You are on page 1of 88

Este ltimo livro de Norbert Elias exprime, de forma exemplar, as virtualidades da sntese de conhecimentos com origem nas cincias

naturais e sociais, por um lado, e nas diferentes cincias sociais, por outro. Em a Teoria Simblica so tratados trs problemas fundamentais. Em primeiro lugar, o conceito de smbolo equacionado nas suas relaes com a linguagem, o conhecimento e o pensamento, articulando, nomeadamente, perspectivas da " sociologia, da semiologia e da antropologia cultural. Em segundo lugar, e tendo por base uma incorporao de contributos da biologia na teoria social, traada a linha de. continuidade entre a evoluo biolgica, conducente constituio do aparelho vocal humano, e o desenvolvimento histrico dos smbolos enquanto padres tangveis da comunicao humana. Finalmente, o estatuto ontolgico do conhecimento reexaminado por forma a permitir a superao de dualismos filo*sficos tradicionais, como os que : .opem sujeito'e objecto ou idealismo e materialismo. Norbert Elias (1897-1990) uma das principais figuras da sociologia e das cincias sociais em geral. A sua obra' . 'combina, de forma admirvel, o tratamento de dados empricos sobre os pormenores da vida social, a sntese histrica de longa durao e a discusso terica geral, Uravessando as fronteiras disciplinares clssicas. Entre os seus livros mais importantes destacam-se O Processo Civilizacional Introduo Sociologia.

W
01 .0

Norbert Elias

t! o
1 H

TEORIA SIMBLICA

s;
tu ..; <

ISBN 972-8027-18-4

Sociologias CELTA EDITORA 301.01 EL42s 439501/IFCH/


CELTA

SOCIOLOGIAS
COLECO COORDENADA POR

NORBERT ELIAS

Rui PENA PIRES


CONSELHO EDITORIAL JoAo S. BATISTA, ISABEL GUERRA, LUSA LIMA, JUAN MOZZICAFREDDO, ANA DE SAINT-MAURICE E JOS MANUEL LEITE VIEGAS
Esta coleco tem como objectivo publicar obras inovadoras no campo da teoria social, snteses actualizadas sobre os mais importante domnios e escolas da sociologia e estudos sobre problemas fundamentais da modernidade. Os livros a editar destinam-se, pois, a um pblico diversificado, podendo ser utilizados no s por investigadores e profissionais ou professores e estudantes, mas tambm por todos os que procuram uma informao e interpretao simultaneamente cientfica e acessvel sobre as grandes questes do mundo moderno, em geral, e da sociedade portuguesa contempornea, em particular.

TEORIA SIMBLICA
ORGANIZAO E INTRODUO

RICHARD KILMINSTER
TRADUO PAULO VALVERDE

TTULOS PUBLICADOS
JOO FERREIRA DE ALMEIDA E OUTROS EXCLUSO SOCIAL FACTORES E TIPOS DE POBREZA EM PORTUGAL ANTHONY GIDDENS AS CONSEQUNCIAS DA MODERNIDADE ANTHONY GIDDENS MODERNIDADE E IDENTIDADE PESSOAL JOHN A. JACKSON MIGRAES DAVID LYON A SOCIEDADE DA INFORMAO QUESTES E ILUSES
PAULO MONTEIRO

EMIGRAO O ETERNO MITO Do RETORNO


STEVENYEARLEY

A CAUSA VERDE UMA SOCIOLOGIA DAS QUESTES ECOLGICAS A PUBLICAR


TOM BURNS E HELENA FLAM

PROCESSOS DE ORGANIZAO SOCIAL SISTEMAS DE REGRAS SOCIAIS: TEORIA E APLICAES


JORGE VALA, MARIA BENEDICTA MONTEIRO, LUSA LIMA E ANTNIO CAETANO

PSICOLOGIA SOCIAL DAS ORGANIZAES ESTUDOS EM EMPRESAS PORTUGUESAS

Liubi Livraria .nur.cpm.>r (019) 2 3 * 2 0 0 0 EncomemUt . Entrevi


CELTA EDITORA
OEIRAS / 1994

VDE

- IFCH

HX,
TTULO ORIGINAL

THE SYMBOLTHEORY

NDICE

O 1989, NOKUimTliLIAS
1991, NORBERT ELIAS STICHTING ...JDAIN1|RODUO DO ORGANIZADOR, 1991, RICHARD KILMINSTER

NORBERT ELIAS TEORIA DO SMBOLO


PRIMEIRA EDIO PORTUGUESA 1994 TRADUO DO INGLS POR PAULO VALVERDE ISBN 972-8027-18-4 ISBN DA EDIO ORIGINAL

INTRODUO DO ORGANIZADOR [RICHARD KILMINSTER] INTRODUO SECO I SECO II SECO III


SECO IV SECO V SECO VI SECO VII SECO VIII SECO IX NOTA . .<

vii 3 19 37 51
57 67 85 111 125 131 149

0-8039-8417-7, SAGE PUBLICATION LTD, LONDRES


DEPSrrO LEGAL

65908/94
COMPOSIO

CELTA EDITORA
CAPA

CELTA EDITORA
FOTOLITOS, IMPRESSO E ACABAMENTOS

TIPOGRAFIA LOUSANENSE
LOUSA

RESERVADOS TODOS OS DIREITOS PARA PORTUGAL, DE ACORDO COM A LEGISLAO EM VIGOR, POR CELTA EDITORA LDA APARTADO 151,2780 OEIRAS

Na composio deste livro foram utilizados um micro computador SCHNEIDER e uma impressora NEC, distribudos em Portugal por IFS.

INTRODUO DO ORGANIZADOR1
RICHARD KTLMINSTER

Un prottmconvenablement pose est bien prs d'tre rsolu. (Andr Marie Ampere, citado in Bravo 1979:204)

Teoria Simblica foi o ltimo trabalho extenso preparado para publicao, em vida, por Norbert Elias, falecido em l de Agosto de 1990, em Amsterdo, com 93 anos de idade. Este livro reproduz num texto nico, embora sem alteraes, o seu estudo desenvolvido, "The Symbol Theory: An Introduction", publicado, originalmente em trs partes, em nmeros sucessivos de Theory, Culture and Society no ano de 1989. quadro de Paul Klee, que figura na capa,2 foi escolhido por Elias, pouco antes da sua morte, para a nova verso em livro. Infelizmente, nos dias que precederam a sua morte, ele estava ainda a elaborar uma nova Introduo. De acordo com os editores e a Norbert Elias Foundation, foi decidido que este documento pungente fosse publicado na sua forma inacabada. No incio do texto, foi, assim, includo este documento que deveria constituir a introduo da verso final. A certa altura, h uma quebra e Elias assume o seu estilo peculiarmente expansivo, comeando a discutir um dos seus temas favoritos: a necessidade de estudar as sociedades humanas numa escala temporal muito longa. difcil adivinhar o caminho que poderia ter sido seguido pelo resto do argumento. O texto principal passou por vrias fases antes de chegar forma actual. Tal como todos os outros textos de Elias, nos ltimos anos da sua vida, tambm este foi ditado a um colaborador. Foi finalizado, segundo este processo, numa verso preliminar, no Vero de 1988. O manuscrito extenso, muito repetitivo, e ainda no dividido em seces, era uma corrente contnua de temas interrelacionados. Elaborei um texto mais estruturado e, por isso, mais acessvel com vista sua publicao na revista, inserindo pargrafos, eliminando repeties desnecessrias e ordenando a sequncia das seces numeradas que ele comeou mas no concluiu.
1 Agradeo a Stephen Barr, Rudolf Knijff, Terry Wassall e Cs Wouten pelo seu auxlio na preparao desta Introduo. 2 N. do T.: O autor refere-se edio original inglesa que apresenta o quadro de Paul Klee, Buchstabenbild 1924.

vu

viu

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

IX

Ao organizar a edio original, segui de perto uma sequncia de temas e de argumentao que j estava presente no material. Apesar da repetio, o manuscrito parecia integrar-se, de forma natural, num padro, que, felizmente, vim a poder discutir com Elias. Uma vez que ele no podia reler as pginas medida que as ia compondo e revendo, devido aos seus problemas de viso, Elias foi obrigado a desenvolver todo o trabalho na sua prpria mente. Foi, portanto, notvel descobrir o carcter sistemtico e estruturado de um manuscrito que parecia, na aparncia, ser imperfeito. Todos os meus rearranjos e excluses foram feitos com o seu consentimento, tendo ele reescrito algumas seces mais curtas. Por sua insistncia, no entanto, foram mantidas algumas passagens repetitivas que os leitores podem considerar entediantes no texto no remodelado. Mas, como sublinho adiante, h uma linha de fronteira muito fluida entre estas passagens e o que podemos designar como as repeties benignas de Elias, que so uma caracterstica geral do seu estilo que lhe permite regressar.diversas vezes s mesmas questes, retrabalhando-as em cada ocasio segundo perspectivas diferentes. A Teoria Simblica um exemplo clssico da aeuvre3 final de Elias, mas os leitores pouco familiarizados com o seu trabalho e que o lem pela primeira vez, podem considerar estranhas a sua forma de apresentao e a sua terminologia em comparao com os produtos acadmicos profissionais mais habituais. Por isso, podero ser, em geral, teis algumas linhas de orientao para a leitura destes escritos altamente originais. Durante a maior parte da sua carreira, por razes que muitas vezes escapavam ao seu controlo, Elias situou-se na periferia das instituies da sociologia e, deste modo, numa posio de distanciamento. Por isso, foi objecto de poucas presses do mundo institucionalizado das cincias sociais acadmicas.4 Assim, o que o leitor no encontrar em qualquer dos livros ou dos artigos de Elias e, a este respeito, a Teoria Simblica um exemplo tpico o comeo convencional com uma discusso da literatura ou dos debates contemporneos acerca do problema ou do tpico abordados, neste caso os smbolos. Elias no trabalhava segundo este modelo. Ele preferia enfrentar, de imediato, o problema ou o objecto da sua investigao (por exemplo, as instituies cientficas, Mozart, o tempo, a violncia, Freud, o envelhecimento e a morte, o trabalho, a psicossomtica, para citar apenas alguns dos outros temas que ele investigou em anos recentes) que iria explorar sua maneira. Os esforos dos outros que trabalha3 N. do T.: Em francs no original. Para evitar a repetio de notas deste tipo, o leitor deve subentender que todas as palavras ou expresses de lnguas estrangeiras, presentes nesta traduo, reproduzem o texto original. 4 Para relatos da vida de Elias, a histria da publicao de The Civilizing Process, o reconhecimento tardio do seu trabalho nos pases europeus durante os anos 70 e 80 e a extensa investigao na rea da sociologia conf iguracional na Holanda, ver Goudsblom 1977; Lepenies 1978; Korte 1988; Mennell 1989: cap. 1; e Kranendonk 1990.

vam estes temas segundo orientaes diferentes e no interior de tradies sociolgicas diferentes tinham, para ele, um interesse secundrio. Ele reservava ao leitor a tarefa de verificar a compatibilidade com o seu prprio paradigma de conceitos e de concluses desenvolvidos em outros locais. Assim, um artigo longo e divagante de Elias contm, tipicamente, raras referncias a outros autores; de facto, com frequncia, haver apenas uma, talvez mesmo de um livro obscuro publicado h muitos anos. A Teoria Simblica no excepo, contendo s uma referncia a um livro de Julian Huxley de 1941 sobre a questo da singularidade evolutiva do homem. Se lamentvamos a Elias o facto de ele no ter abordado a literatura contempornea, ou se sugeramos que estava antiquado, ele respondia que tnhamos um fetiche pelo novo: que um livro, embora antigo, pode constituir ainda a melhor abordagem de um problema. E, de forma recproca, os livros novos no representam, necessariamente, um avano s pelo facto de serem novos. Era o valor intrnseco de um livro que era importante, no a circunstncia de estar, no momento, Ia mode.s Ele era insensvel s modas intelectuais, trabalhando numa escala temporal cientfica, com uma amplitude de viso e com um nvel de distanciamento que s podem ser descritos como olmpicos. Elias tinha uma curiosidade insacivel e rejubilante sobre o mundo. Descrevia, muitas vezes, a vocao do socilogo como uma "viagem de descoberta" ao reino quase desconhecido da sociedade. Ele mesmo navegava sempre com o auxlio das suas prprias teorias e com a sua linguagem da sociologia configuracional ou sociologia "processual", uma designao que ele comeou a utilizar no fim da sua vida. Para Elias, o seu paradigma era o principal na arena sociolgica, era prioritrio, mas no num sentido inflexvel e dogmtico. Ningum se mostrava mais aberto do que ele s objeces empricas e ao dilogo. Mas ele simplesmente possua uma convico inabalvel sobre a originalidade e a importncia do seu trabalho como uma sntese e como um programa de investigao. Tinha uma grande segurana acerca do que fazia. Podia sempre referir o poder explicativo demonstrvel dos modelos sociolgicos que desenvolvera em The Civilizing Process (1978-82; 1939, em alemo) e The Court Society (1983; 1969, em alemo) e recorrer ao seu vasto conhecimento da histria e das cincias no que s raros contemporneos o podiam igualar. . Johan Goudsblom notou que, nos primeiros trabalhos de Elias dos anos 30, h um exerccio de polmica terica e metodolgica implcito com outros autores e escolas muito superior ao que imediatamente visvel. Nos seus textos posteriores, esta tendncia tornou-se mais explcita, com Elias a interpelar criticamente diversos autores identificados (Goudsblom 1987). Isto verdade, embora o modo da polmica implcita possa assumir outra forma, tal como acontece neste livro. Ele gostava tambm de criticar outras abordagens de um
5 Elias sublinhou estes aspectos de formas diferentes em diversos locais, mas ver especialmente Elias 1987a: 117-8 e 1987c.

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

XI

problema de uma forma difusa e alusiva, com exemplos dos estilos de pensamento ou dos paradigmas caractersticos. Podia aludir, assim, s insuficincias da "teoria da aco", da "teoria marxista", da "fenomenologia" ou, como neste caso, das "teorias tradicionais do conhecimento". A sua crtica, de forma invarivel, atribua-lhes defeitos fatais de reducionismo, de individualismo, de hiper-abstraco, de excrescncias filosficas, de sentimentos polticos dissimulados (uma espcie de "envolvimento" na terminologia de Elias) ou de vrias combinaes destes aspectos. Mas, em geral, ele nunca se envolvia excessivamente nas polmicas exacerbadas dos debates contemporneos ou nas elaboradas discusses domsticas que ocorrem na sociologia. Ele acreditava que o progresso da disciplina beneficiava sobretudo de uma investigao emprica fundamentada teoricamente; mas era seriamente prejudicado pelos socilogos que consumiam as suas energias nas controvrsias do momento ou a polemizar entre si. importante mencionar o estilo dos textos de Elias. Wolf Lepenies (1987:63) descreveu, com perspiccia, as suas qualidades: "uma preocupao de clareza' liberta de qualquer jargo, um treino cuidadoso na observao sociolgica e uma combinao perfeita de discusses tericas com referncias muitas vezes surpreendentes aos pormenores". Elias tambm, com frequncia, provocador desafiante e deliciava-se a citar dualismos venerandos mas agora defuntos e submeter a exame o que parece bvio. Ele faz todas estas coisas neste livro quando fala sobre a relao entre a comunicao e o pensamento humanos e a evoluo da natureza biolgica. Elias convence os leitores no tanto pelos argumentos "lgicos" convencionais para esta ou aquela posio, mas mais pelo facto de expressar as questes de uma forma que estimula as pessoas a reflectir sobre as categorias ou as premissas que elas utilizam vulgarmente quando tratam de tais questes. Depois de ler a Teoria Simblica ser difcil, por exemplo, utilizar de novo, de maneira irreflectida, as oposies de idealismo/materialismo e de natureza/cultura ou sucumbir tentao falaciosa de considerar a linguagem com uma existncia num reino independente. Os ecos da sociologia do conhecimento alem reverberam nesta pea tal como numa larga parte da obra de Elias. Mas ele levou a tradio mais longe, aprofundando e alargando a parte do programa que necessitava de uma epistemologia e de uma ontologia sociolgicas a fim de substituir a filosofia tradicional. a marca do projecto de Elias nesta tradio que permite identificar uma outra caracterstica do seu estilo. Com muita frequncia, ele explora um problema partindo da apresentao das dicotomias estticas presentes nas abordagens vulgares, regressando diversas vezes a elas quando.est a expor um quadro de explicao alternativo mais amplo e inclusivo. Este quadro vem a ser, obviamente, a sua prpria sociologia das configuraes, desenvolvida a partir do seu trabalho sobre os processos de civilizao. sempre deste ponto de vista que Elias escreve. Algumas repeties neste livro, embora no todas, so explicveis por esta caracterstica orgnica do seu modo de argumentao.

O modo de discusso de Elias transpe, assim, de forma efectiva, os problemas originalmente colocados para um outro nvel. A medida que so absorvidas pelo quadro sociolgico mais amplo, as formas tradicionais (muitas vezes filosficas) de falar sobre a questo so ento apresentadas como simplesmente insustentveis. Neste livro, podemos seguir Elias nesta estratgia atravs das oposies tradicionais de idealismo/materialismo, matria/esprito, natureza/cultura, forma/contedo e conscincia/ser. Em particular, as limitaes do dualismo sujeito/objecto so repetidamente notadas e Elias faz remontar, sociologicamente, esta oposio indubitvel auto-experincia das pessoas como homo dausus caracterstica das sociedades (nomeadamente no Ocidente) que atingiram uma fase adiantada de um processo de civilizao. A cruzada contra este modelo dos seres humanos , de facto, um dos temas mais dominantes na obra de Elias. Por todas as razes at aqui especificadas, considero importante ler este livro diversas vezes de modo a beneficiar mais com a sua leitura. Elias era no apenas um daqueles escritores da tradio alem que colocavam uma grande nfase na importncia do modo como se formula uma questo, mas tambm se mostrava muito atento aos matizes e s associaes da linguagem e dos conceitos que utilizamos na sociologia, o que uma forma de sensibilidade prxima do primeiro aspecto. O convite que nos faz para desaprender velhas categorias a fim de desenvolver uma imagem mais distanciada e realista dos seres humanos no mbito de um quadro e de uma escala temporal evolutivos -^- o que constitui, parcialmente, o tema deste livro no , porm, uma tarefa fcil ou unicamente "racional". Ela envolve, inevitavelmente, pessoas que tem de alterar a imagem que tm de si prprias, talvez numa direco que desagradvel. Elias evocou a fora glida da sua imagem evolutiva da humanidade numa estrofe do seu poema "Cavalgando a Tempestade" (Elias 1988:81):
nascidos de uma tempestade de desordem nmadas do tempo sem mars num vazio sem fronteira cavalgando a tempestade

O processo de reformao da nossa imagem dos seres humanos implica, obviamente, a superao de obstculos emocionais. Esta luta uma parcela do que Elias, num outro local, designou como o problema sociolgico de saber at que ponto e sob que condies as pessoas so capazes de se "encarar a si prprias" (Elias 1987a: 12-14, 39-40). Podemos detectar, desde logo, uma diferena substantiva entre esta concepo e a mxima racionalista mais familiar de "conhece-te a ti prprio". Foi, pois, com alguma moderao que Mike Featherstone (1987: 201) comentou, correctamente, que Elias "exige imenso do leitor".

Xll

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

X1U

Mais especificamente, como que a Teoria Simblica se integra no corpus das obras de Elias? Uma mensagem transmitida em todos os seus textos, que funciona como um aviso para os socilogos, que os acontecimentos e os processos sociais aparentemente dspares, analisados e artificialmente separados pelas diversas instituies das cincias sociais, organizadas profissionalmente, e pelas especialidades da sociologia so, de facto, aspectos do mesmo processo social interligado. Os seus textos, do mesmo modo, formam uma teia inconstil. No entanto, tal como outros cientistas sociais, Elias apercebeu-se da utilidade explicativa do conceito de autonomia relativa,6 que ele utilizou para descrever quer o processo pelo qual o conhecimento humano se torna independente dos seus produtores originais quer a forma pela qual as instituies sociais (econmicas, polticas, cientficas) especializadas se tornam funcionalmente auto-suficientes e delimitadas nas sociedades complexas. Este conceito permitiu tambm a Elias a possibilidade de, no quadro da sua viso sinptica da interligao dos processos sociais, escrever sobre temas como o desporto, as cincias, o tempo, a morte e as formas de morrer, diversos ramos da arte e os artistas, etc. A Teoria Simblica um ensaio terico exploratrio que coloca em primeiro plano as implicaes de um outro nvel interligado e relativamente autnomo, o processo de longo prazo da evoluo biolgica. Este processo , muitas vezes, relegado pelos socilogos para um estatuto de simples pano de fundo da vida social nas sociedades industriais. Para Elias, porm, uma compreenso de longo prazo do desenvolvimento social deve ser integrada no processo evolutivo global. Como ele escreveu:
A constituio natural dos seres humanos prepara-os para aprenderem com outros, para viverem com outros, para serem mantidos por outros e para cuidarem de outros. difcil imaginar como que os cientistas sociais podem obter uma compreenso clara do facto de a natureza preparar os seres humanos para a vida em sociedade sem incluir, no seu campo de viso, os aspectos do processo evolutivo e do desenvolvimento social da humanidade (ver p. 146).

Em discusses, Elias disse-me que considerava a Teoria Simblica ligada ao conjunto dos seus textos sobre a sociologia do conhecimento, incluindo ber die Zeit (1984), a colectnea Involvement and Detachment (1987a) e diversos outros
6 Elias utiliza muito o conceito de autonomia relativa nos seus textos, em particular nos de sociologia do conhecimento e das cincias. Na histria da sociologia tambm foi considerado til, pelo menos, por Durkheim [1914] 1968: 271; Lukcs [1920] 1973:11; Althusser 1965:111, 240; Sartre 1968: 80 e Alexander 1990:1-27. No contexto britnico, o conceito adquiriu relevo atravs dos textos ps-estruturalistas, nomeadamente os de Louis Althusser, que o utilizou nas suas adaptaes da teoria marxista da base e da superestrutura a fim de evitar o reducionismo economicista. Um autor que, de uma forma consistente, recusou dissociar cultura e estrutura numa perspectiva rgida e dualista foi Zygmunt Bauman (1972,1973).

artigos nesta rea dos anos 70 e 80 (ver a bibliografia). Em particular, os fragmentos "Reflections on the Great Evolution" (in Elias 1987a) e o artigo "On Human Beings and Their Emotions: A Process-Sociological Essay" (Elias 1987b) ligam-se intimamente a este livro. Num programa muito radical, Elias estabelece, nestes textos, a sociologia do conhecimento como a herdeira histrica dos problemas de epistemologia e ontologia da velha filosofia do conhecimento tradicional, que era dominada por uma concepo fortemente individualista do sujeito cognoscitivo. Ele desenvolveu tambm um modelo sociolgico das cincias de um tipo que, hoje, seria designado realista, embora sem a inspirao filosfica e transcendental de uma larga parte do trabalho contemporneo neste campo (Bhaskar 1979). Segundo o modelo de Elias, cada cincia investiga um nvel relativamente autnomo de integrao (o fsico, o qumico, o biolgico, o psicolgico, o social, etc.) do universo como seu "objecto", utilizando a terminologia dos filsofos. Este modelo que ele, de forma penetrante, denomina de cincia das cincias (Elias 1974) oferece uma concepo mais diferenciada e estrutural do tema das cincias e, portanto, dos diferentes mtodos que lhes so mais apropriados. Ele prope este modeloque pressupe uma hierarquia das cincias como uma alternativa empiricamente utilizvel face distino sujeito-objecto.7 Segundo Elias, as cincias sociais mostram um atraso perante as cincias naturais devido preponderncia, no seio das suas instituies acadmicas, de avaliaes heternomas e de envolvimentos emocionais que dominam o carcter do conhecimento produzido. Por isso, a capacidade humana de controlar os processos sociais fica aqum da capacidade de controlar os processos naturais, porque, nas cincias naturais, o equilbrio mudou, h muito, no sentido da predominncia de avaliaes autnomas, o que significou a conquista de um maior distanciamento (Elias 1987a). ' Um alvo polmico saliente, para Elias, neste grupo de textos a concepo kantiana do a priori que ele critica, implacavelmente, de um ponto de vista emprico-sociolgico. Ele tambm no demonstra qualquer indulgncia com os nominalistas, individualistas e fenomenologistas, ou com os reducionistas de
7 Na, vasta bibliografia dos estudos efectuados no quadro do programa de investigao configuracional, inspirado por Elias, na Holanda (Kranendonk 1990), h, estranhamente, apenas um artigo registado que trata, especificamente, da sociologia do conhecimento e das cincias de Elias (Wilterdink 1977). Esta negligncia desproporcionada face importncia que Elias, obviamente, dedicou a esta rea na sua produo total. Provavelmente nico , portanto, o estudo no publicado de Terence J. Wassall (1990) sobre a ontologia de Elias que defende uma abordagem eliasiana em termos de desenvolvimento da sociologia do conhecimento cientfico em oposio ao paradigma relativstico-construtivista dominante. Ele sugere tambm que Elias no retirou as concluses mais radicais, que so possveis na sua teoria dos nveis de integrao e na sua concepo da adequao ao objecto, para compreender as consequncias ambientais das intervenes cientficas no mundo natural.

XIV

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

XV

qualquer espcie economicistas, fisicalistas ou biologistas. Estas polmicas so recorrentes, em particular nos trabalhos de Elias sobre a sociologia do conhecimento, e surgem tambm, em vrias combinaes, em a Teoria Simblica. Neste livro, o enfoque programtico est situado na biologia evolutiva enquanto cincia humana que deve ser integrada, de uma forma no redutiva, numa concepo de longo prazo do desenvolvimento humano consistente com a teoria dos nveis de integrao. bvio, no texto, que, para Elias, a teoria evolutiva no deve ser identificada exclusivamente com a verso de Darwin, que ele, claramente, considera incompleta e representando apenas um estdio inicial de elaborao. Creio que, nos planos de Elias, est presente tambm a inteno de se mover no espao intermdio entre as duas posies ideolgicas extremas que, normalmente, influenciam a investigao sobre a dimenso animal dos seres humanos. Num extremo, situa-se a viso reducionista dos etlogos e dos sociobilogos como E. O. Wilson e outros (Segerstrale 1986) que, de facto, afirmam que ns somos basicamente macacos. No outro extremo, est a viso filosficp-religiosa segundo a qual os seres humanos constituem uma ruptura completa com o mundo animal, formando um nvel da alma ou do esprito. Na minha leitura, Elias tenta desbravar o terreno a fim de desenvolver um .novo modelo da humanidade para lidar com estas e outras questes conexas, que, geralmente, tendem a ser formuladas apenas segundo perspectivas parciais e valorativas. A "Grande Evoluo" fornece um enquadramento sinttico para todas as cincias, incluindo a sociologia. Antecipando-se s acusaes de determinismo evolucionista ou de teleologia, ele estabelece a distino aqui crucial, tal como em outros locais deste conjunto de textos, entre a evoluo biolgica largamente irreversvel e o desenvolvimento social potencialmente reversvel. O ciclo de vida das estrelas e o desenvolvimento das sociedades no so da mesma espcie: ao contrrio de uma estrela, uma sociedade pode fazer marcha atrs e regredir para um estdio anterior, por exemplo para relaes sociais feudais. Com isto na mente, Elias falava, muitas vezes, de processos tanto de civilizao como de descivilizao. No seio deste grande quadro do desenvolvimento socio-natural, Elias considera a capacidade humana tcnica de comunicao atravs de smbolos como uma realizao mpar da inventividade cega da natureza. A capacidade dos seres humanos de orientarem o seu comportamento atravs do conhecimento aprendido concede-lhes uma grande vantagem evolutiva sobre' outras espcies que so totalmente incapazes de o conseguir ou que s muito limitadamente o conseguem. isto que ele designa como a "emancipao simblica da humanidade" (p. 55). Por este motivo, a sobrevivncia dos grupos humanos tem dependido, largamente, de um conhecimento congruente com os objectos. Segundo Elias, desta concluso podem ser extradas lies vitais para o futuro da humanidade nos prximos estdios do seu desenvolvimento. , O objectivo do programa de investigao iniciado em a Teoria Simblica \ fornecer uma imagem socio-biolgica sobre a capacidade humana de formao

de smbolos mais adequada do que as que so possveis com teorias que utilizam ou implicam as polaridades estticas natureza/cultura e abstracto/concreto, que contm conotaes dualistas e metafsicas. A utilizao destas polaridades tornar-nos-ia insensveis a uma compreenso da formao dos smbolos como um processo de sntese progressiva, um termo chave que cobre o facto demonstrvel de que os conceitos tm, incrustados no seu interior, traos de estdios anteriores do desenvolvimento social e cientfico. Ele prefere, portanto, este conceito em vez do termo mais habitual e esttico de abstraco. Formulando estes problemas de uma outra maneira, pode afirmar-se que Elias est interessado em estabelecer, numa perspectiva diacrnica, o_mpdft_de existncia dos smbolos, enquanto meios aprendidos de comunicao, no seio de um quadro evolutivo que inclui o desenvolvimento social como sua continuao num nvel superior. Pode ser instrutivo ilustrar a ideia de sntese progressiva com base nos trabalhos de Elias sobre o tempo e as perspectivas do tempo (Elias 1982,1984) a fim de complementar a discusso apresentada no texto. Elias mostra que o conceito de tempo um exemplo destacado de um conceito de sntese de.um nvel superior, um smbolo aprendido que permite s pessoas relacionar duas sequncias de acontecimentos de diferentes nveis de integrao, utilizando uma sequncia como o padro temporal da outra. No simplesmente uma abstraco ou uma capacidade da mente e no uma substncia universal, como os filsofos, de diversas maneiras, sustentaram, mas um conceito_que se desenvolveu sob condies especficas e que serve para auxiliar a orientao das pessoas. Em sociedades menos diferenciadas, as pessoas tm uma experincia do tempo diferente e, muitas vezes, no tm necessidade de unidades de tempo pessoais... Podemos distinguir um desenvolvimento que vai de uma concepo mais pessoalizada e discontnua do tempo, nas sociedades mais simples, para uma concepo mais impessoal e contnua nas sociedades de Estado mais complexas, correspondendo a um alargamento das cadeias das interdependncias e da diferenciao funcional. Nas ltimas sociedades, as pessoas, muito auto-controladas, precisam de ajustar-se umas com as outras para corresponder a uma teia de contactos e de necessidades sociais cada vez mais intrincada, o que, para ser conseguido com o maior rigor e previsibilidade, exige um clculo do tempo socialmente padronizado e baseado em smbolos de nvel elevado. Tal como referi anteriormente, pela sua posio exterior s instituies da sociologia, Elias nunca se preocupou muito com alguns dos escrpulos profissionais relativos ao incio de um texto com o exame habitual da literatura da rea ou localizao, de forma sistemtica, do seu trabalho em relao aos textos de outros autores. O seu maior interesse era desenvolver e alargar as suas prprias teorias. Assim, inevitavelmente, ele ignorou a tarefa de verificar a compatibilidade do seu legado com o trabalho de outros autores e cm as descobertas recentes nas reas em que ele investia. No caso deste livro, se que

XVI

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

xvii

tal acontece, de que modo que o trabalho exploratrio terico de Elias afectado pelos desenvolvimentos recentes na teoria da biologia evolutiva? Ou pelos estudos da capacidade de simbolizao humana localizveis no trabalho dos antroplogos? trabalho de Elias visava uma sntese de todas as cincias, o que, se vier a ser efectuado pelos seus seguidores, exigir uma seleco das descobertas recentes das diversas disciplinas numa escala que ele no podia ou no estava interessado em atingir. H muito trabalho a ser realizado para testar, nesta perspectiva, a fora das reflexes tericas de Elias. S nos dois campos acima citados, a literatura obviamente muito vasta, pelo que tal tarefa no pode ser aqui desenvolvida. Para iniciar este processo, tudo o que posso fazer, na prtica, contrastar, em termos muito gerais, o programa de investigao de Elias em a Teoria Simblica com algumas das abordagens mais importantes encontradas em outros autores. Citarei apenas, em termos de comparao, alguns modelos que se incluem no mbito do meu conhecimento e da minha competncia. / Os antroplogos e os socilogos, do passado e do presente, que investigaram os smbolos tenderam a privilegiar a sua funo na coeso social e nos rituais (Durkheim [1912] 1968; Turner 1967,1969; Firth 1975; Auge 1982) ou na preservao das fronteiras sociais (Douglas 1966). O trabalho de Elias no aborda qualquer um destes problemas de uma forma directa, embora eles pudessem, a meu ver, beneficiar consideravelmente se fossem estudados na perspectiva eliasiana. Os filsofos, os estruturalistas e os semilogos tm-se preocupado com a relao entre o smbolo e o que ele representa (Cassirer 1953; Eco 1984). O interesse de Elias pode ser considerado mais prximo deste ltimo grupo na medida em que comum, como problema explcito, a descoberta dos laos entre a linguagem, o conhecimento e o pensamento, um tema central neste livro. Mas Elias j, h muito, se distanciara, decisivamente, do kantianismo latente (ou, em alguns casos, no to latente) que percorre uma larga parte desta investigao, em particular a obra mais recente inspirada por Claude Lvi-Strauss. Elias reavalia tambm, de forma fundamental, o conceito filosfico de "significado" que est implcito nesta abordagem (ver seco III). Alm disso, mais do que eles, Elias sublinha a importncia das emoes presentes na simbolizao e possui uma orientao dinmica e em termos de desenvolvimento em contraste com o pendor sincrnico de uma larga parte da investigao estruturalista. Porm, a diferena crucial entre todo este trabalho e o de Elias neste livro que este insiste em que os smbolos so tambm padres sonoros tangveis de comunicao humana e, por isto, so tambm dados "fsicos", possibilitados pela pr-condio biolgica evolutiva do aparato vocal nico e complexo dos seres humanos. Esta caracterstica permiti-lhes realizar uma ampla gama de sons e, assim, produzir muitas lnguas especficas a grupos. A insero do problema no interior de um quadro evolutivo, segundo esta perspectiva, permite considerar os. esforos de Elias como singulares entre as abordagens sociolgicas contemporneas da formao dos smbolos. Alguns antroplogos

que, em geral, conseguiram, nas suas investigaes, desenvolver um maior grau de distanciamento do que aquele que os socilogos at agora alcanaram movem-se tambm nesta direco (Borchert e Zihlman 1990). No entanto, para muitos socilogos contemporneos, os paradigmas dominantes, actualmente disponveis, so estritamente "culturalistas" ou orientados para o discurso (Mulkay 1985) ou cruamente causais e redutores em relao aos interesses (Bloor 1976). Elias oferece uma alternativa real (Wassall 1990). Ao conceber os smbolos tambm como padres sonoros tangveis,, Elias "pode, alm disso, evitar a tentao racionalista de considerar que.os sistemaa de smbolos fazem parte de um reino independente da cultura e so dotados de uma realidade autnoma. A existncia desta tentao no uma mera possibilidade lgica. Consideremos o comentrio de Jeffrey Alexander: "Os recentes desenvolvimentos nos estudos culturais convergem na sua nfase sobre a autonomia da cultura face estrutura social" (1990:25). As discusses de Elias neste livro no so, tanto quanto sei, uma resposta directa aos longos debates actuais na sociologia sobre a cultura (Archer 1988; Robertson 1990; Arnason 1987; Alexander 1990), embora a sua aproximao os possa iluminar de uma forma surpreendente. Com as suas diferentes posies e de acordo com os seus diferentes objectivos, muitos destes autores abordam tambm questes .acerca das origens e do funcionamento dos sistemas de smbolos, pelo que os leitores devem estabelecer as suas prprias comparaes com o quadro evolutivo baseado num tempo muito mais longo que utilizado neste livro. Elias enfrenta corajosamente uma questo que, muitas vezes, tratada de forma insuficiente oestes debates: qual o estatuto ontolgico do conhecimento? A subtileza com que ele aborda este problema, numa perspectiva sociolgica e dinmica, indo alm das alternativas tradicionais do idealismo e do materialismo, produz uma leitura fascinante (ver a Seco V sobre as imagens da memria cerebrais). Elias supera os dualismos tradicionais de natureza/cultura e estru: tura/cultura, mergulhando-os na corrente da continuidade que vai da evoluo da espcie humana at ao desenvolvimento das sociedades humanas enquanto nvel.de integrao autnomo. Para Elias, portanto, a condio humana est inserida em desenvolvimentos sociais que continuam o cego processo evolutivo a um outro nvel. A formao de smbolos est intimamente ligada, neste processo, com a sobrevivncia humana. Esta viso apresenta, em termos gerais, muitas similitudes com uma gerao anterior de autores evolucionistas que, nos anos 40 e 50 deste sculo, estabeleceram o que , normalmente, designado como Sntese Moderna na teoria da evoluo (Futuyma 1986: cap. 1) onde Elias se inspira significativamente. No por acaso que o nico livro aqui citado por Elias o de Julian Huxley de 1941. Elias conhecia j muito bem as cincias biolgicas devido formao em medicina que recebeu, na Alemanha, no incio da sua carreira, nos anos 20, mas h uma afinidade especial entre a concepo da evoluo biolgica presente em a Teoria Simblica e a concepo incorporada no trabalho de autores

xviii

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

XIX

como Julian Huxley, Joseph Needham, C.H. Waddington e outros, cuja obra Elias deve ter encontrado, no seu apogeu, durante o perodo de quarenta anos em que ele viveu, ensinou e investigou na Gr-Bretanha (aproximadamente 1935-1975). Embora no constituindo uma escola unificada, todos estes autores partilhavam a viso de que a sociedade um fenmeno emergente, irredutvel aos nveis fsico, qumico e biolgico anteriores. O que Elias designa de "nvel de integrao" social era descrito, sob diversas formas, como o "nvel de organizao" social (Needham 1944); o "campo de integrao psicossocial" (Reiser 1958); e a fase da "evoluo psicossocial" (Huxley 1942,1953).8 Needham veio mesmo a designar esta teoria como uma teoria de "nveis integrativos". Tal como Elias, eles estavam tambm interessados em distinguir os seres humanos como um grande avano evolutivo, como uma progresso de uma forma inferior para uma forma superior, o que Huxley e outros autores consideraram como um exemplo deanagnese (Waddington 1961). Outros aspectos comuns incluem a concepo de que os nveis superiores de integrao mantm canais de ligao corn os,.nyeisjnferiores; a importncia da transmisso do conhecimento e da aprendizagem no desenvolvimento humano; a singularidade da capacidade humana de simbolizao; a questo de como os seres humanos podem agora dirigir o processo evolutivo a partir da sua posio ao seu nvel mais elevado; e necessidade de reflectir sobre futuras tendncias globais que levem a uma auto-integrao da humanidade num mundo civilizado (Huxley 1961). ' No sabemos, com base nos textos e na correspondncia de Elias, publicados at data, quais foram os aspectos da Sntese Moderna que ele aceitou, quais foram aqueles que rejeitou ou mesmo se ele se apercebeu deste consenso. No sabemos s'e ele estava familiarizado com os desenvolvimentos actuais neste domnio relacionados com a deriva gentica aleatria, a sobrevivncia dos genes tal como a dos grupos de parentes, das populaes e das espcies (Futuyma 1986: 13). Nem sabemos se ele pensou na possibilidade de estes aspectos afectarem, de forma significativa, a sua verso da teoria evolutiva. Todas estas questes devem ser colocadas pelos investigadores que desejam retomar as pistas avanadas em a Teoria Simblica. Eu limito-me a sugerir a afinidade. Masjj claro que, apesar de Elias se inspirar consideravelmente nestes autores, ljse afasta deles devido perspectiva firmemente sociolgica que utiliza na abgrdagettrdestas questes. Ele possui um sentido muito desenvolvido de
8 Embora no se referindo aos textos de Elias, C.H. Waddington preferiu o termo chave "sociogentico" de Elias para descrever o mecanismo cumulativo de aprendizagem social: "'Psicossocial' um termo de Huxley. Na minha opinio, ele sofre de alguma redundncia, porque o social s dificilmente pode evitar ser psicolgico. Prefiro usar 'sociogentico' que acentua a importncia do mecanismo como meio de transmitir informao de uma gerao a : outra, o que o ponto crucial" (Waddington 1961: 74).

socilogo de como as tendncias ideolgicas ou disciplinares das pessoas podem moldar, de forma significativa, as suas observaes das realidades biolgicas. Mais do que qualquer um dos bilogos evolucionistas, ele coloca tambm a nfase na explicao da direco dos sucessivos estdios integrativos/desintegrativos do desenvolvimento social em termos do quadro do nvel social de integrao global. A terminologia que utiliza na explicao deste nvel muito mais rigorosa, mais diferenciada e adequada aos seus contornos. H uma bvia indeterminao, por exemplo, na expresso de Huxley de "fase de evoluo psicossocial". Este tipo de frase era apropriado ao que ele e outros tentavam fazer, isto , estabelecer simplesmente a irredutibilidade do nvel social humano superior aos nveis mais inferiores, no quadro de uma viso do mundo tico-humanista baseada numa imagem evolutiva da humanidade. Para Elias, no entanto, antes de podermos, de forma credvel, desenvolver este tipo de projecto, necessrio um longo trabalho sociolgico a fim de ser controlada a intromisso das avaliaes ideolgicas, emocionalmente impregnadas, nas nossas observaes dos nveis biolgicos e sociais dos seres humanos. Ele referiu-se, por vezes, a esta estratgia como o "desvio atravs do distanciamento" (Elias 1987a: 105-6). Ela est ligada, intimamente, a uma pers-" pectiva de longo prazo sobre o desenvolvimento social. Aparentemente, Elias retirou dos evolucionistas da Sntese Moderna apenas o necessrio para introduzir um complemento evolutivo de longo prazo nas suas teorias dos processos da civilizao, da diferenciao cientfica e da formao de smbolos. Alguns autores alunos ou seguidores de Elias comearam a responder ao seu desafio no sentido de uma viso mais profunda, no tempo, do desenvolvimento social e cientfico (Goudsblom, Jones e Mennell 1989; Wassall 1990), mas, na sociologia da cincia actual, s podemos encontrar as contribuies isoladas das perspectivas em termos de desenvolvimento (Hull 1988). Elias raramente participa nas polmicas metodolgicas s pelo, gosto da polmica. Nos seus ltimos textos, chamou a ateno para a integrao emergente de grupos sociais a um nvel global, um processo que depende do alargamento do mbito da sociologia do nvel de integrao do Estado-nao para o nvel da humanidade como um todo, o que constituiria um baluarte contra a intromisso de auto-imagens nacionais na formao dos conceitos (Elias 1987c; Mennell 1989: cap. 9). A Teoria Simblica contribui para este vital alargamento do mbito d sociologia ao situar a investigao da formao humana de smbolos na escala temporal evolutiva muito longa da espcie humana e ao mostrar como ela est intimamente ligada com a comunicao, a orientao e a sobrevivncia do grupo. Deste modo, contribui para o estabelecimento de um programa sociolgico que permita criar conhecimento social cientfico adequado, no mbito e no nvel de distanciamento, compreenso da prxima fase de desenvolvimento da humanidade a esse nvel global" e, assim, auxiliando potencialmente a sobrevivncia nesta fase , que est a

XX

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

xxi

emergir por toda a parte. Ele pretende dotar os socilogos com uma imagem mais realista e credvel da humanidade como um todo. Os exerccios de desbravamento conceptual e as polmicas que esto presentes neste livro pretendem contribuir, parcialmente, para alcanar este objectivo prtico ao tentar eliminar alguns dos conceitos, dualismos e pressupostos datados atrs referidos, os quais, se fossem utilizados de uma forma exclusiva, no permitiriam obter uma compreenso adequada para a nossa orientao no prximo nvel integrativo que est a emergir. Nas mos das instituies acadmicas estabelecidas, estas abstraces, muitas vezes impregnadas de avaliaes ideolgicas implcitas e no s, podem representar tambm um nvel mais elevado de envolvimento. Como tal, elas podem contribuir tambm para uma maior desorientao e mesmo, possivelmente, para a perigosa emergncia de tenses sociais durante as transies de reintegrao, que precedem a formao de unidades de sobrevivncia maiores, pelas quais a humanidade, provavelmente embora no de forma inevitvel, tende a passar. No fragmento introdutrio a ltima coisa que ele escreveu , Elias consagra ainda um espao considervel crtica, mais uma vez, do a priori kantiano e da dvida cartesiana-husserliana. Esta uma tarefa que ele iniciara, h setenta anos, quando era estudante de ps-graduo em Breslau sob a orientao de Richard Hnigswald! tentador considerar o seu regresso continuado estes temas simplesmente como um indicador de que ele estava obcecado por eles ou vivia no passado, ou ambas as coisas. Mas, de facto, ele lera os importantes desenvolvimentos recentes na rea do pensamento kantiano de, por exemplo, Karl-Otto Apel e Jiirgen Habermas. Sob a superfcie da nova nfase destes autores na lngua e nas comunidades da lngua, ele vislumbrava a mesma estrutura transcendental de pensamento que caracteriza toda a filosofia kantiana.9 A questo, porm, subsiste: porque que ele prosseguiu a sua cruzada contra esta e outras filosofias racionalistas com uma energia inesgotvel at ao prprio fim da sua vida? A resposta est na questo de orientao que acabei de referir. Aquilo que, a meu ver, galvanizava Elias era a percepo de que a dimenso transcendental do pensamento kantiano derrotista. Ela presume que as pessoas no podem adaptar-se a situaes diferentes e desenvolver novos modos de pensamento a partir da natureza dos novos objectos emergentes com que elas se confrontam: elas esto, eternamente, manietadas por categorias fixas. E as verses da dvida cartesiana abdicam, totalmente, da responsabilidade em relao mesma tare9 Numa carta que me dirigiu, datada de 18.1.81, Elias escreveu: "H toda a espcie de contradies na abordagem de Apel. Ele tenta incluir dados sociais no seu transcendentalismo, o que simplesmente no possvel porque os dados sociais pressupem uma pluralidade de seres humanos, enquanto o termo 'transcendental' se refere a dados que um indivduo particular possui por si prprio antes de qualquer experincia". Ver tambm Elias 1982:24 e outras crticas do transcendentalismo em Kilminster 1982 e 1989.

fa, presumindo que, em ltima instncia, nunca podemos estar, de algum modo, seguros da existncia do mundo real que tentamos abordar. Ambas as y filosofias so individualistas e fogem evidncia das snteses progressivas ** historicamente desenvolvidas nas cincias luz de novas observaes. Ele sustenta que os dados sugerem que no h, de facto, qualquer limite para " nmero de smbolos e de lnguas que as pessoas criaram ao longo dos sculos e continuaro a criar. Elias afirma, na parte final do fragmento introdutrio, que estas filosofias, que suscitam dvidas,^obre a..existncia de qualquer.coisa,que_.seja..independente do sujeito cognoscitivo, so "o bicho na ma da modernidade" (p. 15). Elas constituem um anexo destrutivo do movimento cientfico e s podem dificultar as tarefas cognitivo-orientacionais cruciais que se colocam humanidade na prxima fase do seu desenvolvimento. A infatigvel busca que Elias lhes dedicou no era uma mera vendetta. Estava em jogo muito mais.

BIBLIOGRAFIA
Alexander, Jeffrey C. (1990) "Analytic Debates: Understanding the Relativa Autonomy of Culture", in Jeffrey C. Alexander e Steven Seidman (orgs.), Culture and Society: Contemporary Debates. Cambridge: Cambridge University Press. Althusser, Louis (1965) For Marx. Londres: Allen Lane/Penguin Press (1970). Archer, Margaret S. (1988) Culture and Agency: The Place of Culture in Social Theory. Cambridge: Cambridge University Press. Arnason, Johann (1987) "Figurational Sociology as a Counter-Paradigm", Theory, Culture and Society, 4 (2-3), pp. 429-456. Auge, Marc (1982) The Anthropological Circle: Symbol, Function, History, trad. M. Thom. Cambridge: Cambridge University Press. Bauman, Zygmunt (1972) "Praxis: The Controversial Culture-Society Paradigm", in Teodor Shanin (org.), The Rules of the Game: Cross-Disciplinary Essays on Models in Scholarly Thought. Londres: Tavistock. Bauman, Zygmunt (1973) Culture as Praxis. Londres: Routledge. Bhaskar, Roy (1979) The Possibility ofNaturalism. Brighton: Harvester Press. Bloor, David (1976) Knowledge and Social Imagery. Londres: Routledge. Borchert, Catherine M. e Zihlman, Adrienne L. (1990) "The Ontogeny and Phylogeny of Symbolizing", in Mary L Cron Foster e Lucy Jayne Botscharow (orgs.), The Life of Symbols, Boulder, Col/Oxford: Westview Press. Bravo, Mrio Gian (1979) Ls Socialistes avant Marx, vol. I. Paris: Maspro. Cassirer, Ernst (1953) The Philosophy ofSymbolic Forms. New Haven, Conn.: Yale University Press. Douglas, Mary (1966) Purity and Danger. Londres: Routledge. Durkheim, mile ([1912] 1968) The Elementary Forms ofthe Religious Life. Londres: George Allen & Unwin. Eco, Umberto (1984) Semiotics and the Philosophy ofLanguage. Londres: Macmillan.

