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Energa Shale gas Nuevo escenario

Gisella Lpez Lenci


Periodista

Estados Unidos est en camino de ser una nacin autosuficiente en materia energtica, gracias a los ingentes yacimientos de gas de esquisto que descansan en su subsuelo. Con esto, la primera potencia ya no necesitara de los pases petroleros para asegurarse su abastecimiento.
AFP

El nuevo orden mundial


El boom del gas de esquisto en EE.UU. est reconfigurando la geopoltica global.

Exploraciones. Dakota del Norte es uno de los estados de EE.UU. donde se est extrayendo mayor cantidad de gas de esquisto, un hidrocarburo ubicado a gran profundidad.
4 Internacional Lima, domingo 11 de agosto del 2013

El visionario George P. Mitchell


George P. Mitchell, el multimillonario texano pionero de la fractura hidrulica, muri a fines de julio a los 94 aos. Se dedic dos dcadas a desarrollar la tecnologa para explorar entre las rocas ms profundas. Gracias a su persistencia pudo extraer gas en el yacimiento de esquisto de Barnett, en Texas, en los 90. En su carrera, particip en la perforacin de unos 10.000 pozos. Su compaa, Mitchell Energy & Development, fue vendida en el 2002 por US$3.100 millones.

7.299 trillones de pies cbicos (tcf) son las reservas de gas de


esquisto calculadas en el mundo. En el 2011 se estimaron 6.622 tcf.

9,8% aumentaron las reservas probadas de gas natural en


Estados Unidos en el 2011.

La riqueza del gas de esquisto


CMO SE OBTIENE? 1

En los ltimos aos se han iniciado exploraciones en las capas ms profundas de la tierra donde se ha encontrado el shale gas o gas de esquisto. Hasta el momento, Estados Unidos es el pas que ms ha desarrollado la tecnologa para extraer el recurso.

Fractura hidrulica

Gas natural no convencional

Se inyecta agua a presin mezclada con arena y productos qumicos.

Separado el gas, se bombea a la supercie y se almacena. La tcnica permite recuperar el gas hasta ahora inaccesible. Pozo

Principales reservas y cuencas


Cuencas de gas de esquisto. Recurso estimado Reservas en trillones de pies cbicos

Rusia Canad Argelia

285

573

707

DEPSITOS DE AGUA
0m

ALMACENAMIENTO DE GAS

EE.UU.
Probadas

de profundidad

665

China

Estimadas
1.500 m

1.161

245

Brasil

1.115

Fisuras
Profundid ad aproximad de la extr a accin

3.000 m

Se forman por la presin del agua y se mantienen abiertas por la arena. El gas uye a travs de ellas hacia el pozo.

Sudfrica

390

Australia

437
Mxico

El esquema no est a escala

DE E S Q U P S I TO D E IS T O MARC E L LU

2
S
INFOGRAFA: PEDRO VEGA

515

Argentina

802
que podra reconfigurar la geopoltica mundial. Las rocas en el subsuelo son arcillosas y arenosas.Antesalarocaarcillosanadieledabaimportanciaporqueesenlapartearenosa dondeseencuentraelpetrleoyelgasdemaneraconvencional,explicaaElComercioel ingeniero Vctor Sanz, profesor especialista en petrleo y gas de la Universidad Nacional de Ingeniera. El gas natural se cotizaba entre 10 y 12 dlares el milln de BTU (1.000 pies cbicos). Ahora, con la explotacin que realiza Estados Unidos, el precio ha bajado a casi 2 dlares. Esto ha originado que ahora tengan una energa barata y que su situacin econmica empiece a cambiar, aade. Entre el 2007 y el 2012 la produccin de gas de esquisto represent casi el 35% de la produccin total de gas en EE.UU., y esta cifra podra crecer a 50% para el 2030. Y si hablamos de petrleo de esquisto, este puede proveerle de 6 millones de barriles al da de crudo para el 2020, segn un estudio del Centro Belfer de la Universidad de Harvard.
Lima, domingo 11 de agosto del 2013 Internacional 5

FUENTE: U.S. Energy Information Administration / ARI (Advanced Resources International)

i algo se convirti en el motivo para desatar guerras e invasiones, eso ha sido y es la pelea por los recursos naturales. As fue con el salitre, el caucho, el hierro y en las ltimas dcadas el petrleo y el gas. Ha sido la batalla por los combustibles fsiles del ltimo siglo la que ha configurado las fuerzas de las potencias y las relaciones geopolticas del planeta. Un mundo basado en cunto petrleo puedes comprar y cunto eres capaz de vender y bajo qu condiciones. Nadie puede dudar de la importancia geoestratgica del Medio Oriente, sobre todo del Golfo Prsico, por su vastsima produccin de petrleo. Los amigos y enemigos de Occidente lo son en proporcional relacin al llamado oro negro. Pero qu pasara si las potencias ya no necesitan de los pases productores de petrleo? Qu pasara si Estados Unidos empieza a producir tanto gas y petrleo que puede volverse autosuficiente? Estas preguntas ya dejaron de ser especulaciones.

