larga piedra rectangular del color de la ceniza Una pesada losa que recordaba

el aspecto de una tumba. lex corri hacia Erik, pero no lleg a tiempo de impedir su cada. Cuando se arrodill a su lado, el corazn de su amigo haba dejado de latir, aunque sus labios seguan sonriendo con la misma seguridad con la que haban sonredo siempre. Temblando de emocin, lex cerr los prpados del ltimo heredero de Drakul. La corona de fuego segua ardiendo en su cabeza, inmvil y deslumbrante. Argo vol hasta los pies del cadver y se qued contemplndolo con una mezcla de desprecio y espanto.

No lo entiendo murmur. Por qu no ha quedado reducido a un puado de cenizas, como Drakul? Corvino tambin avanz hacia el cadver y se arrodill respetuosamente junto a l. Porque Erik era un verdadero rey musit, observando el noble rostro del muchacho. Porque no antepuso su ambicin al destino de su pueblo. Mirad la corona. No le ha quemado. Se quedar en sus sienes, ardiendo para siempre. Eso no puede ser! exclam Argo, precipitndose sobre el cadver . Hay que quitarle la corona, hay que

devolver el poder a la Caverna. El trono Sin el trono, estamos acabados. Con ambas manos, intent aferrar el aro de luz blanca que cea los cabellos de Erik, pero una fuerza brutal lo lanz contra el suelo, alejndole del joven drakul. El guardin trat de ponerse en pie entre gruidos. Por un momento pareci que iba a intentar nuevamente arrancarle a Erik la corona, pero luego se lo pens mejor y se qued donde estaba, murmurando palabras ininteligibles. Es intil, Argo murmur Nieve . Nuestro tiempo ha pasado. Ese muchacho, con su sacrificio, lo ha

cambiado todo Y ahora qu va a ocurrir? gimi Jana. Corvino mir fijamente el rostro cubierto de tatuajes de Alex, que segua inclinado sobre el cuerpo de Erik. Ahora, la decisin est en sus manos dijo. l es el ltimo Guardin, l decide lex alz los ojos hacia l con expresin serena. S murmur. S, yo decido. Entonces se puso en pie, y las sombras comenzaron a abandonar su cuerpo, desprendindose como adornos vacos. Poco a poco, su piel fue

liberndose de la infinidad de tatuajes que la cubran, y estos volaban en todas direcciones como el holln de una vieja mquina de vapor, alejndose para siempre. La hoguera que arda en el centro de la cueva se apag de golpe, y con ella se extinguieron las siluetas oscuras que danzaban sobre las paredes. Al mismo tiempo, el resplandor que baaba el rostro de los guardianes se fue debilitando hasta desaparecer por completo. De pronto ya no parecan ms que un puado de personas corrientes, plidas y cansadas. Qu has hecho? vocifer Argo,

encarndose fieramente con lex. An conservaba las alas, que haban cambiado sus refulgentes ojos plateados por un gris polvoriento y sin brillo. Qu has hecho, estpido? Has dejado escapar todos los smbolos! Solo se los he devuelto a sus legtimos propietarios repuso lex con calma. Argo se ech a rer con amargura. A tus amigos los medu gru. En el fondo, te sientes uno de ellos Te equivocas lex dio un paso hacia l y busc su mirada. No me refiero a los medu. Me refiero a los hombres.

Aquella respuesta pareci dejar sin argumentos a Argo. Perplejo, pase una confusa mirada sobre los rostros de todos los presentes. Luego, con una mueca de desdn, bati las alas y empez a elevarse. Su mueca se transform en una sonrisa de satisfaccin al comprobar que an poda remontar el vuelo. Estpidos! bram. Os arrepentiris! Antes de que nadie pudiera replicarle, se lanz hacia la salida de la gruta como un relmpago. Jana oy retumbar largamente su risa en las paredes de la cueva, cada vez ms

distorsionada y cuando el sonido se perdi en la distancia, Nieve y Corvino se miraron, aturdidos. Y ahora qu? pregunt Nieve. Corvino tard unos instantes en contestar. Lo primero dijo es honrar al difunto. He luchado con este joven, como antes luch con muchos de sus antepasados. Cuando luchas contra alguien, llegas a conocerlo bien Incluso si el combate no dura demasiado. Por eso puedo afirmar que este guerrero era ms puro que todos los que le precedieron. En sus manos, la espada Aranox se convirti en un arma

de virtud Y as fue como, de repente, me encontr luchando contra mi propio orgullo. Os cuento esto para que comprendis lo grande que podra haber llegado a ser este muchacho si hubiese llegado a reinar sobre los medu. Habra cambiado la historia para siempre. Ya la ha cambiado murmur lex. La historia de los medu y la de los hombres. Ya nada volver a ser lo mismo. Que esa piedra que un da fue el trono de sus enemigos acoja sus restos para toda la eternidad sentenci Corvino. Jana, Nieve, lex Ayudadme.