XX11

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO DO ORGANIZADOR

XX111

Elias, Norbert (1970) "The Sociology of Knowledge: New Perspectives", Sociology, V (2 & 3), pp. 149-168,355-370. Elias, Norbert (1974) "Theory of Science and History of Science: Comments on a Recent Discussion", Economy and Society, l (2), pp. 117-133. Elias, Norbert (1974) "The Sciences: Towards a Theory", in Richard Whitley (org.), Social Processes ofScientific Development. Londres: Routledge. Elias, Norbert (1978-82) The Civilizing Process, 2 vols. Oxford: Basil Blackwell (1939 na edio alem). Elias, Norbert (1982) "Scientific Establishments", in Norbert Elias, Hermnio Martins e Richard Whitley (orgs.), Scientific Establishments and Hierarchies. Dordrecht/Londres: , Reidel. Elias, Norbert (1983) The Court Society. Oxford: Basil Blackwell (1969 na edio alem). Elias, Norbert (1984) ber die Zeit. Frankfurt: Suhrkamp. Elias, Norbert (1987a) Involvement and Detachment. Oxford: Basil Blackwell. Elias, Norbert (1987b) "On Human Beings and Their Emotions: A Process-Sociological Essay", Theory, Culture and Society, 4 (2-3), pp. 339-361. Elias, Norbert (1987c) "The Retreat of Sociologists into the Present", Theory, Culture and Society, 4 (2-3), pp. 223-247. Elias, Norbert (1988) Los der Menschen: Gedichte/Nachdichtungen. Frankfurt: Suhrkamp. Featherstone, Mike (1987) "Norbert Elias and Figurational Sociology", Theory, Culture and Society, 4 (2-3), pp. 197-211. Firth, Raymond (1975) Symbols: Public and Private, 2 impr. Londres: George Allen & Unwin. Futuyma, Douglas J. (1986) Evolutionary Biology, 2a ed. Sunderland, Mass.: Sinauer Associates. Goudsblom, Johan (1977) "Responses to Norbert Elias's work in England, Germany, the Netherlands and France", in Peter Gleichmann, Johan Goudsblom e Hermann Korte (orgs.), Human Figurations: Essaysfor Norbert Elias. Amesterdo: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift. Goudsblom, Johan (1987) "The Sociology of Norbert Elias: Its Resonance and Signif icance", Theory, Culture and Society, 4 (2-3), pp. 326-9. Goudsblom, Johan, Jones, E.L. e Mennell, Stephen (1989) Human History and Social Process. Exeter: University of Exeter Press. Hull, David (1988) Science as a Process: An Evolutionary Account ofthe Social and Conceptual Development of Science. Chicago: University of Chicago Press. Huxley, Julian (1942) Evolution: The Modern Synthesis. Londres: Allen & Unwin. Huxley, Julian (1953) Evolution in Action. Londres: Chatto & Windus. Huxley, Julian (org.) (1961) The Humanist Frame. Londres: George Allen & Unwin. Kilminster, Richard (1982) "Zur Utopiediskussion aus soziologischer Sicht", in Wilhelm Vosskamp (org.), Utopieforschung, Band 1. Stuttgart: J.B. Metzler Verlag. Kilminster, Richard (1989) "The Limits of Transcendental Sociology", Theory, Culture and Society, 6 (4), pp. 655-663.

Lukcs, Georg ([1920] 1973) "The Old Culture and the New Culture", in E. San Juan Jr (org.), Marxism and Human Liberation. New York: Delta. Mennell, Stephen (1989) Norbert Elias: Civilization and the Human Self-Image. Oxford: Basil

Blackwell. Mulkay, Michael (1985) The Word and the World: Explorations in the Form of Sociological
Analysis. Londres: George Allen & Unwin. Needham, Joseph (1944) "Integrative Leveis: A Revaluation of the Idea of Progress", no seu Time: The Refreshing River. Londres: George Allen & Unwin. Reiser, Oliver L. (1958) The Integration of Human Knowledge. Boston: Extending Horizons Press. Robertson, Roland (1990) "Globality, Global Culture and Images of World Order", in Hans Haferkamp e Neil Smelser (orgs.), Social Change and Modernity. Berkeley: University of Califrnia Press. Segerstrale, Ullica (1986) "Colleagues in Conflict: An in vivo Analysis of the Sociobiology Controversy", Biology and Philosophy, l, pp. 53-87. Turner, Victor (1967) The Forest of Symbols. Ithaca, NY: Cornell University Press. Turner, Victor (1969) The Ritual Process. Harmondsworth: Penguin. Sartre, Jean-Paul (1968) Searchfor a Method. New York: Vintage Books (1960 na edio francesa). Waddington, C.H. (1961) "The Human Animal", in Julian Huxley (org.), The Humanist Frame. Londres: George Allen & Unwin. Wassall, Terence J. (1990) "The Development of Scientific Knowledge in Relation to the Development of Societies", PhD thesis, Universidade de Leeds. x Wilterdink, Nico (1977) "Norbert Elias's Sociology of Knowledge and its Significance for the Study of the Sciences", in Peter Gleichmann, Johan Goudsblom e Hermann Korte (orgs.), Human Figurations: Essaysfor Norbert Elias. Amesterdo: Amsterdams Sociologisch Tijdschrift.

Korte, Hermann (1988) ber Norbert Elias. Frankfurt: Suhrkamp. Kranendonk, Willem H. (1990) The Society as Process: A Bibliography of Figurational
Sociology in The Netherlands (up to 1989): Sociogenetic and Psychogenetic Studies. Ames terdo: Publikatiereeks Sociologisch Instituut. Lepenies, Wolf (1978) "Norbert Elias: An Outsider Full of Unprejudiced Insight", New German Critique, 15 (Fali), pp. 57-64.

TEORIA SIMBLICA

INTRODUO

&

A Tuitos dos problemas que so colocados e discutidos nesta introduo no J.Viso problemas da sociologia convencional que, nos nossos dias, se encontra num estdio relativamente jovem de desenvolvimento. No s difcil, neste estdio, discutir a sucesso processual pela qual um facto no se pode. produzir se um outro facto, anterior, no se produziu previamente; no s, por outras palavras, a sociologia exige a percepo e a representao simblica dos processos, mas tambm a compreenso plena de que a localizao dos factos pode ter lugar numa sequncia de nveis diferentes de integrao. Consideremos a orientao no que designamos como espao. Pode ser representada por conceitos como largura, profundidade ou comprimento. Mas, num nvel superior de integrao, pode ser tambm representada pelo conceito de "espao" e no inverosmil que, no desenvolvimento da humanidade, conceitos como comprimento ou largura tenham precedido a integrao superior representada pelo conceito de espao. "Espao" representa ainda uma integrao a um nvel inferior de concepo face ao conceito de "dimenso" que, implicitamente, indica que o espao no o nico nvel de orientao. A descoberta de que a orientao global de um facto no espao exige tambm a sua determinao no tempo foi, como podemos lembrar, um acontecimento cientfico significativo. A localizao plena de um facto no espao no possvel a menos que ela seja acompanhada da sua localizao no tempo. Com efeito, se afirmarmos que "Einstein descobriu que o nosso universo tetra-dimensional", tal no implica que, de facto, a integrao dos meios de localizao, ao nvel do tempo-espao, fosse desconhecida antes de Einstein a tornar explcita. Qualquer mudana no comprimento tambm uma mudana no tempo. difcil admitir a ideia de que, antes de Einstein, ningum teve jamais conscincia deste facto. Um dos seus mritos foi o de ele ter a coragem de dar a prova e a expresso cientficas a um facto bvio. Suponhamos que eu visito uma cidade desconhecida com um plano das ruas na mo. Neste caso, no devo hesitar em distinguir dois modos de existncia. As ruas, as casas e as praas podem ser classificadas como realmente existentes. O plano da cidade uma representao simblica desta realidade. Neste caso, no necessrio duvidar da adequao entre smbolo e realidade. O autor do mapa pode ter cometido erros, mas, de um modo geral, podemos confiar no

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

'*

interesse pessoal dos editores que tomam a precauo de corrigir os erros e tentam vender mapas que sejam representaes simblicas exactas da configurao da cidade. Se utilizarmos a relao entre a unidade fsica e social de uma cidade e a representao simblica da sua configurao na forma de um mapa como modelo, surge uma dificuldade que pode subsistir se a no tomarmos em considerao. Pode parecer demasiado trivial para merecer um exame mais atento. No despropositado conceptualizar a relao entre uma cidade e o seu mapa como uma relao entre algo que realmente existe e algo que meramente a sua representao simblica. Ela satisfaz a inclinao caracterstica da nossa poca de conceber as diferenas como contrastes. Porm, neste caso, a conotao do contraste aquela que existe entre a fantasia e a realidade. O mapa e a cidade tm um modo de existncia diferente mas no contrastado. Actualmente, mesmo as lnguas mais diferenciadas no so suficientemente diferenciadas de modo< a facultarem queles que as utilizam como meios de comunicao smbolos lingusticos imediatos de coisas que sejam distinguveis sem serem antagnicas. Enquanto mercadoria, os mapas fazem parte do mesmo nvel de realidade a que pertence a cidade que eles representam. Enquanto representaes simblicas da cidade, os mapas esto, ao mesmo tempo, situados num nvel diferente. As pessoas devem distanciar-se da realidade fsica da cidade a fim de construir e utilizar um mapa; devem, por assim dizer, elevar-se mentalmente a um nvel de sntese acima da sua existncia imediata como um agrupamento de matria. H vrios tipos de representaes simblicas. Os mapas so apenas um deles. As lnguas so outro. As pessoas que falam ingls quando pretendem fazer uma observao sobre o cu nocturno podem utilizar o padro sonoro moon. Na sua lngua, este padro sonoro representa simbolicamente o corpo celeste mais volumoso do cu nocturno. Com o auxlio de uma ampla gama de padres sonoros como este, os seres humanos tm a capacidade de comunicar entre si. Eles podem armazenar conhecimento na sua memria e transmiti-lo de uma gerao para outra. Uma forma muito definida de estandardizao social permite que, no interior de uma mesma sociedade, os mesmos padres sonoros sejam reconhecidos por todos os membros mais ou menos com o mesmo sentido, ou seja, como smbolos que representam o mesmo tipo de conhecimento. Consideremos um outro exemplo, a palavra "vrus". Foi inventada e estandardizada quando foram descobertos agentes menores que os bacilos, que provocavam tipos especficos de doenas, e foi necessrio um smbolo comum atravs do qual as pessoas pudessem comunicar acerca dos vrus. Sem este smbolo comum, a comunicao a seu respeito seria difcil se no mesmo impossvel. Mas a necessidade de nomes no est confinada a objectos raros e especializados. Os objectos mais vulgares da nossa vida quotidiana como os botes, as camisas, as escadas e as bicicletas necessitam de uma representao simblica padronizada como condio para podermos comunicar sobre eles.

De facto, o que no est simbolicamente representado na lngua de uma comunidade lingustica no conhecido pelos seus membros: eles no podem comunicar entre si sobre tal coisa. Isto aplica-se no s s palavras isoladas, mas tambm a frases inteiras e aos ( pensamentos em geral. Mas a relao entre as representaes simblicas, sob a forma de frases, e o que elas representam complexa. As frases e, ainda mais, os tecidos de frases podem ajustar-se ao que eles tentam representar de forma total ou parcial. A necessidade de smbolos comunicveis no est tambm circunscrita a objectos tangveis particulares. Ela alarga-se a todo o fundo de conhecimento de uma comunidade lingustica e, em ltima instncia, humanidade, incluindo funes, situaes, processos e os prprios smbolos. Assim, todas as lnguas conhecidas proporcionam queles que as utilizam como meios de comunicao smbolos que lhes permitem afirmar, de forma inequvoca, se as declaraes que eles produzem entre si se referem aos emissores ou aos receptores da mensagem, e se lhes so dirigidas pessoalmente ou como membros de um grupo. No ingls moderno e em todas as lnguas prximas, o conjunto de pronomes pessoais desempenha esta funo. A estrutura das lnguas determinada pela sua funo social como meio_de comunicao. Podemos admitir que todas as sociedades humanas partilham entre si um fundo comum de experincias e, portanto, de conhecimento. Por isso, podemos verificar que algumas sociedades possuem representaes simblicas de tipos de conhecimento que esto ausentes em outras sociedades. Em geral, pode afirmar-se que aquilo que no possui representao simblica na lngua de uma sociedade no conhecido pelos seus membros. Podemos, no entanto, distinguir entre diferentes graus de conhecimento. Assim, as experincias do tempo, tal como indiquei em outro local,1 podem ser conhecidas e representadas linguisticamente a um nvel inferior de sntese numa sociedade e a um nvel superior em outra sociedade. A comunicao por meio de smbolos, que pode variar de sociedade para sociedade, uma das singularidades da humanidade. Fundamenta-se na organizao biolgica dos seres humanos. A imensa variabilidade de padres sonoros, que os seres humanos podem produzir como meios de comunicao, uma das condies da variabilidade das lnguas. tambm uma condio do crescimento do conhecimento. Sem as mudanas inovadoras dos padres sonoros de uma lngua, no seriam possveis as mudanas inovadoras do conhecimento. Entre os seres humanos, sociedades diferentes podem comunicar por meio de lnguas diferentes. O mesmo acontecimento e a mesma experincia podem ser representados por diferentes smbolos sonoros. Nas lnguas da humanidade, podemos encontrar 101 diferentes smbolos sonoros do que se designa como "Lua". Os seres humanos possuem um aspecto em comum com
l Ver Nobert Elias, ber die Zeit, 1984 [Frankfurt: Suhrkamp].

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

os animais, ou seja, a sua maneira de comunicar predeterminada pela sua organizao natural. No perodo inicial da sua vida, os seres humanos esto i preparados pela natureza para aprender uma lngua. Os seres humanos dife;v rem de outros seres vivos na medida em que os padres sonoros, que so os ' t seus principais meios de comunicao, no so caractersticos de toda a espcie f mas apenas da sociedade em que crescem. Alm disso, estes padres sonoros, que ns designamos de lnguas, no so fixados geneticamente, mas sim i, construdos pelos prprios seres humanos e adquiridos por cada membro individual de uma sociedade ao longo de um extenso processo de aprendizagem. Podemos, sem dvida, dizer que tudo isto bvio. bvio que a primeira lngua, a lngua materna, no inata mas sim adquirida atravs da aprendizagem, bvio que uma lngua no uma herana nativa da humanidade, podendo .variar de sociedade para sociedade. No entanto, estas questes, tal como muitas outras propriedades dos seres humanos, que indicam a sua singularidade entre os seres vivos, so raramente colocadas no centro das ; pesquisas e das discusses contemporneas. Uma das deficincias fundamentais das cincias humanas contemporneas, em particular daquelas que, como *' a.sociologia, incluem os nveis de sntese mais elevados possveis, o facto de f o modelo bsico dos seres humanos com o qual operam ser confuso. Algumas das cincias naturais assumiram as suas caractersticas como cincias num perodo em que as propriedades da natureza, concebida como diferente de um campo de jogos dos espritos, estavam a ser amplamente discutidas. Foi alcanado, um consenso sobre os aspectos distintivos dos acontecimentos naturais por comparao com os acontecimentos sobrenaturais. No existe um consenso comparvel sobre o modelo bsico dos seres humanos com o qual as cincias operam. Como seria de esperar, elas continuam a travar entre si uma luta pendente pela supremacia. Durante algum tempo, admitiu-se que a cincia da economia poderia fornecer um modelo global dos seres humanos, mas os bilogos nunca deixaram de reclamar para si a liderana entre as cincias humanas. A investigao aqui publicada pode tornar mais fcil de ver que, muito provavelmente, nenhuma destas cincias humanas na sua forma existente pode pretender fornecer a informao bsica necessria a um modelo bsico dos seres humanos. Talvez no seja fcil inserir a breve introduo a uma teoria simblica, aqui desenvolvida, no esquema aceite das cincias humanas. Ela no se adequa ao campo da biologia tal como esta est a ser actualmente formulada, embora tenha suficiente espao para os aspectos biolgicos da existncia humana. Ela no se adequa ao campo da psicologia tal como o termo actualmente com^ preendido, A natureza da linguagem no pode ser devidamente explorada por | *(jun\tlpo de psicologia centrada no indivduo. Ela no se ajusta tambm 2ttt,corre.nte principal da sociologia que, at ao momento, desprezou a informao ^^paradigmtica que o complexo "conhecimento, linguagem, memria e pensa-

mento" exige. Mais cedo ou mais tarde, ser necessrio examinar criticamente a actual diviso do trabalho dominante entre as cincias sociais ou humanas. A velha diviso corpo-alma funcionou como uma madrinha da diviso entre a fisiologia e a psicologia. A distino entre a cincia poltica e a cincia da economia , em parte, o resultado do estdio de desenvolvimento da diviso do trabalho entre empresrios profissionais e polticos profissionais. Tal como as coisas se apresentam, parece admitir-se que a estrutura interna das cincias humanas, como a psicologia, a sociologia, a economia e a histria, pode mudar, enquanto a diviso das cincias de acordo com as instituies actuais tacitamente aceite como imutvel. Porm, subjacente ao esquema actual das cincias sociais, existe um conceito dos seres humanos que, geralmente, no questionado mas que, quando examinado, se revela muito inadequado ou mesmo completamente errado. Os problemas explorados pelos cientistas sociais e as solues que eles descobrem so construdos com base em conceitos de um nvel muito elevado de sntese, acerca dos quais raramente se colocam questes. Eles so utilizados, normalmente, como se fossem uma propriedade inaltervel da humanidade e, em sociedades como a nossa, assumem, muitas vezes, a forma de uma anttese bipolar como "natureza e cultura", "corpo e mente" ou "sujeito e objecto". Se a natureza e a cultura ou a natureza e a sociedade forem entendidas desta maneira, poder _ser difcil acompanhar o argumento aqui desenvolvido. , decerto, possvel que a cultura humana siga um caminho oposto ao da natureza humana. Por outro lado, a constituio dos seres humanos exige que os seus produtos culturais sejam especficos da sua prpria sociedade. A sua maturao biolgica tem se ser complementada por um processo de aprendizagem social. Se eles no tiverem qualquer oportunidade de aprender uma lngua, a sua disponibilidade biolgica para aprender permanece inutilizada. No caso humano, longe de serem opostos polarizados, os processos biolgicos e sociais s podem ser efectivos se estiverem interligados. Alm disso, as teorias tradicionais do conhecimento e da linguagem tendem a apresentar o acto individual do conhecimento ou da locuo como o ponto de partida do seu trabalho. O seu ponto de partida uma pessoa individual, completamente solitria neste mundo, que, com um gesto, apanha do nada alguns temas de conhecimento e procura uma resposta para a questo de saber como que estes temas podem desempenhar a sua tarefa de transmitir conhecimento de uma pessoa para outras e de como que tal pode ter um significado que corresponda ao objecto da transmisso do conhecimento. De que modo que os padres sonoros podem transmitir ao receptor as imagens, ou seja, os significados, que o emissor lhes associou? A questo adequa-se aos factos relevantes e, assim, a resposta pode ser obtida tambm na proximidade dos factos. Mas, primeiro, preciso sacudir a fora constrangedora do hbito. O costume habituou as pessoas, que esto espera deste tipo de explicao, a procurar

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

uma resposta que tenha o carcter de um incio. Tal resposta no ser encontrada. O crescimento de uma lngua, tal como o do conhecimento, um processo ^contnuo sem rupturas absolutas. O que podemos esperar vir a encontrar, por outras palavras, um.fluxo incessante de linguagem e de conhecimento que transporta meios estandardizados de comunicao e de orientao. mantido em actividade por tcnicas de estandardizao que podem ser ou no reconhecidas como.taLA capacidade de controlar os padres de conhecimento e da fala_ ,'huma sociedade , geralmente, um aspecto concomitante da distribuio.das oportunidades de poder numa sociedade. Os impulsos de integrao e de desintegrao deixam, usualmente, marcas no desenvolvimento da lngua e do conhecimento de uma sociedade. As teorias do conhecimento cujo modelo central uma diviso sujeito-objecto mostram como fcil aceitar uma teoria que nos oferece um lugar de relevo e com a qual podemos, portanto, realmente identificarmo-nos. No difcil reconhecer o Ego generalizado no sujeito filosfico do conhecimento. A tenacidade com a qual a teoria do conhecimento baseada na diviso sujeito-objecto persistiu, ao longo de sculos, como uma teoria preponderante faz-nos recordar a constncia com a qual a teoria geocntrica do universo conservou o seu domnio. Era agradvel saber que o nosso prprio habitat era o centro do universo. Estavam disponveis provas irrefutveis para confirmar a hiptese . errnea. O Sol viajava dia aps dia no cu aparentemente volta da Terra. No entanto, o erro foi descoberto. Neste caso, podemos distinguir claramente entre dados que so representaes simblicas e dados que o no so e que, por esta razo, so classificados de um modo diferente: so classificados como reais. A filosofia na tradio de Descartes , acima de tudo, uma filosofia da dvida. Ensina os seus discpulos a duvidar. O que estes sucessores ensinaram no foi necessariamente, e em muitos casos no o foi decididamente, uma forma de superar a dvida, mas sim os mritos da dvida como tal. A dvida bsica foi movida contra a suposio de que os seres humanos podem aprender o modo como os objectos do seu conhecimento so estruturados independentemente do facto de eles serem objectos do conhecimento humano. Os filsofos na Unha de Descartes, Kant, Husserl e Popper atriburam queles que eles consideram como pr-cartesianos a concepo de que, um belo dia, os seres humanos acordaram e conheceram os objectos do conhecimento independentemente do facto de eles serem objectos do conhecimento humano. Os filsofos, na fase cartesiana, no postularam sempre explicitamente que o conhecimento falsifica. Eles afirmavam simplesmente: possvel; os seres humanos jamais podem saber se tal acontece ou no; a coisa honesta a fazer dizer: estamos em dvida. Um exemplo pode ser til. j antiga a histria muito apreciada da maneira como o filsofo escocs David Hume notou que os indivduos no podem adquirir, atravs da sua prpria experincia individual, o conceito de uma relao causal enquanto tipo universal de explicao. E de como, assim, ele foi

o primeiro a descobrir um problema filosfico fundamental: se no o resultado da sua prpria experincia, como diabo que os seres humanos vm a ter a expectativa de que todos os problemas no resolvidos podem encontrar uma soluo sob a forma de uma relao de causa-efeito? David Hume ficou desconcertado e, como pessoa modesta que era, confessou que no conhecia nenhuma resposta para a questo. O grande Immanuel Kant prosseguiu a busca de uma resposta para o problema de Hume e, orgulhosamente, anunciou, na sua Crtica da Razo Pura, que a tinha descoberto. Ele concordou com Hume que a expectativa de uma soluo causal para uma variedade quase ilimitada de problemas no podia derivar da prpria experincia de um indivduo. Mas foi alm de Hume ao afirmar que a expectativa humana universal de uma relao de causa-efeito, como eventual soluo de todos os problemas relevantes, era uma caracterstica da prpria razo humana, tal como a "substncia", "deus" e alguns outros conceitos bsicos. A soluo de Kant para o problema era simples e, no caso de estar correcta, teria consequncias muito significativas. Segundo ele, a ubiquidade das relaes causais no se devia sua recorrncia factual no mundo, mas sim estrutura do intelecto humano. As relaes causais, segundo Kant, estavam presentes na razo humana previamente a qualquer experincia ou, em outras palavras, eram um a priori. Este no transcendia a experincia; se assim fosse, as relaes causais podiam ser concebidas como fantasias e especulaes. Kant considerou como sua grande descoberta a circunstncia de que formas especficas de raciocnio, incluindo as relaes causais, no eram transcendentes face experincia humana, mas sim condies universais de todas as experincias humanas ou, na linguagem de Kant, transcendentais. Ele distinguiu nitidamente dois conceitos que antes podiam ser usados como mais ou menos idnticos. Decretou que, a partir de ento, os filsofos deviam distinguir, inequivocamente, o termo "transcendente", que podia ser derivado da experincia e, no entanto, transcender a experincia, e o termo "transcendental" que ele considerou como um pressuposto da experincia e que, como tal, podia ser derivado de uma observao sistemtica das experincias. O transcendentalismo de Kant teve graves consequncias. Ele implicava que os^seres humanos nunca podiam saber se o mundo possui todas aquelas caractersticas que parece ter quando atravessa a conscincia ou a razo. Porque, nesse caso, adquire algumas das propriedades que so predeterminadas pela natureza da razo humana, pelas caractersticas da prpria mente humana. Segundo Kant, o raciocnio humano no possua a capacidade de adaptar-se a todos os tipos possveis de experincia. No era infinitamente varivel para estar em conformidade com a multiplicidade do prprio mundo. Como uma forma de orientao, o raciocnio humano, segundo Kant, tinha limites definidos. Somos compelidos a adequar as nossas experincias a um padro predeterminado ditado pela natureza humana. A fora constrangedora da expectativa de encontrar solues para todos os tipos de problemas sob a forma

10

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

11

de uma relao de causa-eeito pode servir de exemplo. Ela no provm da natureza dos objectos do raciocnio, mas sim da natureza dos sujeitos. De forma no intencional, Kant foi o promotor do relativismo filosfico. , no entanto, no particularmente difcil avanar para uma soluo do problema levantado por Hume, que Kant pensara ter resolvido. A crena na natureza satisfatria das solues causais para os problemas de toda a espcie no pode ser fundamentada na experincia dos indivduos. Baseia-se na natureza do raciocnio humano? Que outras solues se oferecem? A resposta mais imediata muito simples. No necessrio procurar um refgio no pressuposto de uma forma de raciocnio naturalmente predeterminada. O termo "causa" e os seus diversos usos so adquiridos, atravs de um processo de aprendizagem, por todos os membros com capacidades normais de uma comunidade lingustica contempornea. Porque que esta resposta bvia escapou a Hume e a Kant? Provavelmente porque no era a resposta ao seu problema, ao problema tal como ele se apresentava a pessoas educadas na tradio filosfica. Eles esperavam uma resposta causal de acordo com a sua tradio individualista. Foi esta tradio que encontrou expresso no modo como Hume colocou a questo tal como na resposta de Kant. No adquirido atravs da experincia individual, o que excessivamente limitado para um juzo desta dimenso, disse Hume. Fundado na natureza do raciocnio humano, respondeu Kant, utilizando um modelo causal. As explicaes sociais, o conhecimento de que a aquisio de uma lngua e, portanto, de palavras como "causa" e "efeito", algo mais do que uma acumulao de aces individuais estava para alm da compreenso de ambos. Eles no estavam tambm preparados para reconhecer a satisfao social associada descoberta de uma explicao causal enquanto aspecto do habitua social de um perodo, enquanto forma de compulso social. A expectativa de um tipo especfico de explicao no se deve experincia pessoal de um indivduo, mas s experincias colectivas de um grupo como um todo ao longo de muitas geraes. Se eles crescem numa sociedade onde a feitiaria veio a ser considerada, sem qualquer dvida, como a fora mais poderosa, os indivduos, provavelmente, encontram a resposta socialmente necessria para as suas questes urgentes quando encontram o feiticeiro ou a feiticeira que provocou o dano que eles tentam explicar. Tanto Hume como Kant to.maram conhecimento, a partir da infncia, da procura d"solues causais e do prprio J:ermo ."causa", como um ingrediente auto-evidente da sua lngua. Podemos perguntar-nos porque que esta resposta bvia escapou sua compreenso. Presumivelmente, uma razo tem a ver com o facto de que, na sua sociedade e na sua profisso, as solues deste tipo, solues sociais, no tinham o valor cognitivo e no recebiam o mesmo sentimento de satisfao que, nos nossos dias, podem obter. Com efeito, a suposio de que a procura de causas impessoais a procura favorita, em todas as pocas, para alcanar explicaes no correcta. Ela foi, geralmente, precedida, e muitas vezes acompanhada, pela procura de pessoas vivas como autoras dos acontecimen-

tos, e pela concepo de que todos os acontecimentos so aces que se tentam explicar. A questo "Quem que destruiu a minha casa atravs do raio?" precedeu a questo "O que que destruiu a minha casa?" No desenvolvimento da humanidade, s muito tarde as explicaes causais alcanaram uma supremacia parcial. Muitas pessoas vivas procuram ainda, provavelmente, uma resposta para a questo "Quem que criou o mundo?" e no "Que transformaes so responsveis pela actual constelao do universo fsico?" A procura de explicaes processuais de longo prazo est ainda numa fase inicial. As pessoas podem ter uma experincia do mundo ora como natureza ora como histria. Podemos ver o mundo maneira de Newton como um desgnio produzido por um grande esprito: tudo o que acontece est sujeito a uma ordem perfeita. Sendo o mundo concebido como natureza, os seus acontecimentos repetem-se infindavelmente. Ele segue, obedientemente, leis imutveis que o grande inventor lhe prescreveu. A sua recompensa a grande harmonia na qual todos os seres vivem uns com os outros. A ascenso majestosa do Sol matinal sobre a linha do horizonte e a grandeza do Sol declinante no crepsculo so o testemunho do realismo desta concepo do mundo como natureza seguindo eternamente o seu curso prescrito. Mas podemos tambm conceber este mundo como histria. Neste caso, ele possui tambm as suas regularidades. Se optarmos por esta aproximao, o Sol torna-se numa estrela de dimenso mdia semelhante a milhes de outras! A beleza do cu luminoso de um Vero sem nuvens no deve ocultar a sua indiferena ao destino humano. Depois de um nmero previsvel de anos, as reaces atmicas vitais do Sol perdero estas faculdades. provvel a sua desintegrao numa sequncia de fases bem conhecidas a partir da observao de outras estrelas desta espcie. O advento e o desaparecimento do nosso sistema solar so to nicos como a batalha de Waterloo no interior de um universo sem nome do qual fazem parte. E, de facto, a batalha de Waterloo faz parte do mesmo universo ao qual, sob uma forma qualquer, a minha secretria pertence. Depois de algum tempo, as condies que permitiram o tipo de organizao auto-reguladora que ns chamamos vida provavelmente desaparecero. A partir do facto de que os seres humanos podem ter uma experincia do mundo decluas formas diferentes, um inundo que pode ser representado muito claramente atravs de smbolos de regularidades imutveis e um mundo que representa a estrutura de uma mudana sequencial incessante numajju duas_ direces complementares, podemos) facilmente, chegar concluso de^que este mundo consiste de dois universos diferentes, um dos quais caracterizado pela palavra de cdigo "natureza" e o outro pela de "histria" ou "cultura". De facto, estas palavrasjlej:digo representam dois modos diferentes deWenar as experincias. Por razes que no so imediatamente bvias, o nosso mundo admite duas formas diferentes de seleccionar e ordenar as .percep.es. No improvvel que, conforme os cass,~uma ou outra sejam mais adequadas

12

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

13

realidade ou que diferentes campos de problemas exijam combinatrias diferentes destes dois tipos de representao simblica. Os,seres.humanos, que representam o que , provavelmente, um dos acontecimentos mais raros no seio da natureza, tero, possivelmente, tempo e talvez mesmo oportunidades para tornar a sua vida mais agradvel, mais confortvel e com mais significado do que o foi at agora. Ningum pode fazer isto pelos seres humanos; so eles que o tem de fazer por si prprios. No provvel que eles venham a descobrir, nos poucos milhes de anos de vida que lhes restam, um objectivo melhor do que a produo de melhores condies de vida na Terra para si prprios e para aqueles que eles escolheram como seus companheiros. Decerto, possvel que os seres humanos sejam ameaados por perigos hoje desconhecidos, por perigos associados com a dor e que podem diminuir a alegria de viver, que, at agora, tem sido dificultada e pode continuar a ser dificultada pelos prprios seres humanos. Neste caso, mais seres humanos, ou talvez todos, podem tomar a deciso de que a morte prefervel a continuar a viver na Terra. De acordo com a responsabilidade que lhes foi concedida como criaturas nicas com a capacidade de realizar uma cooperao informada e planeada os nicos seres capazes de tal aco , eles podem decidir que o futuro tende a conduzir a humanidade para um ponto em que as possibilidades de sofrimento excedem as possibilidades de alegria. Se no todos, pelo menos muitos seres humanos, podem decidir, em tal situao, que razovel pr um termo s condies que permitiram a vida na Terra ou onde os seus descendentes, entretanto, se tenham instalado. Pode ser aconselhvel, em tal situao, deixar a deciso sobre a vida e a morte da humanidade aos indivduos interessados. Refiro esta possibilidade meramente para sublinhar o persistente ocultamento das verdadeiras condies sob as quais os seres humanos podem considerar valer a pena continuar a sua vida comum onde quer que seja, e para conhecer exactamente, tanto quanto humanamente possvel, o que lhes est reservado. Podemos, talvez, suspeitar que o uso dos termos "linguagem", "conhecimento", "memria" e outros que pertencem ao mesmo complexo de conhecimento est a ser desviado da sua habitual utilizao. De acordo com um costume generalizado, as diferentes funes deste complexo de conhecimento so, usualmente, entendidas como se as diferentes expresses lingusticas, utilizadas em qualquer lngua particular como padres sonoros representativos de diversas funes deste complexo de conhecimento, se referissem a diferentes objectos com existncias separadas. Assim, a funo da linguagem de um processo de conhecimento pode ser tratada socialmente como um objecto, a funo do conhecimento como um outro, e a funo da memria como um terceiro. A tendncia a tratar as diferentes funes do mesmo complexo de conhecimento como se fossem objectos com existncias separadas e independentes foi abandonada neste texto. Aqui as diferentes funes de um mesmo processo de conhecimento no so tratadas como se fossem substan-

cialmente diferentes. Pelo contrrio, elas so tratadas como o que so, como funes diferentes de um complexo de conhecimento substancialmente idntico. O mesmo pode ser dito sobre as caractersticas enquanto propriedades dos indivduos e das sociedades. As lnguas, os pensamentos, as memrias e todos os outros aspectos dos complexos de conhecimento no so tratados aqui como individuais,ou sociais. Eles so sempre entendidos como sendo potencial ou realmente ambas as coisas, sociais e individuais ao mesmo tempo. " ": Outras distines sofrem correces anlogas. Assim, podemos observar a tendncia a tratar distines familiares como se elas fossem conhecidas pelas pessoas desde tempos imemoriais. A distino entre objectos vivos e no vivos um exemplo elucidativo. Deste modo, podemos ser levados a admitir que as pessoas, em todas as pocas, conheceram a diferena entre as coisas vivas e no vivas da mesma maneira que ela hoje conhecida. No entanto, bem sabido que, outrora, esta distino era menos realista e menos ntida do que hoje. Uma das caractersticas do modo de pensamento que ns denominamos de mtico a atribuio de propriedades dos objectos vivos a objectos que sabemos ser inanimados. Foi, apesar de tudo, apenas no nosso sculo que os seres humanos comearam a ter um conhecimento razoavelmente realista dos acontecimentos que permitem ao Sol dar, de forma infatigvel, luz e calor aos habitantes da Terra. O no conhecimento da natureza da fuso molecular facilitou que as pessoas atribussem um carcter de aces de nvel humano aos acontecimentos ao nvel do Sol. No particularmente ousado fazer uma conjectura sobre a direco global do processo de crescimento do conhecimento da humanidade. Para atingir a sua actual condio, foi necessrio o alargamento do conhecimento humano congruente com a realidade. Face ao presente campo de observao, pode parecer audacioso falar da humanidade como a unidade social do conhecimento, mas h fortes razes que tornam recomendvel tratar o crescimento da humanidade como a matriz do crescimento do conhecimento. No longo prazo, difcil e talvez mesmo impossvel a qualquer sub-grupo particular da humanidade apropriar-se de avanos especficos do conhecimento. Nas lutas competitivas entre grupos humanos, os avanos do conhecimento desempenham, muitas vezes, um papel decisivo. Alm disso, o roubo de conhecimento que permite vantagens a um grupo mais fcil do que o roubo de quase todas as outras propriedades importantes das pessoas. Uma forma lingustica especfica, chamada questo, serve, muitas vezes, de ponto de partida na estrada para o novo conhecimento. tambm uma das marcas distintivas dos seres humanos. Eles so os nicos seres animados capazes de colocar questes. As questes indicam os limites do fundo de conhecimento de uma pessoa ou de um grupo. Elas so dirigidas por algum que no sabe a algum ou a alguma coisa que, supostamente, conhece a resposta. Hoje, num perodo de crescimento do conhecimento em que possvel distinguir, de forma mais ou menos realista, entre sujeitos humanos e
" ' >-. ,..' ' ' - . . . ," ''JJ^^^^V"

14

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

15

objectos no vivos, as questes podem ser dirigidas por um sujeito vivo a um objecto no vivo. Outrora, elas s podiam ser dirigidas por um membro de um mundo humano ou de um mundo dos espritos a um outro membro. necessrio tambm ter em considerao o significado diferente que termos como "sujeito" e "objecto" ou os seus equivalentes podiam assumir numa sociedade em que a natureza era experimentada mais como um campo dos espritos do que como um campo de tomos e molculas. O termo "objecto", no contexto da anttese objecto-sujeito, retm ainda uma associao muito forte no com os objectos em geral mas com os objectos sem vida, com os objectos das cincias fsicas. Ele continua a ser tambm o expoente de uma longa tradio que impe aos seus adeptos o entendimento das diferenas como opostos, eternamente ocupados numa guerra entre si, tal como natureza e cultura, objectos que no so feitos pelas pessoas e objectos que so feitos pelas pessoas. Tal como usado hoje, "natureza" , de facto, um conglomerado de avaliaes muitas vezes divergentes. O uso da palavra "natureza" ou de um dos seus afiliados pode ter um valor depreciativo, por exemplo se for utilizado em ligao com a "matria" e, portanto, com o materialismo, ou um valor acrescido se for utilizado em oposio ao que feito pelo homem. Pode ter contaes de materialismo e conotaes de idealismo. Na sua forma tradicional, o problema humano da cognio no admite uma resposta estvel, uma resposta que possa obter o consenso dos seus exploradores. Pode ser entendido como representativo de todo o universo e tambm como representativo apenas das camadas no humanas do universo e nos antpodas das camadas humanas ou culturais. Desde que Descartes colocou a questo cognitiva bsica, no houve grandes mudanas. A mesma questo foi sendo colocada ao longo dos sculos. Numa forma muito simplificada, a questo que exigia uma resposta era: Como que uma pessoa pode jamais estar segura de que a resposta que foi encontrada para uma questo a resposta correcta ou na linguagem clssica a resposta verdadeira? O conhecimento cientfico avanou muito rapidamente. A dvida quanto certeza das respostas cientficas, quanto sua correspondncia com um mundo realmente existente, manteve, obstinadamente, a sua fora. Ao longo do tempo, foi dada uma diversidade de respostas a esta questo atravs de eruditos desde Descartes at Husserl e Popper, passando por Kant. Independentemente da resposta, a dvida cartesiana levantou a sua cabea ao longo dos sculos, que ns designamos como tempos modernos, com uma fora inabalvel. O diagnstico mudou, mas a doena continuou a ser a mesma. Ao longo dos tempos modernos, o conjunto do conhecimento da humanidade orientado para a realidade aumentou significativamente, Mas as dvidas quantq..,., natureza deste conhecimento no desapareceram. Subsistiram incertezas sobre a existncia de um "mundo real" correspondente aos smbolos cientficos em transformao. Seria um risco considervel afirmar que, desde os dias de Descartes e Kant, no s aumentou o conhecimento mas tambm a certeza de

que o mundo realcorresponde ao maior conhecimento cientfico a seu respeito. Poderamos encontrar imensos argumentos para justificar a viso oposta, a viso de que o conhecimento cientfico da natureza e da sociedade aumentou rapidamente, mas a convico de que o mundo realmente como os smbolos das cincias o mostram no se implantou significativamente entre os estudiosos. H muitos argumentos para a viso de que a crena na congruncia do conhecimento cientfico com a realidade diminuiu em lugar de ter aumentado. Entre os estudiosos, tende a evitar-se expresses como "realidade" ou "realismo" no contexto de uma discusso sobre o conhecimento humano. De outro modo, h a suspeita de que no se aprendeu a grande lio a ser aprendida na filosofia europeia clssica, o reconhecimento de que o conhecimento no simplesmente a imagem no espelho ou a rplica do que conhecido. De facto, pode afirmar-se que caracterstica do perodo ps-cartesiano a simultaneidade de um processo acelerador de crescimento do conhecimento e de uma incerteza constante, talvez mesmo crescente, sobre a relao entre o conhecimento e aquilo que ele pretende representar, o mundo desconhecido. Uma expanso sem precedentes do conhecimento que se apresenta como realista e com uma averso inerente contra o conhecimento fantasioso coincide com uma dvida persistente sobre a existncia de qualquer coisa que seja independente do sujeito cognoscitivo. Este o bicho na ma da modernidade. \ As sociedades como a nossa, com instituies e profisses cientficas solida-mente estabelecidas, produzem, em regra geral, mais conhecimento novo do que as sociedades num estdio de desenvolvimento pr-cientfico. Elas tambm produzem, com muita frequncia, uma dvida incmoda quanto ao modo de existncia dos objectos independentemente de ns prprios. So exemplos claros do facto de que o riovo conhecimento no s produzido num isolamento individual, mas tambm de acordo com o estdio de desenvolvimento caracterstico de uma sociedade num determinado perodo. As teorias do conhecimento dominantes utilizam como modelo uma condio pela qual o conhecimento poderia ser produzido por um indivduo isolado. Elas prestam pouca ateno aos problemas encontrados quando se tomam em considerao as condies sociais da produo de conhecimento. Se tal for feito, as questes epistemolgicas do tipo cartesiano ou kantiano perdem uma larga parte do seu valor cognitivo. Questes como as do uso e do significado dos termos causais na sociedade em geral deslocam-se para o centro do campo de problemas. Kant (como outras pessoas) aprendeu como um aspecto da sua lngua materna o conceito de uma explicao em geral e, em particular, de explicaes sob a forma puramente secular e totalmente impessoal de uma relao de causa-efeito. Tal como outros conceitos, o conceito de uma relao de caus-efeito s pode ser adquirido enquanto parte dos usos sociais da sociedade de que se membro. A observao de Hume de que o conceito de uma relao causal no pode ser explicado com base nas experincias pessoais de um nico indivduo era inteiramente correcta. Ele representa um nvel de sntese conceptual que ultra-

16

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

17

passa as experincias pessoais de um indivduo humano. Pressupe uma capacidade de ligao entre acontecimentos a um nvel que nenhuma pessoa individual pode alcanar sem o auxlio das experincias de outras pessoas. Pressupe uma constituio biolgica de uma espcie que permite aos seus membros individuais aprender, armazenar e agir sobre experincias realizadas e transmitidas a uma pessoa atravs de uma longa linha de geraes antecedentes; Desconhecemos completamente as condies sob as quais uma espcie de seres vivos emergiu de um processo evolutivo apetrechada no s para aprender com os seus antepassados, mas tambm para armazenar e, potencialmente, poder beneficiar com as experincias ancestrais realizadas e transmitidas, ao longo do tempo, atravs de uma sequncia contnua de geraes. A modalidade da transmisso intergeracional de experincias no em si um mistrio. As experincias ancestrais podem ser depositadas nos conceitos de uma lngua e ser, assim, transmitidas atravs de uma linha de geraes de uma extenso considervel. A prpria ordem sequencial das experincias geracionais pode ter um significado importante para o padro de experincias transmitido de gerao em gerao. Os depsitos de experincias anteriores podem ser reforados, bloqueados e, tanto quanto sabemos, talvez mesmo extintos pelos depsitos de geraes posteriores. Por enquanto, ser suficiente chamar a ateno para a imperfeio das tcnicas dominantes utilizadas para relacionar os padres da sorte dos grupos e das caractersticas dos grupos. A dificuldade que surge aqui , em larga medida, devida ao facto de as caractersticas que mudam nos membros individuais do grupo estarem relacionadas com as caractersticas que mudam no grupo, embora no sendo, de modo nenhum, idnticas. Roma mudou entre 200 a.C. e 300 d.C. Do mesmo modo, os romanos mudaram durante o mesmo perodo. Mas os dois tipos de mudana, to intimamente relacionados, exigem expresses diferentes. Para ser frutfera, uma aproximao sociolgica processual da linguagem e do conhecimento deve distanciar-se da aproximao que veio a ser conhecida como histrica. Esta ltima est interessada, fundamentalmente, em processos sociolgicos de ,\ curto prazo. Em termos histricos, um sculo pode ser uma distncia longa no\ "Atempo; em termos sociolgicos processuais, pode ser considerado como um i perodo de tempo de curta durao. Os historiadores, muitas vezes, s so capazes de utilizar a durao de vida de um indivduo como padro de aferio das transformaes em outros nveis sociais, por exemplo as transformaes na lngua falada ou no conhecimento eclesistico. E, neste caso, podem permanecer desapercebidas ou invisveis muitas ligaes de um processo de conhecimento em curso. As capacidades necessrias para estudar os processos de longo prazo podem precisar ainda de algum tempo para amadurecer. necessrio superar obst-

culos especficos antes de os processos sociais de longa durao se poderem tornar num objecto de estudo habitual.
[INACABADO]

as comunicaes humanas, as palavras representam objectos de todas os tipos, incluindo funes e imaginaes. O modo como estas palavras vieram a representar estes objectos constitui um problema notrio. Pode ser recompensador dedicar-lhe uma maior ateno. Porque que toile representa para os franceses o que star representa para os ingleses? Parece existir uma barreira que bloqueia uma resposta amplamente consensual a questes deste tipo. Darei duas pistas preliminares que podem ajudar a clarificar a natureza deste impedimento. Ambas so simples. Podem parecer bvias. No entanto, a sua relevncia para o problema da comunicao lingustica pode ser facilmente esquecida. A primeira pista a observao facilmente testvel, talvez mesmo trivial, de que os visitantes de um pas, onde se fala uma lngua que eles no conhecem, no podem comunicar com os seus habitantes atravs de uma lngua a no ser que eles tenham uma terceira lngua em comum. Atendendo ao facto de que a j j comunicao atravs de uma lngua a forma de comunicao principal entre os seres humanos, a existncia de tantas, lnguas diferentes na Terra unia ' caracterstica notvel da humanidade. H uma nica humanidade, a nica espcie que utiliza uma lngua como o seu principal meio de comunicao; h e houve centenas, talvez mesmo milhares, de lnguas diferentes impedindo a comunicao entre grupos diferentes. Quase todos os grupos independentes e muitos grupos que j no so independentes possuem uma lngua prpria. possvel que, outrora, num estdio muito inicial do desenvolvimento da humanidade, existisse s um grupo humano na Terra falando rudimentos da mesma lngua, possvel que, numa data futura, todos os seres humanos possuam uma lngua em comum para alm das suas lnguas locais ou regionais. Estas hipteses so, porm, especulaes. Mas no so completamente inteis. Elas tornam-nos .conscientes de que a lngua enquanto tal une e desune, integra e desintegra. A funo dual significativa. Voltarei a esta questo mais adiante. Os seres humanos so membros de uma espcie unificada e, ao mesmo tempo, membros de diferentes sociedades. Este carcter duplo dos seres humanos pode dar lugar a incompreenses e a juzos incorrectos. O que biolgico./ e comum a todos os seres humanos julgado como social; o que social \. julgado como biolgico. Referi-me j ao facto de que os mesmos objectos foram
19

20

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

21

representados em diferentes sociedades com palavras diferentes. difcil imaginar uma outra espcie cuja principal forma de comunicao permitisse um grau de diferenciao social igualmente elevado. difcil discutir o problema atrs referido, o da relao entre as palavras e os acontecimentos, sem tomar em considerao o facto de que sociedades humanas com lnguas diferentes podem munir os seus membros com diferentes palavras para objectos similares. bvio que o potencial de comunicao atravs de uma lngua um aspecto da herana biolgica inata da humanidade. igualmente bvio que este potencial natural de comunicao lingustica da espcie humana s operativo se for activado por um processo social de aprendizagem individual. O padro de aprendizagem das lnguas pode variar muito de sociedade para sociedade. Foram muitas as lnguas faladas por seres humanos que desapareceram. Outras desenvolveram-se continuamente e sobreviveram at hoje. Isto tambm muito bvio. A teoria da linguagem pode talvez negligenciar o facto de que a propenso para a comunicao lingustica uma caracterstica de toda a espcie e que uma lngua especfica uma caracterstica comum apenas a uma sociedade particular, a uma seco limitada da espcie. Basta s lembrar as muitas tentativas que foram feitas, no passado, para ensinar a macacos os rudimentos de uma das lnguas humanas. Elas estavam condenadas partida. Os macacos apresentam variaes locais nos seus meios de comunicao inatos especficos da espcie, mas, entre eles, as variedades de aprendizagem social so muito menos maleveis que o potencial da lngua humana. A experincia da torre de Babel, isto , o grau at ao qual as lnguas integram as sociedades mas dividem a espcie, exclusivamente humano. Se h factos bastante bvios e fceis de observar que so frequentemente omitidos no trabalho dos cientistas porque, podemos estar seguros, h uma razo para tal omisso. Esta , geralmente, um sinal de uma deficincia caracterstica do seu trabalho. Muitas vezes, os bloqueamentos devem-se a um defeito intelectual muito comum entre os acadmicos. Podemos chamar-lhe o academismo. A sua principal caracterstica a projeco da departamentalizao acadmica, e das rivalidades que lhe esto ligadas, na temtica da investigao do departamento. E, assim, todos os bilogos e, alis, todos os especialistas cientficos que se orgulham de trabalhar com os modelos clssicos das cincias naturais, tendem a teorizar sobre a lngua e no sobre as lnguas. De facto, o reino animal no apresenta nenhum outro exemplo de um meio de comunicao de uma espcie que seja malevel e possa ser objecto de diferenciao social tal como acontece com a capacidade humana para a comunicao atravs da linguagem. Porm, os bilogos procuram, como se fosse uma coisa bvia, manter o seu domnio sobre o campo de problemas humanos seleccionando como objecto de ateno as caractersticas que os seres humanos tm em comum com as outras espcies e obscurecendo ou negando todas as caractersticas estruturais dos seres humanos que so nicas, que distinguem a espcie

humana das espcies pr-humanas. A multiplicidade das lnguas e todos os outros aspectos das lnguas que so especficos da sociedade e no da espcie no se adequam ao modelo departamental dos bilogos. Por um lado, a atitude dos socilogos, nesta matria, sugere alguma confuso. Eles no se emanciparam ainda claramente dos modelos das cincias naturais. Por isso, para eles tambm, universais similares a leis, como a linguagem, tm um estatuto cognitivo superior ao de uma multiplicidade de diferentes lnguas humanas para a qual difcil de encontrar um precedente no reino no humano. Por outro lado, os socilogos parecem estar muito determinados a proteger a sua prpria autonomia e independncia. Explicitamente ou no, tendem a rejeitar a pretenso dos bilogos segundo a qual o estudo dos seres humanos e, portanto, das sociedades humanas uma subdiviso da biologia. O resultado um outro bloqueamento da observao e da reflexo. A relao entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento social como tpico de investigao est quase totalmente excluda do campo de ensino e de investigao dos socilogos. Em geral, os bilogos e os socilogos agem como se os aspectos biolgicos e sociais dos seres humanos estivessem to estritamente divididos e fossem to independentes entre si como as profisses dos bilogos e dos socilogos e, nos casos especficos, como os dois departamentos de biologia e de sociologia pretendem estar. Consequentemente, nenhuma das duas profisses pode lidar com um facto que tem alguma importncia na compreenso da teoria simblica introduzida nas pginas seguintes. o facto de que os processos biolgicos e sociais so mutuamente dependentes; eles sobrepem-se entre si quando os seres humanos aprendem, pela primeira vez, a falar uma lngua. Longe de ser independente, como os respectivos departamentos e profisses acadmicas pretendem, a disposio biolgica para aprender uma lngua, que se desenvolve em qualquer ser humano nos seus primeiros dias, depende, por natureza, da activao social, do contacto estimulante com pessoas mais velhas que falam uma lngua especfica, a lngua de uma sociedade especfica. A segunda pista faz luz sobre uma das dificuldades bsicas das cincias sociais no actual estdio do seu desenvolvimento. Tal como na primeira pista, o cerne da dificuldade pode ser ligado a um bloqueamento do conhecimento. Mas, neste caso, no o actual modo de especializao acadmica que gera o problema, mas sim a forma prototpica segundo a qual as pessoas tm experincia de si prprias nas sociedades mais desenvolvidas do nosso tempo e a forma como esta auto-imagem tem expresso nas teorias das cincias sociais. A auto-imagem a que me refiro a de ns prprios e, em geral, de todos os seres humanos como actores essencialmente independentes. A sociologia do sculo XX apresenta alguns exemplos bem conhecidos desta auto-imagem. As teorias da aco de Weber e de Parsons so exemplos famosos. Sob a forma de uma teoria da aco comunicativa, foram alargadas por Habermas em especial quanto ao problema da comunicao humana. Mas seria um erro atribuir o bloqueamento do conhecimento, que se pode observar em todas estas teorias,

