Panamá: la crisis política de la década de 1940

por Olmedo Beluche Las disputas entre fracciones de la burguesía panameña por el control del Estado han sido la tónica de las crisis políticas persistentes durante los últimos cien años. La década de 1940 se caracterizó por una gran inestabilidad política y una lucha a muerte entre las diversas fracciones de la burguesía por el control del aparato del Estado panameño. Esa crisis política es una continuación de un proceso conflictivo iniciado desde la segunda mitad de los años 20, con el fraccionamiento del Partido Liberal (chiaristas y porristas), el Golpe de Acción Comunal y las disputas electorales de 1932, 1936 y 1940. El telón de fondo de la inestabilidad política, era la transformación profunda de las estructuras económicas de la sociedad panameña. La burguesía comercial – importadora, que había controlado al país desde 1903, y su forma de acumulación rentista, concentrada en extraer plusvalía del alquiler habitacional para los obreros del canal se agotó (Huelga Inquilinaria de 1925). La decadencia de este sector se reforzó con la crisis mundial de 1929, que se extendió hasta los años 30. Esa crisis va a dar origen a un nuevo sector, basado en la producción industrial para el mercado interno impulsado por los Tratados Arias – Roosevelt (1936), que abrieron el mercado de la Zona del Canal a la producción nacional de carne de res y cerveza. Las disputas sangrientas entre liberales y “arnulfistas” (panameñistas), durante la década del 40, son una disputa entre dos fracciones de la clase dominante y dos modelos de país, pero no se expresaban como proyectos diáfanos, sino que a menudo se entrecruzaban intereses personales y económicos que hacen confuso el panorama. En el liberalismo, y sus diversas fracciones, se encontraban tanto los viejos sectores comerciales-importadores (oligarquía), como la naciente burguesía industrial, que fue adquiriendo cada vez más peso. Este último sector, estaba representado por el Partido Liberal

La primera fase empieza con el Golpe de estado de 1941 contra Arnulfo Arias. se movía entre dos aguas. se agrupaban sectores conservadores del interior. En una jugada para evitar que la Asamblea Legislativa lo sacara del poder. que expresaban un imaginario político antinorteamericano (nacionalista) pero defendiendo un país más bien agrario que moderno. La lucha entre liberales y arnulfistas se desenvolvió a lo largo de la década en dos momentos: el primer lustro. mientras que los sectores decadentes se expresaban a través del Liberal Renovador (Pancho Arias). la cual empezaba a actuar como árbitro en los conflictos. caracterizado por un auge económico gracias a la guerra y a la proliferación de bases norteamericanas. En torno a Arnulfo Arias. En esas disputas. La elección de la Constituyente tampoco canceló la crisis pues la alianza liberal se escindió a la hora de nombrar al Presidente . el Liberal Doctrinario (Domingo Díaz). Duncan . con el apoyo de capas medias y populares. comunistas (Hugo Víctor) y el Frente Patriótico de la Juventud (Jorge Illueca y otros) actuarían en las coyunturas claves como aliados de los liberales contra Arnulfo Arias. La Policía Nacional saldó la situación apoyando a De la Guardia. en el que coaligaron la oligarquía tradicional (liberal). unos deseando el retorno del Líder y otros exigiendo barrer a los ministros que quedaban de su gobierno.Nacional de Chiari. los norteamericanos y la cúpula de la Policía Nacional (José A. que se impondría finalmente. Pero el golpe no saldó la situación. teniendo que exilarse en la Zona del Canal el Sr. en quien veían a un fascista en ciernes. Jiménez). sufriendo conspiraciones tanto arnulfista como liberales. Remón Cantera). Duncan como Presidente encargado. el liberal Demócrata (Enrique A. la izquierda panameña. y convocó la Asamblea Constituyente en 1945. pues el gobierno de Ricardo Adolfo De la Guardia. y un segundo lustro de crisis económica y fiscal. De la Guardia pactó una Junta de Gobierno compartida con Francisco Arias Paredes y Domingo Díaz. constituida por socialistas (Demetrio Porras). Pero la fracción arnulfista de la Asamblea designó a Jeptha B.