El nuevo orden mundial est empezando a regir.

El boom del esquisto

Hace un par de aos que ya se habla de la revolucin del gas de esquisto y cmo este recurso est haciendo tambalear los precios del gas natural e influyendo en la actual cotizacin del crudo. A travs de la tcnica de la fractura hidrulica, desarrollada por los estadounidenses, se crean fisuras subterrneas inyectando agua, arena y productos qumicos para liberar el gas almacenado en las placas arcillosas. Esto permite hacer perforaciones horizontales y capturar recursos del subsuelo que antes no podan ser explotados. Lo que se obtiene es el shale gas o gas de esquisto, y en algunas zonas ya se ha encontrado incluso petrleo de esquisto. Desde el 2006, EE.UU. empez a encontrar en su subsuelo ms y ms de este gas no convencional, lo suficiente como para que se hable de un boom

China tambin tiene importantes reservas pero an no desarrolla la tecnologa para extraer el shale gas.

4.000

metros de profundidad se deberan excavar en los yacimientos chinos para alcanzar las reservas de gas de esquisto.

Energa Shale gas Nuevo escenario

El potencial argentino
Si Venezuela se desploma con los precios del petrleo, el pas latinoamericano que podra emerger es Argentina, gracias a las reservas no convencionales de Vaca Muerta encontradas en Neuqun, en la Patagonia argentina. La petrolera estatal argentina YPF y la estadounidense Chevron ya llegaron a un acuerdo para explotar parte del yacimiento y esta ltima invertir unos US$1.240 millones.

elanlisis
El programa nuclear iran
Farid Kahhat
Internacionalista

REUTERS

Los reparos ambientales


Mientras Estados Unidos ha entrado en una carrera frentica por explotar su gas de esquisto, los europeos oscilan entre la expectativa y la preocupacin, sobre todo ante las advertencias de los ambientalistas sobre los riesgos de explotar las rocas a demasiada profundidad. De hecho, una ley del 2011 prohbe en Francia la fractura hidrulica, y el presidente Franois Hollande ya descart las exploraciones durante su mandato. Alemania renunci en junio a un proyecto de ley que regulaba esta tcnica debido a las preocupaciones ambientales. Esta semana, la localidad de Balcombe, en West Sussex, al sur de Londres, fue el centro de protestas de quienes no quieren que se inicien exploraciones en la zona. Los ecologistas advierten que la fractura hidrulica utiliza demasiada agua para liberar el gas, puede contaminar el terreno y ocasionar sismos.

l revisar el entorno de seguridad en Medio Oriente, podra concluirse que la ambigedad del rgimen iran en torno al propsito de su programa nuclear es un riesgo calculado. Al frente tiene a Israel y Estados Unidos, pases que en conjunto superan docenas de veces el gasto de defensa iran. Ambos tienen armas nucleares, mientras Irn carece de ellas. Estados Unidos tiene bases militares en las inmediaciones de Irn, mientras que este ltimo pas no cuenta con base militar alguna fuera de su territorio. Estados Unidos ha librado cuando menos cuatro guerras en poco ms de dos dcadas, Israel libr tres, Irn ninguna. Y sin embargo, el debate oficial en EE.UU. e Israel jams contempla la posibilidad de que las polticas de seguridad iranes tengan un propsito defensivo antes que ofensivo. Se suele decir que, en la hiptesis no demostrada de que el programa nuclear iran tuviera un propsito militar, un Irn con armas nucleares no podra ser disuadido de utilizarlas. Entonces, habra que atacarlo antes de que est en condiciones de producirlas. Es el mismo argumento que se esgrimi en Estados Unidos para justificar un ataque preventivo contra la Rusia de Stalin y la China de Mao. Este ltimo lleg a declarar que si bien una nueva guerra mundial poda causar la muerte de unos

Protestas. Decenas de personas se manifestaron en Belcombe, al sur de Londres, contra la extraccin de shale gas, ante el temor de daos ambientales.

