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Aspectos Ldicos de la Topologa

Cuando se nombra la palabra Topologa, o no se ha odo nunca o suele pensarse en una parte complicada de la matemtica, slo al alcance de aquellos que hayan profundizado bastante en sus estudios matemticos. Sin embargo, hay aspectos topolgicos elementales a los que podemos acercarnos desde edades muy tempranas. Dado que la Topologa es una geometra (de hecho recibe el nombre de Geometra de la Posicin) que no tiene inters en la medida, sino solamente en la forma y en cmo sta puede variar sin provocar roturas (cortes, ni aparicin de agujeros), hay elementos de esta disciplina que aparecen antes que el concepto de medida. Aspectos como dentro o fuera, formas equivalentes, conexiones entre agujeros, caminos dentro de laberintos, etc., se pueden abordar en la infancia.

Algunos de los primeros juegos infantiles tienen relacin con elementos topolgicos. Por ejemplo, es frecuente en los primeros aos de aprendizaje jugar con estructuras de madera llenas de agujeros por donde los infantes deben hacer pasar una cuerda que est anudada en un extremo; y en casi todos los nios se produce una gran fascinacin por la plastilina y la transformacin por deformacin de unas figuras en otras.

Dado su evidente atractivo ldico, muchos problemas topolgicos aparecen en acertijos, rompecabezas y pasatiempos, siendo excelentes pruebas para cualquier competicin divertida que podamos plantear a nuestros alumnos

Juegos y Rompecabezas Topolgicos Podemos encontrar multitud de juegos con connotaciones topolgicas sin saber que estamos relacionndonos con esa materia. Muchos retos o incluso trucos de magia consisten en deshacer situaciones donde aparecen elementos unidos por cuerdas que a simple vista parecen imposibles En general, consideraremos como rompecabezas topolgicos aquellos formados por cuerdas, maderas, anillas, bolas, alambres, etc., donde una situacin, a simple vista irresoluble, puede resolverse mediante traslacin de sus elementos, sin romper, rasgar o modificar la estructura topolgica del juego.

Desde el punto de vista matemtico, los juegos topolgicos potencian aspectos como la intuicin, la visin espacial, el estudio sistemtico de posibilidades, la bsqueda de soluciones imaginativas, la esquematizacin de los problemas y muchos ms. Un rompecabezas topolgico tiene bastante relacin con un problema de matemticas. No solamente porque con frecuencia al enfrentarnos a ellos nos quedamos bloqueados al no saber cmo comenzar, sino porque existen muchos procedimientos de la resolucin de problemas que se aplican para resolver el reto que nos plantea el rompecabezas. Entre otros, podemos citar los siguientes heursticos: 1. Buscar un problema semejante. Muchos rompecabezas topolgicos tienen estructuras de resolucin muy parecidas. Por ello, al enfrentarnos a uno nuevo debemos ver si sirven o no las estrategias de resolucin que conozcamos de casos similares. 2. Empezar por lo ms fcil. Si el rompecabezas tiene distintos retos, se debe comenzar por solucionar lo que a simple vista sea ms fcil. 3. Dividir el problema en partes. Para empezar por lo ms sencillo debemos, si es posible, descomponer el rompecabezas en varias partes, que iremos resolviendo de forma independiente. 4. Considerar el problema resuelto. A veces desandar el camino es ms fcil que hacerlo. Podemos suponer que el rompecabezas est resuelto e intentar razonar, de atrs adelante, los pasos necesarios para la resolucin. 5. Realizar un esquema. En muchas ocasiones es fundamental realizar un esquema de la situacin en que nos encontramos. Ayuda en la resolucin y potencia la visin espacial.