22

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

23

apenas ou sobretudo aos seus autores. Eles so os porta-vozes ou representantes de um habitus social distinto que caracterstico da nossa poca. Ele induz nas pessoas o sentimento de que, num certo sentido, o seu eu individual e, em consequncia, todos os outros indivduos, existem como uma espcie de mnada, independentemente de todas as outras, colocada numa posio central no mundo e que podemos explicar todos os factos sociais, incluindo a comunicao humana, em termos de aces individuais. Neste caso tambm, um forte desejo de ser independente e autnomo leva obstruo intelectual do facto de que a mensagem de uma pessoa s pode ser compreendida por outra pessoa se for expressa nos termos de um cdigo comum. No caso humano, uma lngua esse cdigo. O modelo de comunicao da aco mondica pode bloquear a compreenso deste facto. significativo, como Leibniz viu, que as mnadas no tm janelas e no podem comunicar directamente, somente atravs de Deus. A natureza da linguagem no pode ser compreendida se utilizarmos as aces individuais como ponto de partida. Ms, neste caso, o bloqueamento ser mais profundo se esquecermos que as lnguas possibilitam mas tambm limitam a comunicao. Ele vai at raiz das actuais formas de pensamento, das categorias especficas de um perodo utilizadas como se fossem universais. Os cdigos dominantes dirigem-nos para a busca das origens. Muitas lnguas hoje utilizadas no tm um incio reconhecvel e difcil imaginar um tal incio. No h esforo da imaginao que nos possa levar a considerar uma lngua como uma unidade compsita formada por um conjunto de aces individuais como seus elementos constitutivos. Para servir a sua funo como meio de comunicao, uma lngua deve ser conhecida e usada por uma pluralidade de pessoas ao mesmo tempo. Uma aco individual envolvendo o uso de uma lngua sria irrelevante se ningum, excepto um actor isolado, conhecesse essa lngua. A este respeito, a linguagem pode operar ... como o modelo prottpico de um facto social. Pressupe a existncia no s \de Mm"ctor rra"s de um grupo d d's""u'"mais pessoas cd-actunfs. Ela esEnTuI~","acr mesmo tempo, exige um determinado'grau "d jntegrao^do grupo., Em qualquer caso, um grupo de pessoas que falam uma lngua existe .^V antes do acto da fala individual. Uma lngua, por outras palavras, no pode ser dissolvida em aces individuais de carcter comunicativo ou de outro tipo. como se fosse o prottipo de um processo sem comeo. Os factos relevantes so bvios e bem conhecidos. No entanto, alguns aspectos bsicos das lnguas, as suas implicaes e as concluses que podem ser retiradas, so raramente explorados. Aqui encontramos tambm um bloqueamento caracterstico do conhecimento. O facto bvio que qualquer ser humano aprende, normalmente, na sua primeira infncia, uma lngua que foi falada por outros antes de ter nascido, O prprio carcter bvio deste facto pode dissimular o aparente paradoxo e a tentao para a metafsica que aqui localizamos. Formulando a questo da forma mais simples, um desejo intenso dos seres humanos individuais em se reconhecerem como seres que existem em

completa independncia, como seres humanos totalmente autnomos, pode militar contra o reconhecimento de que a lngua que se fala que. forma uma parte integrante da personalidade de um indivduo um facto social que pressupe a existncia de outros seres humanos e que precede a existncia de qualquer indivduo particular. Se todos os seres humanos, para se tornarem plenamente humanos, tm de aprender uma lngua pr-existente, no devemos concluir que a lngua tem uma existncia extra-humana, que existe, num certo sentido, independentemente de todos os seres humanos? Que uma determinada lngua tem um grau de independncia e de autonomia em relao a qualquer indivduo particular fcil de observar. Se um anglfono utilizar arbitrariamente a lngua inglesa, a funo comunicativa da lngua prejudicada e pode, eventualmente, desaparecer. A fora vinculativa que uma lngua tem em relao aos seus utentes individuais no o resultado de uma existncia extra-humana, quase metafsica, da lngua, mas sim do facto de que a lngua perde a sua funo e, alis, o seu carcter como lngua, se for compreendida apenas por um falante. Para serem operativos como lngua, os padres sonoros de uma lngua devem ser compreendidos por outros seres humanos para alm de um determinado locutor individual. A fora vinculativa de uma lngua tem a sua raiz no facto de representar um cnone unificado de fala que deve ser observado por todo um grupo de pessoas a fim de manter a sua funo comunicativa. Mas h mais. Dados os costumes tradicionais de pensamento, a afirmao de que qualquer ser humano, para se tornar plenamente humano, precisa de aprender, na primeira infncia, uma lngua preexistente com pessoas mais velhas parece convidar seguinte questo: onde que tudo comeou? Devemos presumir, especulativamente, que, num estdio desconhecido do passado, seres humanos iniciaram a tradio da lngua que hoje se manifesta na lngua inglesa contempornea? Devemos talvez at presumir que, numa data desconhecida, os seres humanos comearam a utilizar uma lngua como o seu meio de comunicao em vez de uma forma desconhecida de comunicao pr-humana e pr-verbal? Estas questes representam, vivamente, um dos imperativos caractersticos da conveno dominante da fala e do pensamento. A conveno tem expresso numa poderosa necessidade intelectual de descobrir primrdios absolutos. Neste contexto, descobrimos tambm, por detrs dos disfarces que podem ser altamente sofisticados e, muitas vezes, obscuros, questes relativas a prioridades sobre o incio ou a origem. Devemos comear pelos dados sociais para compreender os indivduos? Devemos comear pelas aces individuais para compreender dados sociais como as lnguas? A resposta simples. Mas colide com algumas das convenes mais enraizadas do conhecimento e do pensamento com uma forte implantao nas lnguas tradicionais. Muitos aspectos do mundo real, que objecto das exploraes cientficas, tm o carcter de um processo onde, muitas vezes, se podem reconhecer transies para um novo estdio, mas sem qualquer comeo absoluto. A despeito do que se possa dizer

24

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

25

sobre o BigBang, que, algumas vezes, considerado como um comeo absoluto a partir do nada, o nosso universo como um todo faz parte de um processo sem comeo. As referncias a um comeo absoluto podem parecer fornecer uma base segura para a necessidade humana de orientao. Mas a segurana que fornecem traioeira. Garantimos a paz de esprito ao deixar de colocar questes. Quem criou o mundo? Um criador. A incerteza parece ser vencida porque deixamos de colocar questes. No se pergunta: quem criou o criador? O mesmo se aplica lngua inglesa. Aplica-se a todo o mundo. Obtemos uma falsa segurana para o nosso sentido de orientao no perguntando o Porqu do Porqu, no perguntando pelas causas das causas. A afirmao de que todos os seres humanos tm de aprender, na primeira infncia, uma lngua preexistente pode parecer confrontar o receptor da mensagem com um enigma irresolvel. Como que uma lngua pode surgir sem seres humanos? Mas constitui um enigma que difcil de resolver apenas no caso de nos submetermos presso do nosso habitus social e da nossa tradio da procura de comeos absolutos. Se os seres humanos pudessem olhar para si prprios com um maior grau de distanciamento, eles poderiam reconhecer que, na sua formao, intervm dois processos muito diferentes na sua dinmica e na sua estrutura. Normalmente, eles no so distinguidos com muita clareza e, por vezes, no so sequer distinguidos. So, geralmente, conhecidos por nomes como "evoluo" ou "desenvolvimento". Mas a sua relao e as suas diferenas so raramente estabelecidas com rigor. Para design-los, , muitas vezes, utilizada, de forma indiscriminada, uma palavra ligeiramente depreciativa, o termo "evolucionismo", sendo prestada pouca ateno ao facto de que, apesar da sua diferena, a evoluo possibilitou o desenvolvimento. Ambos os processos se baseiam na transmisso de meios de sobrevivncia entre geraes e nas suas transformaes, algumas das quais permitem melhorar as possibilidades de sobrevivncia. Mas o que transmitido e o modo como transmitido difere significativamente nos dois casos. No caso da evoluo, o instrumento principal de transmisso e transformao uma estrutura orgnica designada "gene". No caso do desenvolvimento, o instrumento principal de transmisso e transformao so smbolos no sentido lato da palavra, incluindo no s o conhecimento, mas tambm, por exemplo, os padres de comportamento e de sentimento. Inicialmente, a transmisso entre as pessoas atravs da lngua foi a sua principal forma. Tem sido habitual utilizar termos como "evoluo" e "desenvolvimento" de forma quase idntica e intermutvel. A diferena no aparentemente clara. Uma via possvel para tornar clara a distino delimitar o termo "evoluo" como smbolo do processo biolgico levado a cabo pela transmisso de genes e confinar o termo "desenvolvimento" transmisso intergeracional de smbolos em todas as suas diversas formas. Ambos os processos tm o carcter de uma sequncia na qual, em fases posteriores, objectos de transmisso mais diferenciados e integrados se seguem a objectos de transmisso anteriores. As

lnguas so um exemplo, talvez o mais notvel e original de todos. De facto, os sons que os animais pr-humanos utilizam como meios de comunicao, sobretudo em conjuno com outros gestos e posturas corporais, no possuem a funo de representao que permite que os sons humanos tenham o carcter de uma lngua. Eles no possuem a propriedade que confere a muitos dos sons humanos embora no a todos o carcter de smbolos e, portanto, de uma lngua. Tal como os gemidos, os suspiros e os gritos de grande dor, os sons pr-lingusticos so sinais transmitidos pelos genes que indicam a condio dos responsveis desses sons aos seus companheiros. So, numa palavra, especficos da espcie e no especficos do grupo. Os sons que constituem o principal meio de comunicao dos seres humanos, ou seja, as diversas lnguas, no so, por outro lado, especficos da espcie, mas sim especficos do grupo. Quando os investigadores humanos conseguem moderar o seu envolvimento e ajustar as suas questes s realidades do seu mundo, descobre-se um processo articulado sem comeo indo, por exemplo, de grupos ancestrais com formas de comunicao pr-verbais dominantes at emergncia de antepassados com uma comunicao verbal predominante sem existir qualquer ruptura absoluta. No actual estdio de conhecimento, h muitos detalhes que nos escapam, mas razoavelmente seguro admitir que, neste caso, como em tantos outros, um processo evolutivo com muitos passos intermdios atingiu, com o decurso do tempo, uma condio de funcionalidade ptima. As lnguas partilham com algumas outras propriedades dos seres humanos uma das distines nicas da espcie humana. Elas podem mudar sem que haja transformaes na estrutura gentica humana e, assim, podem tambm, potencialmente, melhorar caractersticas que, em todas as outras espcies conhecidas, assumem a rigidez de uma forma geneticamente determinada. As alteraes da sua lngua, por exemplo, podem ocorrer em conjuno com uma alterao do destino do grupo sem implicarem uma alterao da sua pertena espcie humana. As pessoas da mesma descendncia que formam ou pertencem a diferentes grupos podem concluir que, sob alguns aspectos, a lngua ancestral de diferentes grupos se desenvolveu de formas diferentes. A razo bvia. Ao contrrio dos tipos pr-humanos de comunicao sonora, cuja forma dominante determinada geneticamente e no adquirida atravs da aprendizagem, as lnguas como meio de comunicao tm de ser adquiridas atravs da aprendizagem. Os seres humanos, pela sua constituio biolgica, esto preparados para a aquisio de uma lngua atravs da aprendizagem individual a partir de uma idade muito precoce. Mas eles no so, por natureza, dotados com uma lngua. Eles s esto, por natureza, dotados com a disposio para aprender uma lngua com as pessoas mais velhas que os tm a seu cuidado. Este um exemplo do entrelaamento da maturao natural e, assim, em ltima instncia, da evoluo biolgica, por um lado, com o desenvolvimento social, por outro lado. A natureza humana apresenta uma disposio para a aprendizagem da lngua que permanece latente na ausncia das condies sociais necessrias

26

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

27

para a sua evocao. Por outras palavras, os seres humanos esto, por natureza, dotados com a possibilidade mas tambm com a necessidade de adquirirem de outros, atravs da aprendizagem, uma lngua como seu principal meio de comunicao. Os hbitos dominantes do conhecimento e do pensamento fazem parecer que a distino e a diviso conceptual, como a que existe entre os processos da evoluo biolgica e do desenvolvimento social, idntica a uma simples independncia factual e justaposio dos processos em causa. Pode, pois, parecer, inicialmente, um pouco difcil compreender que, no caso dos seres humanos, a autonomia limitada do seu desenvolvimento social em relao natureza humana est estreitamente ligada a uma interdependncia especfica. O potencial natural dos seres humanos jovens s pode revelar-se atravs de um contacto apropriado com outros seres humanos. Sob alguns aspectos, a natureza humana e a sociedade humana, longe de serem antpodas, esto interligadas e so, assim, interdependentes. A capacidade humana de transformao sob a forma de desenvolvimento social, e sem quaisquer transformaes biolgicas, est baseada na constituio biolgica dos seres humanos. A evoluo biolgica que tornou possvel e necessrio que os seres humanos adquirissem os seus principais meios de comunicao com os seus semelhantes atravs da aprendizagem individual permitiu tambm que estes meios de comunicao pudessem transformar-se sem transformaes biolgicas, que pudessem, por outras palavras, desenvolver-se. Nas actuais discusses cientficas, os termos "natureza" e "sociedade" so, por vezes, utilizados como se estes dois campos de investigao fossem exclusivos e antagnicos. A premissa implcita parece sugerir que os objectos e as condies que pertencem ao campo da natureza no podem pertencer ao campo da sociedade e vice-versa. Mas a representao destes dois campos como antagnicos mais caracterstica do actual estado da relao entre os grupos de, cientistas especialistas que se dedicam investigao nestes diferentes campos do que da relao factual entre os dois campos. O facto, mencionado anteriormente, de que os bilogos e os socilogos agem, por vezes, como se fossem os tutores de territrios nacionais separados por fronteiras rigorosas, impele-os a assumirem o papel de competidores em conflito sobre as suas fronteiras mal definidas. Se algo geneticamente determinado, considera-se, normalmente, que pertence ao domnio da biologia. Se algo adquirido pela experincia, ou seja, pela aprendizagem, considera-se, em geral, que no se trata de um problema biolgico. Mas a relao entre as espcies pr-humanas e a espcie humana tem o carcter de um processo. uma pura fico a . expectativa de que, um dia, podero emergir fronteiras claras e rigorosas entre as cincias biolgicas e humanas comparveis a fronteiras nacionais. Tal deixa inexplorado todo o campo intermdio entre as possveis espcies ancestrais, mais semelhantes aos macacos, e a espcie humana e, deste modo, tambm permanece inexplorada a possibilidade de melhorar a compreenso do carcter distinto do desenvolvimento humano.

Para alm de trs ou quatro espcies de macacos, nenhum membro desta linha de descendncia, com a excepo dos seres humanos, sobreviveu luta pela sobrevivncia. Os macacos sobrevivem luta muito precariamente, enquanto os seres humanos emergem cada vez mais claramente como a espcie dominante da Terra. Mas as propriedades que permitem a sua posio no contexto da luta em curso esto longe de ser claras. Em vez de ser reveladas, elas so ocultadas por palavras do senso comum como "intelecto" ou "mente". So ocultadas tambm pelo desaparecimento do mundo dos seres vivos de todos os representantes dos estdios intermdios entre as espcies no humanas e a espcie humana. As contingncias da luta, que permitiu que apenas os seres humanos e algumas espcies de macacos sobrevivessem, criaram uma imagem muito limitada sobre a ascendncia humana. Criaram a impresso de que os antepassados imediatos e mais animalizados dos seres humanos pareciam e se comportavam como macacos. Isto levou s tentativas de ensinar a macacos jovens uma das lnguas humanas, ignorando-se completamente o facto de que a comunicao atravs de conjuntos de smbolos socialmente padronizados constitui uma tcnica de comunicao nova por comparao com os sons fixados largamente de forma gentica que servem como um dos meios de comunicao dos macacos. Actualmente, no temos qualquer ideia sobre os passos evolutivos intermdios que levaram dos sons largamente inatos e especficos da espcie,, que fazem parte do equipamento de comunicao conhecido dos animais, at ao equipamento biolgico que permite adquirir o equipamento representacional da linguagem com o auxlio de um processo de aprendizagem pessoal. O desaparecimento no grupo das espcies vivas de todos os representantes dos estdios intermdios entre os sons mais habitualmente especficos das espcies, que ajudam as outras espcies a comunicar, e a forma humana de comunicao representacional e socialmente padronizada torna difcil conjecturar sequer sobre o modo como a nova tcnica de comunicao emergiu. Esta no certamente a nica tcnica nova que proporcionou aos seres humanos uma forte posio na luta pela sobrevivncia. Ela sugere, no entanto, que equvoca a imagem corrente de uma linha de descendncia relativamente breve que vai de criaturas simiescas at aos seres humanos. A imensa capacidade humana para armazenar na memria e para recordar a partir dela, se necessrio, as experincias pessoais, que uma das condies para aprender a usar uma lngua, exigiu, muito provavelmente, uma evoluo muito mais longa e uma linha de descendncia mais complicada em relao ao que se apresenta no que hoje quase uma imagem do senso comum sobre a ascendncia 'dos seres humanos a partir de seres que se assemelhavam s espcies vivas dos macacos. O desaparecimento de elos intermdios no se limita, certamente, aos antepassados dos seres humanos. uma caracterstica comum da descendncia animal. A linha de descendncia dos cavalos, cujos representantes ungulados contemporneos foram precedidos por animais de quatro patas equipadas com dedos, um exemplo bem conhecido do desaparecimento de elos intermdios.

28

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

29

Os organismos dotados desta forma funcionavam melhor do que aqueles que representavam passos intermdios. Neste estdio ptimo, este processo particular suspendeu-se. Os representantes dos estdios intermdios com um valor de sobrevivncia menor do que os do estdio ptimo desapareceram depois de uma luta pela sobrevivncia mais ou menos longa. Para um observador recente, portanto, os representantes de um processo evolutivo pr-ptimo mas contnuo podem facilmente parecer representar um salto sbito e talvez mesmo um comeo absoluto. Mas esta impresso criada simplesmente pelo facto de que, em muitos casos, embora no necessariamente em todos, os representantes dos estdios pr-ptimos, em princpio, se extinguem no caminho para a funcionalidade ptima, logo que um processo evolutivo no seu nicho, que pode ser maior ou menor, atingiu a sua forma ptima. O desaparecimento de elos intermdios , muito provavelmente, um aspecto frequente dos processos evolutivos. Neste contexto, o conceito de funcionalidade ptima pode contribuir para sublinhar a a circunstncia de que deve ser focado no apenas o facto de que os processos evolutivos ocorrem sob certas condies, mas .tambm o facto de que tais processos podem prosseguir, durante algum tempo, numa direco especfica e, depois, cessarem num determinado estdio. A comunicao lingustica sob a forma em que a conhecemos foi, presumivelmente, um aspecto de um processo evolutivo longo e contnuo que cessou quando atingiu uma forma ptima. O que no cessou foi o desenvolvimento das lnguas. A capacidade de aprender e falar uma lngua uma propriedade comum a todos os membros normais da espcie humana. H muito que aceite que as transformaes que as sociedades humanas e os seres humanos, como parte constituinte daquelas, podem atravessar so de dois tipos claramente diferentes. A questo de saber se o processo evolutivo da espcie humana e, mais particularmente, da sua propenso para a linguagem continua ou cessou algo que no necessrio discutir aqui. O que merece ateno a distino entre o processo biolgico da evoluo e o desenvolvimento de qualquer lngua particular. Este ltimo no um processo biolgico. No uma mudana especfica da espcie, mas sim especificaro grupo, que pode ocorrer permanecendo inalterveis todas as caractersticas biolgicas dos seres humanos em questo. As lnguas actuais no so suficientemente ricas para fazer justia ramificao e ao carcter multifacetado dos processos sociais e naturais observveis. O prprio desenvolvimento das lnguas pode servir como exemplo. A partir de uma certa fase, um desenvolvimento, um processo no evolutivo possibilitado por uma inovao evolutiva depois, talvez, de um longo processo com um carcter simultaneamente de evoluo e de desenvolvimento. O aparato vocal humano pode ilustrar esta complexidade. Faz parte de uma evoluo biolgica que deu lugar a um novo tipo de processo no evolutivoum desenvolvimento da lngua. No estdio actual, muitas alteraes da lngua so puramente sociais e no tm um carcter gentico ou evolutivo. Mas podemos imaginar

uma fase anterior na qual os aspectos biolgicos e sociais da evoluo homindea estavam estreitamente ligados. O processo de crescimento de uma criana pode ainda revelar traos residuais desta longa fase no processo evolutivo contnuo durante o qual a nova tcnica de comunicao atravs de uma lngua aprendida veio a prevalecer sobre a comunicao baseada, principalmente, em sinais inatos. Tal como a transformao de um girino que evolui para uma r pode ainda conter resduos da transformao contnua dos animais aquticos em animais terrestres, tambm a transformao de um beb humano, ainda largamente animalizado, comunicando atravs de sinais no verbais inatos, num ser humano emergente capaz de aprender a comunicar atravs de uma lngua um processo contnuo contendo, talvez, resduos da humanizao evolutiva dos animais. Uma transformao evolutiva , por vezes, representada como um processo em linha recta. Pode ser esse o caso, mas no sempre. Um processo evolutivo contnuo pode resultar na emergncia de uma estrutura biolgica inteiramente nova e de uma nova forma de viver, tal como nos casos dos animais martimos que evoluiram para animais terrestres e dos rpteis para pssaros. A distino aqui introduzida entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento social um outro exemplo. O carcter de desenvolvimento das transformaes no se limita s lnguas. Tudo o que social est sujeito a transformaes com um carcter de desenvolvimento. Mas, actualmente, os dois tipos de processos, da evoluo e do desenvolvimento, no so, do ponto de vista conceptual, distinguidos com clareza. Pode falar-se de uma irrupo no sentido de uma nova estrutura, mas o aparente carcter sbito e a descontinuidade das inovaes evolutivas pode dever-se, simplesmente, como foi anteriormente referido, ao desaparecimento de estdios intermdios aps a emergncia como competidor, no mesmo contexto, de um organismo que funcionava melhor. possvel que a transio dos antepassados mais simiescos para os seres humanos seja um processo deste tipo. desaparecimento dos elos intermdios pode dissimular, facilmente, a dimenso da inovao biolgica representada pelos seres humanos se eles forem, na sua prpria imaginao, comparados com antepassados semelhantes aos macacos. Uma das caractersticas inovadoras mais notveis que distingue os seres humanos dos macacos o facto de que, no caso das sociedades e das comunicaes dos macacos, as formas geneticamente determinadas ainda prevalecem sobre as variaes locais adquiridas atravs da aprendizagem. No caso dos seres humanos, as ltimas alcanaram, inequivocamente, um predomnio sobre as primeiras. As sociedades humanas e as lnguas humanas podem mudar at um grau que inacessvel s sociedades e aos meios de comunicao dos macacos. A estrutura destes ainda largamente fixada de forma gentica ou, em outros termos, especfica da espcie. No caso das sociedades e das lnguas humanas, a maleabilidade e a aptido para mudar tornaram-se de tal modo significativas que, no perodo de vida biolgico da mesma espcie, podem

30

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

31

ocorrer transformaes importantes da vida social e, assim, tambm das lnguas. As sociedades humanas, tal como as lnguas humanas, podem ser objecto de processos que esto ainda largamente bloqueados no caso dos macacos. Seria til se fosse possvel obter um acordo sobre os diferentes termos aplicados ao tipo de processos atravs dos quais os seres humanos emergiram como espcie, tal como as diversas espcies de macacos, e aos processos que s as sociedades humanas podem atravessar, que so de um carcter no evolutivo e que podem ocorrer apenas no interior da mesma espcie. A minha sugesto , repetindo-me, reservar o termo "evoluo" para processos do primeiro tipo, para processos biolgicos dependentes da estrutura dos genes, e reservar o termo "desenvolvimento" para processos de um tipo no evolutivo que s os grupos de seres humanos podem atravessar, mas no os grupos de macacos. Foi um processo evolutivo extraordinrio resultando no s no melhoramento da mesma tcnica biolgica, mas tambm na emergncia de estruturas inteiramente novas. O caso dos animais terrestres, dotados de pulmes, que emergiram a partir de animais martimos dotados de guelras, que respiravam na gua, um exemplo. A transformao de criaturas simiescas, que comunicavam atravs de sinais principalmente especficos da espcie, em seres humanos, que comunicam sobretudo atravs de lnguas aprendidas e especficas do grupo, um outro exemplo. O processo inovativo pode ter decorrido ao longo de muitos milhares, talvez mesmo de milhes de anos. Como em outros casos, os representantes dos estdios intermdios desapareceram generalizadamente. Em qualquer estdio, a emergncia de um equipamento biolgico com um valor de sobrevivncia superior levou, provavelmente, extino de espcies prximas que no possuam este equipamento. A. evoluo das estruturas biolgicas no necessitou tambm, para ser garantida a aprendizagem da comunicao verbal, de destruir totalmente os meios de comunicao pr-verbal. Exemplos desta, como os sorrisos, os gemidos e os gritos de dor, detm ainda uma funo activa nas relaes humanas de comunicao. Mas uma funo auxiliar. Estes sinais espontneos vieram tambm, em alguns casos como no do sorriso, a ficar sob o deliberado controlo de uma pessoa. Podem ser os descendentes de um padro de reaco exclusivamente automtica que se tornou parcialmente controlvel atravs da deliberao de uma pessoa. Em geral, no entanto, os padres remanescentes da reaco prverbal dos seres humanos desempenham o papel de suportes da forma humana de comunicao principal atravs de smbolos verbais que so especficos do grupo e no especficos da espcie e que s podem ser adquiridos atravs da aprendizagem. , A dificuldade que se pode ter em compreender a emergncia de estruturas inteiramente novas a partir do interior de um processo contnuo deve-se, em certa medida ao facto de o nosso actual modo de pensamento, a estrutura das nossas categorias, estar orientado para distncias de tempo relativamente curtas. O perodo de tempo relativamente breve de uma vida humana parece

servir como o principal quadro de referncia das pessoas. As distncias de tempo de muitos milhares ou muitos milhes de anos podem exceder a imaginao de uma pessoa. No entanto, as distncias de tempo dessa ordem constituem o quadro de referncia indispensvel de muitas transformaes evolutivas. A compatibilidade da inovao estrutural e da continuidade processual permanece incompreensvel se as mudanas estruturais no forem inseridas em distncias de tempo desta ordem superior. A evocao deste tipo de distncia de tempo no , alm disso, uma especulao intil e sem relevncia para os seres humanos. Sem uma referncia a este tipo de distncia de tempo, os seres humanos no podem compreender-se correctamente a si prprios. Sem ela, a sua auto-imagem permanecer, possivelmente, aprisionada na batalha entre os defensores de duas alternativas igualmente infundadas. Uma delas, defendida pelos bilogos, a viso de que os seres humanos so animais semelhana de outras criaturas animais. Ela justifica a transferncia para o caso dos seres humanos de concluses retiradas de experincias com animais e legitima a biologia como a cincia humana bsica. Implica um processo evolutivo numa linha recta, talvez numa linha de avano constante. A segunda alternativa postula, explicitamente ou no, uma descontinuidade ontolgica do processo evolutivo. Os seus defensores podem aceitar ou no a teoria da evoluo e a evidncia que a fundamenta. Seja como for, eles falam e pensam de uma forma que sugere um mundo dual dividido em dois modos"de existncia tal como o corpo e a mente. De acordo com esta viso, os seres humanos originaram-se, parcial ou integralmente, em completa independncia face ao processo evolutivo. Esta concepo implica, em outros termos, uma descontinuidade absoluta entre os animais e certos aspectos dos seres humanos como a alma e a razo. Sem referncia escala temporal exigida pelas mudanas evolutivas, difcil compreender que os seres humanos emergiram a partir de antepassados animais e, no entanto, so, sob alguns aspectos, singulares e diferentes de qualquer outro animal da terra. Alm disso, as suas propriedades singulares emergem a partir da sua herana animal e esto nela plenamente integradas. A comunicao atravs de uma das muitas lnguas uma destas propriedades humanas singulares. Em comparao com a forma dominante de comunicao de outras espcies, o potencial biolgico para a aprendizagem de uma lngua que os seres humanos possuem bastante malevel. O carcter multifacetado das lnguas humanas um testemunho. A fluidez das lnguas humanas contrasta marcadamente com a comparativa rigidez de todas as formas de comunicao animal que so, geralmente, as mesmas para toda uma espcie, com variaes especficas aos grupos relativamente reduzidas.- H outros exemplos da singularidade humana. No ensaio The Uniqueness of Man,1 o bilogo
l Julian Huxley (1941) The Uniqueness ofMan. Londres.

32

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

33

ingls Julian Huxley coligiu-as todas. Porm, falta na sua lista uma das caractersticas distintivas mais relevantes dos seres humanos, tal como, geralmente, acontece nas discusses sobre a singularidade humana. A omisso sintomtica da condio actual das cincias sociais. A maleabilidade atrs referida como uma caracterstica das lnguas no se limita aos meios de comunicao humana. Aplica-se, em geral, s sociedades humanas. As sociedades animais esto, por regra, fixadas muito rigidamente em moldes especficos das espcies. A vida de grupo dos gorilas segue um padro diferente da dos chimpanzs ou dos gibes. Podem ser observadas variaes locais, mas o padro bsico da vida de grupo de uma espcie varia apenas segundo uma amplitude muito reduzida. No possvel observar, entre os animais, mudanas de uma dimenso comparvel quelas que existem entre uma estrutura feudal e uma estrutura capitalista ou entre uma monarquia absoluta e uma repblica multi-partidria num perodo de tempo de algumas centenas de anos ou de at menos. O crescimento e a decadncia social, uma longa linha de integrao de um nvel para outro, da tribo para o imprio e do imprio para a desintegrao feudal, podem ser observados num perodo de tempo que breve em termos de evoluo biolgica. Tudo isto so, de facto, exemplos da mudana social no interior da mesma espcie, a do homo sapiens. As grandes mudanas das sociedades animais tm uma fundamentao biolgica; so sinais de mudanas genticas. No caso das sociedades humanas, uma grande mudana social, como a da tribo para o imprio, pode ocorrer sem qualquer mudana biolgica. Os representantes de diferentes estdios do desenvolvimento social podem entrecruzar-se. E, no entanto, termos como evolucionismo so, muitas vezes, usados, indiscriminadamente, para referir a evoluo biolgica e o desenvolvimento social. O carcter distintivo da comunicao humana, sob a forma da fala, comparado com as formas pr-humanas centra-se, como j indiquei, na sua funo representacional. Mas esta funo est intimamente ligada a outras caractersticas da singularidade dos seres humanos. Elas no so encontradas entre os macacos e outros mamferos. Irei abord-las brevemente, de uma forma preliminar, reservando um tratamento mais extenso para uma parte posterior do texto. Os seres humanos so capazes de transmitir conhecimento de gerao para gerao no s atravs do exemplo presenciado, mas tambm, e sobretudo, atravs de smbolos que no precisam de estar, necessariamente, ligados a qualquer tempo particular. Eles podem, assim, transmitir de gerao para gerao experincias ou, por outras palavras, conhecimento que antes era intransmitvel, simplesmente porque no existia um meio de comunicao uniformemente reconhecido que podia ser adquirido atravs da aprendizagem. Esta outra caracterstica distintiva da forma de comunicao humana. As lnguas permitem aos seres humanos transmitirem conhecimento de uma gerao para outra e, assim, possibilitam o crescimento do conhecimento humano. Nenhuma outra espcie animal possui um meio natural para o aumento do conhecimento.

A distino conceptual clara entre a evoluo biolgica e o desenvolvimento social, que foi aqui feita com alguma nfase, pode parecer bvia. No entanto, uma parte considervel dos dados sobre os quais assenta esta distino so bastante recentes. No sculo XIX, era muito mais difcil descobrir os dados significativos e seleccionar os critrios relevantes que possibilitam uma distino clara entre os dois processos. Alm disso, era ainda muito forte a tendncia para atribuir ambos os tipos de processos natureza benevolente que actuaria sempre de acordo com as necessidades e os desejos humanos. O desapontamento traumtico causado pela crena num progresso natural ainda no tinha ocorrido. Ocorreu e abriu o caminho para o reconhecimento da diferena entre os.processos sociais e naturais. Levou algum tempo, e levar ainda algum tempo, at ser claramente admitido que a ordem social uma ordem sui generis. Aqui, finalmente, podemos entrever o significado pleno do reconhecimento de que os seres humanos, embora, sem dvida, de ascendncia animal, no so, simplesmente, animais tal como qualquer outro animal, e que o processo evolutivo contnuo produziu, sob a forma dos seres humanos, algo de novo e nico. O reconhecimento deste facto tem influncia sobre o estatuto das cincias sociais. Fornece uma fundamentao slida para a pretenso das cincias sociais a uma autonomia relativa face s cincias biolgicas e, portanto, s cincias naturais. A herana animal dos seres humanos constitui um lao slido entre as cincias sociais e as cincias biolgicas. As ltimas no podem legitimar a sua prpria existncia como um grupo de cincias relativamente autnomas sem qualquer referncia ao processo da evoluo, mas este processo d, ele prprio, origem a um processo de tipo diferente, a um processo social que no envolve mudanas evolutivas de tipo gentico, ou seja, a um processo que envolve a espcie humana. A natureza fornece a matriz, mas a matriz permite transformaes sem limites precisos. A multiplicidade das lnguas especficas aos grupos um exemplo da maleabilidade da matriz. A multiplicidade das sociedades humanas com diferentes estruturas, que emergem umas a partir das outras numa ordem sequencial, sob a forma de um desenvolvimento, um outro exemplo. Em contraste com a ordem da evoluo, a ordem do desenvolvimento , de uma forma qualificada, reversvel. Sendo produtos da evoluo, os mamferos que se reajustaram a uma vida no mar no se transformam em peixes que respiram na gua. Eles mantm-se como mamferos que, respiram no ar. Por outro lado, os Estados e outros representantes de um estdio relativamente recente do desenvolvimento social que, por uma ou outra razo, entram em declnio, podem transformar-se em unidades sociais prprias de um estdio de desenvolvimento anterior. A sua viagem de desintegrao no os conduz, de forma inevitvel, a uma condio rigorosamente idntica quela de onde provieram. E improvvel que um Estado em desintegrao regresse a uma condio tribal. Um Estado em desintegrao pode reter algumas das caractersticas da condio estatal. Em vez de se transformar num conjunto de tribos,

34
TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

35

o Estado em desintegrao pode, por exemplo, transformar-se num grupo de unidades sociais maiores ou menores de tipo feudal. Os indivduos com capacidade de liderana militar podem alcanar o controlo sobre um territrio mais ou menos grande, dotado talvez de rios e de outros marcos fronteirios que favorecem a defesa. H muitos aspectos da desintegrao social, demasiados mesmo, a serem discutidos neste contexto. A comunicao atravs de lnguas especficas aos grupos um exemplo das estruturas humanas singulares que emergiram no interior de um processo evolutivo contnuo. Intimamente associada a esta, h uma outra propriedade humana distinta, que emergiu com o processo evolutivo: o uso dos sons como meio de comunicao. Neste caso tambm, os seres humanos esto inseridos numa longa linha de sucesso que tem como antepassados seres animais. Mas, ao mesmo tempo, a forma como utilizam os sons como meio de comunicao difere radicalmente da forma como os animais utilizam, para este efeito, sons inatos. Em contraste com as lnguas humanas, os sons animais so no s especficos das espcies, mas podem ser tambm utilizados de uma forma que radicalmente diferente da forma como os animais utilizam os sons como meios de comunicao. Os sons de uma lngua mesmo se so semelhantes aos sons produzidos pelos animais utilizados como meios de comunicao e o modo como eles desempenham esta funo, ou seja, a tcnica humana de comunicao, so diferentes do modo como os animais utilizam os sons como meios de comunicao. Os sons animais utilizados como uma espcie de lngua no possuem a caracterstica de auto-distanciamento que prpria das lnguas humanas. A sua principal funo indicar a condio momentnea do animal, a'sua condio presente no tempo e no espao. Est intimamente ligada ao presente imediato. Eles partilham esta funo com alguns sons humanos prverbais. 'semelhana dos gemidos, dos suspiros, dos grandes gritos de dor, os sons,animais indicam a posio de um organismo, embora possam incluir variaes obtidas pela aprendizagem. A substncia dos sinais que os animais transmitem una aos outros no adquirida, mas sim geneticamente determinada. Alm disso, em geral, os sinais sonoros que os animais transmitem entre si esto estreitamente ligados a outros movimentos corporais que funcionam como sinais. A tcnica que os seres humanos utilizam sob a forma das suas lnguas, como se pode observar, muito diferente da comunicao animal 'atravs d sons. No necessrio colocar em dvida o facto de os primeiros descenderem dos segundos. Esse , precisamente, o problema que encontramos aqui. Ele merece ser apresentado com clareza. O problema o modo como um ' processo 'evolutivo contnuo pode resultar em algo completamente novo e sem precedentes; ' Voltarei, mais tarde, questo das caractersticas singulares das lnguas humanas. No actual estdio de conhecimento, no possvel explicar a gnese d forma d comunicao humana. difcil imaginar as modalidades pelas quais a comunicao atravs de sinais sonoros mais ou menos inatos se trans-

formou numa comunicao atravs de smbolos socialmente padronizados. , em todo o caso, importante ver com clareza o problema suscitado pela comunicao lingustica humana, embora no seja possvel resolv-lo. Ser suficiente indicar a singularidade biolgica da comunicao humana atravs de lnguas que so mutveis. Muito provavelmente, a distncia evolutiva entre os antepassados animalizados da humanidade e a espcie humana foi consideravelmente maior do que, em geral, se admite quando referida a ascendncia animal dos seres humanos. Alm disso, o carcter e a funo dos sons humanos, que ns designamos como linguagem, enquanto representao simblica dos factos e das funes de um mundo realmente existente, apenas um dos diversos aspectos distintamente nicos da comunicao humana. Est ligado a uma outra caracterstica nica dos mtodos humanos de comunicao, a sua mutabilidade, o facto surpreendente de que a lngua de qualquer grupo humano particular pode mudar sem quaisquer transformaes reconhecveis na constituio gentica dos seus membros. O ingls do sculo XVIII no rigorosamente idntico ao ingls do sculo XX; nem ao americano do sculo XX, embora seja inegvel o facto de este descender do ingls. Encontramos aqui um conjunto de caractersticas singulares que distinguem as sociedades humanas das sociedades de outras espcies. No s a amplitude das transformaes que os sinais sonoros dos gorilas podem atravessar menor em comparao com as dos seres humanos, mas tambm a amplitude das transformaes de toda a x sua vida social. Os gorilas associam-se entre si segundo formas que so caracteristicamente diferentes das dos chimpanzs ou dos gibes. Em termos biolgicos, o facto de as sociedades humanas poderem mudar a sua estrutura independentemente de quaisquer transformaes genticas reconhecveis entre os seus membros uma singularidade surpreendente. Elas podem mudar a sua estrutura num perodo de tempo que seria considerado como excessivamente breve no caso das transformaes genticas de uma espcie. As grandes transformaes na estrutura social, como as da urbanizao ou da industrializao, ocorreram num perodo de poucas centenas de anos. Talvez s quando comparamos a relativa maleabilidade das sociedades humanas com a relativa rigidez e imutabilidade das sociedades animais nos apercebemos de todo o significado do problema com que deparamos aqui. As sociedades animais podem atravessar transformaes evolutivas, mas no desenvolvimento social. No s as lnguas dos seres humanos, mas tambm toda a estrutura das suas sociedades podem ser objecto de desenvolvimento social. Tornou-se usual considerar a produo de instrumentos como uma das caractersticas distintivas dos seres humanos. , porm, muito menos frequente considerar como uma caracterstica humana distintiva o facto de os seres humanos poderem no s usar mas tambm transformar os seus instrumentos. Numa palavra, o desenvolvimento do seu equipamento de instrumentos muito raramente entendido como um sintoma da sua singularidade. Em geral, pode afirmar-se que um dos atributos biolgicos da espcie humana a sua

36

TEORIA SIMBLICA

grande capacidade para mudar o seu modo de vida. Talvez o seu aspecto mais bsico seja a capacidade quase ilimitada dos grupos humanos para absorver, armazenar e digerir experincias novas sob a forma de smbolos. importante prestar ateno no s ao facto de os padres sonoros humanos, que so socialmente estabelecidos como smbolos de objectos ou de funes especficas, poderem servir os seres humanos, mas tambm o facto de o aparato vocal humano, incluindo o seu equipamento neural, admitir facilmente extenses e transformaes dos fundos preexistentes de padres sonoros. difcil imaginar que as inovaes dos grupos humanos possam servir a sua funo no caso de os membros do grupo no poderem comunicar acerca dela atravs de alteraes adequadas no seu equipamento simblico. Os seres humanos esto biologicamente aptos a mudar a forma da sua vida. Em virtude dos seus atributos evolutivos, eles podem desenvolver-se socialmente.