Entre los cuatro transportaron el cuerpo hacia la sombra losa que haba aparecido en el lugar del trono. Era una tumba perfecta. Sobre su fra superficie, el cuerpo de Erik, todava cubierto de una reluciente armadura de escamas negras, pareca el de un hroe de la Antigedad, y la piel de su rostro refulga de un modo extrao bajo la luz de su corona de fuego. Lenta y solemnemente, lex recogi la espada de los drakul y la coloc sobre el pecho de Erik. Que la corrupcin del tiempo no se atreva a tocarlo murmur Corvino

. Que los siglos respeten su grandeza. Los cuatro rodearon la tumba y permanecieron largamente ante ella con los ojos bajos, honrando en silencio la memoria de Erik. El silencio se rompi cuando David irrumpi en la cueva, convertida ahora en una cmara mortuoria. Qu ha ocurrido? pregunt, mirando perplejo a su alrededor. Erik Cmo ha sido? Est muerto? Jana se acerc a su hermano y le abraz sollozando. Todo ha terminado, David dijo con voz entrecortada. La guerra se ha acabado

Por encima del hombro de su hermana, David busc los ojos de lex. Y ahora? pregunt en un susurro. Qu va a ser de nosotros? Alex sostuvo con firmeza su mirada. Ahora eres libre, David dijo. Ahora todos somos libres. Lo que hagas con esa libertad es cosa tuya Que cada uno escriba su propio destino.

Eplogo

Encerrada en su habitacin, Laura escuchaba msica tendida en la cama, con los ojos cerrados y la cara enterrada en el almohadn E granate. Haca rato que no prestaba atencin a la letra de las canciones, abstrada en sus propios pensamientos, y cuando el disco termin, ni siquiera se molest en reiniciarlo o en seleccionar otro lbum en su reproductor. Pensaba en lex, en los meses que llevaba sin tener noticias de l, y una

vez ms, como casi todas las tardes, sinti que, pese a todos sus esfuerzos, le invada un horrible pesimismo. No volveran a verlo; su madre estaba convencida de ello. Llevaba desaparecido desde el otoo pasado, y en todo ese tiempo no haban recibido ni una sola llamada suya, ni un correo en Internet. Ninguna seal Nada. Solo aquella misteriosa llamada de la mujer que le haba asegurado que estaba bien, y que no era preciso acudir a la polica. Pensando que podan haberle secuestrado, su madre haba decidido informar de aquello al agente que se encargaba del caso, pero, al parecer, la

Brigada Cientfica no haba conseguido rastrear el origen de la llamada. Lo ms extrao de todo era que Laura la haba credo. Quiz por la forma en que haba hablado de su padre, como si supiese lo especial que era; o quiz porque su voz destilaba compasin y sinceridad El caso era que, pese a lo poco que le haba revelado, aquella llamada haba sido para ella el nico destello de esperanza en medio de la angustia. Era una lstima que no hubiese podido transmitirle la misma esperanza a su madre. Durante algn tiempo trat de ponerse en contacto con Jana y con Erik,

pero ninguno de los dos iba ya al colegio. Cuando Laura pregunt en secretara si se haban trasladado a otro centro, le contestaron que no haba habido ningn traslado de matrcula. Por lo visto, ninguno de los dos haba ofrecido explicaciones antes de ausentarse. Era raro, decididamente raro Una maana de sbado, cediendo a un impulso, Laura se haba ido ella sola a la Antigua Colonia para intentar localizar la casa de Jana. Saba que viva all, aunque ignoraba la calle y el nmero. Era una bsqueda absurda, desde luego; pero, aun as, quera

intentarlo. Calleje durante horas por aquel laberinto de casas y jardines abandonados, que le parecieron ms sombros y amenazadores que nunca. Vio a media docena de extraos personajes salir juntos de un patio, y todos ellos echaron a correr al notar su presencia. Se movan de un modo elstico, casi felino. Y ese fue el nico signo de actividad humana que pudo vislumbrar Cuando regres a la Ciudad Nueva, agotada y deprimida, decidi que no volvera a poner los pies en aquel siniestro lugar nunca ms. Y as, lentamente, haban ido

pasando los meses sin traer cambio alguno, salvo en el estado de nimo de su madre, que empeoraba da a da. Cada vez pareca ms ausente, ms aislada en su propia desesperacin. Ni siquiera su hija lograba llegar hasta ella Se negaba a hablar, se entregaba da y noche a su trabajo, e incluso evitaba, siempre que poda, pasar un rato a solas con Laura. Era la misma reaccin que haba tenido despus de la muerte de Hugo; solo que, esta vez, Laura no tena a lex para compartir su preocupacin. Estaba sola, completamente sola Y no entenda por qu la desgracia se cebaba en su familia.

En el exterior haba oscurecido, y Laura estir un brazo para encender la lmpara de la mesilla. Su mano tropez con un libro que llevaba algn tiempo all abandonado, junto a la lmpara. Sin mucho entusiasmo, lo abri por el marcador que sealaba la ltima pgina leda y recorri con los ojos algunos prrafos. ltimamente le costaba un gran esfuerzo concentrarse en la lectura. Las aventuras imaginarias de los personajes de las novelas no conseguan engancharla. Bastante tena ya con los misterios de su propia vida Suspirando, cerr el libro y se qued largo rato mirando al techo.