Haciendo clculos, los expertos coinciden en que para el 2020, los estadounidenses seran autosuficientes en materia energtica.

US$107

Nuevas relaciones
Esta situacin har que se repiensen las estrategias de los pases cuyas economas estn basadas en el petrleo. En el mbito regional, el principal perjudicado es Venezuela. El ao pasado, EE.UU. le compr 15% menos de crudo. Venezuela va a colapsar, no solo porque el pas depende del petrleo sino porque, adems, internamente es un caos, comenta Romn Ortiz, especialista en estrategia internacional. El otro actor clave es Rusia, un pas estratgico que ltimamente les ha dado ms dolores de cabeza a los estadounidenses. Al ser un pas rico en petrleo y gas, logr estabilizar su economa gracias a los altos precios del crudo, que le ha servido tambin para maniobrar con los europeos y, sobre todo, con las antiguas repblicas soviticas A la gente no le gusta el autoritarismo, pero si el autoritarismo est envuelto en dinero, pues lo tolera. Por eso, me parece verosmil que Vladimir Putin no resista y haya finalmente un cambio de gobierno, aade Ortiz. El otro punto estratgico del mapa es,
6 Internacional Lima, domingo 11 de agosto del 2013

es el precio del barril de crudo Brent, al cierre del viernes. En julio del 2008 lleg a costar US$147.

Cometeramos un grave error si no pensramos seriamente en cmo alentar la fractura hidrulica. Estamos perdiendo una oportunidad de oro David Cameron Primer ministro britnico

sin duda, Medio Oriente y los pases del Golfo Prsico, netamente petroleros. Para muestra, un par de detalles. A inicios de ao, la toma de una planta de gas en Argelia (que termin con ms de 80 muertos) y la intervencin militar francesa en Mali no remecieron Washington. Ni los insurgentes islamistas ni su vinculacin con Al Qaeda motivaron un despliegue de fuerzas estadounidenses, como podra haber ocurrido aos atrs. La retirada de tropas estadounidenses de Medio Oriente es la demostracin de que cada vez dependen menos del petrleo de esa regin. Antes haba dos razones para estar ah: el petrleo que ellos compraban y el petrleo que compraban los europeos, analiza Ortiz. La actual poltica internacional estadounidense, que prefiere ver de lejos los conflictos (Siria, por ejemplo) tambin est alertando a los europeos que no despiertan de la crisis econmica de que ellos mismos debern velar por sus intereses, sin el auspicio y la proteccin de Washington. Siendo as, Estados Unidos se sigue reafirmando como la primera potencia mundial pero con los recursos energticos suficientes comoparadejardepreocuparse,almenospor untiempo,delosproblemasdelosdems.

Estados Unidos ha librado, cuando menos, cuatro guerras en poco ms de dos dcadas. Israel tres. Irn, ninguna.
300 millones de chinos, ese era un precio que China estara dispuesta a pagar para conseguir que el mundo entero fuera comunista. Y Mao, a diferencia del presidente iran, s tena la autoridad necesaria para decidir el uso que China deba dar a sus armas de destruccin masiva. Barack Obama ha dado un argumento diferente para explicar por qu no deba permitirse que Irn adquiriese armas nucleares. Segn este, el problema no es que el rgimen iran no pueda ser disuadido de usarlas, sino que su adquisicin iniciara una carrera nuclear en Medio Oriente. Pero ese argumento no parece funcionar en un escenario comparable: ni Corea del Sur ni Japn (ambos aliados militares de EE.UU.) buscaron obtener armas nucleares despus de que Corea del Norte (rival de los tres), obtuviera su propio arsenal. Parecen confiar en la disuasin estadounidense como garante de su seguridad en el plano nuclear. En el caso del Medio Oriente, Egipto tiene fronteras con Israel y sostuvo cuatro guerras con ese pas en el pasado. Sin embargo, jams intent obtener bombas atmicas en respuesta al arsenal nuclear israel. Por qu habra de hacerlo en caso de que las obtuviese Irn, pas con el que jams tuvo un conflicto armado y con el que mantiene relaciones diplomticas normales? Incluso si definiera ese arsenal hipottico como una amenaza, por qu no lidiara con ella del mismo modo que Corea del Sur y Japn. Despus de todo, Egipto es el segundo receptor mundial de ayuda militar estadounidense.