II

or meio das lnguas, os seres humanos podem comunicar e., transmitir conhecimento de uma gerao para outra. Uma lngua composta por padres sonoros que, numa dada sociedade, so produzidos e considerados como smbolos de um aspecto especfico do mundo humano. Assim, o padro sonoro table para os indivduos que falam ingls um smbolo de uma pea de mobilirio especfica. Num estdio de desenvolvimento posterior, foram acrescentados smbolos primariamente orais e auditivos e smbolos visuais, escritos ou impressos como os que est a ler neste momento. Nos esquemas contemporneos de classificao, as lnguas so, muitas vezes, registadas como aspectos da cultura. De acordo com as formas actuais de falar e pensar, a cultura pode, no entanto, ser facilmente considerada como uma no-natureza ou at mesmo como uma anti-natureza. O exemplo das lnguas mostra que este entendimento est errado. Os seres humanos esto, por natureza, especificamente equipados para produzir e compreender os smbolos sonoros de uma lngua. O seu aparato vocal um dispositivo tcnico natural de uma grande flexibilidade. O mesmo aparato fsico pode, virtualmente, produzir as mil e uma lnguas que apareceram e desapareceram desde o tempo de Ado e Eva. Durante a fase inicial do seu processo de crescimento, a criana desenvolve o equipamento neural e motor necessrio para realizar trocas lingusticas com outros seres humanos. Porm, os processos de crescimento e de maturao especficos da espcie proporcionam criana apenas o potencial para falar e para que outros seres humanos falem com ela. semelhana do que sucede com uma estao de rdio que iniciou as suas emisses, o aparato vocal e auditivo da criana est preparado para ser usado. Ao contrrio de uma estao de rdio, a criana tem de percorrer um processo de aprendizagem. Tem de percorrer um processo de aprendizagem a fim de activar o seu potencial de comunicao. Este equipamento de maturao especfico da espcie permanecer latente e, provavelmente, inutilizvel, a menos que a criana adquira, atravs de trocas activas e da memorizao, o uso de uma lngua especfica ao grupo a lngua falada pelas pessoas mais velhas que educam acriana. Para se tornar operativo, o equipamento orgnico da criana tem de ser estandardizado pelos padres sonoros articulados de uma lngua falada por outros seres humanos. Ou seja, o conjunto particular de smbolos sonoros que sero regis37

38

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

39

tados, em primeiro lugar, no crtex cerebral e no aparato vocal em desenvolvimento da criana dependem da lngua da sociedade em que a criana cresce. Desde o princpio, os processos da natureza e da cultura esto interligados. A condio fsica que permite aos seres humanos comunicarem entre si atravs de uma lngua no tem paralelos no reino animal no que se refere riqueza e diversidade das combinaes sonoras que um ser humano pode produzir. A natureza humana, como referi anteriormente, fornece apenas o potencial para reproduzir a rede de padres sonoros de uma determinada lngua e para compreender os dados que eles simbolicamente representam, Para adquirir uma lngua, necessrio activar o potencial lingustico que faz parte da herana gentica de um ser humano. Muito provavelmente, ele precisa de ser activado no momento certo do processo de maturao de uma criana. Alm da sua lngua, as crianas adquirem, inevitavelmente, partes do fundo de conhecimento da sociedade em que crescem, as quais se interligam, de forma sistemtica, com o conhecimento que pode ser adquirido atravs da prpria experincia. O conhecimento adquirido por uma criana a partir da sua experincia pessoal e o conhecimento que faz parte do fundo social de conhecimento tendem a ficar intimamente ligados, tornando-se difcil distingui-los. Desde os primeiros dias, portanto, toda a experincia individual tem um aspecto lingustico. Os seres humanos integram-se num universo de conhecimento que resulta das experincias de muitas outras pessoas. As experincias pessoais so impregnadas por este conhecimento. Um indivduo integra-se neste universo atravs da apren* dizagem do ncleo central de uma lngua, pela apropriao de determinadas formas das frases ou das palavras. Como que a aquisio de uma lngua pode ermitir a entrada de um nefito na dimenso de conhecimento do universo? importante reflectir sobre o modo de existncia das lnguas e as suas relaes com o que simbolicamente representam. .Assim, por natureza, um ser humano est preparado para a vida em companhia de outros com os quais pode comunicar, est preparado para a vida em 'sociedade. A criana tem de realizar um esforo individual para reproduzir os padres sonoros usados pelas pessoas mais velhas nas suas diversas comunicaes. Acriana tem de lembrar-se do que estes padres sonoros representam simbolicamente ou, como gostamos de dizer de uma forma um pouco mais emgmtic7~dcTque estes padres sonoros "significam", e usar os smbolos sonoros recordados de uma forma "correcta", isto , da forma estandardizada na sociedade dos adultos. Assim, a disposio para aprender uma lngua uma propriedade comum aos seres humanos; especfica espcie. Mas esta disposio biolgica permite uma grande variabilidade tanto dos prprios padres sonoros como de tudo o que eles representam simbolicamente, pelo que a lngua de um grupo humano pode ser completamente incompreensvel pra outro grupo. Por isso, a lngua especfica realmente aprendida por uma criana no especfica da espcie, no predeterminada pela natureza humana, mas sim especfica sociedade, ou seja, predeterminada pelo grupo social em que

uma criana se desenvolve. Ao aprender um aspecto do social, as crianas if3vidualizm~ssi"ispecto. Ao mesmo tempo, atravs deste processo de aprendizagem, elas tm acesso aos processos de comunicao de uma sociedade especfica. A dimenso da preparao para a vida em sociedade, que conferida aos seres humanos pela sua prpria natureza, pode ser avaliada pelo facto de que um ser humano,que, por uma qualquer razo, no consegue adquirir uma lngua no momento certo e, assim, no pode comunicar ou comunicar plenamente com outras pessoas, no considerado um ser humano no sentido pleno da palavra. Uma apreciao breve da forma como as crianas adquirem uma lngua, permite-nos, assim, obter informaes que colocam em causa a tendncia analtica unilateral que domina a nossa forma de falar e pensar. Conceitos como "natureza", "cultura" e "sociedade" so exemplos elucidativos da tendncia a considerar como entidades separadas, a um nvel elevado de sntese, campos de problemas representados simbolicamente por substantivos diferentes envolvidos pela aura nebulosa dos tons ideolgicos. Eles so utilizados, generalizadamente, como se fossem referncias a aspectos do mundo que existem de uma forma separada. Assim, pode, por exemplo, perguntar-se se a linguagem um aspecto da natureza" um aspecto da cultura. Os defensores desta espcie de apriheTd intelectual podem discutir, infatigavelmente, este tipo de problemas contrastados sem nunca examinarem a relao entre o que eles consideram quex existe de uma forma separada. No difcil encontrar dados que suportam,a. interrelaco entre a "natureza" e a "cultura" se investigarmos, ainda que de forma breve, o modo como as crianas adquirem a sua primeira lngua. Porm, actualmente, o interesse principal dirige-se para questes do tipo ou...ou... As questes sobre a relao ou, por outras palavras, as questes de sntese podem, comparativamente, ser consideradas como marginais, como questes de pouco valor cognitivo. Np entanto, as influncias da natureza ou da sociedade no~j estQ_tptalmentejausentes,em nenhum momento dos processos de aquisio e J dejotilizao da Jinguagem. ' Podemos ser tentados a falar de um casamento da natureza e da sociedade ^ ou mesmo da natureza e da cultura se considerarmos a aquisio da primeira lngua pelas crianas. Mas tal no faria justia aos factos, porque esta afirmao implica que, num determinado perodo da vida de uma pessoa, a natureza humana e a sociedade humana existem de forma separada e que, num dado momento, elas comeam a interagir. No h nenhum momento da vida das pessoas que comunicam por meio de uma lngua em que a sua existncia natural esteja em suspenso, embora no possamos fazer justia aos factos diagnosticando a linguagem simplesmente como uma propriedade da natureza humana. Este breve exame mostra o carcter vago e ambguo que marca a utilizao de conceitos como a natureza humana e, alis, a prpria cultura. O termo "natureza" hoje, muitas vezes, utilizado com um forte acento nos nveis fsicos da natureza, o que constitui uma notvel desvalorizao do biolgico e

40

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

41

um uso puramente especulativo das caractersticas nicas da espcie humana. Como resultado, a nfase nos aspectos naturais das lnguas humanas , muitas vezes, rejeitada como materialista. Neste caso, o termo "natureza" simplesmente identificado com o campo de problemas das cincias fsicas. Tal como a cultura, a sociedade hoje tambm, com frequncia, considerada como ontologicamente divorciada da natureza ou mesmo decididamente antagnica. No mnimo, o potencial humano biolgico para aprender uma lngua pode indicar que esta perspectiva constitui tambm um erro. Muitos animais esto biologicamente equipados para comunicar atravs de padres sonoros. Apenas no caso dos seres humanos, os padres sonoros que servem como meio de comunicao assumem o carcter de lnguas, ou seja, de smbolos sociais que no fazem parte do seu equipamento biolgico e que tm de ser aprendidos individualmente por cada membro de um grupo. Mesmo entre os macacos, que so os nossos parentes vivos mais prximos entre os animais, cada membro individual est biologicamente equipado com uma armadura razoavelmente extensa de padres sonoros inatos. Eles podem ser modificados pela aprendizagem e, assim, variar at certo ponto de grupo para grupo, mas tal no nunca suficiente para ameaar a predominncia dos padres sonoros no aprendidos, que so partilhados por todos os membros de uma espcie, sobre as variaes locais adquiridas atravs da aprendizagem individual. No caso dos seres humanos, o processo evolutivo tomou uma nova orientao. Pela primeira vez no seu decurso, o equilbrio entre padres sonoros aprendidos e no aprendidos foi revertido em benefcio dos primeiros. Os padres sonoros aprendidos adquiriram um papel dominante e os padres sonoros no aprendidos e, em geral, os sinais no aprendidos assumiram um papel subsidirio. Uma das caractersticas distintivas da rede de padres sonoros humanos que ns designamos como lnguas o facto de s a capacidade para produzir padres sonoros aprendidos, e no os padres em si prprios, ser geneticamente fixada. Os padres sonoros das lnguas que servem os seres humanos como o seu principal meio de comunicao tm de ser adquiridos atravs da aprendizagem. Eles no so especficos da espcie. So trs os aspectos que distinguem os padres sonoros dominantes dos seres humanos, as suas lnguas, dos sistemas de sinais dominantes em outros seres j vivos: (a) tm de ser adquiridos atravs da aprendizagem; (b) podem variar de i \ uma sociedade para outra; e (c) podem variar no tempo no interior de uma \ mesma sociedade. Um dos factores bsicos que permitem caracterizar os padres sonoros das lnguas como smbolos o facto de os padres sonoros dominantes, atravs dos quais as pessoas comunicam entre si, terem de ser adquiridos atravs da aprendizagem e no formarem parte de um conjunto de sinais geralmente no aprendidos que servem como o principal meio de comunicao dos animais. A expresso no significa que os padres sonoros simbolizadores se assemelham aos objectos ou s funes que eles simbolizam. Os padres sonoros da lngua

representam dados, mas eles no so semelhantes a estes. Tomemos, por exemplo, o padro sonoro star. Onde o ingls falado, ele representa os conhecidos objectos luminosos do cu nocturno. Mas o padro sonoro star completamente diferente destes objectos. O facto de representar estes objectos baseia-se exclusivamente numa tradio social. Se no fosse esta tradio, poderamos considerar completamente arbitrrio o vnculo que liga a combinao sonora star a objectos csmicos especficos. Na verdade, entre os utilizadores da lngua francesa, um padro sonoro absolutamente diferente, o de toile, serve como smbolo comunicativo destes objectos. O mesmo acontece com o padro sonoro Stern nos grupos que falam o alemo. As pessoas que so educadas, desde muito jovens, num pas com uma lngua unificada podem vir a considerar que um padro sonoro que representa simbolicamente determinados dados est ligado por uma necessidade natural aos prprios dados. De facto, esta necessidade e, portanto, a fora vinculativa que os padres sonoros de uma lngua tm em relao ao membro individual de uma tribo ou de um pas onde uma determinada lngua predomina tem um carcter inteiramente social e humano. Os seres humanos no poderiam comunicar entre si se no estivessem habituados a utilizar os mesmos padres sonoros como smbolos dos mesmos dados. Encontramos aqui um dos factos que sublinha o carcter infundado da tradio dominante que leva a crer que a natureza humana e a sociedade humana e, portanto, tambm a natureza e a cultura pertencem a mundos ontologicamente diferentes que, por assim dizer, existem independentemente um do outro. De facto, temos boas razes para afirmar que as lnguas so um dos principais caminhos que ligam a natureza e a sociedade ou a cultura.,..Toda a criana saudvel atravessa um processo de maturao geneticamente predeterminado, isto , natural, que, a partir de uma certa fase, cria uma disposio para aprender a comunicar com outros seres humanos atravs dos padres sonoros especficos de uma lngua. O equipamento neural, motor e sensorial da criana est preparado tanto para a emisso de mensagens como para a recepo de mensagens de outros atravs de ondas sonoras articuladas. Estas ondas sonoras so dados naturais ou, como algumas vezes dizemos, dados fsicos. A sua articulao, que lhes confere a forma de linguagem atravs do aparato vocal e auditivo em desenvolvimento, produzida e determinada socialmente. Os modos de existncia natural e social dos seres humanos, tal como os modos de existncia social e individual, so inseparveis; esto estreitamente ligados. A sua interdependncia deve-se inventividade tcnica aleatria e no planeada do processo evolutivo. O tipo humano de comunicao atravs das lnguas baseia-se numa interligao nica de um processo de maturao biolgica no aprendida com um processo de aprendizagem individual e social. No caso dos animais, em que os padres geneticamente fixados e, portanto, especficos da espcie e no aprendidos predominam sobre os padres

42

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

43

aprendidos de associao e de comunicao, a ligao entre a natureza e a sociedade no um problema. As sociedades que as formigas, os elefantes ou os chimpanzs constituem, exceptuando adaptaes menores a condies locais diferentes, so sempre idnticas. So especficas das espcies, s podem mudar quando a constituio biolgica, ou seja, a natureza dos organismos em causa, objecto de transformaes. Para o observador interessado, o problema manifestado pela ligao entre a natureza e a sociedade diferente no caso humano, porque, entre outros aspectos, as sociedades humanas tal como as lnguas humanas podem mudar muito drasticamente sem qualquer transformao gentica da espcie humana. A soluo para o problema parece ser difcil porque hbitos enraizados de pensamento e, em particular, o hbito de ordenar o mundo, segundo uma velha receita filosfica e do senso comum, em categorias polarizadas e desarticuladas como a natureza e a cultura, impedem, frequentemente, os observadores de descobrirem o bvio. As lnguas humanas so, em geral, estudadas como partes especializadas, divorciadas dos seres humanos e, assim, da possibilidade de reconhecer as caractersticas estruturais que distinguem o principal modo de comunicao humana atravs da linguagem face ao modo de comunicao animal dominante que se baseia em conjuntos de sinais sobretudo inatos sob a forma quer de padres sonoros especficos quer de movimentos corporais. As lnguas so formadas, sem dvida, por palavras desarticuladas. No entanto, elas tm a capacidade de, representar tanto articulaes como desarticulaes. Podemos, facilmente, ignorar o facto bvio de que as lnguas so compostas por padres sonoros que transportam mensagens das pessoas e para as pessoas e que so produzidos e recebidos atravs de estruturas orgnicas especficas da espcie humana que podem produzir smbolos tanto de articulao como de desarti. culao._A fim de.se.tornarem funcionais, estas estruturas tm de ser activadas e padronizadas, durante a primeira infncia, atravs de um processo de apren^ ^5!P' Em todos os grupos humanos que partilham uma lngua comum, h um vasto corpo de padres sonoros interligveis, ou seja, formas de discurso, que foram socialmente estandardizados como smbolos de objectos, funes, acontecimentos e outros dados especficos sobre os quais os membros desses grupos podem querer comunicar entre si. Sem esta estandardizao social de padres sonoros especficos como smbolos de todos os aspectos do mundo cuja experincia para eles relevante, os seres humanos no poderiam comunicar ou s poderiam comunicar atravs de resduos atenuados de um estdio evolutivo anterior que eles ainda possuem, isto , atravs de formas de comunicao sobretudo inatas e situacionais como os gemidos, o riso e os gritos de dor. Estas ltimas so comuns a toda a espcie humana. So produzidas por pessoas de forma mais ou menos espontnea em situaes especficas. As primeiras, ou seja, a comunicao atravs dos padres sonoros aprendidos de uma lngua, so tambm uma caracterstica de toda a espcie. Mas os padres , sonoros e as lnguas em si prprios no so.

As lnguas obedecem diviso da humanidade numa diversidade de unidades de sobrevivncia de maior ou menor dimenso, passadas ou presentes. Muitas possuem a sua prpria rede de padres sonoros de comunicao que so, muitas vezes, completamente incompreensveis para os membros de outros grupos humanos. Assim, a par de frequentes resduos atenuados de um tipo de comunicao mais animalizada e pr-lingstica, os seres humanos possuem uma capacidade para comunicar atravs de uma lngua que nica, algo que os animais no possuem e que representa um estdio de evoluo ps-animal. Por isso, os seres humanos podem descobrir na sua prpria pessoa os sinais do processo evolutivo. A tradio habituou as pessoas a pensarem e a falarem sobre a relao entre os animais e os seres humanos como se ambos os termos se referissem a uma condio ontolgica mais ou menos esttica. uma espcie de a priori tradicional; exerce uma presso muito forte para a relao entre os animais e os seres humanos ser entendida quer como uma identidade total quer como uma discrepncia total. Como resultado, uma resposta clara ao problema da relao entre animais e seres humanos apresenta dificuldades aparentemente insuperveis. Somos remetidos para respostas em termos de um esttico ou.. .ou... Parece haver apenas uma opo entre a reduo em bloco da condio humana condio animal ou a um modo de existncia parcial ou totalmente divorciado do modo de existncia dos animais. Muitas concepes dualistas tradicionais, como a diviso do mundo humano em natureza e cultura ou em corpo e mente, representam a segunda alternativa. A mente, a cultura e, alis, a linguagem no possuem, neste caso, um estatuto ontolgico, no esto ancoradas no mundo observvel. So deixadas, por assim dizer, a pairar no ar. As duas alternativas, o reducionismo biologista e a elevao dos seres humanos a uma posio ontolgica exterior ao universo natural, baseiam-se numa concepo esttica de condies que podem ser, adequadamente, consideradas como estdios de um processo contnuo. Por outras palavras, os seres humanos constituem a irrupo de um novo nvel no processo evolutivo. "Ps-animal" a palavra apropriada. Embora descendendo dos animais, os seres humanos esto equipados, por natureza, com faculdades que s eles possuem na comunidade viva da Terra. Podemos comparar esta transformao, embora com algumas reservas, com a transio entre o nvel dos rpteis e o nvel das aves. Neste caso, a transformao das patas dianteiras reptilianas em asas e a adaptao de todo o organismo abriu uma nova dimenso para as coisas vivas. Um processo evolutivo de uma durao muito longa permitiu mesmo a animais consideravelmente corpulentos o acesso ao amplo espao areo. No caso dos seres humanos, a emancipao face a formas de experincia e de comportamento geneticamente fixadas, ou seja, no aprendidas, e a obteno de um domnio por parte das formas de experincia e de comportamento adquiridas atravs da aprendizagem individual dotou os seres humanos com uma adaptabilidade a condies de mudana que no estava ao alcance dos seus antepassados animais. Uma

44

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

45

ilustrao bvia fornecida pelas diferentes adaptaes das aves e dos seres humanos aos seus novos domnios. As aves povoaram todos os nichos do espao areo, que lhes possibilitavam viver, atravs de uma diferenciao biolgica num grande nmero de espcies diferentes. Os seres humanos povoaram todos os nichos da Terra, que lhes permitiam viver, atravs, principalmente, de formas de aprendizagem e sem qualquer diferenciao biolgica em espcies diferentes, que no poderiam procriar entre si. A despeito de um grau mnimo de adaptao gentica, eles permaneceram como uma espcie nica. Todos os homens e mulheres, apesar das suas diferenas genticas, esto aptos a produzir crianas viveis. Um aspecto fulcral do grande avano realizado pelo processo evolutivo no planeado e sem objectivo, sob a forma dos seres humanos, foi o novo tipo de comunicao possibilitado pela sua organizao biolgica. Ele reflectiu a dominao que, no caso dos seres humanos, foi conseguida pela adaptao atravs do conhecimento e do comportamento aprendidos e tambm a superioridade que esta dominao concedeu aos seres humanos nas suas lutas pela sobrevivncia. A nova tcnica de comunicao atravs de lnguas aprendidas, ou seja, atravs de smbolos socialmente determinados, era intrinsecamente simples. A imagem tradicional dos seres humanos dominada pela tendncia a reduzir processos a condies estticas antitticas. Elas so, em suma, o resultado de uma reduo dos processos, isto , de uma reduo conceptual a condies estticas de sequncias de acontecimentos com uma dinmica intrnseca que s pode ser observada num estado de fluxo. Segundo uma alternativa, os seres humanos consistem de duas diferentes componentes, uma visvel e tangvel, a outra invisvel e intangvel, por exemplo o corpo e a mente ou a alma. Uma componente, o corpo, possui o estatuto ontolgico de um objecto natural; a outra, a mente ou a alma, possui um estatuto ontolgico incerto. Em muitos casos, so imputadas a um mundo imaginrio de espritos. A outra alternativa a reduo dos seres humanos condio esttica de um corpo, de um acontecimento fsico. Neste caso, os seres humanos so representados simplesmente como animais semelhana de quaisquer outros. Estes modelos variam no pormenor e h muitas formas intermdias. O que foi sugerido aqui , na essncia, a recuperao de um processo observvel e compreensvel. r"" O a priori tradicional, isto , as categorias implantadas nos nossos modos de ) pensamento, sugere que o mundo pode ser concebido, de uma forma apropriada, como uma imensidade de antteses, por exemplo o Cu e o Inferno, a - natureza e a cultura. Porm, ningum parece ter examinado, de uma maneira aprofundada, a questo de saber se a representao simblica do mundo sob a forma de uma imensidade de antteses , de facto, a forma mais adequada para representar o mundo tal como ele . Com um exame mais atento, pode descobrir-se, rapidamente, que nenhuma anttese pode representar de modo adequado o seu objecto sem uma sntese complementar e, em muitos casos, sem uma

'-' '*; j ; A

sntese processual. A anttese natureza-cultura pode servir como exemplo. Ambos os termos so pouco precisos. No entanto, pode no ser ainda possvel dizer o que tem de ser dito sem eles. Eles representam uma sntese de um nvel muito elevado e estes conceitos so difceis de manusear. Muitos so representaes no de factos mas sim de especulaes sobre factos ou de combinaes de factos e de fantasia. O conceito de natureza, por exemplo, pode representar simbolicamente todo um conglomerado de snteses muitas vezes difusas e mesmo incompatveis. Pode representar a grande me benevolente que produz s o que til e bom para os seres humanos. O termo "natural" pode ser utilizado como um elogio implicando a existncia de um elevado valor positivo em contraste com as coisas que so feitas pelos seres humanos, artificiais e no naturais, e que, assim, -- no participam da bondade eterna da natureza. Num sentido tambm positivo, o conceito de natureza pode ser utilizado como a representao simblica do objecto das cincias fsicas. "As leis eternas da natureza" era uma expresso positiva frequentemente repetida. A identificao com o objecto da fsica levou identificao da natureza com uma ordenao semelhante a uma lei, com a quantificao e com os tomos ou a matria. Mas esta identificao da natureza com a matria possui tambm uma conotao negativa. Atribuir um valor elevado natureza pode ser entendido como a reduo de tudo o que existe, incluindo os prprios aspectos biolgicos da natureza, matria. Utilizado neste sentido, o termo "natureza" pode conotar a viso global do que designado de materialismo. Assim, a anttese entre o que natural e o que no dado pela natureza e feito pelos seres humanos pode mudar de valor. Num sentido, os objectos das coisas que so naturais podem ser considerados como superiores aos objectos que so feitos pelos seres humanos; num outro sentido, os objectos naturais so vistos como inferiores aos objectos feitos pelos seres humanos. o que ocorre, frequentemente, nas discusses acerca da relao entre a natureza e a cultura. A natureza entendida como um amontoado de tomos julgada inferior aos valores elevados criados pelos seres humanos. Nestas controvrsias, como se pode observar, as relaes com os factos tm um papel relativamente reduzido, enquanto as relaes com os valores assumem um papel comparativamente elevado. O termo "cultura" , muitas vezes, nada mais do que uma cobertura para tudo o que no um produto da natureza no sentido fsico da palavra. A linguagem do sculo XX rica em smbolos confusos de snteses de um nvel muito elevado. Ou seja, a imagem global e as categorias subjacentes interpretao de dados mais factuais so pouco claras. Hoje, poucos so os que, provavelmente, tm a noo de que o objecto factual representado pelo conceito de natureza quase idntico ao que representado pelo conceito do universo quase, porque o conceito do universo inclui os seres humanos mais provavelmente do que o conceito de natureza. Mas o tipo de sntese, hoje vulgarmente designado como o tipo de abstraco, diferente nos dois casos. O conceito

46

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

47

de natureza oferece uma imagem global esttica do mundo em que vivemos. O conceito do universo adequa-se mais facilmente a um contexto processual. O universo , muitas vezes, caracterizado como o universo em evoluo. Parte deste processo tem a ver com a emergncia, no seu decurso, dos seres humanos como uma nova classe de seres face aos nossos antepassados animalizados. Actualmente, o equipamento conceptual que a sociedade coloca nossa disposio no est suficientemente desenvolvido de modo a tornar num tema de comunicao fcil a emergncia da humanidade no interior de um processo do universo. Mas podemos talvez admitir que este um exemplo, um de muitos, que mostra como um problema que, sob a forma de um dualismo redutor dos processos, resiste, obstinadamente, a uma soluo reconhecida, se .torna disponvel para uma soluo no caso de serem excludas as avaliaes extrnsecas e recuperado o carcter processual. A presso cognitiva para tal desenvolvimento no , actualmente, muito significativa. No momento, suficiente considerar os seres humanos no quadro do processo evolutivo universal como uma nova classe de seres ps-animais. Deste modo, possvel complementar a anttese animal/ser humano com um novo olhar sobre a sua relao. O reconhecimento da singularidade da tcnica humana de comunicao por meio de uma lngua aprendida no reduz os seres humanos ao nvel dos animais nem os remove completamente do contexto evolutivo. . um lugar comum afirmar que os seres humanos derivaram de criaturas semelhantes aos macacos. Mas, provavelmente, nem sempre se compreende a magnitude deste processo, a distncia evolutiva entre, por um lado, os antepassados comuns dos macacos e dos seres humanos e, por outro lado, os seres humanos. Podemos ter uma noo muito clara sobre o terminus ab quo e o terminus ad quem e temos uma noo razoavelmente clara sobre as caractersticas estruturais dos macacos e de alguns dos nossos antepassados mais semelhantes aos macacos. Mas sabemos muito pouco acerca do caminho que foi deles at aos seres humanos. No muito difcil registar alguns dos aspectos que distinguem os seres humanos e os animais. Mas, para alm dos mecanismos gerais apresentados como as alavancas da mudana, tal como a luta pela sobrevivncia ou a sobrevivncia do mais apto e a operao selectiva destas condies com base em mutaes aleatrias, sabemos muito pouco sobre as condies especficas que transformaram criaturas pr-humanas e mais prximas dos macacos, comunicando sobretudo atravs de sinais especficos espcie, em seres humanos cujo meio principal de comunicao a linguagem. fcil ignorar o facto de que o uso da linguagem e, num sentido mais amplo, o uso, a manipulao e o armazenamento de um grande nmero de smbolos pressupe um equipamento biolgico especfico. . ,Uma pessoa que comeou a aprender, no tempo biolgico certo, a lngua que vir a ser a sua lngua materna, pode, num estdio posterior, aprender uma ou mais lnguas. Mas h razes para pensar que uma lngua no pode ser adequadamente aprendida num estdio posterior se uma primeira lngua, padres

sonoros, as suas funes simblicas e tudo o mais no tiverem sido registados na memria durante o perodo inicial da vida de uma pessoa determinado biologicamente para a sua recepo durante o perodo em que o processo de maturao biolgica de uma criana a prepara, pela primeira vez, para adquirir uma lngua. Durante este perodo, a criana aprende que, para ser compreendida pelos outros, tem de regular a sua capacidade de usar a voz, e talvez o prazer de a usar, de acordo com um cdigo social da fala, um cdigo comum s pessoas mais velhas. Somente pelo uso de padres sonoros, que so socialmente estandardizados como os smbolos disto ou daquilo, pode a criana estar certa de que os receptores consideram estes sons como smbolos dos mesmos objectos de comunicao a que se referem os sujeitos que produzem os sons. S nesse caso a criana pode entrar num dilogo comunicativo com outras pessoas. apenas nos e atravs dos dilogos com outros que uma criana pode vir a desenvolver-se no sentido de uma pessoa individual. A funo dos padres sonoros elaborados pelos seres humanos enquanto smbolos cobre um campo vasto. Os padres sonoros com uma funo simblica podem referir-se a objectos simples como vasos e panelas. Padres sonoros especiais podem ser socialmente moldados para indicar a uma pessoa interpelada ou a pessoas ausentes no momento do dilogo que os locutores se referem a uma divindade ou a si prprios. Muitas lnguas contemporneas possuem x padres sonoros que servem como smbolos utilizados, entre outras coisas, para coordenar as actividades humanas entre si ou com acontecimentos naturais. Em suma, pela aquisio da competncia de enviar e receber mensagens na forma codificada de uma lngua social, as pessoas obtm acesso a uma dimenso do universo que especificamente humana. Elas continuam a estar localizadas nas quatro dimenses do espao-tempo, semelhana de todos os factos pr-humanos, mas esto, alm disso, localizadas tambm numa quinta dimenso, a dos smbolos, que servem aos seres humanos como meio de comunicao e identificao. Elas vivem num mundo em que tudo, incluindo todos os eventuais locutores, pode, e entre os seres vivos deve, ser representado atravs de padres sonoros especficos com uma funo simblica; ou seja, elas tornam-se sujeitos e objectos de uma comunicao simblica. No entanto, tal comunicao exige smbolos especiais que informem, de forma clara, o destinatrio de uma comunicao sobre a posio que, no interior de uma configurao comunicativa, ou em relao a ela, ocupada por todas as pessoas referidas numa mensagem. So necessrios smbolos que, de forma indubitvel, tornem claro que qualquer acontecimento ou quaisquer actividades mencionados numa mensagem se referem ao emissor ou ao grupo d emissor, aos destinatrios ou a 'terceiros que, no momento da mensagem, estejam fora da configurao comunicativa. Em muitas lnguas contemporneas, o conjunto de pronomes pessoais, como eu, tu, ele ou ela, ns, vs e eles, simboliza esta funo. Assim, num dilogo, as pessoas podem ser localizadas por meio de smbolos apropriados enquanto pessoas tetra-dimensionais no espao e no

48

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

49

tempo e tambm como pessoas sociais, existindo tambm numa quinta dimenso atravs de um pronome pessoal e de uma srie de outros indicadores simblicos de posies dessa dimenso. Face s actuais condies do mundo humano, os padres sonoros que representam simbolicamente a posio de uma pessoa no interior de uma configurao dialgica variam, usualmente, de sociedade para sociedade. Assim, no francs, os locutores identificam-se a si e ao seu grupo atravs de padres sonoros como je ou nous-mmes; enquanto no ingls, os locutores representariam simbolicamente a mesma funo simbolicamente por palavras como I ou ourselves. A sua organizao biolgica nica permite aos seres humanos a representao de tudo o que na sua sociedade pode ser um objecto de comunicao atravs de ondas sonoras especficas que eles podem produzir individualmente e que foram socialmente estandardizadas como smbolos de objectos de comunicao especficos. Numa sociedade, os objectos sem smbolo no so conhecidos e no so cognoscveis nessa sociedade. Mas, numa sociedade, h estdios de transio da condio de conhecimento para a condio de no conhecimento e vice-versa. Em relao a determinados objectos de comunicao, pode estar a operar um processo de elaborao simblica e, portanto, de conhecimento ou, alternativamente, um processo de declnio simblico e de conhecimento. As ondas sonoras articuladas que os seres humanos podem produzir e receber como mensagens codificadas so acontecimentos produzidos pelos seres humanos graas ao seu equipamento neural, oral e auditivo especfico. Este equipamento permite aos seres humanos no s produzir e receber ondas sonoras como um material bruto das mensagens, mas tambm lhes permite articular e, de forma mais geral, modelar as ondas sonoras por eles produzidas numa grande variedade de formas diferentes uma variedade que parece ser fsica e biologicamente ilimitada mas que mantida socialmente no interior de fronteiras especficas atravs da estandardizao e da unificao sociais sem as quais os smbolos ligados aos padres sonoros no poderiam cumprir a sua funo como meio de comunicao no interior de uma dada sociedade. Em qualquer momento do tempo, em todas as sociedades, so estabelecidos limites amplitude da comunicao pelo facto de o fundo social de conhecimento disponvel em qualquer sociedade humana e, portanto, a lngua estandardizada que representa simbolicamente todas as experincias possveis no interior dessa sociedade, possuir fronteiras bem definidas apesar de alguns dos seus membros se poderem dedicarem tarefa de alargar essas fronteiras. No entanto, a amplitude do conhecimento, ou seja, das experincias disponveis numa sociedade e simbolicamente representadas pela sua lngua, que cobre todos os tpicos explcitos ou implcitos de comunicao, , alm disso, limitada pela estrutura de uma determinada sociedade e, em particular, pelas suas relaes de poder. Elas desempenham um papel considervel e, muitas vezes, decisivo no s quanto aos aspectos que so estandardizados como meios de comuni-

cao simblica, mas tambm em relao s conotaes emocionais e valorativas associadas a muitos smbolos lingusticos e, em geral, em relao ao modo de estandardizao. Actualmente, pode ainda parecer um pouco estranho afirmar que uma lngua uma teia de padres sonoros produzidos pelos seres humanos que se desenvolveram num determinado grupo humano e que a se tornaram estandardizados como smbolos de tpicos especficos de comunicao, sobretudo atravs da sua prpria utilizao, pela necessidade de serem evitados mal-entendidos. Tanto os sons como os smbolos podem mudar com o tempo, embora raramente sem alguma continuidade, em sintonia com alteraes na sorte e nas experincias do grupo.

III

r*

ma forma mais familiar de referir a funo simblica destes padres sonoros produzidos pelos seres humanos a de apresentar a sua funo como o significado de componentes da lngua como as frases ou as palavras. No entanto, o conceito de significado no simples. utilizado no discurso erudito do sculo XX como uma palavra chave de uma mstica filosfica. Neste sentido, o significado tanto do discurso como de outras aces , muitas vezes, tratado como se ele se referisse a uma regio ltima e totalmente autnoma da existncia individual. Podemos evocar a nfase que Max Weber colocou no significado que uma aco apresenta para o actor individual. Porm, uma aco individual raramente auto-suficiente. , habitualmente, orientada para as aces de/ outras pessoas. Em geral, o significado de uma aco para o actor co-deterrninada pelo significado que ela assume para outros. As relaes das pessoas entre si no so aditivas. A sociedade no um amontoado de aces individuais comparvel a um monte de areia, nem um formigueiro de indivduos programados no sentido de uma cooperao mecnica. Ela assemelha-se antes a uma teia de pessoas vivas que, sob uma diversidade de formas, so interdependentes. Os impulsos e os sentimentos, os padres e as aces de uma pessoa podem reforar os de outras ou desvi-los do seu objectivo inicial. Elas podem partilhar o mesmo cdigo de comportamento e ser, no entanto, adversrias. As disputas verbais podem servir como exemplo. Se os opositores no falarem a mesma lngua, no podero travar uma disputa verbal. Podem chegar a vias de facto ou matar-se uns aos outros. Mas um combate travado com as armas das palavras exige que algum, que pode ser um intrprete, fale as lnguas de ambos os lados. Uma das caractersticas distintivas da principal forma de comunicao humana o facto de cada lngua ser, actualmente, falada e compreendida apenas por uma seco limitada da espcie humana. Porm, estas fronteiras limitativas so acompanhadas por uma capacidade aparentemente ilimitada de muitas lnguas em sofrer alargamentos e inovaes verbais se for alargado o campo do conhecimento. Em ambos os casos, a principal forma de comunicao humana atravs da lngua contrasta, marcadamente, com a principal forma de comunicao animal. A ltima, de uma forma muito mais acentuada, fixada geneticamente e, assim, largamente idntica para toda uma espcie, apesar da
51

52

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

53

possvel existncia de variaes locais, e demasiado rgida para admitir inovaes. A forma de comunicao humana atravs de uma lngua aprendida constitui uma inovao evolutiva nica. No h nada de semelhante em todo o reino animal. Baseia-se no movimento final produzido, em benefcio das primeiras, no equilbrio entre formas de comportamento aprendidas e no aprendidas, ou seja, geneticamente fixadas. A alterao final neste equilbrio foi precedida e, sem dvida, foi possibilitada, por uma mudana evolutiva preparatria muito longa com a mesma direco. Mas, apesar de, no seu decurso, a capacidade dos organismos adaptarem o seu comportamento a situaes diferentes, luz das experincias adquiridas pela aprendizagem individual e armazenadas no espao da memria, ter aumentado regularmente, as formas de comportamento e, portanto, de comunicao no aprendidas e geneticamente programadas continuaram a dominar. Em geral, elas ainda dominam a auto-regulao e, portanto, o ajustamento a situaes diferentes nas espcies vivas dos macacos. No caso dos seres humanos, a dominao conquistada pelas formas aprendidas de comunicao sob a forma das lnguas, que , muito provavelmente, idntica ao que conhecido como a dominao cortical ou cerebral no caso do crebro humano, representou um avano to grande talvez mesmo maior, em termos da inovao evolutiva, do que seria necessrio para o realizar como, por exemplo, o que conduziu dos rpteis terrestres s aves que se movem no ar. A comunicao por meio de uma lngua pode servir como um exemplo da v unidade na diversidade caracterstica da humanidade. Todos os seres humanos utilizam uma lngua como sua principal forma de comunicao. A lngua que utilizam depende da sociedade em que crescem e vivem. Actualmente, a diversidade das lnguas considervel. Se a actual tendncia no sentido da integrao de unidades sociais menores em unidades sociais de maior dimenso mantiver o seu mpeto, o que no , de modo algum, inevitvel, a diversidade das lnguas pode diminuir. Pode emergir uma lngua mundial, uma lngua franca da humanidade. Mas independentemente de tal ocorrncia, a comunicao lingustica uma das marcas distintivas da espcie humana. Uma viso mais clara acerca da estrutura e do desenvolvimento da comunicao lingustica pode permitir uma avaliao mais realista sobre o que separa os seres humanos face aos seus antepassados ainda firmemente submetidos dominao de sinais pr-lingusticos geralmente inatos. Actualmente, as pessoas parecem inclinadas, com frequncia, a tratar a natureza humana e a sociedade humana como compartimentos totalmente separados da existncia humana. Alm disso, a ausncia de uma teoria dos smbolos sociais um dos principais factores que contribui para uma compreenso deficiente da distncia evolutiva entre os seres humanos e os seus antepassados mais prximos dos animais. Um olhar rpido sobre a mecnica da comunicao atravs das lnguas humanas pode mostrar, de forma muito clara, a imbricao dos factores biolgicos e sociais na aquisio e na utilizao de uma lngua. J foi referido o facto

de que os bebs humanos no s podem mas tambm precisam de aprender uma lngua a fim de se tornarem seres humanos plenamente desenvolvidos. um facto bvio. Tal como o facto de que os seres humanos esto biologicamente preparados para a comunicao lingustica com outros seres humanos , portanto, para a vida em sociedade^ Uma vez que a imagem humana implcita em muitas filosofias, e em no poucas teorias das cincias humanas, d a impresso de que qualquer ser humano est preparado, por natureza, para viver solitrio como um indivduo isolado, provvel que algumas caractersticas do habitus social dominante nas sociedades mais desenvolvidas do nosso tempo, e as categorias bsicas do pensamento que lhe est ligado, produzam uma cegueira sobre o que bvio. Muitas frases idiomticas testemunham a existncia de um desequilbrio na relao "Eu-Ns" em favor do "Eu". Assim, de facto, um beb aprende uma lngua que o meio de comunicao numa determinada sociedade. Mas a frase "aprender uma lngua" , em geral, reservada para aqueles que j passaram da fase infantil e aprendem uma segunda ou uma terceira lngua. Quando nos referimos a um beb, no dizemos, em geral, que a criana est a aprender uma lngua; preferimos dizer "a criana est a aprender a falar". A combinao da maturao natural e da aprendizagem social , neste caso, fortemente desequilibrada em favor da primeira. Consideremos a expresso "significado das palavras" como a forma de uma frase; no estritamente correcta. De facto, um padro sonoro s uma palavra se tiver um significado ou, dito de outro modo, se tiver recebido uma marca social como smbolo de um tpico especfico de comunicao. Consideremos o padro sonoro "abracadabra". No uma palavra^ porque no tem a marca de um grupo humano de modo a torn-la compreensvel para todos os seus membros como o smbolo de uma funo ou de um objecto especficos. um som sem significado. Ao dizermos, habitualmente, que as palavras tm um significado, estamos, de facto, a afirmar que um padro sonoro com um significado tem um significado. As funes simblicas das componentes da linguagem so apresentadas como uma espcie de propriedade das segundas e talvez mesmo como uma propriedade que qualquer utilizador de uma lngua atribuiu, individualmente, s suas frases e palavras. Nesta verso, as relaes entre a palavra, o significado e o objecto ou a funo visados pelas componentes da linguagem permanecem extremamente obscuras. A forma tradicional e, portanto, mais idiomtica de falar prescreve-nos a necessidade de fazer uma distino entre as lnguas e as suas componentes, por exemplo, as frases ou as palavras, por um lado, os seus significados, por outro lado, e, em terceiro lugar, os objectos ou as funes de comunicao visados. Esta perspectiva, entre outras coisas, impede a compreenso correcta do facto de que, sob a forma de uma lngua, a natureza e a sociedade ou, se se preferir, a natureza e a cultura esto estreitamente ligadas entre si. Uma compreenso mais correcta exige um pequeno mas indispensvel passo que pode, talvez, revelar-se difcil. Em alternativa distino entre as compo-

54

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

55

nentes de uma lngua e os seus significados produzidos pelos seres humanos, possvel seguir uma pista mais congruente com a realidade mas somente se inserirmos, em primeiro lugar, o bisturi analtico entre os padres sonoros e as suas funes simblicas. Numa fase posterior, poderemos ento examinar a relao entre estes smbolos e os objectos ou as funes de comunicao que eles representam simbolicamente. O padro sonoro de uma componente da linguagem um facto fsico. geralmente produzido, em primeiro lugar, como um meio de enviar uma mensagem a outros seres humanos. O padro sonoro produzido por um ser humano o veculo fsico da mensagem. Possui, mais ou menos, a mesma funo. Pode ser mais correcto considerar o padro sonoro de uma palavra como veculo real de uma mensagem, semelhana dos movimentos dos fios de um telefone ou das ondas de rdio emitidas por um emissor e retransformadas nos padres sonoros que as pessoas da estao emissora de rdio desejam transmitir aos ouvintes munidos dos seus receptores. A emisso de uma mensagem de rdio seria um exerccio ftil se nenhum aparelho receptor estivesse sintonizado no comprimento de onda no qual a mensagem de rdio foi emitida. Como que os seres humanos que enviam uma mensagem ao desencadear ondas sonoras articuladas podem estar seguros de que as suas mensagens sero recebidas por outros seres humanos? Elas tm a possibilidade de ser recebidas apenas no caso de aqueles que enviam uma mensagem falada e os que so os potenciais receptores da mensagem falarem a mesma lngua, ou seja, se os padres sonoros produzidos pelo emissor da mensagem representarem simbolicamente para o receptor da mensagem os mesmos objectos ou funes que representam para o emissor da mensagem. Deste modo, para a mensagem gritada "Uma pequena manada de bfalos est a vir na direco das velhas rvores tua direita" cumprir o seu propsito, o emissor e o receptor da mensagem devem associar os mesmos tpicos de comunicao a padres Sonoros como "uma pequena manada de bfalos" ou "as velhas rvores tua direita". Uma lngua s pode funcionar enquanto tal se os indivduos pertencentes a uma unidade de sobrevivncia actual ou passada utilizarem e compreenderem os mesmos padres sonoros como representaes simblicas dos mesmos tpicos de comunicao. Isto conseguido, uniformemente, atravs da educao. Em regra, as crianas aprendem muito cedo a lembrarem-se de quais os tpicos de comunicao que, na sua sociedade, so representados simbolicamente por padres sonoros especficos. Elas aprendem a regular o seu comportamento no discurso e, alis, o seu comportamento em geral de acordo com o cdigo comum de produo e recepo de padres sonoros articulados como mensagens de e para outras pessoas que prevalece na sua sociedade. Este o aspecto crucial da interligao da natureza e da sociedade na estrutura das lnguas humanas. No que diz respeito comunicao, a produo e a recepo dos sons da voz, um facto puramente orgnico ou fsico, no esto submetidas, principal ou exclusiva-

mente, servido da fixao gentica. O facto orgnico da produo da voz, erri vez disso, pode ser padronizado, num grau muito considervel, de acordo com um cdigo social aprendido de regulao da voz de que muitos membros de uma sociedade com uma lngua se apropriaram quando eram jovens e que lhes permite compreender os mesmos padres sonoros como smbolos dos mesmos objectos e funes da comunicao. Pode talvez falar-se da emancipao simblica da humanidade, a sua libertao da submisso a sinais geralmente inatos ou no aprendidos e a transio para a dominao de uma padronizao da voz geralmente aprendida visando os propsitos da comunicao. Actualmente, sabemos muito pouco sobre as condies e as modalidades pelas quais se processou esta transio para a comunicao atravs de smbolos socialmente estandardizados. Podemos constatar apenas que ela foi conseguida e que representou uma inovao evolutiva to considervel e importante, se no mesmo mais importante, como a transformao das patas dianteiras reptlianas em asas. A relativa perfeio que a comunicao lingustica atingiu no tipo sapiens dos homindeos dificilmente ser o resultado de um nico impulso transformativo. Deve antes conceber-se um longo processo, uma sequncia de impulsos menores na mesma direco, cada um proporcionando as suas prprias recompensas a alguns dotados em termos de vantagens na luta contnua da espcie. Se, hoje, olharmos retrospectivamente para a transformao que permitiu a transio de um tipo de comunicao geralmente no aprendida, predominante entre os animais, para a comunicao lingustica geralmente aprendida, predominante entre os seres humanos, como se fosse um acontecimento nico, no muito difcil reconhecer, de passagem, algumas dessas vantagens. Os sinais animais no aprendidos, tanto os sinais da voz como os movimentos corporais, esto muito mais rigidamente ligados situao momentnea do animal que executa os sinais. Seria muito difcil ensinar 'ces a ladrar para exprimirem clera diante de algum considerado como um \ intruso se eles no percepcionassem a situao como uma circunstncia que j exige o seu sinal de ladrar. Os macacos podem estar inatamente dotados com um repertrio muito considervel de posturas, movimentos e sons. Eles podem mesmo aprender variaes dos seus sinais fixados inatamente para ajustarem as suas comunicaes face a circunstncias variveis. Mas nenhum dos seus sinais se adequa a circunstncias variveis de modo to detalhado como a informao de que uma pequena manada de bfalos se aproxima, no lado direito, na direco de algumas velhas rvores visveis. O comportamento do discurso humano pressupe, em diversos aspectos, uma capacidade comparativamente elevada de distanciamento da pessoa face sua situao momentnea. Pode falar-se da Lua mesmo que ela no seja visvel, de uma pequena manada de bfalos que ainda no foi divisada. A orientao por meio das frases e das palavras permite uma flexibilidade no ajustamento a situaes variveis que no est ao alcance dos animais cuja constituio gentica lhes pode fornecer um dispositivo excelente para lidar com uma situao especfica, mas

56

TEORIA SIMBLICA

que, no entanto, bloqueia a sua capacidade para fazer face s exigncias de uma situao em que ocorre uma alterao para a qual a espcie no est geneticamente equipada.

IV

X To ensaio The Uniqueness ofMan, anteriormente mencionado, publicado em l NI 1941 e que merece, sem dvida, ser relido, Julian Huxley observou que os movimentos do pndulo da opinio das pessoas sobre a sua posio entre os animais foram excessivos nas duas direces. Um perodo em que a ligao humana com os animais era escassamente admitida foi seguido por um perodo em que os bilogos se inclinaram a admitir exclusivamente similaridades entre os aramais e os seres humanos, ignorando as diferenas existentes. Um dos seus exemplos sobre a rigidez relativa do comportamento animal inato pode revelar-se til neste contexto. Uma ave me pode alimentar as suas crias quando / "elas abrem a boca e guincham no ninho (Huxley, 1941:20). Mas se elas tiverem j sido expulsas do ninho por um jovem cuco, ela deixa as suas prprias crias a morrer de fome e alimenta o cuco no seu ninho. A constituio gentica da ave me prepara-a para alimentar crias que abrem a boca e guincham no seu ninho, \ mas ela no pode adaptar-se situao estranha de ter de colocar alimentos em_-J bicos abertos no solo. Do mesmo modo, as fmeas dos babunos cujos filhos morreram continuam a transportar os seus corpos at que eles estejam no simplesmente putrefactos mas mumificados. Tal parece dever-se a um estmulo pelo contacto: a me babuno reagir de uma forma similar a qualquer objecto peludo e moderadamente pequeno. Exemplos como este podem permitir uma melhor compreenso da inovao evolutiva representada pelos seres humanos e do avano que eles constituem na direco de um novo domnio o dos smbolos como meios de orientar e dirigir o comportamento. O que os seres humanos podem fazer e o que os animais, tanto quanto sabemos, no podem a anlise simblica e a sntese simblica das alteraes numa situao familiar e de uma correspondente alterao do comportamento. Uma ave fmea, equipada geneticamente com um impulso de alimentar as suas crias no ninho, no pode realizar a anlise simblica e a sntese simblica necessrias para entender que as suas crias expulsas pelo jovem cuco esto agora a abrir a boca e a guinchar no solo. A direco do seu comportamento tambm no suficientemente verstil e elstica para que ela possa alterar o seu comportamento luz da nova anlise e da nova sntese da situao por meio de smbolos. O carcter simblico dos meios de comunicao que as pessoas utilizam umas com as outras e consigo prprias no foi ainda objecto da ateno que
57

58

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

59

merece. Tal deve-se, em parte, ao facto de a dimenso dos padres sonoros dos meios humanos de comunicao ser considerada como insignificante e ser, muitas vezes, completamente negligenciada. Mas deve-se tambm, em parte, a uma teoria do senso comum apoiada pela opinio pblica. A sua influncia considervel silencia, alm disso, outras questes. Segundo ela, os conceitos so formados por um processo mental de abstraco e generalizao. Uma pessoa chega, ao que parece, a conceitos como mesa ou rvore fazendo abstraco de todas as propriedades que tornam diferentes as rvores ou as mesas especficas e retendo apenas as propriedades que todas as rvores ou todas as mesas tm em comum. Como aproximao ao problema da formao de conceitos, ela recomenda-se no s pela sua simplicidade mas, sobretudo, pelo facto de apresentar a formao de conceitos como um processo mental lmpido de um indivduo humano isolado. Deste modo, ela ajusta-se facilmente a um padro bem conhecido: a formao de conceitos pode ser considerada como um processo mental individual com um incio definido no tempo e, eventualmente, com um fim. Uma das dificuldades desta teoria do senso comum deriva de no poder adequar-se, facilmente, s observaes. Se o tentarmos fazer, reconhecemos, rapidamente, que a explicao dos conceitos em termos de um processo mental individual de abstraco e generalizao um exemplo tpico de uma reduo individualista de dados que exigem uma explicao em termos da iriterrelao das aces e dos processos mentais de muitas pessoas. A introduo de um conceito completamente novo, como resultado de um processo mental individual de abstraco, no , decerto, um acontecimento muito frequente. Mesmo se ocorrer, esse processo mental individual no suficiente, por si s, para dar conta da presena, na linguagem, de conceitos ligados a padres sonoros especficos. Ele s pode atingir este estatuto depois ter sido trabalhado pelo moinho dos dilogos que envolvem e interrelacionam s actividades mentais de muitas pessoas. Este interrelacionamento das actividades de muitos membros de um grupo , em termos humanos e, portanto, sociologicamente, um aspecto crucial do destino de um conceito em qualquer lngua e muito questionvel admitir que estas actividades possuam um carcter predominante de abstraco e generalizao. Em muitos casos, o que parece ser, primeira vista, uma transio para um nvel mais elevado de abstraco e generalizao, revela-se, depois de um exame mais atento, como uma transio para um nvel mais. elevado de sntese. , Encontramos aqui uma das diferenas bsicas entre uma concepo filosfica tradicional e uma concepo sociolgica e, em especial, entre a filosofia e a sociologia do conhecimento. O modelo bsico do ser humano, que est subjacente s correntes dominantes da filosofia europeia do conhecimento, o de uma pessoa que adquire o conhecimento sozinha e exclusivamente por si prpria, No entanto, qualquer teoria da formao de conceitos que se baseia neste modelo do ser humano confronta-se com a mesma dificuldade. Para

operar como um meio de comunicao, os padres sonoros especficos devem ser compreendidos no mesmo sentido por todo um grupo de pessoas. difcil conceber o modo como garantida a identidade relativa de uma lngua no interior de um grupo de pessoas sem um mnimo de integrao e de controlo sociais. Como que as pessoas que formam conceitos individualmente e por si prprias, conceitos que elas enviam atravs de padres sonoros ou, nos tempos mais recentes, tambm atravs de padres visuais, podem jamais estar seguras de que os padres sensoriais iro activar na memria dos receptores das mensagens as mesmas imagens latentes que o emissor da mensagem associa a estes padres sonoros? A forma humana de aquisio do conhecimento, sob a forma de uma lngua, s pode ser compreendida se tomarmos em considerao tanto os receptores como os emissores das mensagens. A tradio filosfica tende a conferir ao conhecimento a aparncia de um monlogo do emissor. Neste caso, a pessoa individual como sujeito do conhecimento confronta-se, solitria, com o enigma dos objectos e tenta resolv-lo sem qualquer referncia a outras pessoas que parecem estar todas numa posio similar. A tarefa a realizar a recuperao para o conhecimento do seu carcter simultneo de conhecimento de objectos que so confrontados por cada pessoa individualmente e de conhecimento de objectos da comunicao lingustica que se processa entre as pessoas. Os seres humanos esto, por natureza, dotados com uma capacidade ilimitada para produzir e receber padres sonoros que podem servir como smbolos de qualquer objecto de comunicao no interior de um grupo. O que no pode ser representado pela teia de smbolos de um grupo humano especfico, no conhecido pelos seus membros. Estando, por natureza, dotados com a capacidade de orientao no mundo atravs de smbolos lingusticos, eles precisam tambm de smbolos; eles precisam de adquirir os smbolos de um grupo independentemente do seu padro sensria!, Eles no podem regular o seu comportamento e, em suma, no podem tornar-se humanos sem a aprendizagem de uma lngua. Os nossos antepassados, que no podiam conhecer tudo o que hoje se conhece, estariam numa posio intolervel se no pudessem recorrer a uma outra propenso nica da sua natureza, uma vasta capacidade de evocarem sentimentos e experincias armazenados nas suas memrias e de representarem simbolicamente coisas ou acontecimentos que, num determinado momento e talvez mesmo em nenhum momento, no existiam e poderiam nunca ter existido. Eles podiam formar imagens de fantasia representando objectos sobre os quais no existia qualquer imagem congruente com a realidade. Foi s no sculo XX que os seres humanos desenvolveram o seu conhecimento sobre o Sol at um ponto em que se pode afirmar que o conhecimento humano tem uma congruncia razovel com a realidade. Os nossos antepassados formavam, muitas vezes, imagens de fantasia sobre o Sol para preencher

60

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

61

as lacunas do seu conhecimento. Mas a substituio do conhecimento baseado na fantasia por um conhecimento mais realista coloca um problema peculiar. Do ponto vista emocional, o conhecimento baseado na fantasia tem profundas razes nas vidas dos grupos humanos. A impresso de ser congruente com a realidade pode ser persuasiva a ponto de bloquear a procura de smbolos mais congruentes com a realidade. A prpria teoria filosfica do conhecimento pode servir como um exemplo. Ao colocar o processo mental de um indivduo isolado no centro do problema do conhecimento, ao postular que a formao de conceitos se origina em processos mentais individuais como a abstraco e a generalizao, as teorias filosficas do conhecimento descobrem uma resposta para um problema cuja soluo se tornou uma necessidade emocional profunda dos seres humanos. Muitos filsofos tendem mesmo a acreditar que a necessidade de responder a esta questo est instalada a priori no intelecto humano ou, seja, previamente a qualquer experincia individual e, portanto, devido prpria natureza humana. A referida necessidade tem a ver com a explicao dos acontecimentos em termos de causas e, assim, de incios. As teorias da formao de conceitos em termos da abstraco e da generalizao satisfazem esta necessidade. Elas fornecem uma resposta sobre o modo como os conceitos se iniciam e, pelo menos, a esperana de uma eventual resposta questo de como eles podem ser explicados. Pode afirmar-se, por exemplo, que o coneito_da,"b.acila'l-foi ) criad durante a primeira parte do sculo XIX por um cientista alemo chamaI do Mller. Ele reconheceu como causadores de doenas alguns objectos que, ao l microscpio, pareciam pauzinhos. Generalizando a sua prpria experincia, ele avanou a hiptese de que muitas doenas so provocadas por seres que se assemelham a pauzinhos. Recorrendo ao latim, ele introduziu a palavra "baciI Io". Como se verificou pouco depois, nem todos os bacilos se assemelham a | pauzinhos, mas o termo implantou-se em muitas lnguas contemporneas e foi, f desde ento, muito til como forma de orientao. Ele constituiu uma nova resposta questo de como que alguns tipos de doenas se iniciam e questo de saber o que ou quem as provoca. A histria, nestas palavras breves, fornece tambm alguma confirmao sobre a teoria da abstraco e da generalizao cpmo explicao do modo como os conceitos so criados. H diversas formas para os conceitos se imporem num grupo humano. Consideremos a palavra inglesa father.1 um exemplo menor mas estimulante de um processo sem incio. Uma das suas razes principais, de acordo com o dicionrio de Oxford, foi uma lngua teutnica comum. Tal suscita a questo da sua causa ou dos seus incios nessa lngua e assim por diante ad infinitum.
l N. do T.: Aqui, como em outros casos similares, optei por manter o exemplo da palavra inglesa, porque esta possui conotaes semnticas e histricas ausentes na palavra portuguesa equivalente. De outro modo, a argumentao desenvolvida, a seu propsito, por Norbert Elias perderia parte do seu sentido.