Por lo cual. Pero nuevamente. la Asamblea Nacional intenta destituir a Enrique Jiménez y suplantarlo por Herique de Obarrio. la siguiente crisis se produce porque Jiménez se niega a dejar la Presidencia Provisional y convocar elecciones. En este momento se rompe la alianza gobernante en medio de la disputa por el control del matadero. pero éste se encierra en el Cuartel Central y. pero nuevamente la Policía Nacional decide a favor de éste. a su vez. En esas circunstancias. Díaz gobierna un año. quien gobierna en medio de una gran crisis económica. Las elecciones de 1948 son una continuación de la crisis. hasta que muere en agosto del 49. en desmedro de otros productores. Pero la Asamblea no aceptó la renuncia de Chanis. Remón inclina la balanza hacia la fracción gobernante que proclama a Domingo Díaz ganador. que vendía carne a la Zona del Canal. Chanis le exige la renuncia a Remón. cuando es reemplazado por el primer vicepresidente Daniel Chanis. entre los que apoyaban a Eduardo Chiari (Liberal Nacional. Arnulfo Arias vuelve a ser candidato confrontado por una alianza liberal encabezada por Domingo Díaz. Daniel Chanis y Roberto Chiari. quedando marcadas por la violencia y el fraude. Arnulfo Arias gobernó desde noviembre del 49 hasta mayo del 51.Provisional. como el matadero. Promulgada la Constitución en 1946. Conservador y Nacional Revolucionario) y la fracción que se impuso en torno a Enrique Jiménez (Liberal Demócrata y Doctrinario de Domingo Díaz).. aduciendo que cargaba en su bolsillo la renuncia de los . Se acusa a Remón Cantera y al Partido Liberal Doctrinario de controlar diversos negocios. el 12 de julio. exige la renuncia de Chanis bajo a menaza de sacarlo a la fuerza. en medio de una gran conmoción nacional. El 19 de noviembre de 1949. Remón pacta con Arnulfo Arias y el 25 de noviembre. Como pasaban semanas y no se proclamaban los resultados electorales se abrió una crisis teñida de movilizaciones callejeras y enfrentamientos sangrientos. de manera inusitada. Hubo un intento de la Asamblea Legislativa de sacarlo. la Junta Electoral hace un “recuento de actas” reconociéndolo como Presidente. que gobernó hasta las elecciones de 1948.

creándose así las condiciones para que José A. Como intento de saldar la situación emitió el 7 de mayo de 1951 un decreto por el cual suspendía la Constitución de 1946 y restituía la del 41. Las disputas interburguesas no se resolverían hasta el Golpe de Estado de octubre de 1968. En este proceso. . hubo violencia en las calles. expresada en el rechazo del conjunto de la oligarquía a la reforma tributaria del candidato presidencial David Samudio (del PLN). el más modernizante de la burguesía. Arnulfo Arias. pues se apoyaba en el modelo de capitalismo impulsado desde Estados Unidos a mediados del siglo. Las protestas estallaron. adquirió un peso cada vez mayor del sector que impulsaba la industrialización sustitutiva. su asesinato y las conmociones políticas posteriores. de Remón impuso por la fuerza cierta paz social durante tres años. saliendo a flote en las coyunturas críticas: fraude electoral de 1964 y en la crisis de 1967-68. en la que se rumoraba respecto a la crisis de los bancos estatales. El final de su gobierno llegaría acicateado por una gran crisis fiscal. autoritario y macartista. Alcibíades Arosemena asumió la presidencia. siguiendo un esquema parecido al de Remón Cantera en 1949.comandantes de la Policía. y una marcha popular terminó en el Cuartel Central pidiéndole a Remón que depusiera a Arias. fracasado el intento de deponer a Marcos Robles. las disputas interburguesas por el control del Estado panameño persistieron a lo largo de los años sesenta. la oligarquía optó por pactar con su enemigo histórico. Este sector se expresaba principalmente a través del Partido Liberal Nacional. Razón por la cual. Esta última marcó una nueva ruptura de la fracción gobernante. Pese a que el 9 de mayo el presidente derogó el decreto. Sin embargo. Aunque el gobierno. Remón Cantera pasara de árbitro de conflictos por una década a actor central del gobierno panameño. declaraba la suspensión de las garantías individuales. y arrestaba a numerosos opositores. no se evitó el sangriento Golpe de Estado del 10 de mayo. indican que las disputas no desaparecieron sino que quedaron adormecidas por breve lapso. presentando la Coalición Patriótica en las elecciones de 1952. pero nunca la hizo efectiva. padrino electoral de Samudio.

P. I. y Quintero. 1996. En: www..A. A. C.net/noticia/partidospoliticos-panama-decadas-1930-1940-parte-i. Pizzurno. Manfer. Los partidos políticos en Panamá. 2. y Araúz. . décadas de 1930 y 1940. Estudios sobre el Panamá republicano (1903-1989). O. Beluche.Referencia 1. S.kaosenlared.

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