De pronto la luz se apag. Al mismo tiempo, Laura not que la oscuridad del retazo de cielo que se vea a travs de la ventana era ms densa que antes. Se trataba de un apagn general, estaba claro En ese instante sinti un cosquilleo en el dorso de las manos. Al mirrselas, comprob asombrada que ambas emitan un suave resplandor dorado que pareca brotar de la propia piel. Al mismo tiempo, tuvo la sensacin de que ese resplandor la baaba por dentro, desterrando sus preocupaciones como si fuesen sombras. En pocos segundos, su estado de nimo haba cambiado

radicalmente. Se senta tranquila y en paz consigo misma, y a la vez experimentaba una inexplicable alegra. Mirndose el dorso luminoso de ambas manos, pens en el milagro que supona estar viva, en la asombrosa perfeccin de todos los mecanismos que le permitan ver, or, moverse y respirar. Acaso todas aquellas cosas no eran ms impresionantes que la ms poderosa magia? Y, sin embargo, casi todo el mundo las pasaba por alto Desde la calle le llegaron voces y gritos alborozados. Llena de curiosidad, se; levant y abri la ventana. La gente estaba saliendo de sus casas, se

formaban grupos en las aceras, y todos comentaban el increble prodigio que acababa de sucederles. Laura se ech a rer de asombro y felicidad al darse cuenta de que todo el mundo tena aquel mismo resplandor dorado en las manos. Cientos de luces clidas y alegres danzaban en la oscuridad, expresando con sus movimientos la maravillosa transformacin que cada persona haba sentido en su interior. El suministro elctrico se restableci enseguida, y en cuanto volvi, Laura comprob que el resplandor de sus manos haba desaparecido. Sin embargo, la luz

interior que lo haba acompaado segua all, ms resplandeciente y clida que nunca. En ese momento oy unos pasos precipitados en el pasillo. Un instante despus, la puerta se abri. Has visto eso? le pregunt su madre desde el umbral. Sonrea confiadamente, como Laura no la haba visto sonrer en mucho tiempo. Su hija supo entonces con absoluta certeza que dentro de las dos brillaba la misma luz suave y aterciopelada; una luz que les deca que confiaran, que pronto volveran a ver a lex, y que nunca haban sido tan fuertes

como en ese momento. Vengo de la calle dijo Helena . Ese resplandor en la piel de la gente, y sus caras Tendras que haberlas visto! Parecan tan contentos, tan seguros de s mismos Qu ha pasado, Laura? Parece cosa de magia. Pero la magia no existe, he dedicado toda mi vida a la ciencia y s de lo que hablo Quiz ha existido siempre, mam; quiz lo nico que ocurre es que no hemos sabido verla. Las dos se cogieron de las manos y se miraron sonriendo. Luego, Laura sinti el abrazo firme y acogedor de su madre. Lo haba echado terriblemente de

menos en los ltimos meses, pero all estaba. Y eso s que era mgico. Es como si, de pronto, lo viese todo ms claro, mam confes. Es como si de repente las cosas tuvieran ms sentido Qu crees que ha podido pasar? Su madre se apart un momento y la mir una vez ms con una de aquellas sonrisas esplendorosas que Laura ya casi no recordaba. No s lo que ha pasado, hija murmur. No s lo que ha pasado Pero s estoy segura de una cosa: a partir de hoy, todo ser distinto.

Ana Alonso, Biloga de formacin, es escritora y traductora. Autora de nueve poemarios, ha recibido, entre otros, el accsit del Premio Adonais de 2003 por Vidrios, vasos, luz, tardes, el Premio de Poesa Hiperin de 2005 por Atlas, por el que tambin recibi el Premio Ojo Crtico de 2006, y el Premio

Internacional de Poesa Antonio Machado en Baeza con su obra Rostros. Tambin ha recibido el premio Marius Sempere por su libro Colores y el Alfons el Magnnim por Zapatos de cristal, publicado por la editorial Hiperin. Asimismo, ha publicado la novela Los cabellos de Santa Cristina (Instituto Leons de Cultura, 2003) y numerosos libros infantiles (Versos piratas, piratas en verso, 2009, seis ttulos de la coleccin Pizca de Sal, 2010, todos ellos con la editorial Anaya). Junto con Javier Pelegrn es coautora de la serie de fantasa y ciencia-ficcin dirigida al pblico

juvenil, La llave del tiempo, un conjunto de novelas publicadas por Anaya, que narran las aventuras de cinco jvenes en una fantstica civilizacin futura, y cuya ltima entrega hasta la fecha es El palacio del silencio, sptimo ttulo de la serie. En el ao 2008 ambos autores obtuvieron el Premio Barco de Vapor por el libro El secreto de IF (SM, 2008). Javier Pelegrn es fillogo por la Universidad de Murcia y complet sus estudios en Pars y Turn. Profesor de literatura espaola en secundaria, es un profundo conocedor de la literatura juvenil y del gnero fantstico en general. Fruto de una aventura en

comn y de una visin de vida compartida son la serie La llave del tiempo y El secreto de If, escritas en colaboracin con Ana Alonso.