Tem a ver com uma relao humana caracterstica que, nas sociedades animais, pode ser difcil de dissociar de outras relaes. A palavra tornou-se socialmente estandardizada como modo de designao de um progenitor, provavelmente em sintonia com as alteraes das relaes do grupo de parentes de uma formao maior para uma formao menor dominada pelos homens. As crianas no utilizam este padro sonoro como resultado de um processo mental individual atravs da abstraco, baseado na observao de que outras crianas tm uma relao com os seus pais que idntica que cada criana mantm, individualmente, com o seu pai, mas sim porque elas aprenderam, muito cedo, que, no caso da lngua inglesa, a expresso/fl/ier, ou uma expresso correspondente, utilizada na sua sociedade em referncia a esta relao especial entre os seres humanos. No passado, tanto quanto conhecemos, o termo foi utilizado em articulao com direitos e deveres especiais. O mesmo acontece com o conceito de sun. Pode ser usado numa sociedade de lngua inglesa tanto pelas crianas como pelos astrnomos. A aura das associaes pode ser diferente nos dois casos, mas o ncleo da mensagem que este padro sonoro veicula entre as pessoas no interior da sociedade ser o mesmo porque o padro sonoro foi socialmente modelado com esta mensagem. Nesta sociedade, algumas pessoas podem ficar perplexas se lhes pedissem para olhar para l soleil. Um exemplo padro do desenvolvimento dos conceitos a palavra to develop. Ela demonstra, sumariamente, uma das principais direces em que os conceitos se desenvolvem. Hoje, utilizamos, usualmente, muitos substantivos com uma conotao global e sem uma ligao imediatamente inteligvel a um facto tangvel. Se examinarmos estes padres sonoros, apercebemo-nos, muitas vezes, que eles derivam de smbolos de padres sonoros com uma amplitude mais limitada que se referem a objectos ou a acontecimentos mais imediatamente tangveis. Os ltimos so, frequentemente, designados como "conceitos concretos" e os primeiros como "abstraces". Porm, os conceitos concretos no existem. Os vasos e as panelas podem ser considerados como "objectos concretos". Mas o conceito de um vaso no pode ser considerado como concreto. Nem como abstracto. No que se refere aos conceitos, a polaridade conceptual concreto/abstracto intil. O que pode ser observado so conceitos que representam um nvel inferior de sntese e outros que representam um nvel superior de sntese. O desenvolvimento das "abstraces" na lngua das sociedades que atingiram, nos nossos dias, o seu estdio de desenvolvimento mais elevado manifesta, muitas vezes, este carcter, isto , o desenvolvimento de um nvel inferior para um nvel superior de sntese. O conceito de development pode ser um exemplo. Num perodo j recente, no sculo XVII, a mensagem estandardizada do padro sonoro to develop, podia ainda ser utilizada como a descrio do acto de tirar as fraldas de um beb. No final do sculo XIX, to develop representava uma sntese de mdio alcance. Podia significar, por exemplo, o gradual desdobramento das tropas com vista a um ataque. A necessidade social de uma representao conceptual comunicvel sobre o crescimento gradual

62

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

63

contnuo na direco de uma maior diferenciao aumentou de forma evidente. O processo social do pensamento atingiu um estdio em que era necessrio um smbolo comum para descrever um desdobramento gradual, um processo de diferenciao contnuo e, muitas vezes, auto-reproduzido a partir do interior, independentemente das combinaes estabelecidas entre as alavancas exteriores de transformao que operavam na mesma direco e a dinmica interna. O termo development assumiu esta funo. O exemplo elucidativo porque o verbo complementar de development, o verbo to envelop, no foi objecto de uma transformao anloga: este retm ainda, de uma forma altamente especializada, o seu estatuto de sntese inferior, por exemplo quando se fala do envelope de uma carta. Actualmente, o conceito de development est muito pouco desenvolvido, pelo que difcil conhecer as condies que permitem o desenvolvimento de um conceito numa direco especfica. (De modo similar, o termo regression no assumiu plenamente o seu significado como smbolo da mudana na direco oposta.) talvez, porm, notvel que, num campo especfico, o termo to develop seja ainda utilizado na sua forma antiga, ou seja, no campo da fotografia. Na lngua inglesa, pode utilizar-se to develop no sentido de revelar uma pelcula fotogrfica. A mudana na funo social do termo to develop mostra um padro caracterstico. um padro que encontramos, muitas vezes, nas lnguas que possuem muitas componentes com um nvel elevado de sntese. Como foi antes referido, todas elas derivam de smbolos sonoros com um nvel inferior de sntese ou, como se gosta de dizer, de algo menos abstracto ou mais concreto. As pessoas que, de forma profissional ou no, esto habituadas a manusear conceitos de um elevado nvel de sntese, de diferenciao e de congruncia com a realidade, tendem, muitas vezes, a atribuir esta capacidade exclusivamente qualidade do seu prprio intelecto e indubitvel que esta qualidade importante para a sua capacidade de manusear esses conceitos. Porm, pode ser desprezado o facto de que a possibilidade de manipular conceitos de um nvel elevado, sob todas estas perspectivas, depende do desenvolvimento global dos conceitos nessa sociedade. Temos a impresso o nosso conhecimento demasiado incompleto para afirmar mais do que isto de que ter ocorrido um grande impulso nessa direco na Grcia antiga, nos perodos pr-clssico e clssico. Neste caso tambm, os avanos dos conceitos nos campos da sntese, da anlise e da congruncia com a realidade foram paralelos. Para saber, de forma mais exacta, o que aconteceu, seria necessrio a realizao de estudos comparativos entre as lnguas do Egipto, da Babilnia e do pouco que se conhece de lnguas contemporneas, em particular, a dos fencios. O mesmo se pode afirmar em relao ao perodo que hoje , geralmente, designado como a Baixa Idade Mdia e o Renascimento. Os seus representantes beneficiaram das inovaes conceptuais da Antiguidade e foram mais alm. No sculo XIX e, em particular, no sculo XX, o desenvolvimento dos conceitos assumiu, mais do que em qualquer

perodo anterior, a caracterstica de um desenvolvimento do conhecimento parcialmente auto-reproduzido. Antes deste perodo, no foram muitas as sociedades que atravessaram uma fase em que os seus membros sentiram a necessidade de comunicar entre si sobre o desenvolvimento da sua sociedade e, em geral, das sociedades. Em ltima instncia, a situao de uma sociedade, a sua estrutura social particular e a sua posio varivel entre as outras sociedades reflectem-se sempre no desenvolvimento e no carcter da sua lngua. A lngua de um povo , ela prpria, uma representao simblica do mundo a partir do modo como os membros da sociedade aprenderam a ter a experincia do mundo ao longo da sequncia das diversas situaes da sociedade. Ao mesmo tempo, a lngua de um povo afecta a sua percepo e, deste modo, tambm a sua situao. Afloramos aqui uma das singularidades mais estranhas da forma como os seres humanos, comparados com as outras espcies, tm a experincia do seu mundo. Eles tm esta experincia no apenas, como as velhas teorias do conhecimento sugerem, como sujeitos que enfrentam objectos, mas tambm como sujeitos que enfrentam o mundo fsico dos prprios objectos, as casas, as montanhas, as plantas e o Sol e, ao mesmo tempo, atravs do seu meio de comunicao, atravs da sua lngua. Embora a funo primria da lngua seja a comunicao, a comunicao lingustica impregna toda a experincia dos seres humanos. Podemos ser tentados a representar a situao humana bsica, a que me refiro aqui, de uma forma que se aproxima das teorias tradicionais do conhecimento. No se sugere aqui, porm, que a lngua se interpe, como um vu irremovvel, entre os sujeitos e os objectos. O Sol que se ergue sobre o horizonte, no princpio de cada dia, o Sol real que irradia o qu os seres humanos sentem como luz e calor. Ao mesmo tempo, temos uma experincia do Sol nascente e do poente em termos de uma lngua, em termos da comunicao que mantemos entre ns. Atravs dela, podemos referir-nos ao Sol independentemente de ele ser visvel ou no. Ao mesmo tempo, os seres humanos so capazes de distinguir entre o conceito do Sol e o prprio Sol, entre o smbolo e o que ele simboliza. A tendncia para a polarizao e a reduo pode, pois, induzir em erro o observador. JEnquaritQ-processo,.a linguagem est numa condio de,fluxo^O equilbrio entre o contedo em termos de sentimentos e fantasia e a congruncia com a realidade de um smbolo pode alterar-se em qualquer direco. O carcter das componentes de uma lngua como smbolos est intimamente ligado vasta capacidade humana de evocar, por meio de padres sonoros, imagens da memria sobre objectos ou factos que podem no estar presentes quando a evocao ocorre. Os sons podem evocar tal imagem independentemente do tpico de comunicao, que por ela representado, ocorrer ou no num determinado momento. A linguagem fornece padres sonoros especficos que indicam, simbolicamente, a sua presena ou a sua ausncia. Uma vez que os seres humanos so, normalmente, educados com uma lngua particular, a sua

64

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

65

lngua materna, eles tendem a desenvolver um forte sentimento sobre uma ligao natural, uma espcie de necessidade que liga entre si os padres sonoros sociais, a funo simblica social e o objecto da prpria comunicao que aqueles representam simbolicamente. De facto, no existe qualquer necessidade desta espcie. O padro sonoro ingls sun, o padro sonoro francs soleil e diversos outros padres sonoros em diversas lnguas representam simbolicamente a mesma coisa com igual facilidade. Excepto em alguns casos restritos, como mam, cuco, murmrio e palavras similares que podem representar a imitao musical de um facto natural, a relao entre o som, o smbolo e a funo ou o objecto simbolizados pode ser considerada como puramente fortuita. De facto, no existe qualquer necessidade natural deste tipo, mas pode ser detectada uma espcie de necessidade social. A articulao tem, em muitos casos, um longo passado e, tanto quanto possvel saber, sem incio. o resultado actual do longo desenvolvimento de uma sociedade. Aquele que tenta romper a articulao no compreendido pelos seus companheiros. As palavras de uma tal pessoa seriam consideradas como palavras de uma lngua estrangeira ou uma algaraviada sem nexo. A constelao das lnguas ou das diferentes verses da mesma lngua reflectem a estrutura do poder de uma sociedade ou de um grupo de sociedades. No caso de, numa mesma sociedade, serem faladas lnguas diferentes ou verses diferentes da mesma lngua, elas hierarquizam-se, geralmente, de acordo com as possibilidades de poder e de estatuto dos grupos em causa. Mas isto no tudo. Uma lngua exerce poder sobre os seus utilizadores individuais. Possui uma fora prpria que, de alguma forma, impele todos os utilizadores da lngua a subordinarem a sua auto-regulao individual no discurso s regulaes colectivas do discurso dessa lngua. Como que tal pode acontecer? No uma lngua a soma total dos comportamentos ao nvel do discurso e, assim, da auto-regulao no discurso dos indivduos que constituem um grupo? A resposta simples e bvia. Os membros individuais de um grupo com uma lngua comum tm, usualmente, uma certa margem para se desviarem das convenes reguladoras tradicionais que governam o comportamento ao nvel do discurso no interior de um grupo. Esta margem mantm uma lngua numa condio de fluxo. Abre o caminho para mudanas limitadas no conjunto de smbolos de um grupo e, deste modo, oferece oportunidades para o desenvolvimento de novos smbolos como resposta a novas experincias colectivas. Eles podem emergir no interior dos dilogos numerosos e quase incessantes mantidos pelos membros do grupo e, assim, sem romper a continuidade do fluxo da lngua. Mas no caso da margem individual de desvio face aos requisitos convencionais dos smbolos sonoros ser demasiado grande, os indivduos em causa deixaro de ser compreendidos pelos outros indivduos. Esta a resposta questo de saber porque que, em qualquer grupo humano que fala uma lngua prpria, os indivduos tm de subordinar a sua auto-regulao no discurso s regulaes sociais da sua lngua comum. Se o no fizerem, a possibilidade de comunicarem

com os outros atravs de uma lngua paralisada. Neste caso, a lngua seria, como muitas vezes sucede, uma barreira para a comunicao e no um meio de comunicao. Os limites da margem de desvio individual no discurso podem tambm servir como uma advertncia para o facto de uma lngua no ser a soma total dos actos individuais da fala no interior de um grupo. Ela tambm no simplesmente um cdigo de regras ou de leis gerais que mostram a forma correcta ou incorrecta de falar numa sociedade particular. A rede de padres sonoros interligados, que representam simbolicamente tudo o que comunicvel e cognoscvel numa sociedade particular, um aspecto tangvel e substancial. questo de saber como que a rede de smbolos de uma lngua emergiu entre os antepassados dos grupos humanos actuais a partir de formas de comunicao pr-lingusticas e mais animalizadas, e de como cjue se desen-~\ volveu num grande nmero de lnguas diferentes, representa a fronteira actual l do conhecimento humano. - Pode admitir-se que a capacidade de comunicao atravs dos smbolos sonoros de uma lngua possui um elevado valor em termos de sobrevivncia. Todas as formas ancestrais da humanidade no apetrechadas plenamente para a comunicao lingustica vieram a desaparecer. Nos grupos humanos existentes, conjuntos extensos de smbolos sonoros, cobrindo tudo o que comunicvel, so transmitidos entre as geraes sucessivas e podem mudar, entretanto, como resultado de um processo de longo prazo que, em larga medida, no planeado. Com base neles, pode ser, muitas vezes, abstrado um conjunto de regras ou princpios gerais conhecidos como gramtica. Mas no so leis das lnguas estabelecidas sob a forma de um contrato social por um grupo de cidados respeitveis fatigados com a desordem lingustica, semelhante Torre de Babel, que os rodeava. certo que foram, por vezes, realizadas tentativas para estabelecer uma espcie de legislao lingustica: so exemplos, em Frana, a antiga Acadmie real e, na Alemanha, um livro generalizadamente aceite como uma autoridade, o Duden. Mas eles so, no mximo, confirmaes secundrias da ordem primria das lnguas. Esta deve-se, simplesmente, funo das lnguas como meio de comunicao no interior de unidades sociais especficas. As regularidades das lnguas, de que as que so designadas como suas gramticas so um exemplo, estabeleceram-se, em primeiro lugar, no e atravs do seu uso prtico no quadro de um processo no planeado de desenvolvimento social para o qual no conhecido, ou mesmo imaginvel, qualquer incio absoluto. ^Durante muito tempo, as lnguas-humanas cresceram, provavelmente,.sem .^grande reflexo, como se fossem parte de uma conveno auto-evidente. Muitas pessoas aceitam como normais os padres sonoros que, na sua sociedade, servem como smbolos de objectos especficos de comunicao. No mximo, os especialistas consideram a relao entre o objecto e o seu smbolo sonoro como um tema de reflexo. Os utilizadores nativos de uma lngua sentem, muitas
*-* ' -. ... ,.., "...AU,,....j"-""-i' in l

66

TEORIA SIMBLICA

vezes/que o seu smbolo sonoro, ligado a um determinado objecto de comunicao, o correcto, o "natural". No entanto, mesmo os smbolos sonoros de um objecto to pouco controverso como o Sol podem possuir conotaes diferentes em lnguas diferentes. Quase todos os substantivos com uma carreira razoavelmente longa possuem uma aura especfica numa lngua especfica. Os franceses compreendem, geralmente, sem dificuldade a frase idiomtica "l ri solei!". Uma traduo literal para o alemo ou o ingls poderia parecer um pouco estranha. Os tradutores sabem que estas diferenas podem ser considerveis. O uso idiomtico de uma lngua que no a nossa apresenta muitas ciladas. - talvez necessrio um esforo de auto-distanciamento para compreender que a relao entre os padres sonoros que servem como smbolos de certos objectos e os prprios objectos , em muitos casos e talvez mesmo em todos, uma questo de conveno e, neste sentido, uma relao fortuita. No entanto, O sentimento de uma relao necessria entre os dois, na nossa lngua nativa, no completamente destitudo de fundamento. Em sociedades como a nossa, em que o termo "necessidade" , muitas vezes, dominado por associaes com tipos fsicos ou naturais de necessidade, pode ser, por vezes, difcil distinguir claramente entre os tipos naturais e sociais de necessidade. No h qualquer necessidade natural a ligar o padro sonoro "Sol" e o objecto do cu que ele representa simbolicamente, mas h uma certa necessidade social que liga os ^.dpiSi.Sejutilizarmos outra palavra, podemos no ser compreendidos. A rea de f problemas em que penetramos aqui uma rea que no atrai a reflexo e a investigao. Porm, a ateno dedicada relao triangular entre os padres sonoros da linguagem como veculos fsicos de mensagens e como smbolos de objectos de comunicao e os prprios objectos abre a porta para um campo de problemas muito prometedor. Actualmente, ele ainda bloqueado por uma conveno tradicional segundo a qual problemas relacionados so discutidos em termos de uma relao sujeito-objecto.

s usos lingusticos podem gerar uma forte resistncia contra os avanos no conhecimento e na reflexo sobre o mundo em que vivemos. muito comum, nos nossos dias, falar de linguagem, razo e conhecimento como se estes trs substantivos se referissem a reinos independentes e separados da existncia humana. H especialistas que procedem como se cada um deles pudesse ser explorado serri qualquer referncia aos outros. As teorias da lngua e as teorias do conhecimento do, muitas vezes, a impresso de que os seus objectos existem em mundos diferentes. A sua relao uma questo aberta que raramente colocada no centro das discusses. No entanto, se, em cada um dos casos, mudarmos da forma substantiva para a forma verbal e considerarmos a^ relao entre os trs conjuntos de actividades humanas designados como falar, pensar e conhecer, a separao e o isolamento de cada um dos trs campos muito mais questionvel. Com um exame mais atento, pode reconhecer-se que as trs actividades tm a ver com o manuseamento de smbolos. difcil mante-las separadas. As pessoas que falam enviam mensagens para outras atravs de ondas sonoras, articuladas de acordo com os modelos de uma lngua comum, cujo conhecimento elas tm a expectativa de partilhar com os potenciais receptores da mensagem. Pensar hoje amplamente considerado como uma actividade humana fortemente individualizada. Com frequncia, dirigese a ateno exclusivamente para os actos de pensamento realizados em silncio, e talvez em solido, por uma nica pessoa, apesar de, mesmo hoje, os actos de pensamento atravs das discusses, de pensamento em grupos, serem x acontecimentos comuns, As crianas esto mais inclinadas do que os adultos a, pensar em voz alta. De facto, o pensamento em silncio e sem qualquer forma manifesta de oralidade tem de ser aprendido. O facto de ser um requisito padro de uma pessoa adulta, e a dimenso em que o , depende do grau de desenvolvimento da sociedade em que a pessoa cresce e vive. Em sociedades de estdios anteriores, o pensamento em grupo provavelmente prevalecia sobre o solilquio silencioso. A tendncia para o pensamento sem actos manifestos de oralidade foi reforada, de forma significativa, pela difuso da instruo. Em sociedades mais desenvolvidas, a capacidade de ler sem uma utilizao clara dos msculos produtores da voz um requisito padro dos adultos. Lembro-me ainda de estar sentado, durante algum tempo, na que era ento a
67

68

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

69

Sala de Leitura do British Museum junto a um velho senhor asitico, um erudito, que, numa voz baixa, falava para si prprio o que lia. Foi uma daquelas experincias seminais, que relembro com prazer, que me ajudaram a compreender que as formas silenciosas do pensamento e da leitura correspondem a um estdio especfico do desenvolvimento social e individual. Uma longa tradio e os usos lingusticos que lhe esto ligados criaram a impresso de que o pensamento, o conhecimento e a linguagem existem, por assim dizer, em diferentes compartimentos de um ser humano. Os estudos e as teorias do pensamento ou, segundo os gostos, da razo e, em conformidade, as teorias da lngua surgem como dois campos de explorao totalmente separados e como a tarefa profissional de grupos de especialistas diferentes e independentes. Segundo a tradicional diviso do trabalho acadmico, que remonta, pelo menos, Idade Mdia e provavelmente muito mais atrs, a propenso humana para o pensamento, sob as suas diversas formas, como a razo, a mente, a racionalidade, a reflexo ou o intelecto , generalizadamente, aceite como um universal humano. considerada essencialmente idntica em todos os grupos humanos e em todos os perodos do tempo desde que os seres humanos existem. A razo, a mente ou qualquer outro nome atribudo a esta propriedade humana supostamente invariante, podem, assim, parecer estar numa situao de divergncia com a linguagem, que pode mudar conforme as sociedades e os perodos do tempo. A razo ou a mente podem tambm parecer diferentes do conhecimento, que pode crescer ou, em certos casos, decair ao longo do tempo. difcil escapar ideia de que a herana lingustica e conceptual nos legou uma imagem humana dividida e um tanto confusa. Ser possvel que o costume lingustico, a este respeito tal como em outros, facilite a mera satisfao com a anlise sem a sntese, usando substantivos distintos como linguagem, mente e conhecimento para descrever diferentes aspectos da pessoa humana, cada um quais parece fazer sentido no interior do seu prprio compartimento? Para qu preocuparmo-nos com as suas ligaes no interior da unidade mais ou menos integrada de uma pessoa humana? A separao dos trs substantivos muito fcil se os considerarmos como smbolos de trs diferentes campos de estudos cuja explorao incumbe, profissionalmente, a diferentes grupos de especialistas. A separao mais difcil se considerarmos estes substantivos como smbolos de diferentes conjuntos de funes interligadas no interior do quadro global de referncia de uma pessoa humana. No primeiro caso, as investigaes sobre a razo ou a mente podem tornar-se, facilmente, em campos de especulao. Num perodo em que a razo era ainda uma palavra em voga,_Kant imputou-a a uma estrutura prvia a toda a experincia, sendo, assim, independente de todo o conhecimento aprendido, incluindo o conhecimento de uma lngua. Num perodo em que a razo deixara de ser uma palavra filosfica em moda e em que a mente ocupara, at certo ponto, o seu lugar, Lvi-Strauss atribuiu, de novo, a mente a uma estrutura prvia a todo o conhecimento aprendido. Seria, provavelmente, possvel redu-

zir a confuso no caso de no se ficar preso a qualquer tipo particular de relao entendida como caracterstica universal da experincia humana, colocando-se antes a nfase na composio de articulaes enquanto tal. Se formos alm deste ponto, h o perigo de se atribuir mente, e, alis, linguagem e ao conhecimento, propriedades especficas no aprendidas propriedades a prior , tratando-se de estruturas que, de facto, dependem das suas funes sociais comuns enquanto meios de comunicao e de orientao. Tomemos o exemplo da funo social desempenhada em lnguas como o holands, o francs, o alemo ou o ingls modernos por um conjunto de pronomes pessoais. Podemos arriscar a afirmao de que, em toda a parte, as lnguas humanas tm ou tiveram, com toda a probabilidade, formas gramaticais que servem a funo desempenhada pelos pronomes pessoais nas lnguas referidas. Mas, decerto, nem todas as lnguas utilizaram um conjunto de palavras especiais como tu, ns ou eles para realizar esta funo. No latim, por exemplo, esta funo era realizada por formas verbais especiais. Indicando a referncia primeira pessoa, os antigos romanos diziam "amo", enquanto os ingleses de hoje dizem "I love". Mas independentemente da forma simblica pela qual aqueles que falam uma lngua tentam realiz-la, a prpria funo e, portanto, este elemento estrutural das lnguas, tem a sua raiz no na lngua ou na mente, mas no facto de que viver em conjunto no interior dos grupos coloca algumas exigncias elementares e, alm disso, coloca as mesmas exigncias a pessoas que, para viverem umas com as outras, precisam de ter a capacidade de comunicar entre si atravs de smbolos. Assim, o pronome pessoal "eu", ou um smbolo equivalente, utilizado numa conversa para indicar que a actividade principalmente representada por um verbo foi, est a ser ou ser realizada pelo locutor ou pela locutora. A forma singular "tu" veicula a mensagem de que uma actividade mencionada na comunicao se refere pessoa do destinatrio. A forma "ns" indica que um grupo, incluindo o locutor, est envolvido, enquanto proposies na terceira pessoa se referem a pessoas que, no momento da locuo, esto ausentes, que no esto envolvidas ou que, em suma, no so nem o locutor nem a pessoa a que ele se dirige. As situaes sociais que exigem que, para efeitos de comunicao, as pessoas indiquem claramente se a sua mensagem se refere a elas prprias, pessoa interpelada ou a uma terceira pessoa no singular ou no plural, so recorrentes na vida e, por isso, na experincia dos grupos humanos. Neste caso, a estrutura da lngua reflecte, de forma muito clara, a existncia dos seres humanos em sociedade e no a natureza dos seres humanos ou a pessoa individual isolada. Reflecte a necessidade social recorrente de se exprimir, de modo claro, numa forma simblica socialmente estandardizada, a relao entre o emissor e o receptor de uma mensagem ao qual a mensagem se refere. Neste caso, portanto, a configurao das pessoas envolvidas na emisso e na recepo de uma mensagem, e a posio que elas ocupam no interior da configurao, estruturam, claramente, a linguagem. No suficiente procurar estruturas na lingua-

70

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

71

gem, no pensamento ou no conhecimento como se eles possussem uma existncia prpria independente dos seres humanos que falam, pensam ou conhecem. Em todos estes casos, possvel ligar caractersticas da estrutura da linguagem, do pensamento ou do conhecimento com as funes que eles desempenham na e para a vida dos seres humanos em grupos. Se recuperarmos o quadro social de referncia, mais fcil compreender a irrealidade de todas as tendncias que concebem de forma isolada cada uma das trs funes a que se referem os trs substantivos. O que seria a linguagem se no tivssemos nenhum conhecimento de como falar sobre ela? O que seriam o conhecimento e o pensamento se eles no pudessem ser transmitidos entre as pessoas atravs dos smbolos sonoros de uma lngua? A tendncia para isolar desprezando as articulaes, para dividir sem investigar as relaes, afecta, provavelmente, de forma mais grave a propenso humana para pensar. Durante sculos, o uso lingustico que permite referir, atravs de nomes reificantes como razo ou mente, esta e outras funes cerebrais relacionadas foi devastador nos meios eruditos. Possibilitou a emergncia de diversas mitologias idiossincrticas oj\de_smbolQS-Como.estes,desempenham o-papekque estava reservado, rios mitos antigos, aos deuses ou aos espritos. Alis, o termo alemo Geist, provavelmente relacionado'com palavra inglesa ghost, permite a representao dos dois tipos de mito atravs do mesmo smbolo. A fama de Hegel reside na sua filosofia muito imaginativa e, alis, imensamente inteligente, que se baseia no desenvolvimento do Geist. Na lngua inglesa, o termo mina pode ser utilizado, genericamente, como equivalente do alemo Geist. O Oxford English Dictionary refere como um dos seus usos "o lugar da conscincia, dos pensamentos, das volies e dos sentimentos" e cita uma afirmao de Mill_ segundo o qual "A.mente o misterioso algo que sente e pensa". Nos crculos acadmicos, a utilizao do termo "alma" tornou-se antiquada. Para evitar esta palavra, so usados muitos termos sucedneos que dizem mais ou menos o mesmo, apesar de ser uma contradio nos termos referir uma substncia ou Uma coisa no corpreas no interior do corpo humano. Atravs destas palavras, refrem-se, simplesmente, funes especficas do organismo humano. > ' Assim, uma das funes do termo "pensar" referir a capacidade humana de activar smbolos que antecipam uma sequncia de possveis futuras aces sem ser realizada qualquer aco. Um tipo de cincia que tenta ocultar o que ~~/ino pode ser ocultado s pode levar a confuses. No seu conjunto, a razo, a mente e outros termos sucedneos para a alma constituem referncias a um nvel muito elevado de integrao dos seres humanos e, em especial, sua capacidade de orientarem o comportamento atravs da antecipao das suas possveis consequncias ao longo de uma sequncia de passos razoavelmente extensa. Estes termos no so entidades autnomas, mas sim funes ligadas a rgos. Pode ser correcto falar deles como entidades autnomas, mas o uso tradicional de smbolos fictcios familiares como razo ou mente pode produzir algumas perplexidades. Poderia, assim, falar-se tambm de um facto no

factual ou de uma substncia insubstancial. O conjunto multi-nivelado de funes abrange o nvel figurativamente representado como conscincia, que, de forma flexvel, faz a mediao entre os propsitos variveis de uma pessoa e a presso de um mundo em transformao em que a pessoa est situada, e desce at aos nveis mais automticos e, portanto, menos flexveis dos impulsos e do controlo dos impulsos que Freud, utilizando tambm um termo reificante, designou de inconsciente. Um breve exemplo permite ilustrar o facto de que aquilo que designado como mente uma estrutura de funes cerebrais, compreendendo diversos nveis, que, muitas vezes, representada como o pensamento. No fcil captar as situaes em que pensamos. Mas se o fizermos, descobrimos, rapidamente, formas de pensamento abreviado sob o nvel do pensamento sequencial baseado numa linguagem pblica. Pela experincia, algumas posies intermdias so omitidas no mpeto do pensamento, tendo as pessoas dificuldades em traduzir a precipitao dos raciocnios encaixados uns nos outros sob a forma da linguagem sequencial exigida pela comunicao. A imbricao que caracteriza o modo como os smbolos lingusticos so activados est, muitas vezes, ligada ao pensamento sob a forma de imagens. Mas, aqui, esta discusso suficiente. necessrio ainda um extenso trabalho de investigao para esclarecer o uso dos smbolos da linguagem no s como meio de comunicao, mas tambm como meio de orientao sob a forma de conhecimento e de raciocnio, x e as suas articulaes com a base complexa da fantasia e dos impulsos pr-lingusticos. Neste contexto, limitamo-nos a remover as barreiras conceptuais que, hoje, tendem a separar o raciocnio, o conhecimento e a comunicao atravs de uma lngua. Podemos afirmar, de um modo inequvoco, que os seres huma; \ nos sem a linguagem seriam tambm seres humanos sem o conhecimento, e a.\ razo. A linguagem, que o meio pelo qual um ser humano pode comunicar e, d~facto, agir com os membros do seu grupo, indispensvel ao pleno desen- ^ volvimento de um ser humano com a capacidade de usar o conhecimeixtQ. e o raciocnio como meio de orientao sob a forma de smbolos lingusticos. Todos eles possuem funes humanas que so dirigidas de umas pessoas para as outras. Eles so tornados possveis pela forma especfica que caracteriza a vida conjunta dos seres humanos em grupos e, por seu lado, possibilitam esta forma especfica. As lnguas dividem, sem dvida, o mundo em pequenos pedaos. Por exemplo, os dicionrios podem reunir todas as palavras de uma lngua e apresent-las numa ordem alfabtica. Mas o avano na explorao das lnguas ser muito reduzido se utilizarmos os processos da fsica clssica e medirmos palavras isoladas. Os padres sonoros estabelecidos socialmente como smbolos de determinados factos s podem veicular, de forma clara, as suas mensagens do emissor para o receptor se fizerem parte de uma composio de smbolos como as frases ou se o seu contedo simblico for definido pelo contexto como sucede com as exclamaes "Ol" ou "Meu Deus". Uma lngua

72

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

73

no simplesmente uma fonte onde um locutor selecciona smbolos sonoros especficos adequados a uma determinada circunstncia; ela fornece tambm modelos para a composio de smbolos sonoros. Ela oferece um nome particular, um smbolo particular, para todas as experincias que esto ao alcance de um grupo; oferece, ao mesmo tempo, modelos de relacionamento dos smbolos. As explicaes em termos de agentes espirituais ou de agentes causais so exemplos bvios. Portanto, at um certo grau, uma determinada lngua e, em particular, a lngua materna, condiciona o pensamento de um indivduo. Mas, tal como este texto demonstra, no impossvel,' dentro de certos limites, escapar a determinadas categorias implcitas numa lngua. Um exemplo a tendncia actual que concebe o conhecimento, a linguagem e o pensamento como domnios independentes, talvez mesmo como aspectos que existem separadamente, sendo descurado o seu relacionamento. Numa linguagem tradicional, podemos afirmar que tal sintomtico de um desequilbrio na relao entre a anlise e a sntese em favor da primeira. Um dos objectivos de uma teoria simblica a correco deste desequilbrio. No possvel indicar aqui, com mais detalhes, a relao complexa entre a anlise e a sntese. Podemos ficar circunscritos a este exemplo e indicar, de forma sumria, que as trs actividades ou produtos das pessoas se referem a perspectivas dos smbolos: o conhecimento sobretudo funo dos smbolos como meios de orientao, a linguagem sobretudo sua funo como meios de comunicao e o pensamento sobretudo sua funo como meios de explorao, normalmente a um nvel elevado de sntese e sem qualquer aco a um nvel inferior. As trs actividades tm a ver com a manipulao de imagens aprendidas e armazenadas na memria. Referi-me, anteriormente, ao facto de no ser sempre necessrio, a quando de uma reflexo, percorrer todos os passos do processo de mobilizao dos smbolos das imagens da memria ao contrrio do que sucede numa comunicao lingustica. Eles podem ser encaixados uns nos outros. Os aspectos das imagens da memria, que so indispensveis quando a manipulao dos smbolos desempenha a funo de uma comunicao verbal, podem ser omitidos quando os smbolos so mobilizados para uma reflexo. As imagens da memria podem ser manipuladas em diferentes nveis de sntese. Consideremos o exemplo simplificado de um estrangeiro que pergunta a uma pessoa qual o melhor caminho para a estao central. Tal pessoa pode ter uma imagem na memria perfeitamente clara sobre toda a rea pela qual o estrangeiro tem de passar. Mas, no momento, a pessoa tem de verbalizar a sua imagem da memria para a comunicar a este estrangeiro e, ao mesmo tempo, para escolher o caminho mais favorvel, porque ele tem pressa e pode, eventualmente, perder o comboio. Por isso, a pessoa comea a verbalizar a imagem: Siga nesta direco at chegar terceira esquina no lado direito. A h um restaurante chins e a rua que deve seguir chama-se Barbecue Street. Atravesse para o outro lado e continue at chegar a uma grande praa... A pessoa pode aperceber-se de que se esqueceu do nome da praa. Mas a imagem da memria

sobre o caminho at estao perfeitamente clara, pelo que a pessoa dar ao estrangeiro uma descrio pormenorizada com a esperana de ele encontrar o seu destino. Assim, os'smbolos que me preocupam aqui podem ser armazenados na memria e relembrados quando as circunstncias o exigem. Podem ser imagens da memria latentes, podem tornar-se activos como aspectos do conhecimento que orientam o comportamento e os sentimentos e, depois, voltar a ser latentes. Mas os smbolos explorados aqui so imagens da memria de um tipo especfico. Podem ser articulados com os padres sonoros de uma lngua especfica. Numa palavra, so comunicveis. No me preocupo aqui, ou apenas de uma forma secundria, com as imagens da memria de carcter privado que se articulam de forma marginal com os padres sonoros de uma determinada lngua. Ambos os tipos podem ter o carcter de fantasia, mas, num caso, trata-se de fantasias privadas e, no outro, de fantasias pblicas ou sociais partilhadas por diferentes indivduos. No h fronteiras rgidas ou fixas entre os dois tipos de imagens da memria. A referncia a esta distino pode facilitar a percepo dos limites e o enfoque desta investigao. Pode permitir compreender, mais facilmente, o facto de que tanto o uso da linguagem como smbolo de algo que realmente existe como o seu uso como smbolo de algo que realmente no existe so caractersticos do equipamento que distingue a espcie humana de todas as outras espcies, semelhana do que sucede com o uso de smbolos sociais de uma forma que considerada significativamente congruente com a realidade e , portanto, classificada como racional ou razovel. O seu uso como representantes das fantasias ainda muito subestimado enquanto caracterstica especificamente humana. Os smbolos das fantasias so, muitas vezes, concebidos como irracipnais.e) nojjertencentes ao intelecto. No entanto, nos factos reais, a capacidade humana de imaginar coisas que no existem e acontecimentos que no ocorrem, e de comunicar sobre eles atravs de smbolos apropriados, encontra, na melhor das hipteses, apenas traos residuais de uma equivalncia no mundo animal. Ela _no s o pai e a me da arte, foi tambm e ainda indispensvel para av sobrevivncia da humanidade desde que emergiu uma espcie bolgicarrint l equipada em termos de orientao e de comunicao atravs do conhecimento l aprendido. Os seus membros teriam desaparecido num mundo que, em grande parte, no conheciam e no podiam conhecer sem a capacidade de estabelecer ._ . um conhecimento imaginrio e de comunicar sobre ele. Eles preencheram as pI> C Y A lacunas do seu conhecimento congruente com. a realidade atravs de umT> j^J ; conhecimento baseado na fantasia. Nunca foram completmerie destitudos''' de conhecimento congruente com a realidade. O seu conhecimento dos detalhes no circuito relativamente estreito da sua vida era normalmente extenso. Mas escapava-lhes, inevitavelmente, o conhecimento sobre as articulaes globais que afectavam a sua vida. Foram necessrios muitos milhares de anos para ascender ao actual estdio, ainda muito inadequado, que constituiu uma

74

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

75

das vias do desenvolvimento social tornado possvel, e talvez necessrio, pela evoluo biolgica de uma espcie cujos meios inatos de orientao se enfraqueceram e atenuaram e que se tornou dependente, em termos de orientao e de comunicao, de um fundo em lento crescimento de smbolos socialmente transmitidos. Eles no podiam conhecer as causas do enxofre incandescente num vulco das proximidades. O conhecimento de que um drago que cuspia fogo estava no interior da montanha ou de que a forja de um demnio estava a localizada permitia-lhes tomar as aces apropriadas para apaziguar este esprito. A conscincia do facto de que eles no possuam e no podiam possuir um conhecimento mais congruente com a realidade sobre a natureza do vulco seria equivalente a uma confisso da sua prpria incapacidade em influenciar o curso dos acontecimentos. O mito dirigia a sua aco. As imagens da memria podem, num instante, iluminar a relao no espao e no tempo de um acontecimento face a outros acontecimentos. Elas tm um carcter integrador. Num mundo em que vivemos ao lado de outras pessoas, difcil imaginar a possibilidade de separar a funo lingustica do conhecimento, ou, mais especificamente, a sua funo como meio de comunicao, em relao 's outras funes do conhecimento. Tanto quanto podemos saber, no h uma diviso estrutural absoluta no contnuo que vai dos smbolos ou das imagens da memria com uma elevada congruncia com'a realidade at.aos smbolos com um elevado contedo de fantasia. Deixo em aberto, para exploraes futuras, a questo do carcter inato de alguns smbolos. H alguma evidncia que sugere que os edifcios com grandes cpulas inspiram, nos seres humanos, sentimentos diferentes daqueles inspirados por uma torre erguida sob a forma incisiva de um minarete, porque os primeiros so smbolos dos seios femininos e os segundos smbolos flicos. No implausvel, mas a evidncia disponvelno permite considerar esta viso como muito convincentevE necessria uma investigao mais profunda. O aspecto que eu quero sublinhar que, mesmo se for descoberto o carcter biogentico de alguns smbolos, no ser possvel uma conceptualizao adequada de tais descobertas se os smbolos biogenticos e sociogenticos forem representados como antpodas. A representao da existncia humana mais adequada se conceptualizarmos o tecido dos smbolos de uma lngua especfica como um contnuo numa condio de fluxo. Alguns dos seus sectores podem ser ou no fixados biogeneticamente, enquanto outros so, certamente, adquiridos pela aprendizagem, podem mudar de acordo com a experincia ou com a ausncia desta e tm uma origem sociogentica. A aquisio dos padres sonoros e dos padres simblicos atravs da aprendizagem no est circunscrita a indivduos isolados. As pessoas podem tambm aprender ou esquecer no contexto dos grupos. Depois de os antepassados humanides terem atingido um estdio em que se tornou dominante a orientao por meio do conhecimento, eles dificilmente poderiam sobreviver com a plena conscincia do que eles no conheciam ou,

para falar sem rodeios, com a amplitude do seu no-conhecimento. E, alis, ns tambm no podemos. No seu mbito mais reduzido, o conhecimento congruente com a realidade destes humanides era, em muitos casos, em comparao com o nosso, mais detalhado. Mas a amplitude em que as sociedades de estdios anteriores conheciam mais detalhes era, e, de qualquer modo, continua a ser, comparativamente limitada. Como elas j no podiam orientar-se sem conhecimento, o conhecimento baseado na fantasia, a magia e o mito, apesar de, muitas vezes, as induzirem em erro, possuam, para elas, um elevado valor de sobrevivncia. Tomemos o Sol como exemplo. Foi somente no sculo XX que a humanidade atingiu um estdio no desenvolvimento do conhecimento cientfico que permitiu aos cientistas a apresentao de uma imagem terica razoavelmente realista do Sol. Eles puderam elaborar um modelo da evoluo das estrelas como o Sol que mostra como elas surgiram, como e porqu elas se desenvolveram e como elas decaem e se desintegram. Pode no ser a ltima palavra sobre este tipo de evoluo das estrelas, mas, sob a forma deste modelo, o smbolo sonoro "Sol" atingiu, certamente, um nvel elevado de congruncia com a realidade. Este nvel foi inalcanvel enquanto a cincia da fsica no produziu uma teoria muito adequada sobre a natureza da matria ou da energia. Os nossos antepassados humanos, no entanto, viram, durante milhares de anos, todos os dias, O Sol que nascia a leste e se punha a oeste sem possurem meios adequados para saber o que acontecia. plausvel que os animais que se orientam primariamente com o auxlio de sinais especficos a cada espcie ou, como hbito dizer, dos instintos, no coloquem questes como "o que o Sol?" ou "o que aquilo l em cima nos cus?" Porm, os seres humanos esto, por natureza, dotados com a necessidade de conhecer. O Sol desempenhou um papel na sua vida quotidiana. .Era um objecto de comunicao possvel. As sociedades humanas tm, normalmente, um smbolo sonoro, especfico de cada grupo, para representar o Sol. Durante os primeiros estdios de desenvolvimento do conhecimento, este smbolo era, basicamente, um smbolo dos desejos e dos temores do grupo em relao ao Sol. Ele permitiu aos membros do grupo a possibilidade de comunicarem entre si sobre o comportamento do Sol com base num fundo comum de conhecimento sobre as regularidades e as irregularidades do comportamento do Sol. Acima de tudo, ele definiu o estatuto e o poder do Sol entre os seres do mundo e, assim, ajudou a dirigir e a organizar o comportamento das pessoas em relao ao Sol e em relao umas s outras. Sem algum conhecimento deste tipo, usualmente com implicaes em termos de predies, os seres humanos seriam impotentes: eles no saberiam o que fazer e o que no fazer na presena do Sol. Hoje, a humanidade como um todo est lentamente a aprender a dar ao padro sonoro "Sol", ou aos seus equivalentes em outras lnguas, um carcter mais realista e mais cientfico.

76

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

77

Numa sociedade em que o conhecimento, tal como a gua, facilmente acessvel e relativamente barato, pode ser difcil compreender plenamente a dependncia humana, em termos de sobrevivncia, face ao conhecimento. Compreensivelmente, as investigaes sobre o conhecimento preocupam-se com a questo do carcter correcto ou incorrecto do conhecimento, com o seu valor cognitivo. Em comparao, a funo do conhecimento para a sobrevivncia merece uma menor ateno. No entanto, os seres humanos esto, por natureza, organizados de um modo que implica a aquisio, atravs da aprendizagem, de um fundo social global de conhecimento como condio para eles poderem orientar-se no seu mundo e manter a sua existncia entre as outras existncias. Actualmente, no se presta a ateno devida ao facto de a necessidade de conhecer ser um aspecto da constituio gentica dos seres humanos. A capacidade humana para produzir fantasias nas respostas s questes possui um valor de sobrevivncia que no inferior ao da sua capacidade para descobrir o que se designava de verdade. A sua possvel congruncia com a realidade distingue estas imagens da memria integradoras pr-verbais face s imagens da fantasia como os sonhos e os devaneios que parecem ser sintomas do controlo dos impulsos e no da orientao e do controlo do mundo em que se vive. Uma das caractersticas das fantasias a sua qualidade como articulaes de experincias que, na realidadet__ uma pessoa nunca teve a no ser durante o sono.JDe facto,_fantasia^ai.irm, T^grnea da razo. As duas so, especificamente, ramos humanos do mesmo Itonco. O tronco a aptido dos seres humanos para formar padres sonoros quTpara todos os membros de um grupo lingustico, representam simbolicamente o mesmo objecto de comunicao. Pelo envio destes padres sonoros socialmente estandardizados para'outras pessoas e pela sua recepo de outros indivduos, os membros de um grupo lingustico podem, assim, transferir de uns para os outros, ou talvez de uma gerao para outra, grandes pedaos de informao que pode informar ou no o seu comportamento individualmente. Se ela congruente com a realidade, designada como racional. Se a fantasia prevalece sobre a congruncia j:om a realidade, podemos caracteriz-la por termos como irracional, smbolo de desejo e de medo ou, utilizar um dos muitos termos afins. Ambos os casos so o testemunho da liberdade que Os seres humanos adquiriram, devido sua natureza, para formar imagens da memria de tudo o que est ao alcance do conhecimento e firmemente consolidado por padres sonoros especficos. De acordo com o conhecimento actual, esta liberdade virtualmente ilimitada. No entanto, cada lngua particular, e, portanto, a sociedade a que essa lngua pertence, estabelece limites para o que, num determinado estdio, os seus membros individuais podem comunicar entre si, armazenar na memria e, em suma, o que pode ser feito com isso. Assim, termos como racionalidade e irracionalidade no so, como muitas vezes se admite, oposies polares. A via para uma descoberta que congruente com a realidade pode percorrer todo um

conjunto de hipteses da imaginao com um carcter dominante de fantasia. As fantasias podem ser marcos de referncia. O exame dos dados disponveis sugere a existncia, nos smbolos, de muitas combinaes e de graus diferentes de racionalidade e irracionalidade e de congruncia com a realidade e contedo de fantasia. Um simples padro polarizado empobrece a comunicao. Alm disso, a emergncia de descobertas congruentes com a realidade a partir de uma srie de fantasias experimentais, a sua emergncia num processo, ajuda a clarificar a natureza da congruncia com a realidade dos smbolos enquanto processo. Torna-se claro que as dicotomias que utilizamos para tentar dominar o problema da congruncia com a realidade dos smbolos so uma simplificao; elas no fazem justia aos matizes e s gradaes da aproximao a uma descoberta genuna. Empobrecem a nossa imaginao porque a enclausuram nas dualidades do certo e do errado, do verdadeiro e do falso e em outras do mesmo tipo. Usemos como ponto de partida bsico a concepo, por um lado, de uma ideia imaginativa e inovadora e, por outro lado, da sua congruncia com a realidade. Ambas so indispensveis. Ocasionalmente, podemos encontrar a sugesto de que qualquer ideia imaginativa ou qualquer fantasia podem servir como ponto de partida para uma teoria genuna, mas tal incorrecto. o teste pela realidade aplicado s fantasias que mostra se descobrimos ou no uma pista prometedora. raro que uma nova representao simblica seja, no momento da sua primeira concepo, um xito perfeito, isto , plenamente congruente com a realidade. Ela pode ser completamente contraditada pelos testes e, neste caso, ser provavelmente mais prudente abandonar a pista. Mas tambm pode ser parcialmente confirmada e parcialmente rejeitada pelo teste. Estamos mal preparados em termos de concepes firmes para lidar com estas representaes simblicas mistas de fantasia e de congruncia com a realidade. No entanto, representaes mistas deste tipo podem ser encontradas, com muita frequncia, em toda a literatura cientfica. O que se deve fazer em tais casos? A deficincia pode ser nociva a ponto de ser mais recomendvel abandonar a pista ou ser insignificante e possvel de contornar. Possam as outras pessoas aperfeioar a teia dos smbolos que eu apresentei. Talvez devamos procurar com maior empenho as determi; naes simblicas das casas hbridas entre a fantasia e a corigrunciFcom a realidade. " " "~ "^ Tomemos como exemplo a prpria teoria simblica. Na minha opinio, representa um grande desenvolvimento em comparao com as representaes tradicionais como a abstraco ou a generalizao. Alm disso, contribui para a unificao das teorias de reas da existncia humana que so geralmente classificadas como separadas ou mesmo independentes como o caso da linguagem, do conhecimento e do pensamento. Ao faz-lo, so abertos investigao problemas que, no melhor dos casos, eram formulados de modo vago e marginal e que, at agora, no era possvel abordar com segurana, por exemplo a questo do relacionamento entre a fala e o pensamento. Iniciei o

78

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

79

tratamento do problema com uma referncia imbricao da lngua falada e escrita atravs do uso de smbolos nas operaes que qualificamos como pensamento, mas h muito trabalho por fazer at que possa ser completamente esclarecida a relao entre o manuseamento dos smbolos na sua plenitude, que ns designamos como fala, e o manuseamento dos smbolos nas operaes do pensamento. Alm disso, o termo realidade em frases como congruncia com a realidade coloca problemas que so ocultados ou distorcidos se os no abordarmos com uma perspectiva sociolgica processual. O desenvolvimento do conhecimento congruente com a realidade, em especial a sua ascendncia no equilbrio com o conhecimento baseado na fantasia, sob a forma das cincias naturais, , ele prprio, um co-determinante do que as pessoas, num determinado estdio, concebem como realidade. Assim, por exemplo, a realidade de Newton era mais limitada que a de Einstein, porque o fundo social de conhecimento congruente com a realidade no tempo de Newton era mais limitado que no tempo de Einstein. Podemos sugerir que, em relao ao universo fsico tal como ele era conhecido no tempo de Newton, as suas leis retm a sua congruncia com a realidade e, assim, o seu valor cognitivo. s quando elas so percepcionadas em relao ao conhecimento congruente com a realidade de uma fase posterior, especialmente a de Einstein, que as limitaes cognitivas das teorias de Newton se tornam evidentes. Como j indiquei, a capacidade para produzir conhecimento baseado na fantasia um dom humano to fundamental e distintivo quanto a capacidade para produzir conhecimento e pensamento congruentes com a realidade ou, por outras palavras, racionais. A incapacidade de descobrir nos modelos tericos da humanidade um lugar para as fantasias um dos factores responsveis pela incapacidade de articular as teorias da cultura e, assim, tambm da religio com as teorias de outros aspectos dos seres humanos e das suas diversas manifestaes. Para alm do mais que podem ser, as peras e os museus de pintura, os recitais de poesia e os concertos sinfnicos, e outras manifestaes culturais so tambm formas de fantasias colectivas representadas publicamente, em conjunto, por seres humanos. As pessoas vivem em grupos. A representao de fantasias privadas por um indivduo isolado pode ser perigosa no s para os outros, mas tambm para o prprio indivduo. Mas a necessidade da representao das fantasias uma necessidade humana bsica e premente. A ubiquidade dos jogos e de outras actividades culturais, o revigoramento e a excitao agradvel que proporcionam aos actores e aos espectadores um testemunho deste facto. Digo isto num aparte. Pode estimular o pensamento; pode chamar a ateno para a negligncia do conhecimento baseado na fantasia em comparao com o conhecimento racional. Mas, neste contexto, as funes sociais da cultura so secundarizadas, podendo ser exploradas, com mais ateno, num outro local.

Nos nveis em que estas funes esto mais particularmente orientadas para o controlo do mundo social e natural em que uma pessoa est situada, o parentesco da linguagem e do pensamento torna-se mais visvel. As formas de pensamento encontradas aqui so, muitas vezes, consideradas como formas prototpicas. Entre elas, uma actividade frequentemente encontrada a manipulao experimental dos smbolos sonoros que representam linhas de aco possveis, corno antecipao da sua realizao na realidade, a fim de se descobrir qual , entre as possveis linhas de aco, a que conduzir, mais provavelmente, ao fim desejado. Em contrapartida, a outros nveis, a estrutura formada por este conjunto de funes de controlo est mais prxima do fluxo do devaneio, das imagens pr-lingusticas. A este nvel, em que o controlo orientado para outras existncias, o pensamento no facilmente reconhecvel como um fluxo de smbolos sonoros produzidos sem a voz. A este nvel, ele mais facilmente convertvel na linguagem falada e esta, por seu lado, mais facilmente convertvel na linguagem sem voz do pensamento, embora, nesta forma, ela possua, muitas vezes, um carcter abreviado. Pode ser uma verso abreviada do uso audvel da linguagem, mas independentemente de serem ampliados ou abreviados, audveis ou inaudveis, a linguagem e o pensamento so inseparveis. Sem aprender uma lngua, isto , sem aprender a comunicar com outros seres humanos atravs de smbolos sonoros, uma pessoa no poderia realizar o tipo de pensamento que permite aos seres humanos fazerem" face ao tipo de problemas que derivam da co-existncia de qualquer indivduo com outros indivduos, humanos ou no humanos. Pode ser, de novo, mais fcil seguir a minha linha de pensamento se no considerarmos os modos de pensamento muito individualizados, que desempenham um papel importante nas sociedades mais desenvolvidas, como uma f-i y ddiva da natureza humana e se lembrarmos que, em sociedades de estdios"! /? anteriores, o pensamento em grupo com o auxlio das trocas lingusticas"ocupa, J muitas; vezes," um lugar.mai significativo? No presente, , sem dvid,""mufb forte a tendncia para entender a fala e o pensamento como actividades humanas que ocorrem, por assim dizer, em diferentes compartimentos de uma pessoa e, assim, independentemente um do outro. Ela reforada poderosamente por uma longa tradio que classifica o pensamento, de um modo muito mais definitivo do que a fala/como parte da natureza humana, sendo assim considerado como no aprendido, e que, de facto, encara a capacidade de pensar como a marca mais distintiva dos seres humanos e, desta forma, como o cerne da identidade humana. A capacidade de utilizar uma lngua , de forma mais bvia, adquirida atravs da aprendizagem e, por isso, ocupa um lugar inferior na escala de valores implcita que privilegia tudo o que considerado como natureza humana e, portanto, como invariante e eterno. mais difcil compreender a interligao entre o processo de crescimento natural e o processo de aprendizagem social que desempenha um papel central no desenvolvimento da capacidade humana de comunicar atravs de uma lngua. tambm

80

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

81

mais difcil de integrar na escala de valores tradicionais que, no caso de um processo de mudana, admite a primazia de elementos eternos imutveis sobre os factos. A razo ou a mente, concebidas como uma parte da natureza humana e, deste modo, como no aprendidas, so colocadas entre os primeiros e classificadas em conformidade,^quantc^ltaguagemjjiieJem^djjCTjigren; dida e est sujeita a transformaes, , segundo a mesma escala de valores, classificada numa posio muito rrais inferior. As posies marcadamente diferentes de uma escala de valores que , em geral, considerada como autoevidente, constituem um dos principais obstculos para a percepo das laos factuais que unem o pensamento e a linguagem. Estranhamente, as faculdades humanas designadas como razo ou mente, apesar de serem referidas como uma parte da natureza humana, so tambm,., muitas vezes, qualificadas como a pedra angular do que considerado como a no natureza dos seres humanos. Descobrimos aqui um dos sintomas da" confuso frequente que surge quando se tenta contrabandear, por entre os argumentos, a bagagem no declarada de um esquema de valores doutrinais. Algo de similar se pode afirmar a respeito do que, tradicionalmente, se chama de leis da lgica. Estas no devem ser confundidas com a cincia da lgica formal, uma forma de inqurito cientfico, quase matemtico, com uma funo e um valor cognitivos que no esto em dvida. As leis tradicionais da lgica so, muitas vezes, consideradas comparveis s leis da natureza, e, por vezes, mesmo como fazendo parte delas. So tambm utilizadas como uma evidncia do carcter invariante da mente humana, como prova do facto de que a mente uma operao humana universal idntica em toda a parte a despeito da condio varivel da linguagem e do conhecimento. Elas so, na sua maior parte, tautologias de escasso valor cognitivo, mas so o suporte da ideia de que existe, oculta no interior da pessoa humana, provavelmente no crebro, uma fora misteriosa que funciona de acordo com as suas prprias leis, independentemente de tudo o que os seres humanos adquirem atravs da aprendizagem e, portanto, independentemente da linguagem e do pensamento. Tal suficiente, neste contexto, para indicar, de forma breve, alguns dos obstculos que dificultam uma boa compreenso da relao entre a linguagem e o que denominado de mente, ou seja, entre a fala e o pensamento. O mais importante destes obstculos , evidentemente, representado por conceitos como razo ou mente que sugerem que o pensamento no realizado, como a fala, por seres humanos enquanto tais, mas sim por uma fora misteriosa, alojada no seu interior, que independente de todas as outras funes de uma pessoa humana e obedece a leis prprias. Em consequncia, sem a sua interveno, nenhuma pessoa pode jamais saber como que o mundo realmente; , alm disso, considerada como parte da natureza dos seres humanos, embora, aoj:ontrrio das outras manifestaes da natureza, seja invisvel "e intangvel^ Muitas pessoas sabem que as referncias mente humana e ~a~ outros'agentes deste tipo so uma forma de filosofia fictcia e que o pensamento, tal como a

fala e o conhecimento, longe de residir em esplndido isolamento no interior da cabea humana, uma entre muitas funes cerebrais interdependentes. No entanto, esta ideia s raramente formulada de maneira explcita. Os usos lingusticos que fazem toda a gente falar sobre a "mente humana", a "razo humana" e a "racionalidade humana" podem dar a impresso de que todas as pessoas que usam estas palavras tm uma noo clara do que esto a falar, embora, de facto, tal no acontea frequentemente podemos mesmo arriscar-nos a dizer que muito frequentemente. Encontramos aqui um estranho caso de inrcia mental. O costume convida-nos a participar num pequeno jogo social e a resguard-lo com uma conspirao de silncio. Imaginemos que a mente ou a razo humanas no so menos acessveis investigao cientfica do que o estmago humano e vejamos o que a seguir acontece. O que, de facto, acontece que, certamente, o problema sem soluo, que nos preocupou, enquanto tivemos conscincia dele como um problema sem soluo, deixa de nos preocupar. Foi, simplesmente, varrido para debaixo da alcatifa. Podemos esquec-lo, fingindo, simplesmente, que ele foi resolvido. Expresses como. razo, mente, racionalidade e outras foram concebidas para dissimular o nosso pequeno.fingimento. semelhana do seu antepassado comum, o conceito de "alma", todas elas simularam que os seres humanos possuam, por virtude da sua natureza, um rgo ou uma faculdade especiais, que teria todas as caractersticas simblicas de um rgo, de uma substncia ou de uma fora de carcter biolgico, mas que seria insubstancial. Nenhum ser humano jamais viu tal coisa ou, de resto, jamais .examinou a sua substancialidade insubstancial. Porm, foram muitas as pessoas que subscreveram declaraes definitivas sobre as propriedades deste rgo intangvel. A despeito dele ser discutido com o nome de "alma" ou com os nomes de "mente" ou "razo", o seu estatuto ontolgico e a sua relao com outros aspectos mais corpreos dos seres humanos mantiveram-se problemticos enquanto os seres humanos desejaram discutir abertamente estes problemas. Alis, no deixaram de ser problemticos quando a sua discusso tendeu, geralmente, a desaparecer. Ao tratar como existente algo que no existe, as pessoas letradas no causariam grandes danos com os seus jogos intelectuais se, ao mesmo tempo, no fechassem a porta para a investigao de problemas que, no estdio em que nos achamos, precisam de ser cuidadosamente estudados. O problema da relao entre a linguagem e o pensamento um problema deste tipo. Nada mais fao do que abrir uma porta que, durante algum tempo, permaneceu fechada e selada com muita firmeza. Fao-o neste contexto porque a fala e o pensamento so, para mim, formas de utilizar os smbolos sonoros. Esta similaridade bsica, ou talvez identidade, est, na minha opinio, na raiz da possibilidade de converter a fala em pensamento e o pensamento em fala. A imagem humana tradicional associada ao pensamento e, portanto, tambm mente a de uma pessoa humana isolada. Como j pode ter sido notado, no sigo esta tradio. A comunicao sob a forma do discurso humano, a comuni-

82

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

83

cao atravs de uma lngua, ou seja, atravs de smbolos sonoros socialmente estandardizados, pressupe a vida em grupo como forma normal de viver. O mesmo acontece com a actividade chamada pensamento. talvez til procurar entrar nos problemas da relao entre o pensamento e a fala numa fase anterior do desenvolvimento, numa fase em que aqueles que pensavam ainda no tinham alcanado as caractersticas de um grupo especializado; onde os grupos que faziam eram ainda idnticos aos grupos que pensavam; onde, por outras palavras, aqueles que faziam tambm faziam o seu prprio pensamento. Talvez seja melhor escolher as primeiras pistas sobre a relao do pensamento e da fala num bando de caadores e no nos estudos dos acadmicos. Os seus grupos de batedores informam os grupos mais ligados caa, virtualmente todos os homens adultos, sobre um grupo de bfalos, em ptimas condies, que avanava para o rio a cerca de um dia de jornada para oeste. Havia outras escolhas possveis para obter provises de carne. No eram apenas as escolhas alimentares que determinavam a deciso. Muito provavelmente, a participao na caa permitia a uma pessoa a participao nos aspectos das actividades preparatrias mais intimamente ligados ao que podemos designar de operaes de pensamento, isto , a participao na elaborao de um plano preparatrio de campanha. Mas tambm neste caso, os aspectos da operao de sobrevivncia do grupo, que ns podemos designar de pensamento, possuem um carcter interpessoal mais pronunciado que na imagem padronizada das operaes de pensamento que determina o nosso uso da palavra pensamento. Neste caso tambm, o facto dos seres humanos serem capazes de jogar com os smbolos de uma situao futura, e de explorar simbolicamente a sua adequao aos propsitos visados, sofreu um tal desenvolvimento em relao ao nvel animal que foi possvel que, a partir deles, tivessem emergido formas de vida em conjunto e de manipulao da natureza no humana completamente novas. Os caadores de bfalos eram capazes de elaborar um plano detalhado e preciso sobre uma aco futura com uma antecipao de semanas ou de anos relativamente sua execuo. O exemplo pode contribuir para uma melhor compreenso do motivo que me leva a apresentar aqui a emancipao simblica, a emancipao da aco humana face sujeio dominante aos estmulos imediatos, como um passo fundamental e, sem dvida, decisivo no caminho que levou a humanidade a alcanar a posio de espcie animal dominante na Terra. Uma vez que as pessoas que se dedicam a este tipo de estudos vivem, em geral, em sociedades muito diferenciadas e individualizadas, elas tendem a considerar as formas de pensamento fortemente individualizadas, comuns nas sociedades deste tipo, como as formas de pensamento normais e, portanto, naturais de todos os seres humanos em toda a parte. Chegou talvez o tempo de admitir que esta uma posio errada. O pensamento, tal como a fala, baseia-se em smbolos sonoros socialmente estandardizados. Ambos so" actividades jscjgais. A ideia com contornos de pesadelo de que o pensamento segregado por um agente autnomo invisvel, como a razo ou a mente, alojado no interior

da cabea de todos os seres humanos, no estranha imagem que as pessoas, que vivem neste tipo de sociedades, tm sobre si prprias. A noo de que a estrutura interna deste agente autnomo inviabiliza a possibilidade humana de jamais saber se o que os seres humanos percepcionam real ou meramente um reflexo da estrutura autnoma desta coisa uma fantasia horrorizante de pessoas fortemente individualizadas. Alm do mais, a ascenso da humanidade ao estatuto de espcie dominante entre as criaturas vivas da terra contradiz a hiptese de um defeito fatal no equipamento natural que os seres humanos possuem para se orientarem no seu mundo. O sucesso da humanidade numa luta pela sobrevivncia muito longa sugere antes que os seres humanos esto, por natureza, equipados com rgos excepcionalmente eficientes para se orientarem de forma realista no seu mundo. No foi descoberto ainda nenhum impedimento estrutural ao seu sentido da realidade. Como precauo para eventuais mal-entendidos, devemos talvez acrescentar o bvio: a prpria civilizao da humanidade um processo em curso e um possvel alvo da aco. Nada nas experincias do passado e do presente justifica a suposio de que a humanizao da humanidade uma tarefa impossvel, nem h nenhuma boa razo para a suposio de que ela mais provvel do que a descivilizao. No nem mais nem menos provvel. Uma tarefa til e, alis, indispensvel a obteno de mais conhecimentos factuais sobre os processos de civilizao e descivilizao e sobre as condies em que eles se tornam operantes um em x relcT outro.

VI

linguagem, o pensamento e o conhecimento so conceitos que podemos situar, em termos latos, no mesmo nvel de sntese. Ao examinar o uso, actual destas palavras, poderamos concluir que elas se referem a grupos de factos diferentes e com existncias separadas, semelhana das diferentes classes de animais a que nos referimos quando falamos dos peixes, dos insectos e dos mamferos. Mas no este o caso. Os hbitos da pesquisa permitiram que diferentes grupos de especialistas se dedicassem ao estudo de cada um destes aspectos. H teorias do conhecimento que dispensam uma ateno reduzida linguagem e h teorias da linguagem que tm pouco a dizer sobre o conhecimento. Porm, uma lngua faz parte, sem dvida, do conhecimento de uma pessoa e muito do conhecimento que aprendido por uma pessoa adquirido atravs de uma lngua, embora a proporo relativa do conhecimento adquirido com o auxlio de .comunicaes sob a forma de smbolos sonoros e do conhecimento adquirido sem a comunicao lingustica possa ser diferente em diferentes sociedades e em diferentes ramos do conhecimento. Uma das perplexidades das teorias dominantes do conhecimento e da epistemologia tradicional o facto de a sua maioria ter pouco a dizer sobre a transmisso do conhecimento entre as pessoas e quase nada sobre as caractersticas estruturais do conhecimento que possibilitam a transmisso interpessoal e, portanto, tambm intergeracional do conhedmentQ.j\5_a)municajes lingusticas desempenham um papel fundament^Ln^aJ:rajiMaisso. .A_proporo relativa da transmisso verbal e no verbal pode variar. Mas a transmisso do conhecimento que prescinde totalmente das palavras comparativamente rara. No por acaso que o papel fundamental e, em alguns aspectos, co.relativamente, escassa por parte das teorias tradicionais dojpnheimento. Tal deve-se imagem humana subjacente a estas teorias e aos problemas que, de acordo com esta imagem, parecem ser teoricamente relevantes ou no. Essencialmente, estas teorias preocupam-se com indivduos completamente independentes e isolados. Uma pessoa imaginria deste tipo considerada como o sujeito do conhecimento. Por isso, no caso de merecer uma eventual ateno, a comunicao interpessoal atravs de uma lngua desempenha, na melhor das hipteses, um papel marginal nestas teorias.
85

86

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

87

Alm disse, o conhecimento considerado como relevante nestas teorias , quase exclusivamente, o conhecimento cientfico e, muitas vezes, apenas o conhecimento dos fsicos. O argumento parece indicar que s eles produzem conhecimento vlido ou "verdadeiro". A imagem humana bsica de um indivduo isolado como sujeito do conhecimento e da fsica, qualificada como a cincia exemplar, resulta numa viso limitada e estranhamente superficial sobre o conhecimento que, nos termos destas teorias, relevante ou irrelevante. Os grandes cientistas ocupam, individualmente, o centro do palco. No caso de a transmisso e o crescimento do conhecimento serem, de algum modo, considerados, a nfase colocada na sequncia dos indivduos proeminentes. O modo como a cincia se desenvolveu desde Newton at Einstein constitui um problema modelo. Normalmente, o conhecimento pr-cientfico desvalorizado mesmo no caso de ser, de forma bvia, um conhecimento vlido ou verdadeiro, por exemplo o dos trabalhadores da pedra e do metal ou dos primeiros agricultores dos tempos pr-histricos. O campo do conhecimento qualificado, nestas teorias, como relevante , por outras palavras, largamente auto-centrado. O quadro de referncia no a humanidade. A questo no saber como que os seres humanos, universalmente, adquirem conhecimento. A questo prottipo o modo como um cientista ou uma cientista adquire conhecimento da natureza por si prprio ou por si prpria, independentemente de qualquer conhecimento que ele ou ela possa ter adquirido a partir de outros. Dado este quadro centrado no indivduo, compreensvel a escassa relevncia da relao entre a linguagem e o conhecimento, da relao entre os meios da comunicao humana interpessoal e os meios da orientao humana. O mesmo acontece com a questo das caractersticas distintivas do conhecimento humano. As teorias do conhecimento que, em termos gerais, dominaram desde Descartes parecem ser teorias universais' que cobrem todo o campo do conhecimento humano, mas, de facto, esto, quase exclusivamente, preocupadas com um tipo de conhecimento seleccionado de forma muito limitada. Elas vem este campo limitado luz de uma imagemhumana_que_ faz parecer as pessoas como indivduos sem sociedade, ^omo pessoas que,podern dizer eu mas no ns ou tu, como seres humanos do tipo^. homoclausus. Este tipo de artifcios permite manter as teorias do conhecimento,, da,linguagem e do pensamento, por assim dizer, em compartimentos separa-., dos. Como resultado, elas tm, em geral, pouco a dizer sobre o estatuto ontolgico do conhecimento, sobre a questo de saber o que o conhecimento realmente . De acordo com as propenses actuais, poderamos esperar uma resgostajgrtemente. polarizada a esta questo, utilizando termos alternativos como: natureza (prt- sociedade, materialismoCou) idealismo. No entanto, um exame mais atento sobre a natureza da linguagem mostrou j que, em determinados aspectos, os seres humanos no podem ser conceptualmente divididos e polarizados desta maneira. A linguagem, como se notou, uma das ligaes que faltam entre a natureza e a sociedade ou a cultura. Pode afirmar-se que os

seres humanos so feitos, por natureza, para a cultura e a sociedade. O conhecimento, intimamente ligado comunicao lingustica, um outro exemplo deste tipo. Tradicionalmente, as teorias do conhecimento so concebidas sem tomar em considerao quer os aspectos fsicos do conhecimento, sob a forma dos padres sonoros de uma lngua e das imagens da memria cerebral, quer a estandardizao social dos padres sonoros que lhes permite funcionar como smbolos de objectos especficos de comunicao, ou seja, como conceitos. O que foi dito, anteriormente, acerca da linguagem pode permitir compreender, mais facilmente, que o conhecimento tambm no pode ser acomodado nas polarizaes classificatrias convencionais. Conceitos como as imagens da memria cerebral esto margem tanto da matria como da ideia, tanto do materialismo como do idealismo. O mesmo pode ser afirmado sobre o conceito dos padres sonoros socialmente estandardizados como smbolos, conhecidos como tais pelos utilizadores da mesma lngua, e podendo, assim, servir como mensageiros entre a boca de uma pessoa e os ouvidos de outras. Sem dvida, os utilizadores da mesma lngua podem discordar, vivamente, sobre as opinies que exprimem nessa lngua. Mas a ateno dedicada s suas discordncias, ideolgicas ou de outro tipo, no deve levar a ignorar a dimenso do conhecimento que eles possuem em comum como utilizadores da mesma lngua. Pode discordar-se sobre a natureza e a universalidade das relaes d causa e efeito, mas necessrio ter em comum um conceito de relaes causais no sentido que esta expresso assumiu com o advento das cincias naturais. Dei j> facto, _tal_cpmo a linguagem, o conhecimento tambm tornado possvel pela l interligao entre processos naturais e sociais. difcil imaginar a transmisso do conhecimento sem a comunicao lingustica e sem a transmisso do conhecimento entre geraes, um beb humano no poderia transformar-se num ser humano plenamente desenvolvido. De facto, ap^enderjjalar, isto , aprender uma_lngjia,_, em si, uma formate adquirir conhecimento. Com tudo isto, no estabelecida mais uma diviso existencial semelhante s que dividem a matria e o esprito ou a natureza e a cultura. A sociedade huirj^a_Jjjm]ijirwljda_natureza. Os astrnomos, os bilogos e talvez outros cientistas especializados, fazem e testam, correctamente, conjecturas sobre a coincidncia de circunstncias que produziu o acontecimento espantoso da evoluo das sociedades humanas no interior deste sistema solar. No possumos ainda conceitos capazes de representar, adequadamente, a singularidade deste acontecimento. Em geral, h_ainda_urna tendncia para desprezar as transformags da posio astronmica da terra e das espcies biolgicas que nela vivem. Em alguns aspectos, as socid"des humanas so marcadamente diferentes das outras sociedades animais. Referi j a mutabilidade da comunicao humana por comparao com a rigidez da comunicao animal. O potencial de crescimento do conhecimento humano pertence a esta categoria. O mesmo acontece com a possibilidade de transmitir um novo conhecimento

88

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

89

s geraes seguintes. ^gp^sibilidade... pela infinita variabilidade das combinaes sonoras que o aparato vocalhumancTpodeproduzv Como j sublinhei, no caso dos seres no humanos, a mudana social est estreitamente ligada mudana gentica, mudana biolgica. As sociedades humanas podem mudar muito radicalmente sem qualquer alterao gentica. O mesmo se pode afirmar sobre aspectos e manifestaes especficos dos seres humanos. Tomemos o exemplo da linguagem. muito frequente falar de linguagens animais. Mas, de facto, nenhuma outra espcie animal possui os meios biolgicos necessrios para a comunicao atravs de lnguas aprendidas que no so especficas'da espcie, mas sim especficas a cada grupo. No entanto, apesar dos seres humanos serem, em diversos aspectos, muito diferentes dos outros animais, eles retm ainda muitas caractersticas animais: eles comem, digerem e reproduzem-se como os animais. Porm, as suas diferenas face aos outros animais so inadequadamente conceptualizadas se forem vistas, simplesmente, como diferenas entre espcies. As diferenas entre os seres humanos e os macacos so, em alguns aspectos, diferenas entre espcies e, em outros aspectos, so muito maiores. Podem aproximar-se, no seu carcter em termos de magnitude, das diferenas existentes entre diferentes ordens de espcies. A^aacida^e_d^ojaineULalr4ySJ_ .smbolos aprendidos um exemplo. Est cornplejtamente.aujentejio^jaiacacos,, Uma das razes porque difcil resolver o problema do estatuto ontolgico dos seres humanos em relao ao dos animais a inadequao dos conceitos actualmente disponveis para esta tarefa. A frequncia com que se usam, neste contexto, expresses que sugerem que a singularidade dos seres humanos se deve posse de um rgo ou de uma substncia invisvel e intangvel, de que os animais carecem, deve-se tambm, sem dvida, a uma certa inrcia intelectual. Estes conceitos so fceis de manusear e quase todas as pessoas que encontramos os usam com alguma reserva mental tcita. Os fundamentos dos conceitos que utilizamos nas cincias humanas parecem muito slidos e firmes. Mas este vasto edifcio subterrneo , hoje, raramente submetido a um exame srio. Muitas coisas so admitidas, sem qualquer razo, como evidentes. Mesmo que estes fundamentos, porventura, tenham sido, alguma vez, coerentes, hoje dificilmente os poderemos considerar como tal. Podemos, eventualmente, ser capazes de preencher as lacunas do conhecimento. Podemos aproximar-nos de um quadro de referncia que mostre como, porqu, onde e quando os nossos antepassados pr-humanos se transformaram nos nossos antepassados humanos e desencadearam o processo auto-civilizador da humanidade. A boa sorte pode levar a descobertas sobre o tempo em que a grande procisso passou. Actualmente, muito pouco se sabe sobre tudo isto para que se possam fazer conjecturas inteligentes que valham a pena. Mesmo com uma introduo to breve e preliminar, podemos notar, claramente, a direco da mudana nos fundamentos dos problemas aqui tratados,

com a potencialidade de tornar este trabalho mais prometedor e produtivo do que no caso do predomnio de uma tradio imobilista e decadente. H uma necessidade muito bvia de reformular e repensar. Se o fizermos, comear a emergir um padro bsico de transformao. As questes podem ser dirigidas, de forma mais consistente, no sentido dos processos interligados de longa durao. O facto de que, at agora, a singularidade dos meios humanos dominantes de comunicao e de orientao escapou, quase completamente, investigao pode servir como um sinal de aviso. No difcil reconhecer que os seres humanos esto biologicamente equipados^rjara dois tipos diferentes de comunicao, para a comunicao atray|s de sinais pr-iingusticos especficos espcie, como o riso, e atravs deJnguas especficas a cada"gfupo. Assim, os grupos equipados para as duas tcnicas obtiveram, provavelmente, a recompensa de sobreviver com um maior nmero de membros. Quando a situao se estabilizou de novo, os grupos biologicamente equipados para as duas tcnicas, mas com uma maior nfase colocada na comunicao lingustica, tornaram-se nos grupos prottipo para um desenvolvimento posterior. Masjis fqrmas.-espegficas^a^cnic^d^e_comuru,cao anterior_no_.desapareceram simplesn^entej_agumas_foj:arn_incorpioradas_no novQprottip_o_hpmindep e ajustaram-se a ele. Os seres humanos esto ainda dotados com um dispositivo automtico que os faz gritar ruidosamente quando sentem uma dor, comunicando, assim, o seu sofrimento aos outros indivduos. O sorriso automtico do beb quando ele v ou sonha com a me tambm uma herana de um tipo anterior. H outros exemplos. Eles suscitam muitas questes. Como que estes automatismos so seleccionados para permanecer ou desaparecer no programa prottipo de um novo nvel de desenvolvimento? Como que so estabelecidas as vias nervosas necessrias para as ligaes nervosas? Alm disso, provvel a ocorrncia de muitos casos em que a integrao de uma nova via reactiva nos programas de reaco hereditria de um grupo se aproxima ou mesmo excede o nvel de complexidade da linguagem cientfica que utilizada para investigar esta integrao. Um exemplo simples pode ser, mais uma vez, til. Se um novo padro reactivo integrado, ou alternativamente rejeitado, num novo programa prototpico de um grupo de animais mamferos, podemos ser levados a conceptualizaf este padro inovativo sob a forma de um dualismo conceptual, de integrao ou rejeio. No entanto, pode haver no s duas, mas seis ou mesmo vinte alternativas. Tomemos o exemplo do sorriso. As pessoas habituadas comunicao lingustica podem no reconhecer imediatamente que o sorriso tambm uma forma de comunicao. Todavia, esse o caso. Neste caso, no o aparelho vocal, mas a face que serve como emissor das mensagens_de_uma pessojupara outra. yjn_sojois~r"car"d"uma pessoa , em primeiro lugar, um sinal, umnaldpjtemestar e dos sentimentos mistosos.do emissor em relao ao receptor da mensagem. Podemos talvez presumir que as formas ancestrais

90

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

91

do sorriso dos adultos seria menos varivel do que no nico tipo sobrevivente de homindeos. Tal como muitas outras comunicaes animalizadas, o sorriso ainda geneticamente predeterminado e est vinculado a uma situao imediata. Porm, no caso dos seres humanos adultos, o sorriso mostra, nitidamente, como inadequada a tradicional dicotomia conceptual entre formas de comportamento adquirido e inato em comparao com os dados observveis. Como suposio, podemos afirmar que o sorriso um antigo sinal biogentico e sociogentico de um estdio anterior, dominado largamente por um controlo pr-cortical, e que, no decurso da mudana para uma maior dominao cerebral, veio a ficar, at um certo grau, submetido ao controlo cortical. O sorriso do beb ainda largamente espontneo e automtico, uma forma de comportamento dependente da condio de todo o organismo e no est, evidentemente, sob o controlo cortical. Osorriso do vendedor que vos acolhe numajoja__^mgletamente fingido; a repadronizao dos msculos da face, sob a forma de um sorriso", qu~" inatamente reconhecido entre os seres humanos de toda a Terra como um sinal de intenes pacficas e amistosas, , neste caso, dejiberadaraente produzido de uma forma absohitamente_mdependente.dos sentimentos reais do vendedor. Entre o sorriso espontneo do beb que no pode mentir e a~produacTdliberada de um sorriso por uma pessoa, independentemente dos seus sentimentos, podem detectar-se numerosas formas intermdias. Os adultos podem_ainda sor^espontaneamente,_pr exernpj.g_corn_as_jliabruras de uma criana. Mas.ppcSerrr tmbm_sujprimir um sorriso,_gue comearam a esboar, se ~as acharem inoportunas. Os membros de diferentes naes podem reagir com um sorriso rri ocasies diferentes de acordo com diferenas do seu cdigo nacional de conduta. Estas variaes parecem indicar diferentes combinaes do controlo cortical e pr-cortical do comportamento em termos do sorriso. Em geral, um exame cuidado desta forma particular do comportamento humano pode levar a uma melhor compreenso do facto de que todas as formas do comportamento humano podem ser localizadas no mapa do organismo humano ou, por outras palavras, localizadas algures no tempo e no espao. Tal pode firmar-se no s sobre as comunicaes pr-verbais, mas tambm sobre as comunicaes verbais, sobre o pensamento e o conhecimento. Todos eles tm uma posio no tempo e no espao. Este exemplo adverte-nos para o carcter muito elementar da nossa investigao nestas matrias. Nas cincias humanas, a pesquisa sobre os problemas da evoluo biolgica pode, facilmente, parecer uma doutrina cientfica, embora ligeiramente antiquada. Na sua forma popularizada, as teorias da evoluo so, decerto, muitas vezes, simplificaes grosseiras. Algumas pessoas parecem acreditar que o processo da evoluo segue o seu curso com uma necessidade automtica; elas presumem, por exemplo, que o processo da evoluo deve resultar, necessariamente, na emergncia de uma espcie de super-humanos a partir dos actuais seres humanos. E prestada uma ateno relativamente redu-

zida ao facto de que a ascenso da^humanidade a uma posio dominante, em relao a mutTtrTesplas, "afectou, significatiyamenF; lutarpeT sbe-; viv^ncTa^ntre"efas. De facto, algumas espcies sobrevivem e outras pereceram emTcmsJquncia das aces humanas. A modificao que a teoria da evoluo exige, em consequncia da ascenso da humanidade para uma posio hegemnica em vastas reas da esfera do universo em que os animais e as plantas podem viver, no recebe, muitas vezes, a ateno que merece. A teoria da evoluo, longe de ser antiquada, est, nas suas condies actuais, a atravessar, muito provavelmente, uma das fases iniciais da sua carreira. O mesmo pode ser dito sobre muitas outras tentativas de elaborao de modelos tericos de processos de longo prazo, situados a um nvel de sntese muito elevado. A tentativa de Hegel para estabelecer uma sntese do desenvolvimento das ideias no contexto europeu e o modelo de Comte sobre a sequncia dos estdios de desenvolvimento do conhecimento so exemplos caractersticos. De uma posio distante, podemos ver, mais claramente, que estas tentativas de sntese do desenvolvimento de longo prazo do conhecimento foram feitas, de algum modo, prematuramente. Foram feitas numa poca em que os dados empricos e o equipamento conceptual disponveis para construir modelos globais do processo a longo prazo do conhecimento humano eram ainda muito inadequados para realizar tal tarefa. A elaborao destes primeiros modelos de sntese baseou-se, largamente, na inspirao. Nos sculos seguintes, o trabalho destes dois homens serviu, muitas vezes, como um exemplo dissuasivo indicando que, no campo do conhecimento, as tentativas de sntese dos processos de longo prazo esto condenadas a fracassar. A experincia instrutiva. Ao ignorar a dinmica do desenvolvimento a longo prazo do conhecimento, reforada a tendncia para tratar o conhecimento como um objecto esttico das cincias naturais, pelo que a fundamentao da nossa imagem global se assemelha a uma combinao de retalhos desconexos. H a natureza, h a cultura, h o conhecimento, cientfico ou de outro tipo, h a poltica, a economia e todos os smbolos abrangentes da linguagem, mas o modo como todos eles so coerentes entre si uma questo que raramente colocada e que, quase nunca, recebe uma resposta. No entanto, apesar de_esta.,pnfuso de smbolos desconexos parecer inevitvel,.no_h dyidde que, najrealidade, os processos a que estes smbolos. se-referemesJto ligadas entre si e, com muita frequncia, imbricados. A natureza e a culturajs umexempio elucidativo. Actualmente, estes conceitos so formados como se se referissem a segmentos totalmente independentes do mundo em que os seres humanos vivem. Muitas vezes, so utilizados como se se referissem a antpodas polares, a duas esferas antagnicas da nossa vida. Do mesmo modo, o conhecimento , frequentemente, discutido como se o seu modo de existncia fosse o de uma entidade incorprea e, neste caso, tambm com muita frequncia, a organizao_biQlgica.dos seres humanos e o seu conhecimento so simbolicamente representados como antagnicos. Todavia, a estrutura orgnica dos

92

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

93

seres humanos que possibilita o conhecimento tal como possibilita a comunicao atravs da linguagem e, assim, a transmisso do conhecimento entre as geraes. Tal como os macacos e os elefantes, os seres humanos podem adquirir um conhecimento considervel atravs da experincia individual. Mas, em cada um destes casos, o mbito do conhecimento que pode ser adquirido atravs da experincia individual, sem o uso das palavras, excessivamente restrito. A aquisio de uma lngua d, de facto, a um ser humano individual o acesso a um fundo social de conhecimento que, meramente em termos de dimenso, um mltiplo do que uma pessoa pode aprender sozinha com a experincia pessoal no verbal. OJundp_de uma lngua contm, de facto, o sedimento das ' i expejrinciasjrealizadas no dec^spjd^jnuit^geraes p^nRuitos _indlvdups \ diferentes e ayleppsifacas spbjumaorma, simblica. Ele no s empresta uma colorao a todas as experincias realizadas pelos prprios indivduos, mas tambm, lhes permite reutilizar as experincias e as reflexes dos outros. Em suma, o conhecimento por meio do qual as pessoas agem sofre uma expanso explosiva se, atravs da aquisio de uma lngua, elas estabelecerem uma ligao com o fundo de conhecimento de uma sociedade. Independentemente da pista escolhida para realizar uma tal reconstruo hipottica do passado, todas elas, em alguns aspectos, conduzem mesma concluso: viver em conjunto, apesar de implicar algumas restries especficas do prazer, oferece espcie humana benefcios de sobrevivncia superiores ao de qualquer outra espcie, precisamente porque, com o auxlio das suas lnguas, dos seus complexos de smbolos socialmente estandardizados, os indivduos de uma gerao posterior podem utilizar os resultados das experincias de geraes precedentes. Eles podem tambm esquec-las. Esta capacidade de reutilizar o conhecimento resultante das experincias e das reflexes de geraes anteriores, eleva, significativamente, o valor de sobrevivncia que a vida em conjunto, ou seja, em sociedade, representa para os seus membros individuais. O processo de crescimento colectivo do conhecimento, com os seus equilbrios entre a absoro e o esquecimento do conhecimento construdo ao longo de muitas geraes, um campo que ainda no foi suficientemente estudado. Comosuposio, podemos dizer que, entre os nossos antepassados, s sobreviveram alsf"implcvel das lutas da sobrevivncia inicial aqueles que se" adequaram aos imperativosde uma .vida, em. conjunto. No presnT" impusram-se modos de pensamento que sugerem que a vida em conjunto nas sociedades significa viver em oposio natureza humana. De facto, todos os sinais que encontramos nesta reconstruo hipottica do passado apontam na direco oposta. Eles indicam que os seres humanos so, pela sua natureza, feitos para uma vida em conjunto, uma vida que, encarada de um modo realista, inclui lutas interpessoais e intergrupais e a sua gesto. Esses sinais parecem apontar numa direco oposta, porque, pelo menos parcialmente, a forma tradicional de anlise e a consequente formao de

smbolos nos fazem conceber como manifestaes separadas da humanidade o que, de facto, so diferentes funes e diferentes perspectivas da mesma manifestao. Ela leva-nos a reflectir e a falar sobre a linguagem como se ela fosse um objecto separado do conhecimento, sobre o conhecimento como se ele fosse um objecto separado do pensamento, sobre o pensamento como se ele fosse um objecto separado da linguagem e assim por diante. Tende a bloquearse a perspectiva indicada pelos sinais ao representar com uma existncia separada, e talvez como opostos polarizados, aspectos da humanidade que so, de facto, substancialmente idnticos e funcionalmente interdependentes, tal como a natureza humana e a sociedade humana ou a linguagem e o conhecimento. Sem_dvida^a andorinha me pode servir.de exemplo e.aliciar distncia ira do ninrtp,jnas ela no_possui meios para transferir para a sua cria_Q_conhecimento sobre p voo que obteve pela sua .experincia. Ogjnacacos, tal como os seresjhumajipj>,j^qde,m,ob.ter^ Podem aprender com base em exemplos. Mas, como indiquei antes, o mbito do conhecimento adquirido sem qualquer interveno das palavras extremamente limitado. O carcter nico da organizao neural e vocal humana, incluindo a vasta capacidade humana para armazenar padres sonoros e imagens do pensamento na memria, representa uma base orgnica para armazenar e mobilizar conhecimento que no tem paralelo no mundo que conhecemos. Atendendo ao clima intelectual do nosso tempo, no seria surpreendente que a incluso de aspectos biolgicos numa teoria da linguagem e do conhecimento fosse classificada como materialismo. Os dados observveis apontam, de forma muitp_inequrvx> ca, para a explorao ,do..problema do interrelacionamento. entre_.um_prQesso dejinScIminto natural ,e_um processo de aprendjzagejri_social. Esta questo obscurecida pelos hbitos tradicionais de conceptualizar as observaes em termos de opostos polarizados. Ao conceptualizar problemas como este em abre-se o campo.de.batalha para unvconfronto entre materialistas_eJLdeaiistas. J Neste caso, tal como em muitos outros, no a evidncia em si que exige uma formulao do problema em termos de um ou... ou..., mas sim a tradio social, o estilo intelectual dos que formulam os problemas deste modo. Consideremos a classificao habitual das teorias como materialistas ou idealistas. A forma humana de orientao com o auxlio do conhecimento, da comunicao com o auxlio de uma lngua, requer estruturas biolgicas especficas. So exemplos as vastas reas da memria da espcie humana e o aparato vocal aparentemente capaz de produzir uma variedade infinita de padres sonoros. Porm, estruturas como esta so dificilmente comparveis a fragmentos da matria como as rochas ou os tomos de hidrognio. Como indiquei anteriormente, longe de serem antagnicas face sociedade, estas estruturas s podem cumprir a sua funo se forem socialmente padronizadas. A integrao

94

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

95

dos smbolos destas estruturas na teoria do conhecimento no ocasiona uma reduo intelectual das ideias matria. E tambm no compatvel com a idealizao das ideias. A representao simblica das ideias como entidades incorgreas^existindo para alm do tempo e do espao, resulta,em, teorias fantasmticas^em_ualquer valorj:qgnitiyo. uma experincia estranha viver, por assim dizer, num perodo He transio do domnio de.um.paradigmapara otronas teorias do conhecimento. Pode representar, decerto, a mudana para uma era em que polaridades familiares, como aquela entre materialismo e idealismo, parecero to irrelevantes como a querela medieval entre nominalistas e realistas e em que, mesmo no campo das cincias humanas, a congruncia do conhecimento com a realidade prevalear sobre o dogmatismo intelectual. So ainda largamente desconhecidos os estdios evolutivos que os antepassados da humanidade actual percorreram no caminho da comunicao baseada sobretudo em sinais inatos para a comunicao baseada sobretudo na linguagem. O mesmo acontece com a biognese do uso de padres sonoros socialmente estandardizados como smbolos que podem ser compreendidos, no interior do mesmo grupo lingustico, pelos emissores e pelos receptores de uma mensagem como smbolos do mesmo objecto de comunicao. Mas as lacunas do nosso conhecimento evolutivo no excluem a possibilidade de se afirmar, muito claramente, o que distingue a comunicao animal e humana e quais so as consequncias que esta diferena tem ou teve para o desenvolvimento da humanidade. Neste contexto, seleccionei para a discusso principalmente duas destas consequncias. Em primeiro lugar, em comparao com as lnguas humanas, os meios de comunicao disponveis para os animais so relativamente indiferenciados. Uma das hiptese possveis que os avanos na diferenciao, o correspondente avano na integrao conceptual, podem ter ocorrido em fases curtas combinando-se, ocasionalmente, com irrupes explosivas da mudana inovadora na mesma direco. Suponhamos que, num campo de grupos primatas com comunicaes especficas espcie, emergiu um grupo com algumas formas de comunicaes verbais mais claramente diferenciadas e cuja significao simblica seria conhecida apenas pelos membros deste grupo. Uma diferenciao deste tipo no resultaria somente numa cooperao mais diferenciada dos membros do grupo no caso das lutas com outros grupos de proto-humanos ou animais, mas tambm poderia consolidar a coeso de tal grupo na aco. S os membros deste grupo conheceriam a significao deste incremento da diferenciao nos padres sonoros. S eles poderiam agir em conformidade. Deste modo, o incremento aprendido da diferenciao especfica de um grupo poderia contribuir para um acrscimo da coeso de um grupo. Aumentaria a capacidade dos seus membros para coordenar as suas actividades. A coeso acrescida proporcionaria muitas vantagens a tal grupo, poderia contribuir para aumentar as suas possibilidades de sucesso na caa e nas rivalidades entre

grupos. Um grupo podia aprender a variar os tradicionais gritos de medo e de ira, especficos da espcie, proferidos com a aproximao de um inimigo segundo a direco de onde vinha o inimigo ou segundo o tipo de inimigo esperado. Numa palavra, a maior variabilidade dos meios de comunicao proporcionaria recompensas evolutivas a um grupo. Em segundo lugar, uma das vantagens mais notrias da comunicao lin- j gustka humana sobre a comunicao animal, em termos posturais, vocais ou / corporais, a preciso relativamente elevada da informao comunicada entrj as"gssoas. Alm disso, em comparao com as trocas pr-verbais, as comunicaes verbais podem ser mais flexveis, mais intimamente adaptadas a uma grande variedade de situaes. Uma das direces da mudana da comunicao baseada sobretudo em sinais inatos para a comunicao baseada sobretudo em smbolos aprendidos a direco para um maior distanciamento por parte das pessoas dos prprios emissores face tanto aos objectos da comunicao como aos seus sujeitos. As comunicaes animais representam, em grande medida, uma informao sobre o seu sujeito, sobre a condio do seu produtor. Os seres humanos no perderam, de modo algum, esta capacidade. No entanto, a representao da condio de uma pessoa atravs de smbolos especficos do grupo pressupe uma capacidade de distanciamento da mensagem, face tanto ao seu sujeito como ao seu objecto, que est ausente nos organismos pr-humanos. Embora exijam um distanciamento face ao sujeito e ao objecto maior que nas comunicaes animais, as comunicaes verbais, graas sua flexibilidade, podem mudar de um maior centramento no sujeito para um maior centramento no objecto e, depois, no sentido inverso. Elas podem ser construdas com o propsito de serem mais centradas no objecto ou mais centradas no sujeito, mais neutras ou mais envolvidas. Tomemos o exemplo da mensagem "ns falamos ingls". Pode ser uma mensagem claramente neutra e orientada para os factos. Pode constituir tambm uma crtica fortemente envolvida em relao queles que ousam falar qualquer outra lngua. A mensagem possui um aspecto relacionado com os factos que bloqueia a influncia sobre o seu significado por parte da condio do emissor. Ao mesmo tempo, pode servir como um meio de transmitir a outros a condio do emissor. mais centrada no objecto do que o miar de um gato, mas tem tambm uma amplitude limitada para transmitir a outros a condio do emissor. Mesmo uma observao rudimentar da linguagem mostra a inutilidade de uma polarizao simples, por exemplo entre "subjectivo" e "objectivo" ou, a propsito, entre "sujeito" e "objecto". De facto, mesmo o exame mais superficial de comunicaes simples como "ns falamos ingls" pode mostrar a inadequao das teorias do conhecimento que desprezam o aspecto lingustico do conhecimento. Elas tm a capacidade de aprisionar a imaginao numa paisagem ontolgica definida pela frmula "aqui estou eu" existe o mundo l fora. Como que eu jamais posso estar seguro de que as imagens formadas dentro de mim sobre o mundo exterior correspondem a esse mundo tal como realmente ele independentemente de

96

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

97

mim prprio? A paisagem transforma-se se for dispensada a devida considerao ao facto de que a mensagem codificada e que, independentemente do modo como o olhamos, o cdigo se desenvolveu ao longo do tempo numa unidade social particular como seu principal veculo de comunicao, como sua lngua. Pela transmisso dos seus recursos em termos da lngua e do conhecimento a uma gerao vindoura, ele permite que os jovens se tornem plenamente humanos. Eles esto, pela sua natureza, preparados para a absoro de smbolos como meios de comunicao e de orientao. O seu processo de crescimento natural prepara-os para a integrao dos produtos sociais.Jj difc^ignOTar_aJntima.jnterdepend cirrentcTsocial. Sem ela, os seres humanos no podem desenvolver meios adequados de orientao e de auto-regulao. No entanto, de facto, no caso dos seres humanos, tende a ser ignorada a interligao dos processos naturais e sociais. Os bloqueamentos da percepo, cujas razes no precisam de ser exploradas aqui, tendem a concentrar a ateno nos casos em que a natureza e a sociedade parecem ser antagnicas. A falta de compreenso sobre a natureza e a funo dos smbolos sociais e a incapacidade quase total de elaborar uma adequada teoria simblica so algumas das razes desta lacuna do equipamento cientfico actual. Porm, as tentativas para preencher a lacuna exigem e podem, por seu lado, estimular mudanas radicais nas nossas suposies bsicas e tal no uma tarefa fcil. Por exemplo, a necessidade de romper com a tradio que sugere que a aproximao cientfica aos problemas da natureza pode ser descoberta, a qualquer momento, por pessoas remetidas para os seus recursos individuais e com uma total independncia face ao desenvolvimento, na sua sociedade e na humanidade, de um fundo social de conhecimento. Esta uma das suposies bsicas dos filsofos das correntes dominantes na linha de Descartes, Kant e Popper. No_caso dos seresJi.umanos^e^aete caso apenas,_a transmisso do conhecimento atravs, de. smbolos-sociais- penmt.e_s_ge^oes"postriores basearenvse no conhecimento das geraes anteriores.e,submetjj.oj[revis"oes e alargamentos. Tal como a comunicao lingustica, o crescimento do conhecimento intergeracional unicamente humano. Embora derive_dp_munclo animal, no temjiele qualquer precedente. Referi j que ele est intimamente Ugd~Toutras inovaes evolutivas como a dominao cerebral e que expandiu imensamente e, provavelmente, reestruturou as reas da memria onde o conhecimento, sob a forma de smbolos, pode ser armazenado. Mas a lngua na qual fomos educados no pode tambm agir como uma barreira -que bloqueia o acesso ao novo conhecimento? Ser que o fundo herdado de conhecimento no se interpe entre as pessoas, os utilizadores da lngua, e os prprios acontecimentos do mundo? No estaremos aprisionados por detrs das paredes firmes dos smbolos sociais herdados sem os quais o mundo em que vivemos permaneceria desconhecido? Uma das dificuldades que surgem quando tentamos encontrar uma resposta a estas questes a

procura quase automtica de imagens espaciais para facilitar a compreenso. Podemos, por exemplo, ser tentados a perguntar se a linguagem e o conhecimento tm p carcter de uma janela ou de uma cortina. No entanto, nenhuma imagem espacial aqui til. Os smbolos no so imagens ou espelhos .do mundo;.tambm no so janelas ou cortinas. Eles no tm uma funo imitativa e pictrica, mas sim representacional. Representam objectos de comunicao no interior de uma comunidade lingustica pela simples razo de que a natureza humana prepara a criana em desenvolvimento para uma impregnao com uma lngua colectiva e de que a tradio social tornou padres sonoros especficos nos representantes de objectos de comunicao especficos. O conceito de significado uma til forma no espacial de abordar estes problemas. No contexto das lnguas, ele representa a funo simblica dos padres sonoros utilizados como meios da comunicao verbal. A noo do carcter social das lnguas e da sua funo como meios de comunicao entre uma pluralidade de seres humanos essencial para compreender o termo "significado". O facto de as palavras possurem um significado pode parecer, facilmente, um mistrio se tomarmos como quadro de referncia os indivduos isolados. No precisaramos de uma lngua, se fosse possvel existir isoladamente. Com base nesta suposio, seria inexplicvel o facto de os padres sonoros de uma lngua representarem simbolicamente os mesmos dados ou, por outras palavras, possurem o mesmo significado para diferentes indivduos. No actual estdio, necessrio um grande esforo de auto-distanciamento para compreender que o ponto de partida para as exploraes deste tipo no o prprio indivduo concebido como uma pessoa isolada, mas sim as formaes sociais, configuraes que so formadas por uma pluralidade de seres humanos, por outros e por ns prprios. Se tal for compreendido, a natureza do significado deixa de ser um mistrio. As ondas sonoras produzidas pela garganta e pela boca de uma pessoa destinam-se aos ouvidos de outra pessoa e no tm significado no caso de no haver algum que as possa receber. Tudo o que os membros de uma comunidade lingustica podem, articuladamente, experimentar e comunicar a outras pessoas pode ser localizado na sua lngua. Ela representa o mundo inteiro tal como ele experimentado pelos membros da comunidade. Tal como o tempo e o espao, o tecido dos smbolos abrangente. Como j indiquei, pode ser considerado como uma outra dimenso. Tudo o que conhecido, conhecido pelo seu nome._Aocorrncia inominada aterrorizadqra. Se os smbolos de uma lngua no fossem, al"certo ponto, congruentes com a realidade, com os dados que eles representam, os seres humanos no poderiam sobreviver. A sua orientao seria deficiente e a sua comunicao repleta de mal-entendidos. Mas ajinguagem pode tambm conter falcias vulgares. Assim, a linguagem pode semn^m^uma repj^ umaj-epresentapjncorrecjt,4. Pode tentar-se eiiminar a ltima, embora ela tenha diminudo significativamente em algumas reas das nossas lnguas, em

98

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

99

particular nas que representam o universo fsico. Mas, lado a lado com as representaes congruentes com a realidade, as fantasias colectivas so abundantes nas lnguas~d passado e do presente, No podemos esclarecer a relao entre os smbolos sonoros e aquilo que eles representam sem uma referncia funo que estes smbolos tm para os seres humanos. O procedimento tradicional, por exemplo a descrio da relao entre o smbolo sonoro "mesa" e a mesa que est na nossa sala como uma relao entre uma afirmao geral e um caso particular, no incorrecto, mas no suficiente. No ajuda a clarificar o facto das verses generalizadoras dos smbolos poderem ser teis para os seres humanos. Este aspecto esclarecido apenas se for considerada a funo dos smbolos. O conceito geral "mesa" serve para aqueles que o usam como um meio de orientao. Activado na reserva da memria, ele auxilia as pessoas a diagnosticar objectos particulares, a determinar a sua natureza e o seu lugar entre os acontecimentos multifacetados do universo. Possui tambm uma funo como meio de comunicao. Permite s pessoas discutirem entre si problemas de objectos especficos, por exemplo uma mesa em particular, mesmo quando eles no esto presentes. Os conceitos gerais fazem parte do fundo comum de uma lngua. Podem ser partilhados mesmo pelos adversrios. O reconhecimento do facto de que uma pessoa, em termos de comunicao e de orientao, est totalmente dependente de smbolos colectivos pode gerar um sentimento claustrofbico. Ser que nunca podemos escapar da rbita dos smbolos e deparar com acontecimentos que existem independentemente daqueles e, em geral, do mundo dos seres humanos? Pode ser til distinguir, mais claramente, entre o modo de existncia e o modo de representao dos factos. A circunstncia de os seres humanos dependerem, em termos de orientao, do uso de smbolos sociais perfeitamente compatvel com a possibilidade de afirmar que os objectos existem independentemente dos seres humanos__ prcyelqueJodQaQS^grupos lingusticos da Terra. possuam um_smbolsonQio^ grrjnp_para_designar ojjplia Lua. Tal no exclui a possibilidade de afirmar que estes corpos celestes existem independentemente dos seres humanos se for isso que se deseja dizer. A percepo do Sol e da Lua como deuses ou deusas e outras fantasias colectivas deste tipo bloquearam, durante algum tempo, a transformao dos termos "Sol" e "Lua" no sentido de uma maior congruncia com a realidade. Este exemplo mostra o modo como pode mudar o equilbrio no significado das palavras entre a congruncia com a realidade e a fantasia. Em especial no campo da natureza fsica, o equilbrio mudou, nitidamente, em favor da primeira. O cojnceitc^de Sol pode servir, de novo, como exejnplo, Longe de^starjortemente orientadpara a fantasia, ele tornou-se, ao longojio tempo, cadajvez mais congruente com a realidade. Assim, o grau em que.uma lngua favorecTuTilqei o acesso aos factos tal como realmente eles so depende, em larga medida, do estdio de desenvolvimento da lngua ,e.do conhecimento em que uma pessoa foi educada. ~ ~

O significado dos padres sonoros, ou seja, o seu contedo simblico, pode mudar. Os dados mostram que, ao longo das geraes, os defeitos do conhecimento podem ser corrigidos. Os smbolos so flexveis. Eles podem, claramente, representar os objectos como se eles possussem uma existncia independente e uma estrutura prpria. Se, num dado momento, os elementos de uma lngua distorcem a realidade, e no h dvida que o podem fazer, o defeito pode ser corrigido. No entanto, uma vez que as mudanas de significado tal como as alteraes ou as inovaes dos padres sonoros precisam de ser estabelecidas na sociedade global, o mbito das correces , em qualquer momento, limitado. Esta uma das diferenas fundamentais que distinguem as distores e os bloqueamentos cognitivos produzidos pelas lnguas face s incertezas cognitivas supostamente devidas a unidades transcendentais. As primeiras so mutveis, so susceptveis de correco. As segundas no so; so descritas como imutveis, como eternamente idnticas em todos os seres humanos e completamente inacessveis a novas experincias. A dvida bsica, a fundamental incerteza quanto a saber se os seres humanos podem jamais adquirir conhecimento sobre o mundo tal como ele realmente, que se tornou num leit-motiv da filosofia dominante desde que foi formulada porJDescartes, sio estranha que raramente" ~'firmada . .dejurna jforma _ jxpjcita. Ela sugere cje as funes cognitivas dos seres humanos se desenvolveram inicialmente por si prprias independentemente de um mundo a ser reconhecido e que os seres humanos, tendo-se desenvolvido, inicialmente, durante algum tempo, sem qualquer objecto de cognio, entraram, comopor acidente, num mundo diferente. TaL, no entanto, unrafbula. Os seres humanos desenvolveram-se no interior de um mundo. As suas funes cognitivas evoluram num contacto contnuo com os objectos a ser reconhecidos. A emancipao simblica, durante a qual os meios de comunicao socialmente adquiridos alcanaram o predomnio sobre os meios geneticamente fixados, permitiu aos seres humanos ajustar o seu julgamento e as suas aces a uma variedade quase infinita de situaes. Os seres humanos no entraram no mundo como estrangeiros. O_sujeito,e_a objecto fazem parte do. mesmo mundo. Tal testemunhado pela propenso biologicamente predeterminada dos seres humanos para formar smbolos sonoros sobre tudo aquilo de que tm experincia e que desejam comunicar aos outros. As categorias que utilizam, em qualquer momento, nas suas comunicaes entre si desenvolveram-se, e podem desenvolver-se ainda mais, na sua comunicao ininterrupta com o mundo no humano. Por outro lado, o aparato cognitivo que admitido para os seres humanos e a incerteza transcendental que lhe est ligada, em contraste com a linguagem e o conhecimento, no so apresentados apenas como completamente imutveis, mas tambm como produtos de um outro mundo que se formaram num completo isolamento face aos seus objectos. Os antpodas filosficos sujeito e objecto e todas as suposies deles derivadas so totalmente estticos. So, geralmente, elaborados num molde no processual. Quando os dados que s

100

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

101

so .observveis como mutveis, como acontecimentos numa condio de fluxo, so apresentados na simbolizao cientfica como totalmente inalterveis e no processuais, somos, inevitavelmente, confrontados com problemas fantasmticos que no admitem soluo. Um deles pode ser encontrado aqui. Os padres da linguagem e do conhecimento que as pessoas aprendem na sua juventude, que existiram antes delas existirem, no pairam no ar. Eles foram, por seu lado, representados por pessoas individuais. Mas 'no nos podemos deter aqui. Talvez seja possvel descobrir o erro daqueles que argumentam que uma lngua simplesmente a soma total da fala dos locutores individuais. Neste caso, a ideologia obscurece o facto de que os indivduos no so livres de proferir todos os sons lingusticos que desejam. Para serem compreendidos, precisam de usar a mesma lngua que os outros membros do seu grupo utilizam. Assim, uma lngua tem um grau de autonomia em relao a qualquer indivduo que a fala. No entanto, ela existe somente se for falada por seres humanos. Assim, podemos, facilmente, desembocar numa encruzilhada com a afirmao de que todos os indivduos humanos exigem, por natureza, uma padronizao por parte de um fundo preexistente de linguagem e de conhecimento que, por seu lado, a obra de indivduos humanos que absorveram a lngua e o conhecimento de geraes anteriores. Ambas as afirmaes so vlidas: "todo o indivduo aprende uma lngua social preexistente" e "uma lngua social pressupe locutores individuais". Se o problema a linguagem antes dos indivduos, os indivduos antes da linguagem for formulado em termos estticos insolvel. Ele convida busca de incios absolutos quando nada pode ser encontrado. Mas o encadeamento das geraes um processo cont^. nuo e, em_pr,ocessos, deste tipo, no h_intios absolutos. Todo o ser humano aprende uma lngua com outros indivduos, mas estes outros indivduos tambm aprenderam a sua lngua com outros indivduos. Assim, onde se inicia a sequncia? A necessidade de descobrir incios absolutos faz parte do habitus social da nossa poca. Como tal, pode mudar. ainda cedo para uma mudana, mas a necessidade de a realizar, provavelmente, aumentar. Apesar de escasSQS, os dados apontam para um processo sem .incio com fases de transforma"; co, ma^sem rupturas absolutas. No h razo para presumir que o nosso equipamento terico no pode adequar-se ao tratamento de processos deste tipo. No estamos condenados eternamente a procurar causas e origens quando nenhuma delas existe na realidade. Para nossa orientao, ser muito til preencher, de forma hipottica, as lacunas dos dados. O conceito de um processo evolutivo contnuo particularmente apropriado para esta tarefa. Actualmente, no possumos qualquer evidncia e, tanto quanto sei, nem sequer uma hiptese sobre o modo como a comunicao baseada sobretudo em sinais geneticamente fixados se transformou na comunicao baseada sobretudo em smbolos aprendidos, mas podemos considerar como um postulado muito provvel que ocorreu uma emancipao simblica. A alternativa o mito.

Que tipo de modelo emerge se o processo contnuo for representado deste modo? Sublinhei, anteriormente, a necessidade de distinguir entre processos evolutivos e de desenvolvimento. Aqui, num novo nvel da espiral cognitiva, encontramos um exemplo. O que emerge se tentarmos preencher as lacunas de forma hipottica , em primeiro lugar, a imagem j familiar de um processo evolutivo no decurso do qual a dominao dos sinais herdados biologicamente foi substituda pela dominao de smbolos sociais adquiridos individualmente como meios de comunicao. Estes smbolos eram extremamente maleveis e versteis. Foram submetidos a transformaes como resultado de transformaes na sorte de um grupo ou, simplesmente, por ocorrncias coincidentes. Assim, o advento da comunicao simblica entre os nossos antepassados como resultado de um processo evolutivo provocou um processo de transformao que no tinha um carcter evolutivo e que no era determinado por estruturas genticas. Provocou um tipo de processo de desenvolvimento com um carcter puramente social. A hiptese de que o prprio processo evolutivo criou condies para desencadear processos de desenvolvimento. No necessrio presumir que, entre os antepassados da humanidade, a evoluo cessou quando o desenvolvimento comeou. possvel que os grupos na linha ancestral tenham sido submetidos aos dois tipos de transformaes. Os indivduos do Paleoltico, por exemplo, no sofreram s mudanas evolutivas, mas tambm aperfeioaram, muito lentamente, os seus instrumentos, o que uma mudana em termos de desenvolvimento. At ento, nada parece ser conhecido sobre a capacidade de ( comunicao atravs da linguagem. Seja como for, este um exemplo da interveno dos dois tipos de transformao em grupos da mesma Unha. (S No caso do nico tipo de homindeos sobreviventes, as transformaes da linguagem e os avanos no conhecimento so bons exemplos de um tipo de transformao puramente em termos de desenvolvimento. difcil dizer se a humanidade est ainda submetida a transformaes evolutivas. Numa luta ^ contnua pela sobrevivncia, os seres humanos alcanaram a supremacia em N NP amplas reas do mundo animal. Nestas reas, eles emergiram como os vencedores da luta pela sobrevivncia. No seu caso, uma das principais alavancas da '"W mudana evolutiva, a rivalidade entre espcies quase igualmente poderosas, ^ deixou praticamente de ser operativa. Por outro lado, a mudana em termos de desenvolvimento acelerou-se. Em alguns aspectos, as condies sob as quais, / segundo a teoria clssica de Darwin, ocorreu a evoluo da nova espcie >.? mudaram radicalmente. H sectores do mundo animal em que o processo no planeado da evoluo ainda persiste como anteriormente. Mas h um largo sector em que a livre luta pela sobrevivncia e a seleco dos mais aptos para a sobrevivncia quase findou. A, a humanidade emergiu como a mais apta ou,,. de forma mais correcta, como o tipo mais poderoso de seres vivos. Se a evoluo^ prosseguir a, ser, provavelmente, um processo planeado, uma evoluo planeada com consequncias imprevisveis. A humanidade alcanou a supre-

- - 9.

102

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

103

macia sobre a maioria dos seus potenciais rivais e inimigos do mundo animal, embora, ao nvel dos vrus e dos bacilos, a luta prossiga. Em outros nveis, os seres humanos esto, claramente, numa situao de controlo. Eles mataram, aprisionaram ou confinaram em reservas outras espcies animais e comeam a aperceber-se de que o domnio sobre os outros implica alguma respnsbilid- " de a seu respeito. ~ ~ ~,,^_. ,,.*_* -"- ~Nesf contexto, no uma questo ociosa perguntar como que a humanidade conseguiu obter a supremacia a estes nveis. Entre as respostas correntes, as mais conhecidas so centradas no indivduo. Pode referir-se a superior inteligncia dos seres humanos, a superioridade do seu poder de raciocnio. Ou,1 ento, pode referir-se a capacidade dos seres humanos de produzirem instrumentos. Mas h poucas dvidas de que, na obteno do excedente de poder sobre as outras espcies, foi desempenhado, na prtica, um papel importante pela sua faculdade de transmitir conhecimento sob a forma de smbolos de uma gerao para as outras e a despeito dos retrocessos pelo contnuo crescimento do conhecimento congruente com a realidade ao longo dos milnios possibilitado pela sua contnua transmisso intergeracional. "O'tipo tradicional da necessidade de desenvolvimento tinha uma forte ressonncia naturalista. Foi quase admitido como bvio que a necessidade de evoluo, como a que foi postulada por Darwin e pelos seus seguidores, persistiria para sempre. Surgiram pessoas que concluram assim que a teoria da evoluo implicava uma previso segundo a qual, mais cedo ou mais tarde, a espcie humana seria, necessariamente, seguida por uma outra verso melhorada, tal como os homindeos haviam sucedido aos macacos. Aqui, no insinuada uma tal suposio. No entanto, todo o desenvolvimento socialjst ^pJMene_de_certas condies. Se estas condies mudarem ou desaparecerem, o desenvolvimento subsequente, provavelmente, tambm mudar ou terminar. A emergncia da humanidade como grupo dominante em vastas reas do mundo animal um exemplo. A necessidade de uma sequncia evolutiva, como uma camisa de foras, que, em sculos anteriores, foi quase considerada como evidente, dissimula a complexidade do problema. Implica, pr exemplo, um desenvolvimento em linha recta na direco do progresso. Com um estudo mais atento, apercebemo-nos, geralmente, de que se trata de um avano numa rea extremamente especfica da sociedade. Pode, alis, ser acompanhado, em paralelo, por passos que, retrospectivamente, podem ser considerados como retrgrados. No este o lugar para uma exposio mais detalhada sobre os problemas do progresso e da necessidade do desenvolvimento. suficiente afirmar explicitamente o que foi, repetidas vezes, indicado implicitamente, ou seja, que nem o conceito de evoluo nem o de desenvolvimento implicam, no modo como so usados aqui, uma necessidade semelhante a uma camisa de foras ou uma direco unilinear no sentido do progresso. O que, de facto, implicam uma ordem segundo a qual os problemas e as solues dos problemas de um estdio

posterior pressupem uma soluo para problemas de um estdio anterior. Um estdio anterior precede, necessariamente, um estdio posterior, mas este no se segue, necessariamente, quele. Para repetir o ponto essencial: os avanos no conhecimento deste tipo podem tornar acessvel ao controlo da humanidade reas de problemas que lhe eram, anteriormente, inacessveis. Eles podem tambm agir como barreiras para o alargamento du c-m i u-ci mento. Talvez valha a pena notar, mais uma vez, que esta a diferem,.! umd.untiital em relaos umHdsTranscendentais tradicionalmente .assumidas quecolpcarn^mjMvida a possibflidade.de os seres humanos jamais poderem adquirir conhecimento sobre 'o mtindp tal como ele" existe independentemente deles. Estas unidades transcendentais so apresentadas de uma forma naturalista como imveis e eternas. Em contraste, os smbolos, como intermedirios entre os sujeitos e os objectos, so mutveis. Eles podem tornar-se mais congruentes ou menos congruentes com a realidade. De facto, alguns smbolos da natureza tornaramse e podem, portanto, tornar-se no futuro plenamente congruentes com a realidade que representam. Esta mutabilidade das lnguas, o facto de elas se poderem tornar mais congruentes ou menos congruentes com a realidade e de, ao mesmo tempo, alterarem o padro e o significado, perfeitamente compatvel com o facto de que as lnguas, em todos os estdios de desenvolvimento, possuem certas funes em comum. Ser suficiente mencionar uma delas. Ela indica, de forma'' clara, a funo da linguagem como meio de comunicao no interior de uma pluralidade de seres humanos. Refiro-me funo que, em muitas lnguas europeias modernas, representada pela srie dos pronomes pessoais. Juntamente com a forma gramatical correspori"dnte~<e~ um verbo, esta sriejserve" como um meio de orientao indispensvel. Indica a que pessoa fgrup de pessoas se refere uma afirmao particular. Indica se se refere ao locutor ou a um grupo a que o locutor pertence, se se refere a uma pessoa que est presente, interpelada pelo locutor, ou a um grupo a que a pessoa interpelada pertence e, finalmente, a uma pessoa ausente, a uma terceira pessoa ou a um grupo que a pessoa ausente representa. A forma gramatical particular que representa esta funo pode variar. No latim, por exemplo, a primeira pessoa do singular representada simbolicamente por uma forma do prprio verbo relevante. Ego, uma palavra separada, usada apenas no caso de se desejar salientar o facto de uma pessoa estar interessada numa determinada actividade. Mas independentemente da forma gramatical particular, ela usada para representar esta funo; esta, sob qualquer forma, est presente em todas as lnguas conhecidas. Se no fosse este o caso, seria o caos. Em comparao com o auto-centramento espontneo das comunicaes animais, as funes^jckserngenjiadas pelos_pronomes pessoais indicam,umjnaior_auto-distanciamento^e um maior dntramento nos objectosjque so exigidos aos locutores pela comunicao atravs de urnVlngTPr usar, de um modo apropriado, uma representao simblica da sua prpria pessoa, por exemplo, os pronomes pessoais "tu" e "eu",

104

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

105

umndiv^du(p_rrecisa_cie olhar para si prprio, por assim dizer, de uma certa distncia. ~~ ~~~ ~~" As lnguas humanas de todos os tipos representam, em comparao com as comunicaes animais, um nvel superior de centramento nos objectos. Este nvel de centramento nos objectos impe a todas as lnguas algumas caractersticas estruturais comuns. A funo desempenhada em algumas lnguas pelos pronomes pessoais uma destas caractersticas. As hipteses sobre as estruturas das lnguas so, muitas vezes, apresentadas sem- comparaes evolutivas. Na medida em que no tomarmos em considerao o facto de que a capacidade de comunicar atravs de uma lngua um estdio de um processo evolutivo, no possvel destacar claramente as caractersticas comuns das lnguas. Eis um exemplo. Independentemente de a comunicao lingustica ter emergido da comunicao pr-lingustica em pequenos passos, numa irrupo relativamente rpida ou dos dois modos, a sua evoluo constitui um aspecto significativo da evoluo da nica espcie humana viva. Embora os detalhes deste processo sejam largamente desconhecidos, alguns pormenores da transformao sobressaem claramente. O maior distanciamento e o maior centramento nos objectos das lnguas s evidente se compararmos a comunicao lingustica com a comunicao animal. Mas h outras caractersticas estruturais, cuja funo e o significado podem ser ignorados se considerarmos a linguagem simplesmente como um sintoma de uma mente humana aparentemente invariante, se considerarmos as lnguas, tal como muitas outras caractersticas dos seres humanos, como resultados de um processo evolutivo que pode continuar ou no. A variabilidade e a flexibilidade acrescidas e, sobretudo, a capacidade de extenso so algumas das caractersticas que distinguem a comunicao lingustica humana da comunicao animal. A ltima est limitada a funes estreitamente associadas condio do sujeito comunicador e, portanto, tem um mbito relativamente restrito. Uma das caractersticas bio-tcnicas inovadoras das lnguas a sua elasticidade, a sua adaptabilidade quase infinita luz de novas experincias sociais. _As novas experincias sociais e, entre elas, as novas invenes e descobertas, so, mais cedo ou mais tarde, representadas simbolicamente na lngua de um grupo humano. Uma questo que exige uma investigao posterior saber se a capacidade nica de aprendizagem humana, que permitiu aos seres humanos realizar inovaes tcnicas e organizacionais, se teria desenvolvido desta maneira no caso dos seres humanos no possurem a capacidade de conversar uns com os outros sobre as novas experincias, de comunicar entre si representando simbolicamente, mais cedo ou mais tarde, as novas experincias atravs de novos padres sonoros. Muitos dados disponveis sugerem que a capacidade de alargar um determinado fundo social da linguagem e do conhecimento atravs-das inovaes, tanto dos padres sonoros como de tudo aquilo que eles representam simbolicamente, constitui uma pr-condio indispensvel das inovaes cientficas e tcnicas. Poderia o_

ccmheimntojiumano..ter-sido-alargado,-como.o Jpi, p o i ^ e x e ^ fabrico dos machados de caa at ao dos computadores, desde a percepo do Sol como um deus ou um veculo de um deus at sua percepo como uma espcie de fornalha de hlio mcandescente,^ejnoiarctei^e2<traordinajiarriehte flexvel e extensJYgljias lnguas baseadas em padres sonorosjjue__viriam a servir,_p_ara_os,seres-humanos, como meios de comunicar conhecimento entre as^pessoas_e entre as geraes? Ser falada, ou seja, utilizar padres sonoros nas comunicaes entre as pessoas, , certamente, em termos evolutivos, a funo primria da linguagem. Mas no a sua nica funo. Chamei j a ateno para o facto de que a leitura um modo de utilizao das funes simblicas sem produzir padres sonoros e o mesmo acontece com a escrita. Nestes casos, os padres sensoriais do som so substitudos pelos padres sensoriais da viso. Mas h usos da linguagem que prescindem completamente de qualquer uso manifesto dos padres sensoriais. Certas formas do pensamento so o modo mais conhecido de utilizar a linguagem manipulando, exclusivamente, smbolos e privando-os de qualquer ligao patente com os padres sensoriais. Nestes casos, tanto quanto podemos observar, os smbolos retm os padres que receberam em conexo com a lngua ou as lnguas da pessoa que pensa. Mas o^grocesso de aprendizagem permitiu ajjrtica de uma espcie de fala silenciosa, a manipulao dos smbolos sonoros sem emitir um som, sem qualquer movimento sensorial tangvel.'"ATfnguagem silenciosa do pensamento pode ser sempre transformada na linguagem falada. No entanto, h outras formas que consistem, ao que parece, numa manipulao de smbolos sem recorrer aos padres das frases da linguagem falada, ou, no mximo, apenas com uma utilizao muito tnue destes padres. Este tipo de pensamento simblico pode deslizar, imperceptivelmente, para a manipulao de imagens no verbais que foi referida anteriormente. As frases podem ser reduzidas a palavras chave que, por seu lado, podem ser combinadas com imagens. No sempre fcil transformar o pensamento ou o conhecimento na linguagem falada, mesmo se a padronizao dos smbolos, pelo que podemos afirmar neste estdio, largamente idntica padronizao que os smbolos recebem na lngua de uma sociedade particular. necessrio um estudo mais profundo e detalhado para descobrir at que ponto, mesmo neste nvel, se fazem sentir as diferenas da lngua e, portanto, do habitus social. Ser que as pessoas que falam francs usam, mesmo neste nvel, os smbolos de um modo diferente do das pessoas que falam ingls, e ser que estas os utilizam de um modo diferente do das pessoas cuja lngua materna o espanhol ou o alemo? Estou consciente de que, com tudo isto, formulo sobretudo questes e no tanto respostas. Mas as questes sublinham, neste contexto, um aspecto significativo. Apercebemo-nos, de novo,_de_gue_a linguagem, o pensamento e o conhecimento nojpojaeirr^rTftadbs como se existissem em compartimentos separados No podern^ser considerados como objectos de teorias diferentes. especiali-

106

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

107

zao tem uma longevidade superior sua utilidade. necessria uma teoria unificada que os possa abranger a todos. fcil reconhecer que a linguagem tem os seus aspectos materiais. Para desempenhar a sua funo como meio de comunicao, ela no precisa apenas de ser falada; precisa tambm de ser escutada. Os padres sonoros tm de viajar de uma pessoa que envia uma mensagem para uma pessoa ou pessoas que a recebem. Deparamos, de novo, com o desenvolvimento de um grupo de seres humanos com a sua lngua especfica e outros habitus caractersticos de um tipo de a priori social. Ele existe antes de qualquer experincia-de um serjjumano reltiTnascido e ajuda a modelar a sua faculdade de falar, de pensar e de cpnhecer. Este arranjo biosocial a condio da continuidade do desenvolvimento da linguagem, do pensamento e do conhecimento. Ele o responsvel pela persistncia com que, em muitos casos, as caractersticas distintivas do desenvolvimento de diferentes sociedades ou, como frequentemente se diz, de diferentes culturas se mantm ao longo das geraes. Porm, para compreender melhor o carcter influente deste arranjo, no suficiente comparar entre si diferentes sociedades humanas. O seu pleno significado s emerge claramente se subirmos a um nvel superior de sntese e compararmos as sociedades humanas com as sociedades animais. Os membros das primeiras comunicam, principalmente, atravs de uma lngua aprendida; os membros das segundas permanecem ligados aos seus meios de comunicao que, num grau muito considervel, so dominados por formas que no so adquiridas atravs da aprendizagem individual e colectiva, ou seja, por formas de comunicao eeneticamente predeterminadas. f Uma comparao a este nvel torna mais\ claramente visvel o facto de a comunicao lingustica representar um dos_J Vdiferencais bsicosjia sociedade humana. | iJma cTsracfersticas particulares mais significativas da sociedade humana a sua capacidade de transformao, de desenvolver novas formas, de se adaptar a novas condies sem qualquer transformao biolgica da espcie humana. A estrutura das sociedades animais especfica da espcie; a estrutura de um grupo de chimpanzs sempre diferente, de uma maneira especfica, da de um grupo de gorilas ou de gibes. Os lobos, os elefantes e, de resto, os insectos sociais formam grupos caractersticos da sua espcie quase imutveis. A sua vida de grupo emergiu como um aspecto do processo biolgico que designamos de evoluo, isto , como um aspecto do mesmo processo durante o qual as espcies biolgicas em causa emergiram como tais, sendo o perodo de tempo necessrio para tais mudanas evolutivas comparativamente grande, em particular se o compararmos com as mudanas em termos de desenvolvimento. Quando se pensa sobre a emergncia de uma nova espcie, , provavelmente, mais correcto utilizar um quadro de referncia temporal de milnios e no de sculos. Muitas sociedades humanas atravessaram grandes transformaes no perodo de tempo relativamente breve do sculo XX, por exemplo de tribos para Estados, de monarquias absolutas para repblicas parlamentares.

Foram necessrios aos romanos dois sculos para desenvolver-se como grupo dominante de um vasto imprio a partir de uma cidade-Estado governada pelos etruscos e de uma cidade-repblica geralmente fortificada..Este tipo de transformao social sem qualquer mudana biolgica visvel na espcie pode ser, em termos dos conceitos a utilizar, reconhecido, muito claramente,_como um..desenvplvimento social, uma transformao no planeada numa determinada direco no.interior d mesma espcie biolgica, a_do homo sapiens. Ela notoriamente diferente das transformaes evolutivas que resultaram na emergncia de uma nova espcie biolgica e que, no caso dos animais que vivem em sociedade, abrange a forma como estes animais vivem em conjunto no interior dos grupos. Durante muitos milhares de anos, o ritmo da transformao social e do alargamento do conhecimento foi, sem dvida, muito lento. Parece crescer a uma taxa exponencial. O mesmo sucede com o fundo de conhecimento humano congruente com a realidade. Mas o facto de ele ter crescido ao longo das geraes foi possibilitado pela inovao evolutiva da comunicao atravs de padres sonoros feitos pelos seres humanos que servem como smbolos de tudo o que pode tornar-se em objecto de comunicao numa sociedade particular e que tm de ser adquiridos atravs da aprendizagem. Entre eles, contaram-se, em todos os casos de que temos conhecimento, smbolos da sociedade em que era falada uma lngua particular, ou seja, uma espcie de auto-imagem colectiva. No sabemos como que se realizou a mudana evolutiva no sentido da comunicao baseada, principalmente, em padres sonoros socialmente estandardizados que tm de ser adquiridos pela aprendizagem. Mas este hiato no nosso conhecimento evolutivo no inviabiliza a possibilidade de reconhecer que esta nova tcnica de comunicao por meio de uma lngua, por meio de smbolos sonoros socialmente estandardizados na sua funo multifacetada como linguagem, pensamento e conhecimento, ocupa uma posio central na transio efectuada. Ou seja, a transio das sociedades animais, cuja estrutura largamente determinada pela estrutura gentica dos indivduos,ou seja, especfica da espcie, para as sociedades humanas, cuja estrutura pode atravessar vastas transformaes sem qualquer transformao biolgica na estrutura gentica dos indivduos, mas em estreita articulao com as transformaes nas experincias do grupo e, entre elas, as mudanas nas relaes de poder ou no fundo social de conhecimento. Poderia argumentar-se que as mudanas no fundo social de conhecimento, transmitido de uma gerao para outra, se podem tambm transmitir, sem a utilizao de smbolos e, exclusivamente, pela imitao. No h dvida de que a aprendizagem atravs da imitao desempenha um papel nos processos de aprendizagem dos indivduos e, portanto, na transmisso do conhecimento de uma gerao para outra. muito possvel que a propenso imitativa dos macacos, muitas vezes sugerida, seja um sintoma de um incremento no seu

108

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

109

potencial de aprendizagem. No entanto, ao nvel das espcies de macacos ainda vivas, a aprendizagem est longe de prevalecer no equilbrio geneticamente determinado entre as formas inatamente fixadas e as formas aprendidas para orientar as suas actividades. Alm disso, numa perspectiva global, o mbito do conhecimento que pode ser transmitido atravs da imitao silenciosa e a sua correco sem a utilizao dos smbolos lingusticos limitado em comparao com aquele que oferecido pela tcnica simblica da transmisso do conhecimento^ No devemos esquecer o facto de que a imitao silenciosa pode\ 'desempenhar um papel na tcnica humana de transmisso do conhecimento,^ mas pode afirmar-se que o seu potencial notoriamente excedido pelo da tcnica simblica. No h, virtualmente, nenhum limite visvel para a extenso e a mutabilidade dos padres sonoros estandardizados como conhecimento. Do mesmo modo, a adaptabilidade dos smbolos a uma maior congruncia com a realidade no restringida por estruturas prprias neles depositadas pela natureza dos seres humanos ou por uma qualquer outra experincia predeterminante. A crescente congruncia com a realidade dos conceitos humanos que hoje representam a natureza no humana pode, pelo menos, servir como um exemplo da capacidade dos smbolos elaborados pelos seres humanos de se desenvolverem na direco de uma maior congruncia com a realidade ou de um alargamento do fundo social de conhecimento. amplamente conhecido que, em todas as seces da humanidade em que emergiu um conhecimento de tipo cientfico sobre a chamada natureza, este foi precedido por um conhecimento de tipo mgico-mtico. O seu carcter como reino de espritos com um potencial de poder maior ou menor precedeu a experincia da natureza como um universo em evoluo que muda sem um alvo determinado mas de acordo com uma ordem inerente. O facto de a transio de uma imagem mtica para uma imagem cientfica da natureza ser, frequentemente, considerada como um conhecimento trivial, sendo, por isso, tomada como bvia, bloqueia, muitas vezes, o reconhecimento do facto de que este um exemplo elucidativo de uma das direces do desenvolvimento em que os smbolos sonoros se podem desenvolver, um exemplo do desenvolvimento dos smbolos no sentido de uma maior congrun-__ cia com a realidade. Tomemos, mais uma vez, como exemplo a imagem varivel do Sol. A circunstncia de o Sol ter sido considerado como uma fornalha de hlio a arder, para utilizar a linguagem dos leigos, pode vir a revelar-se ou no como o estdio final de um processo cognitivo. , sem dvida, um desenvolvimento na direco de uma maior congruncia com a realidade. O mesmo se pode dizer se compararmos os bestirios medievais com um livro moderno sobre animais com muitas reprodues. No primeiro caso, possvel encontrar descries vivas sobre o unicrnio e outros animais, que sabemos serem produtos da fantasia humana, mas que so. apresentados como reais. Os animais mticos desapareceram largamente dos livros populares do nosso tempo com imagens dos animais.

H numerosos outros exemplos que ilustram o facto de que o fundo social de smbolos pode mudar de uma condio em que incerta a linha divisria entre o conhecimento baseado na fantasia e o conhecimento congruente com a realidade, pendendo fortemente o seu equilbrio a favor do primeiro, para uma condio em que a distino entre o contedo de fantasia e a congruncia com a realidade, que caracterizam os smbolos no campo da natureza no humana, desprovida de qualquer ambiguidade. Aqui, no equilbrio entre os dois tipos, o conhecimento congruente com a realidade prevalece claramente. Ele est, neste campo, numa manifesta posio de domnio, enquanto em outros campos, tal como o do conhecimento das sociedades humanas, o conhecimento baseado na fantasia, por exemplo sob a forma de ideais sociais, ainda tomado como um conhecimento congruente com a realidade. Nestes campos, a distino entre a fantasia e a realidade confusa, prevalecendo a primeira, nitidamente, nas formas dominantes do conhecimento.

VII

m comparao com as teorias tradicionais do conhecimento, que dominaram os debates desde o sculo XVII at ao final do sculo XX, a teoria simblica do conhecimento pode, em si, servir como um exemplo de um mpeto de mudana no sentido de uma maior congruncia com a realidade em detrimento do maior predomnio das fantasias,^A expresso congruncia_cojn_a realidade tem como objectivo ajudar a corrigir uma das fragilidades. das teorias tradicionais do conhecimento a tendncia para tratar o conhecimento como se ele existisse num vcuo. Em geral, estas teorias hiper-especializam o conhecimento. Elas tratam a sua funo cognitiva, a sua funo como meio de orientao, como uma funo que existe isolada independentemente de todas as outras, em especial da sua funo como meio de comunicao. O estatuto ontolgico do conhecimento, o seu lugar no mundo e, portanto, a relao entre o conhecimento, aqueles que conhecem e o que conhecido so pouco claros. A separao face linguagem, priva o conhecimento do seu enraizamento num mundo multidimensional. Ele aparece simplesmente como algo localizado na mente das pessoas. Este estatuto confirma, implicitamente, a hiptese tcita de que o conhecimento, semelhana da linguagem, algo de imaterial, algo que existe no exterior e independentemente do mundo material, o mundo do tempo e do espao. No entanto, uma simples banalidade o facto de que nada existe que no tenha um lugar nesse mundo. A reduzida ateno que muitas das actuais teorias da linguagem e do conhecimento dedicam sua faceta como algo que existe no tempo e no espao indica o carcter fantasmtico destas teorias. O facto de que tudo o que tem um lugar no tempo e no espao tem tambm um lugar na dimenso simblica no , de modo algum, incompatvel com o facto de que tudo o que tem um lugar na dimenso simblica tem tambm um lugar no espao e no tempo. A tendncia para falar do conhecimento como se ele existisse para alm do tempo e do espao paralela a outras tendncias que sugerem que ele existe no exterior dos seres humanos. Foi criado todo um vocabulrio para suportar esta existncia etrea. A verdade e a validade so exemplos. Elas tm, geralmente, um carcter esttico. Foram substitudas aqui por conceitos processuais. Os padres sonoros estandardizados numa sociedade especfica como smbolos de um aspecto particular podem ser tornados mais, ou de acordo com as circuns111

112

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

113

tncias, menos congruentes com a realidade. O conceito de verdade possui a sua funo e o seu lugar no nosso vocabulrio. Num tribunal, pode afirmar-se que uma testemunha disse a verdade. Pode afirmar-se que um aluno ou um diplomata disseram uma mentira. O antnimo do conceito de verdade o conceito de mentira. O homem ferido que, depois de um terramoto, contou aos guardas do hospital que esteve soterrado sob os escombros durante trinta e cinco dias disse-lhes uma mentira para conseguir a entrada no hospital. Mas, num contexto cientfico, este par de antnimos menos utilizvel. Seria um equvoco se declarssemos que o astrnomo de Alexandria, Ptolomeu, e os seus contemporneos disseram uma mentira, enquanto Coprnico disse uma verdade, que Newton contou uma mentira, enquanto Einstein descobriu a verdade. o carcter rigidamente esttico do conceito de "verdade" que contribui tanto para as suas conotaes morais como para a sua inadequao. .O trabalho cientfico, 'no entanto, procede de forma gradual. Tem o carcter de um processo na direco de uma maior congruncia com realidade e deunf menor ontedo_de_fantasia dos smbolos a diversos nveis. As suas proposies podem tornar-se mais adequadas ou menos adequadas como smbolos jiqs factos. H muitos matizes e graus da congruncia dos smbolos sonoros com os factos. A afirmao de que o Sol um corpo celeste colocado nos cus por uma divindade para trazer a luz aos dias dos seres humanos no uma mentira, mas sim uma fantasia que no sequer completamente errada, porque o Sol a fonte da luz diurna. A incerteza a respeito do estatuto ontolgico do conhecimento foi aqui removida com a advertncia de que o conhecimento um padro sonoro que pode ser armazenado na memria de uma pessoa, o significado socialmente estabelecido do que pode passar de uma condio em que a fantasia prevalece para uma condio com um elevado nvel de congruncia com a realidade. O problema central do conhecimento e da cognio foi e continua a ser o problema da relao entre o conhecimento e o seu objecto, ou seja, os factos representados por ele. Houve um tempo em que as pessoas acreditavam que o conhecimento, inevitavelmente, distorcia ou bloqueava a realidade. O avano das cincias naturais e da tecnologia que lhe est ligada contradiz esta crena. Nada mais caracterstico da incerteza bsica ligada ao uso do conceito de conhecimento e, assim, de todas as afirmaes sobre a sua relao com os objectos, do que o estigma associado ao uso do termo realidade. Os filsofos tendem a estigmatizar como ingnuos aqueles que utilizam este termo nas discusses sobre a natureza do conhecimento. carcter poderoso da influncia da filosofia transcendental pode ser depreendido do facto de as pessoas recearem utilizar o termo realidade nas discusses sobre o conhecimento para no serem acusadas de amadoras e de pouco familiarizadas com a doutrina que foi aceite como um axioma entre os cognoscenti a doutrina de que o conhecimento, inevitavelmente, distorce ou oculta o mundo real. Os erros e os juzos incorrectos so sempre possveis. Mas num perodo em que o exame institucional da congrun-

cia com a realidade das reivindicaes de descobertas foi, pelo menos em algumas cincias, significativamente aperfeioado, a doutrina do conhecimento como uma eterna distoro ou uma dissimulao da realidade pode ser considerada antiquada. E, alis, enquanto a questo: o que o conhecimento? no for formulada e, portanto, respondida, como que possvel responder, de forma credvel, questo de saber se e at que ponto o conhecimento humano corresponde ao seu objecto, realidade que representa? A teoria simblica, da qual apresentado aqui um breve esboo, formula e responde questo: o que o conhecimento? Ela sugere, simplesmente, o que as teorias do conhecimento perdem com um artifcio sofisticado. Ela recupera para o conhecimento o seu carcter lingustico de mensagens de pessoas para pessoas sob a forma de padres sonoros mais ou menos estandardizados. Eles servem os seres humanos, numa forma, como meio de comunicao e, em outras, corno meio de orientao e, sob a forma do pensamento, como uma experimentao silenciosa sobre um leque de solues possveis a fim de se descobrir, entre elas, a melhor e a mais simples. Nesta base, podemos afirmar, muito claramente, que o conhecimento no possui qualquer similaridade ontolgica com os seus objectos excepto no caso em que se torna no seu prprio objecto. O cerne do problema que as teorias tradicionais, geralmente, no se referem, de uma forma inequvoca, aos aspectos substantivos do conhecimento. Elas no afirmam, de forma clara, que o conhecimento consiste em padres sonoros que so socialmente estandardizados como smbolos de factos reais. Evitei, firmemente, neste contexto, o uso do conceito de "verdade". A expresso congruncia com a realidade, que foi utilizada em seu lugar, permite tambm esclarecer a relao entre o smbolo e o que ele simboliza. ' Por vezes, encontra-se uma tendncia para explicar esta relao como uma espcie de similaridade. O smbolo pode ser literalmente entendido como um quadro ou uma imagem do que representa. No entanto, em muitos casos, em todos os casos excepto naqueles em que os prprios smbolos so simbolicamente representados, os smbolos so totalmente diferentes daquilo que sim..Jbolizam. O conhecimento do Sol totalmente diferente do Sol. No tem qualquer semelhana com ele. Todavia, como padro sonoro estandardizado, entre as pessoas que falam uma lngua, como smbolo do Sol, pode possuir um contedo de fantasia mais elevado ou uma congruncia com a realidade mais elevada. Ao longo dos sculos, pode mover-se no sentido da primeira ou da segunda. Ao padro sonoro "Sol" est associada uma imagem do Sol. Sob esta forma, est armazenado na memria das pessoas que falam uma determinada lngua. Uma investigao cientfica pode eliminar elementos da fantasia no smbolo do objecto e elevar a congruncia do smbolo com o objecto. De facto, uma das razes porque o conceito congruncia com a realidade foi aqui introduzido o desejo de evitar a utilizao de noes do tipo da imagem ou do espelho. A expresso congruncia com a realidade pode chamar a ateno para a maior ou menor convergncia entre os objectos e o conhecimento a seu

114

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

115

respeito. O que pode ser visto como conhecimento, se a sua principal funo como meio de orientao, pode ser visto como linguagem se a ateno focada na mensagem que veicula de uma pessoa para outra. A este respeito, a teoria simblica pode talvez permitir chegar a uma concluso na longa e arrastada controvrsia sobre a questo de saber se os seres humanos podem reconhecer os objectos tal como realmente eles so ou se esto, para sempre, impossibilitados de descobrir "a verdade" sobre o mundo em que vivem e, assim, tambm sobre eles prprios, devido estrutura autnoma da sua faculdade cognitiva e a formas de pensamento inscritas na sua mente previamente a qualquer experincia. Esta foi uma estranha querela sobre as formas de pensamento que existem nos seres humanos previamente a qualquer experincia dos objectos. Ela implica, entre outros aspectos, que os seres humanos evoluram, inicialmente, no interior de um mundo e, portanto, sem objectos que tinham de ser reconhecidos, e que entraram no mundo como por acidente, como numa espcie de resposta tardia. Para penetrar no esprito do transcendentalismo, necessrio considerar, seriamente, a possibilidade de a faculdade humana de reconhecer os objectos ser, por natureza, modelada para nos iludir. Descartes, muito explicitamente, considerou a questo de saber se o mundo tal como o conhecemos no uma iluso. Foi, certamente, mais do que uma coincidncia que um perodo, em que, sob a forma da cincia natural, comeava a prevalecer um tipo de conhecimento mais congruente com a realidade, originasse tambm a dvida filosfica sobre a possibilidade de os seres humanos obterem qualquer conhecimento verdadeiro sobre o mundo em que viviam; sobre a possibilidade, por outras palavras, de o mundo de que eles tinham experincia ser, simplesmente, uma iluso. Uma espcie de criaturas dotadas, por natureza, com uma faculdade deficiente de cognio no teria, podemos ousar afirm-lo, muitas possibilidades de sobreviver num mundo em que muitos animais, incluindo animais ferozes, estavam dotados, por natureza, com uma faculdade cognitiva altamente eficiente. O perodo em que Descartes colocou esta questo foi tambm a poca em que a supremacia da faculdade cognitiva dos seres humanos teve expresso na crescente dominao humana sobre a natureza no humana. A crescente pacificao do mundo animal habitado pelos seres humanos no , talvez, completamente insignificante como sintoma da qualidade da cognio humana. Podemos, sem dvida,, perguntar porque que a capaddadeJ^urnana^de eliminar iluses, de fazer prevalecer o conhecimento congruente com a realidade sobre o conhecimento baseado na fantasia em campos onde os prprios geres .humanos so os objectos da investigao, no acompanha o desenvolvimento do,seu_conhecimento no campo da natureza nQ,humana. tentador pensar que os nveis diferentes de pacificao tm algo a ver com isto. Seja como for, as bases do discurso sobre a natureza do conhecimento humano aqui sugeridas so, como se pode observar, diferentes. Desde logo, o conhecimento aqui concebido como um processo, um processo de aprendiza-

gem da humanidade, e no o processo de aprendizagem de uma pessoa individual que, supostamente, adquire conhecimento a partir do zero. Esta uma concepo do conhecimento mais intimamente prxima dos dados, embora menos prxima da tradio das teorias do conhecimento. Independentemente da dimenso da grandeza e da inovao das contribuies realizadas pelas pessoas individuais para o conhecimento padro do seu tempo e ningum pretende negar o papel que pode ser desempenhado pelas contribuies extraordinariamente inovadoras de indivduos famosos no desenvolvimento do fundo social do conhecimento da humanidade , o desenvolvimento deste fundo social de conhecimento que constitui a fonte e o manancial de qualquer contribuio individual para o conhecimento. a recepo na reserva de conhecimento publicamente reconhecida, que , muitas vezes, um processo moroso, que marca a transio de uma viso privada, que pode ser ou no a ide fixe de um indivduo, para uma contribuio para a corrente do desenvolvimento do conhecimento da humanidade. Tomemos como exemplo o conceito de um universo centrado no Sol. Foi conhecido muito antes de Coprnico lhe dar uma forma que pde obter o reconhecimento do conceito entre os seus contemporneos e, deste modo, a sua recepo no fundo pblico do conhecimento. Ele era conhecido na Antiguidade por Ptolomeu de Alexandria entre outras pessoas. Este rejeitou-o sobretudo porque, ao que parece, ele contradizia, de forma to bvia, os dados dos nossos sentidos. As vises conflitivas, como as lutas pela recepo dos conceitos, fazem parte integral do processo de conhecimento da humanidade. Uma das teses bsicas deste ensaio, o centramento do conhecimento no ns, ou seja, o facto de o conhecimento possuir o carcter de mensagens enviadas de pessoas para pessoas, tem de se defrontar com dificuldades similares. Ela colide com uma doutrina dominante profundamente enraizada segundo a qual o conhecimento centrado no eu. O sujeito do conhecimento pode mudar do eu, a primeira pessoa singularis, para o ns, a primeira pessoa pluralis. A viso do conhecimento como um aspecto inseparvel da linguagem, proposta aqui, consistente com esta mudana. O desenvolvimento do conhecimento humano tal como o conhecemos> seria impossvel'sem a_capacidade; humana nica de transmitir conhecimento, sob a forma de componentes da linguagem, de uma gerao para outra. E um facto que o conhecimento, quer seja uma transmisso oral ou uma transmisso por meio de um livro, pode ser comunicado, na forma de uma lngua, de uma pessoa para outra, o que possibilita a transmisso massiva de conhecimento de uma gerao para outra. Se o desejarmos, podemos distinguir diferentes nveis do conhecimento. Mas no h nenhuma comunicao lingustica que no possua o carcter e a funo de uma transmisso de conhecimento. A este respeito, no h uma diferena essencial entre a famosa frmula de Einstein, que identifica simbolicamente a massa e a energia, e a afirmao de que a gua de uma chaleira est a ferver. Ambas possuem o carcter de smbolos sonoros e, em ambos os casos, os

116

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

117

padres sonoros veiculam conhecimento de uma pessoa para outra. A linguagem e o conhecimento no so dois conjuntos de dados diferentes e com existncias separadas, mas sim funes diferentes dos mesmos smbolos sonoros de determinados factos, de padres sonoros que simbolizam objectos de comunicao. O conceito de conhecimento acentua o facto de que os smbolos sonoros podem ser armazenados nos espaos da memria de uma pessoa e, neste caso, os aspectos vocais podem permanecer, temporariamente, silenciados e inactivos. Mas eles so reactivados se os dados simbolizados, armazenados na memria de uma pessoa, forem a retomados, sendo, de novo, preparados para a comunicao como smbolos audveis e visveis. Este reconhecimento da identidade substancial da linguagem e do conhecimento permite remediar um dos maiores defeitos das teorias tradicionais do conhecimento. Para diz-lo mais uma vez, elas no exploram a questo do que o conhecimento realmente , ou seja, o seu modo de existncia. O seu estatuto ontolgico permanece incerto. Os problemas do conhecimento so, por vezes, abordados como problemas da natureza, mas o conhecimento tambm, muitas vezes, tratado como um ingrediente da cultura e como totalmente imaterial. At agora, emergiram dois focos de divergncia face teoria tradicional do conhecimento. (1) Como acabei de dizer, o conhecimento, tal como a linguagem, no aqui concebido, em termos do seu modo de existncia, como uma ideia incorprea e etrea com um estatuto ontolgico incerto. concebido, em primeiro lugar, como a concretizao de um potencial biolgico atravs do encontro de uma pessoa com outras. Tal como a linguagem, o conhecimento concebido como uma teia de smbolos socialmente ou, se se preferir, culturalmente implantados num campo fisiolgico preparado para a sua implantao. .Sem a recep_p_de_uma reserva de conhecimento social, os seres humanos no podem orientar-se adequadamente e, assim, no podem sobreviver. Portanto,, ontologicamente, p conhecimento, tal como a linguagem, pertence ao vasto espao dos processos que ligam a natureza e a sociedade ou a cultura. No , de modo algum, imaterial. Sem a-estandardizao social dos padres sonoros e a deposio da sua funo simblica nos espaos da memria de uma pessoa, os processos, que sumariamente designamos de conhecimento, no poderiam materializar-se. (2) A segunda maior divergncia face doutrina aceite sobre o conhecimento diz respeito ao carcter simblico do conhecimento. Este permite definir, mais vincadamente, o que que se diz que corresponde a algo em afirmaes como "esta afirmao verdadeira" ou, alternativamente, "no verdadeira". Tradicionalmente, necessrio satisfazermo-nos com o argumento de que o discurso se centra na correspondncia entre, por um lado, ideias, conceitos, teorias ou conhecimento de uma pessoa designada como sujeito e, por outro lado, factos de qualquer tipo chamados objectos. Aqui, o conhecimento no separado do contexto da comunicao humana. A questo saber se e at que_pontp__as_

componentes de uma lngua, socialmente padronizadas, romo smbolo.s,j;r_-. respondem ao que com elas se pretende simbolizar.JJm exemplo a expresso "ser humano". E um padro sonoro que representa simbolicamente voc e eu e qualquer outro membro da espcie humana. Este smbolo pode ser enviado numa mensagem, como sucede aqui, de uma pessoa para outra. Mais uma vez, a questo saber se e at que ponto o conhecimento corrente estandardizado, que pode ser dividido nos seres humanos como criaes de Deus ou como produtos da evoluo, congruente com a realidade e at que ponto a fantasia est aliada a desejos e a medos. Esta divergncia, como se pode observar, implica uma deslocao da nfase do indivduo cognoscitivo como sujeito do conhecimento para os grupos humanos e, em ltima instncia, para a humanidade onde o conhecimento simbolicamente representado por padres sonoros especficos ou, como frequentemente expresso, pelo seu significado se desenvolveu at atingir a actual forma padro. Tradicionalmente, o problema da correspondncia formulado num quadro de referncia esttico. Aqui, pelo contrrio, formulado, de acordo com os dados, com um enquadramento processual. A grande variabilidade dos padres sonoros e do conhecimento ou da informao, cuja transmisso entre as pessoas possibilitada pela estandardizao dos padres sonoros, permite que grupos inteiros de smbolos mudem ao longo do tempo de uma menor para uma maior congruncia com a realidade ou, alternativamente, de um menor para um maior contedo de fantasia. O carcter peculiar do aparato vocal humano e das siias .conexes corticais permite tambm alargar os padres sonoros de uma lngua e estabelecer novos padres sonoros como smbolos de novas descobertas e de novas experincias em geral que pressupem a comunicao. Pode duvidar-se de que um alargamento do conhecimento humano tivesse sido possvel se no fosse tambm extensvel o vocabulrio das pessoas, ou seja, o seu equipamento para produzir combinaes sonoras que podem servir como veculos das mensagens relativas a novas experincias. O alargamento do conhecimento humano bem conhecido. sabido que o crescimento do conhecimento congruente com a realidade foi relativamente lento nos primeiros estdios, que se acelerou no decurso do tempo e que continua a acelerar-se. um lugar comum o facto de os seres humanos terem usado, durante muitos milhares de anos, como seu material mais durvel sobretudo armas e instrumentos de pedra e que eles adquiriram, lentamente, o conhecimento de manipular metais como matria-prima para as suas armas os seus instrumentos. tambm bem conhecido o rpido alargamento do conhecimento humano, em especial, nos perodos mais recentes, no campo da natureza no humana. Os grupos humanos que, num determinado estdio, contriburam com inovaes pioneiras para o conhecimento apresentam uma grande diversidade; eles foram diferentes em diferentes estdios do desenvolvimento do conhecimento. Mas as principais inovaes no conhecimento, com muita regularidade, difundem-se ao longo do tempo a partir dos grupos

118

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

119

humanos que as originam para muitos outros grupos. A difuso do novo conhecimento a partir de determinados centros para outros grupos era muito mais lenta do que o hoje, mas, pelo que possvel observar do passado, foi uma caracterstica normal do crescimento do conhecimento humano. . (Tudo,isto amplamente conhecido. Mas s conhecido ao nvel emprico. No que diz respeito s teorias tradicionais do conhecimento, tal foi, quase c.ompletamente, excludo do mbito da sua considerao, mesmo se bvio que todos aqueles que utilizam o fundo disponvel do conhecimento humano, ou que contribuem para o seu alargamento, esto sobre os ombros de predecessores geralmente annimos que, individualmente ou em grupos, realizaram uma contribuio duradoura para o crescimento do conhecimento humano. Uma tradio epistemolgica profundamente enraizada exclui este longo processo de crescimento do conhecimento da considerao a um nvel terico. Uma das razes para este bloqueamento , certamente, o facto de que a incluso do processo de crescimento de longo prazo do conhecimento numa teoria do conhecimento no compatvel com as premissas bsicas subjacentes s teorias tradicionais do conhecimento. No compatvel, por exemplo, com o modelo de uma relao sujeito-objecto segundo a qual a imagem de um sujeito padronizada com base na premissa de que os indivduos adquirem o conhecimento por si ss como sujeitos totalmente independentes sem qualquer dependncia em relao a geraes anteriores. tambm frequentemente admitido que, numa teoria do conhecimento, s o conhecimento cientfico, e talvez apenas o conhecimento da fsica, relevante. Sem dvida, a transio para um tipo de investigao, que agora designado de cientfico, no campo da natureza no humana pode ser considerada como um grande avano na busca humana de um alargamento do conhecimento congruente com a realidade. Mas tambm est fora de dvida que este avano no poderia ter sido realizado sem um longo crescimento anterior do conhecimento pr-cientfico em direco a uma maior congruncia com a realidade. Coprnico deveu muito a Ptolomeu e a outros autores da Antiguidade. transio de um estdio de caa e recoleco para um estdio de pastorcia e agricultura representou tambm um passo para o alargamento do conhecimento congruente com a realidade. Tal como o desenvolvimento da escrita e da leitura, da transmisso do conhecimento por meio de smbolos visuais alm da sua transmisso por meio de smbolos auditivos, a domesticao das plantas e dos animais foi um passo no,caminho que conduziu do conhecimento pr-cientfico at ao conhecimento cientfico. Sem estes e outros desenvolvimentos anteriores do conhecimento, dificilmente teria sido possvel o grande avano no sentido da perspectiva cientfica de alargamento do fundo humano de conhecimento congruente com a realidade. A explicao tradicional do advento da cincia, como o produto quase acidental do crebro de alguns indivduos excepcionais, no pode fazer justia dependncia que os pioneiros do tipo cientfico de investigao tm face a

avanos anteriores do conhecimento humano e ao grande corpo de conhecimento congruente com a realidade sobre a natureza que foi crescendo, ao longo dos milnios, antes da emergncia do conhecimento congruente com a realidade sob uma forma cientfica. Sem tomar em considerao as fases pr-cientficas do crescimento do conhecimento humano sobre a natureza, no pode ser, adequadamente, explicada a irrupo da fase cientfica. necessria uma vasta investigao emprica para tornar totalmente visveis estas articulaes. Mas no menos necessrio um modelo terico do crescimento do conhecimento humano que divirja das teorias existentes. A teoria simblica do conhecimento uma tentativa nesta direco, representando o conhecimento como um processo de longo prazo, como conjuntos de smbolos numa condio de fluxo. Eles podem mover-se numa de duas direces representadas por uma bateria de critrios. O conhecimento pode avanar ou regredir, expandir-se ou reduzir-se. Como foi indicado, pode tornar-se mais congruente com a realidade e ..menos carregado de fantasias ou o inverso. At agora, portanto, o conhecimento da humanidade sobre a natureza no humana, com muitas flutuaes maiores e menores, avanou regularmente no sentido do alargamento e de um maior realismo. Ele pode servir como modelo de um desenvolvimento de longo prazo numa direco especfica e da ordem diacrnica caracterstica dos desenvolvimentos deste tipo de uma ordem de um-aps-outro ou ordem sequencial. Todo o estdio posterior pressupe estdios antecedentes mas no lhes sucede como uma consequncia necessria. De facto, o carcter do processo do conhecimento como um exemplo de uma ordem sequencial , geralmente, reconhecido no que diz respeito aos estdios iniciais e ao estdio mais recente do processo do conhecimento. Entre eles, situa-se uma rea usualmente designada como histria onde a imensido dos detalhes disponveis tende a obscurecer, aos olhos dos investigadores, a estrutura de desenvolvimento e as caractersticas de uma ordem sequencial. A respeito dos primeiros estdios do desenvolvimento do conhecimento humano, encontra-se alguma percepo sobre o facto de que o conhecimento e o uso do metal como matria-prima dos instrumentos no precedeu, mas sim sucedeu, ao conhecimento e ao uso da pedra. No se ignora o facto de que o uso do ferro para fins humanos mais complexo e requer uma maior destreza do que o uso do cobre. O conhecimento obtido pelas pessoas com a manipulao das ligas de cobre, como o bronze, constituiu um patamar na via para a manufactura mais difcil dos instrumentos de ferro. De modo similar, possvel reconhecer a ordem sequencial da mudana no nosso tempo quando se fala de pases desenvolvidos e pases em desenvolvimento. De acordo com as fantasias contemporneas, s o perodo flanqueado por estas duas idades do desenvolvimento possui um exclusivo carcter histrico ou de no desenvolvimento. A idade contempornea, alm disso, oferece muitos_exernplos; facilmente acessveis de diferentes estdios de uma ordem sequencial que existem em_paralelo oTque se sucedem uris"as"dtrs"nu"m

120

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

121

sequncia diacrnica. Uma ordem deste tipo no se circunscreve ao conhecimento. Porm, o desenvolvimento do conhecimento humano um bom exemplo deste tipo de ordem. Como se pode observar, ele implica que a humanidade, ela prpria concebida como um processo, se substitua como sujeito do conhecimento imagem fictcia de um indivduo totalmente autnomo e independente. Mais cedo ou mais tarde, ser visvel o carcter de desenvolvimento que marcou o perodo, que designamos agora de histria, isto , o perodo que vai da Antiguidade at aos tempos pr-modernos, com todos os seus altos e baixos. Neste contexto, suficiente uma viso panormica do processo do conhecimento para destacar as lacunas do nosso conhecimento actual tanto ao nvel emprico como ao nvel terico. No ;.fcil_compreender_o processo_de_.. longo prazo do conhecimento como um deserivQlyjmeritQ,.pp,rque,/ entXLOUtros.... aspectos, hoje possui-se, de forma corrente, um conhecimento que,.como q da_ origem..das .dpenas,infecciosas, foi completamente inacessvel a.uma longa , linha de geraes antes de ns. difcil, para aqueles que j conhecem, reconstruir, com o objectivo de se compreenderem a si prprios, as condies daqueles que ainda no conheciam. Este alargamento da imaginao necessrio para uma plena compreenso do processo do conhecimento e das caractersticas de uma ordem sequencial. Uma das caractersticas do processo de crescimento do conhecimento, que pode ser facilmente ignorada, aqui mais visvel. Foi j chamada a ateno para o facto de que este processo unicamente humano. A capacidade de transmitir conhecimento, sob a forma de smbolos, de uma gerao para outra uma condio crucial para o crescimento do conhecimento. Ela permite a uma gerao posterior utilizar o conhecimento sem ter de passar por todos os ensaios e experincias que foram necessrios aos seus antepassados para produzir este conhecimento. Normalmente, no se tem a conscincia de que as nossas formas de pensar e percepcionar o mundo so orientadas para canais especficos atravs da lngua socialmente estandardizada que fizemos nossa e que utilizamos com facilidade sob a forma corrente. Um indivduo pode utilizar a lngua e o conhecimento na forma que eles assumem quando entra na comunidade dos vivos e no ter conscincia do facto de que, para a sua elaborao, contribuiu o trabalho e a experincia das geraes agora mortas. O termo "conscincia" pode servir como exemplo. Do modo como normalmente utilizado, parece no ter uma relao particularmente prxima com o conhecimento. Pensando melhor, pode talvez descobrir-se que o termo conscincia , muitas vezes, utilizado como uma referncia forma daquilo de que o conhecimento o contedo. Mas a forma de qu? A concepo que representa o ser humano como uma espcie de recipiente, separando solidamente algo interior face ao mundo exterior, est profundamente enraizada em lnguas como o ingls, o francs ou o alemo. necessrio um grande esforo de auto-distanciamento para notar que esta imagem no , de modo algum, evidente e que merece um exame mais cuidado. uma iluso o facto de a

conscincia poder parecer uma espcie de estdio que existe previamente a qualquer experincia ou conhecimento ou uma grande sala que pode ser preenchida com conhecimento tal como uma adega pode ser enchida com garrafas de vinho. "Ns temos conscincia de ns prprios" significa, essencialmente, que temos conhecimento sobre ns prprios. Este um exemplo do modo como os smbolos nos podem fazer extraviar. No h qualquer separao do contedo e da forma. No h conscincia sem conhecimento e no h conhecimento sem conscincia. Conscincia , meramente, uma outra palavra para designar a condio em que os smbolos sonoros armazenados, ou seja, conhecimento como meio de orientao, podem ser, de forma normal, mobilizados livremente. O termo freudiano "inconsciente" refere-se a uma condio em que as experincias armazenadas, embora ainda possam ser operativas como determinantes da aco, no podem ser relembradas livremente. Algumas experincias armazenadas como parte do nosso conhecimento no podem ser relembradas ou s o podem ser com auxlio mdico. A questo crucial de saber se e at que ponto os smbolos socialmente estandardizados correspondem aos factos tal como eles so deve permanecer como uma dvida e, em ltima instncia, como uma questo insolvel/A razo bvia. O mundo imenso. A ideia de que uma pessoa individual, baseando-se, exclusivamente, em recursos pessoais, pode adquirir um conhecimento congruente com a realidade sobre este vasto e complexo mundo em que vivemos um pensamento ilusrio. No entanto, implicitamente, o ideal de um ser humano omnisciente, de uma pessoa que conhece a verdade de tudo, desempenha um papel em muitas teorias clssicas do conhecimento. A imagem de um mundo finito que pode ser conhecido, na sua totalidade, por uma pessoa suporta os seus argumentos como uma premissa tcita. Pode ocultar-se por detrs de conceitos como "verdade" ou "racionalidade". o ideal no dito subjacente a uma aproximao esttica do problema do conhecimento que partilhada por todas as correntes tradicionais da filosofia. Houve excepes. As filosofias de Hegel e de Comte so, provavelmente, as mais conhecidas. Ambos foram influenciados pela experincia da Revoluo Francesa. Ambos tentaram romper com o carcter esttico da aproximao filosfica do conhecimento e substitu-la por um modelo processual do conhecimento. Ambos, cada um sua maneira, tentaram perseguir o mesmo problema. Eles apresentaram modelos do desenvolvimento do conhecimento a um nvel muito elevado de sntese ou, como habitual dizer, de abstraco. Podemos sugerir que eles fizeram tentativas na direco correcta. Tanto Hegel como Comte realizaram estas tentativas num estdio de desenvolvimento do conhecimento em que a evidncia emprica disponvel para uma sntese deste tipo era ainda inadequada. As suas lacunas tiveram de ser preenchidas pela especulao. Neste sentido, as suas tentativas de reconstruir o desenvolvimento do conhecimento foram prematuras. Os modelos que formularam foram arruinados por suposies especulativas que no foram controladas por um conheci-

TEORIA SIMBLICA

123

122

TEORIA SIMBLICA

mento adequado dos detalhes. A tarefa a que se propuseram permitiu, em ambos os casos, uma ruptura com a tradio que apresentava o indivduo isolado como o sujeito do conhecimento. Hegel, tal como Cpmte, considerou, _ -d_atQ/_.como^sujeito, dp_ conhecimento uma unidade social, a cadeia de 'geraes entrelaadas, apesar de ele a ter personificado como esprito ou Geist. "No , sem dvida, acidental o facto de a herana que legaram ter exercido a sua maior influncia no no campo da filosofia, mas sim no das cincias sociais. O-trabalho..de Comte influenciou Durkheim e o trabalho de Hegel influenciou_ JVarxJDurante os sculos XIX e XX, os filsofos regressaram largamente, nas suas teorias do conhecimento, tradio centrada no indivduo e no processual de Descartes e Kant. A ruptura com esta tradio, tentada por Hegel e Comte, foi vingada por uma feroz estigmatizao. Entre os filsofos e, num perodo em que os cientistas sociais seguiam, nestas matrias, a orientao dos filsofos, tambm entre os socilogos, os seus trabalhos foram proscritos e tomados como um objecto de escrnio. Entretanto, o fundo social do conhecimento emprico sobre o avano do conhecimento humano cresceu e cresce rapidamente, ao mesmo tempo que novas tentativas para uma sntese de um nvel elevado so firmemente desencorajadas pelos desastres que atingiram o trabalho dos primeiros autores de snteses, sobretudo o de Hegel e de Comte. O crescente conhecimento sobre o crescimento do conhecimento deve-se, largamente, ao trabalho dos historiadores cuja formao profissional enfatiza a recolha de detalhes a partir de fontes de materiais fiveis, embora a sua ideologia profissional, desde o tempo de Ranke, rejeite as tentativas de uma sntese de nvel superior, qualificando-as como errneas. Por isso, a situao era adversa realizao destas tentativas. Asjnda^Jtmrrujnaj^ caminho para uma sntese de nvel superior jj,..deste,jnodo,..para_modelos _ l tericos sobreos processos sociais de longo prazo. Porm, quase impossvel avaliar a contribuio de um indivduo para o crescimento do conhecimento sem uma referncia ao seu ponto de partida no seio do crescimento global do conhecimento. Em particular, o crescimento das cincias naturais oferece um exemplo flagrante de um desenvolvimento social de longo prazo, de um processo social no planeado de longa durao. H muito material, ainda largamente no utilizado, que pode contribuir para uma melhor compreenso do desenvolvimento dos smbolos humanos no sentido de uma maior congruncia com a realidade e, portanto, do desenvolvimento do significado deste conceito. H ainda muito que aprender e desaprender antes de ser possvel uma mais ampla compreenso do facto de o esforo dos socilogos para fornecer modelos testveis sobre os processos de longo prazo ser, em aspectos essenciais, muito diferente da aproximao dos historiadores sobre a sociedade. Estes podem ainda proceder como se os indivduos fossem um incio, enquanto aqueles esto dominados pelo facto de que mesmo os maiores inovadores representam uma continuidade. quase impossvel avaliar

a contribuio de um indivduo para o crescimento do conhecimento sem reconstruir o padro social de conhecimento que constituiu o ponto de partida do inovador. Os mtodos de investigao no s da produo individual do conhecimento, mas tambm dos padres variveis do conhecimento recebido do qual partem os produtores, esto ainda nas fases iniciais do seu desenvolvimento. O crescimento das cincias naturais oferece tambm exemplos do facto de as contribuies de um indivduo para o crescimento do conhecimento possurem o carcter de uma continuao e no de um incio absoluto. A dependncia de um indivduo em relao a um determinado fundo de conhecimento pode ser muito elstica. Nunca est ausente. medida que o fundo de conhecimento aumenta, podemos afirmar que, em geral, aumentam as possibilidades de um indivduo inovar. A recepo pblica de uma descoberta enquanto tal envolve sempre outras pessoas. A aproximao dos historiadores em relao ao crescimento do conhecimento humano tende a acentuar a produo individual do novo conhecimento e a desvalorizar a recepo social. No entanto, sem esta, a inovao individual no possui um aspecto essencial da descoberta. O delineamento, por exemplo com o auxlio de manuais escolares, dos padres sociais variveis do conhecimento em certas reas poderia facilitar tambm um tipo de sntese testvel. Seria um contributo para obter o tipo de dados necessrios produo de modelos processuais orientados para os factos no campo do conhecimento humano tal como em outros campos. H sempre, obviamente, limites para a inovao. Pode afirmar-se que a descoberta assume o carcter de conhecimento apenas no caso de poder ser representada por smbolos suficientemente estandardizados para serem compreendidos e examinados por outras pessoas. Pode, alm disso, avanar-se suposies experimentais sobre a direco dos processos do conhecimento e procurar dados que as confirmem ou contradigam. A actual escassez dos modelos processuais que representam um nvel elevado de sntese , at certo ponto, justificada. Nos sculos XVIII e XIX, os modelos processuais foram, com frequncia, elaborados com base em preconceitos ideolgicos. No h razo para excluir a possibilidade de estes modelos poderem constituir, puramente, instrumentos de investigao cientfica e instrumentos de uma orientao dos seres humanos, no interior do seu mundo, mais relacionada com os factos.

VIII

"\ ^"uito provavelmente, a metamorfose evolutiva no sentido da comunicaIVJLo atravs de uma lngua desempenhou um papel central na emergncia da forma de vida distinta dos seres humanos. Como se observou, a transio para a comunicao do conhecimento abriu tambm o caminho para novas formas de orientao. Foi uma inovao evolutiva com grandes repercusseSi A familiaridade com o uso das frases e das palavras pode dificultar-nos a percepo deste facto. Possivelmente, s a comparao com a comunicao e a orientao dos animais, em que o conhecimento est, no mximo, confinado a uma rbita comparativamente reduzida, pode tornar as pessoas, descendentes dos animais, plenamente conscientes do carcter estranho e nico de um tipo de conhecimento baseado em smbolos sonoros que podem variar de sociedade para sociedade. Poderamos referir-nos a este facto de modo mais simples, mas talvez tambm menos exacto, afirmando: os seres humanos comunicam entre si e orientam-se no mundo por meio de nomes que do a tudo o que parece ser relevante para a sua comunicao. possvel que, nos velhos tempos, as pessoas tivessem uma maior noo do facto de que o poder de nomear todas as coisas nos Cus e na Terra era uma qualidade excepcional dos espritos e dos seres humanos. Assim, no Velho Testamento, explicitamente mencionado que Deus, ao criar a escurido e a luz, concedeu o nome de "noite" primeira e de "dia" segunda e que reservou para os seres humanos a possibilidade de conceder nomes a todos os animais. Como tentei explicar anteriormente, os seres humanos podem ter conheci-, mento sobre este mundo de duas formas interligadas. Podem ter conhecimento dos factos como resultado das suas experincias pessoais e individuais, envolvendo as suas prprias impresses sensoriais, e podem ter conhecimento sobre os factos como objectos possveis de comunicao atravs dos smbolos sonoros que os representam. Eles adquirem estes smbolos e aprendem a us-los como componentes de uma lngua. Estes podem servir, ao mesmo tempo, como meios de comunicao e como meios de orientao. Semi_a_aquisio_d^wnajngua, os^ seresJjumanp_s_np_pQde^ No podem sobreviver. Por meio de uma lngua, os seres humanos podem adquirir um amplo conhecimento sobre factos de que no possuem qualquer experincia pessoal, envolvendo impresses sensoriais diferentes das que so produzidas no encon125

126

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

127

tro com as palavras faladas ou escritas..Por outro lado, o conhecimento que i^hgga^a^um^indivduo directamente atravs dos sentidos, sob a forma da experincia individual imediata, nunca independente. Est sempre completamente interligado com smbolos sonoros que fazem parte de uma lngua e com o conhecimento adquirido sob a forma de palavras faladas ou escritas. Assim, uma pessoa pode tocar numa mesa e, se fechar os olhos, certificar-se com o tacto de que o objecto , realmente, um objecto com quatro dimenses no espao e no tempo ou, mais especificamente, uma mesa. Mas ao reconhec-la como tal, a pessoa identifica meramente um facto da sua experincia pessoal

segundo .QSJermps..de,..wm...SmbijQ SQiaLcolectivo, ..ou seja, uma posio..


r.particulat.no.interiQr.do.universo social dos smbolos.e dp,fundQ.de conheci- _ j mento que lhe est ligado. Deste modo, pode dizer-se que uma mesa existe como objecto He uma representao simblica humana e como objecto no tempo e no espao. Seria um erro separar cada um destes meios de localizao dos objectos ou consider-los como incompatveis. Os hbitos actuais podem fazer o nosso pensamento derivar nessa direco. Contudo, como explicarei mais adiante, de todas as coisas que tm um lugar e uma funo na comunicao humana nada ocupa exclusivamente um lugar no espao e no tempo sem uma representao sob a forma de um smbolo sonoro e nada pode ter o carcter de um smbolo sonoro sem ocupar tambm um lugar no espao e no tempo. Todas as lnguas contm sistemas classificatrios assim como categorias, modelos de relaes dos factos, reais ou supostamente reais, e modelos das possveis explicaes de tais factos. Atravs destes modelos de relao, baseados em categorias, explicaes e em outros aspectos, os utilizadores de uma lngua podem determinar simbolicamente a posio de um facto experimentado individualmente naquilo que experimentado por eles como o seu mundo real. Deste modo, as lnguas auxiliam os seus utilizadores a integrar e, em geral, a organizar as percepes individuais de acordo com a sua posio neste mundo simblico. Se, num determinado momento, uma lngua no proporcio- j na'um nicho classificatrio ou categrico adequado,,pode, sob certas circuns-"f_ tncias, estimular o desenvolvimento de,um novo .smbolo. Tal experincia poce estimular o desenvolvimento de um novo smbolo que pode, apropriadamente, acolher as experincias que no se adequam, ou ainda no se adequam, corrente existente de smbolos. A emergncia da palavra "vrus" pode servir como exemplo. A descoberta de um tipo anteriormente desconhecido de agentes de doenas no teria sido uma descoberta se o novo tipo de agentes tivesse permanecido sem a sua representao simblica. Esta descoberta e os processos sociais que identificaram simbolicamente os geradores de doenas recentemente descobertos com o padro sonoro "vrus" visou, em especial, a representao destes agentes em mensagens transmitidas entre os seres humanos e, assim, ao mesmo tempo, indicar o seu lugar no mundo dos locutores. Em casos comuns, como a da investigao de uma pea de mobilirio, a pessoa em causa pode concluir com uma palavra domstica como resultado da sua inspeco pessoal.

Um indivduo que fala o ingls poderia concluir a investigao dizendo: "this is a table", enquanto um indivduo que fala o alemo diria que o objecto um "Tisch". Como se pode observar, os seres humanos no vivem num mundo tetra-dimensional, rna^imjenta-dimensipnal. Eles localizam os objectos de comunicao de acordo no s com a sua posio no espao e no tempo, mas tambm com a sua posio no prprio mundo dos locutores tal como ele indicado simbolicamente pelo padro sonoro que os representa na lngua dos locutores. Talvez fosse mais fcil reconhecer as importantes funes cognitivas que as lnguas desempenham para os seres humanos se as pessoas no estivessem to familiarizadas com elas. A afirmao de que a familiaridade d origem ao desprezo pode ter algum fundamento. De outro modo, no seria um lugar comum e bvio que as lnguas faladas pelos seres humanos tm um papel importante na elaborao das imagens dos seus locutores sobre o mundo em que vivem, incluindo a sua imagem de si prprios? Elas tm, certamente, uma influncia determinante sobre o perfil das crianas que as aprendem como lngua materna. Elas proporcionam-lhes meios para se orientarem muito para alm do campo da sua experincia pessoal. Deveremos considerar este aspecto como uma espcie de a priori biolgico ou social comparvel ao a priori natural dos filsofos transcendentais? H muitas escolas da filosofia transcendental que postulam uma espcie de a priori natural que se interpe, sob formas como as leis da razo ou as leis da lgica, entre o possuidor da mente, o sujeito individual do conhecimento, e o mundo sobre o qual elas procuram obter uma imagem exacta. Neste caso, embora tal nem sempre seja admitido, a prpria natureza humana, a estrutura da mente humana, surge como o ru que nunca pode permitir-nos vencer a dvida incmoda sobre a fiabilidade do conhecimento humano, que se interpe como uma barreira intransponvel entre o sujeito e o objecto, antes de qualquer familiarizao do sujeito com o objecto. Podemos chegar concluso de que as grinaldas cintilantes das palavras, que se interpem entre o sujeito e o objecto do conhecimento, constituem um paralelo social ao a priori natural da filosofia transcendental, mas no esse o caso. Sem dvida, as lnguas como factores de cognio podem levar-nos tanto a um caminho correcto como a um caminho incorrecto. Os equvocos tradicionais, com frequncia, podem mostrar nas lnguas quotidianas, durante sculos, uma longevidade maior do que a sua utilidade e com uma pertincia desconcertante. No particularmente perturbador que a diviso sujeito-objecto da epistemologia filosfica tenha contemplado a lngua inglesa com a ddiva dos antnimos subjectivo-objectivo, quando, ao mesmo tempo, em alguns contextos, a expresso "subject matter" pode ser utilizada quase como um equivalente do termo "object". O que foi apresentado aqui como uma forma de representao simblica apresentado, tradicionalmente, como generalizaes ou abstraces. A premissa subjacente parece ser a de que os indivduos realizam, primeiro, a sua prpria

128

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

129

experincia com mesas particulares e, de seguida, depois de terem observado algumas outras mesas do mesmo tipo, abstraem, a partir delas, o conceito geral de "mesa". O que, de facto, acontece, nestes casos, quase o oposto e algo de decididamente mais complexo. Este mais um exemplo da dificuldade sentida pelas pessoas quando conferem a dados sociais, como as lnguas ou o conhecimento, a sua devida posio como aspectos preexistentes a qualquer indivduo particular. Para superar esta dificuldade, necessrio, mais uma vez, pensar jncio. Podemos ser levados a admitir que a aprendizagem de uma lngua por uma criana seja um incio absoluto. Mas no o caso. Devemos, mais uma vez, referir o facto de que as crianas, no seu processo de crescimento bio-social, atravessam uma fase em que, por natureza, esto preparadas para aprender a lngua daqueles que as educam. Este o ponto charneira no desenvolvimento das pessoas que desafia, da forma mais inequvoca, a crena generalizada de que a vida em sociedade contrria natureza humana. O processo biolgico proporciona, neste estdio, uma disposio natural que s pode frutificar se for activada por um processo social, pelas pessoas mais velhas que falam entre si e com as crianas, e por um processo de aprendizagem individual.,}cas,ic)nalrrj.epte, a cultura combate a natureza e a_natureza combate a sociedade, maspode ser til relembrar de noyo_ jque as caractersticas individjuai^b^ic_a^d^jiajujrez_a_humana se desenvolvem e^nTE^^I]^vid^^(:oM\UBaSSSLQUtips, atravs da vida em sociedade. ! A concatenao de um processo biolgico, de um processo social e de um processo individual, que a condio para a capacidade humana de falar, um exemplo manifesto do entrelaamento de um processo biolgico, de um processo social e de um processo individual num dos pontos de viragem de uma vida humana. Esta a chave para a compreenso de uma relao que , muitas vezes, entendida incorrectamente, pelo que no intil referi-la mais uma vez. Os processos biolgicos fornecem o potencial para um indivduo aprender a falar e a compreender uma lngua. Se este potencial biolgico for comprometido, como pode suceder com uma criana surda-muda, uma pessoa pode ser incapaz de aprender a forma audvel de uma lngua. Alm disso, a criana ser incapaz de aprender e compreender o discurso se no for tomada ao cuidado de um grupo de pessoas mais velhas que falam uma lngua entre si e com a criana. O processo de maturao biolgica proporciona criana, num determinado perodo, a disposio para aprender a falar com os outros e compreender os outros. Se, neste perodo, nenhuma das pessoa, que tm a criana ao seu cuidado, falarem entre si na presena dela e se no falarem com ela, o potencial da criana para aprender uma lngua, numa fase posterior, ser severamente prejudicado. Surge aqui de forma manifesta o que tambm pode ser observado em outras ocasies, ou seja, osLJLeres hujnanos^^^ viver com os outros, para uma vida em.grupo..Eles esto, por outras palavras, predestinados, por natureza, para a vida em sociedade e para entrarem no

mundo simblico, tal como na vida, enquanto indivduos distintos e com uma voz prpria. O habitus do nosso tempo produz uma forte tendncia para tratar como mutuamente opostos os aspectos que ns percepcionamos como diferentes. [Tendemos a pensar em. termos de OU...GU... Perguntamos;Hamlinguagem_,.L / natureza pucultura? Esta tendncia para a polarizao do pensamento ,Jalyez,| ,0 espelho dejim^mpo.deMconflitos_e_de,gu.erra. Independentemente da sua? razo, o exemplo da linguagem demonstra que estajendncia .para_a_p_cfenzaL : qual a relao? Neste caso, a questo : qual a relaontre_osjwdsjiatural, social e indiy^dualdalinguagem? A componente sonora da linguagem est presente mesmo nas formas silenciosas de usar a linguagem como pensamento. Mais cedo ou mais tarde, os resultados das formas silenciosas so recuperados para uma forma audvel ou visual acessvel a outras pessoas. A disposio natural para falar padronizada e estruturada por uma lngua partilhada por uma multiplicidade de pessoas que formam, umas com as outras, uma comunidade lingustica. Assim activada, ela serve a um membro individual de tal comunidade em termos de representao, expresso e orientao. Enovelados num nico processo, os processos naturais, sociais e individuais desempenham um papel na produo dos smbolos de uma lngua. Ao aprenderem uma primeir.a lngua, uma lngua materna, as crianas tm acesso ao mundo_simblico. Elas abrem para si prprias a possibilidade de adquirir mais conhecimento, mais experincias simbolizadas. Mas a lngua que aprendemos quando crianas limita tambm pode mesmo bloquear jjs oportunidades de realizar experincias e adquirir conhecimento. Durante algum tempo, as crianas podem fazer ensaios com os padres sonoros at aprenderem que os padres sonoros representam simbolicamente objectos especficos de comunicao tambm para outras pessoas. Elas aprendem como sua lngua materna a lngua de uma sociedade particular que existia antes de elas prprias terem entrado no mundo. A lngua abre a porta para q mundo simblico de um modo fortemente selectivo e, assim, de um modo limitador.. possvel que o modo como os seres humanos obtm acesso a uma lngua nos seja, parcialmente, dissimulado por premissas implcitas que so representadas pela nossa prpria lngua. No habitual afirmar que as crianas aprendem a lngua de uma sociedade particular. habitual afirmar que as crianas aprendem a falar. Desta forma, a aquisio de uma lngua assemelhada a uma realizao puramente individual. A ateno afastada da interligao dos processos biolgicos, sociais e individuais que encontramos aqui. A aprendizagem de uma lngua existente implica que as experincias das crianas sejam padronizadas por condies que existem antes da sua prpria existncia. Mas estas condies, longe de impedirem ou. prejudicarem a possibilidade de adquirir conhecimento sobre este mundo tal como ele realmente, so essenciais para a congruncia com a realidade da sua comunicao e da sua

-130

TEORIA SIMBLICA

orientao. A dvida filosfica sobre a possibilidade do conhecimento congruente com a realidade contraditada, de uma forma muito elementar, pelo sucesso da espcie humana na sua luta pela sobrevivncia. Se a dotao cognitiva dos seres humanos fosse, realmente, de um tipo que lhes no permite reconhecer os objectos tal como so realmente, eles teriam soobrado. A suposio de um defeito congnito, que, eternamente, coloca em dvida a capacidade humana de reconhecer o mundo tal como ele , intrinsecamente improvvel. A humanidade teria rapidamente desaparecido depois de ter originado um tal defeito. Em vez disso, ela alcanou uma posio de supremacia sobre as outras espcies. Tal sugere que os meios de orientao, com que ela est dotada, so mais efectivos e oferecem mais oportunidades para uma maior congruncia do conhecimento com a realidade em comparao com a maioria das outras criaturas vivas. De facto, a orientao atravs de um conhecimento acumulado e alargado intergeracionalmente , provavelmente, a melhor e a mais eficiente das diversas tcnicas de orientao com que as criaturas vivas foram dotadas pelos processos evolutivos cegos da natureza., estranho,.e.tem_ aind^ade_ser explicado, o facto de os filsofos encontrarem uma audincia para doutrinas quejmgerem um defeito congnito nos meios humanos de orienta_jo. Ele implica uma incerteza eterna sobre a possibilidade de os smbolos "sonoros das suas lnguas poderem jamais representar, de modo exacto, os diversos aspectos deste mundo ou mesmo sobre a possibilidade de existir realmente o que quer que seja no exterior do investigador.

IX

entei salientar o duplo carcter do mundo de que temos experincia como um mundo independente de ns, mas incluindo-nos, e como um mundo mediado, para a nossa compreenso, por uma teia de representaes simblicas humanas, predeterminadas pela constituio natural dos seres humanos, que se materializam apenas com o auxlio de processos de aprendizagem social. Podem tornar-se mais e podem tornar-se menos congruentes com a realidade. Podemos ter uma experincia deste mundo, e de ns prprios no seu interior, imediata e directamente como uma entidade tangvel, como um momento numa condio de mudana que hoje , geralmente, representada como um processo nas quatro dimenses do tempo e do espao. Mas ele tambm representado sempre por smbolos sonoros. Se no fosse representado simbolicamente, os seres humanos no poderiam conhec-lo nem comunicar sobre ele. Neste sentido, deve falar-se de um universo com cinco dimenses. Atravs das frases e das palavras, as pessoas podem referir-se ao mundo como ele foi, como ou como pode ser no futuro. Neste caso, os seres humanos podem libertar-se da sujeio em relao ao momento. Tudo o que se pode tornar em objecto da comunicao humana pode ser localizado como um aspecto do tempo e do espao e como um aspecto da linguagem ou do conhecimento. difcil imaginar um nico modelo fsico sobre esta constelao. Asjnguas so muito diferentes daquilo que representam simbolicamente, excepto no caso em que simbolicamente representam smbolos. Elas constituem_uma camada do mundo humano .que nica. Um smbolo sonoro pode ser largamente congruente com a realidade ou ser largamente uma iluso, sendo ainda possveis numerosos matizes e graus intermdios. Expressando-o de um modo diferente, uma lngua representa simbolicamente o mundo tal como ele experimentado pelos membros de uma sociedade em que essa lngua falada. Uma das singularidades desta camada , portanto, o facto de reflectir o mundo em geral e, ao mesmo tempo, o grupo de pessoas, as sociedades, que utilizam os smbolos como meios de comunicao. Uma outra singularidade o facto de todos .os.smbolQS,implicarem relaes. Eles indicam como as pesssTque utilizam uma camada de smbolos particular ligam entre si o mundo e os seus vrios aspectos. Os aspectos de uma camada simblica no so completamente desconexos e independentes. Saber se existem no mundo em geral factos
131

132

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

133

absolutamente independentes uma questo diferente que est para alm da minha competncia. Mas talvez til afirmar que as lnguas relacionam. No se pode dizer "borboleta", "leno", "ontem" ou "parece-me" sem colocar cada uma destas expresses num contexto especfico. Alm disso, a teia de relaes, em._que._jos. factos_so.,colocados se forem representados nos termos de uma lngua, nunca (^produto exclusivo d"urria" experincia de curto prazo. Todas as lnguas so um legado, o produto de uma sequncia incalculvel de geraes. Os membros individuais de uma sociedade, que usam uma lngua comum, podem enriquec-la ou enfraquec-la, mas o poder que os indivduos detm para a alterar limitado, porque uma das principais funes de uma lngua possibilitar a comunicao no interior de uma multiplicidade de pessoas e porque uma alterao individual tornaria a compreenso difcil ou mesmo impossvel no caso de divergir excessivamente face aos smbolos sonoros estandardizados de uma lngua. Uma lngua possui, em relao a cada indivduo que a utiliza, um poder prprio. Embora, em algumas sociedades, os indivduos sejam, sem dvida, livres de usar a lngua comum da maneira que entenderem, podemos talvez subestimar o modo como a teia dos smbolos estandardizados de uma lngua comum, atravs da qual todas as pessoas olham para o mundo, afecta aquilo que se pretende dizer ou o que se pode dizer. Pode escapar-nos o facto de que os padres sonoros de uma lngua tm o carcter de um smbolo ou de um objecto de comunicao partilhados. No foi assinado qualquer contrato social para fazer do smbolo sonoro "natureza" um smbolo de quase tudo o que no feito pelos seres humanos. Em muitos casos, os smbolos sonoros de uma lngua evoluram at sua forma actual pela sua utilizao ou pela utilizao de sons similares como smbolos de objectos especficos de comunicao atravs da prtica social de comunicar com os qutros._Por vezes, uma academia obtm o poder de determinar o uso das palavras. Por vezes, um dicionrio adquire esta funo. H casos em que os grupos sociais, como uma sociedade da corte ou o patriciado de uma cidade, tm a influncia de um modelo sobre o uso da lngua; p percurso .desse grupcu determina o percurso das suas lnguas. O ncleo duro de todas as teorias do conhecimento formado por modelos das relaes entre trs elementos bsicos: entre aqueles que cojnhecem(os , sujeitos), aquilo quereles, conhecem (o seu conhecimento) e aquilo de que algo _i?2S!lS!(2s_^ect.os)- Como se pode ter notado, o modelo operativo" dos~ trs elementos bsicos e das suas relaes que foi aqui apresentado diferente do que usado nas teorias tradicionais do conhecimento. No caso da ltimas, a natureza do conhecimento permanece essencialmente obscura. E, geralmente, concebida como algo no interior das pessoas, distinto do mundo exterior: uma ideia, uma concepo, um pensamento ou talvez algo que uma pessoa disse, um juzo ou uma afirmao. Esta imagem espacial, isto , a localizao do conhecimento no interior da cabea de uma pessoa, combinada, frequentemen-

te, com a descrio do conhecimento como uma parte da cincia. Um^incia. ' Pre.ssuP9e_ 6'.3?06 ' e e - a i ' s qu abranem . tanto a cooperao como as disputas. No entanto, no talvez muito claro o modo como a localizao do conhecimento no interior de uma cabea individual, com uma pronunciada diferena face a tudo o que exterior, pode ser combinada com o seu modo de existncia como um aspecto de uma unidade social, de uma cincia. Permanece aberta a questo do estatuto ontolgico do complexo da linguagem e do conhecimento. Parece existir um acordo tcito no sentido de que o conhecimento algo de imaterial. Mas raramente suscitada a questo de saber como que uma cincia se pode preocupar com algo que ningum pode ver, ouvir, tocar ou articular com qualquer outra experincia sensorial. Ao mesmo tempo, as pessoas parecem divergir a respeito da classificao do conhecimento como parte da natureza humana ou como parte da cultura. Em suma, a questo do estatuto ontolgico do conhecimento raramente considerada como uma questo de grande importncia e, no entanto, parece ter alguma influncia sobre a questo central do conhecimento, a questo que referida por termos como verdade, validade ou valor cognitivo. Tem sido amplamente aceite que o conhecimento no uma rplica ou uma imitao do mundo. Foi, muitas vezes, discutida a questo de saber se o conhecimento espelha a realidade ou se uma imagem da realidade. Mas, em geral, o estatuto incerto do conhecimento foi amplamente aceite como uma daquelas coisas com que no vale a pena incomodar-nos. Neste texto, como vimos, o conhecimento foi intimamente identificado com a linguagem e a linguagem com o conhecimento e o pensamento. Tal elimina uma das fontes de incerteza. Inclui possveis extenses como a linguagem da matemtica, isto , conjuntos especializados de smbolos sonoros que no so automaticamente includos se usarmos o termo "linguagem" na sua forma comum. Todos eles possuem funes de comunicao e funes de orientao. De facto, difcil imaginar uma elocuo lingustica que no combine estas duas funes. Tentei mostrar, com algum detalhe, que a funo simblica dos smbolos sonoros no , necessariamente, prejudicada no caso de a sua componente sonora ser silenciada. O termo "conhecimento" , frequentemente, usado para referir o uso silencioso de cadeias de smbolos sonoros. O facto de os smbolos sonoros das lnguas poderem ser armazenados, relembrados e manipulados de uma forma silenciosa contribuiu para a impresso de que o conhecimento e a linguagem so duas manifestaes humanas diferentes e com existncias separadas. Decerto, a manipulao silenciosa dos smbolos sonoros diminui a sua funo de comunicao e valoriza a sua funo de orientao. Mas, em ltima instncia, o conhecimento s pode desempenhar a sua funo de orientao se a voz e, portanto, a sua funo de comunicao, for revivida. Mais cedo ou mais tarde, o conhecimento tem de assumir a sua forma sensorial como uma comunicao falada ou escrita de uma pessoa com outras pessoas.

134

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

135

As lnguas foram apresentadas aqui como uma camada do mundo humano. No pode compreender-se o seu modo de existncia enquanto a diferenciao bsica de conceitos como natureza e cultura, sociedades e indivduos, no for equilibrada pela qualificao das suas relaes e por instrumentos de sntese. 'AJinguaRem e o conhecimento so exemplos destes ltimos. So inseparveis^ Osjseres humanos no podem comunicar sem manusear conhecimento e no . podem manusear o conhecimento sem o uso de uma lngua, sem, mais cedo ou _______ ~ . H, assim, uma diferena muito pronunciada entre o nvel de sntese em que as velhas teorias exploram o problema do conhecimento e o nvel de sntese em que esta explorao desenvolvida. Para determinar a relao entre a linguagem e o conhecimento, necessrio um quadro unitrio de referncia. Este aqui fornecido pelo reconhecimento de que tanto a linguagem como o conhecimento so funes dos smbolos. Perante tal, o conhecimento dissociado da linguagem. Pode traduzir-se conhecimento de uma lngua para outra. Tal parece indicar que o conhecimento tem uma existncia separada da linguagem. fcil ignorar o facto de que a traduo no implica a remoo do conhecimento para um domnio destitudo de linguagem. Ela refere-se possibilidade de transportar o conhecimento do conjunto de smbolos de uma sociedade para o conjunto de smbolos de outra sociedade. At um certo ponto, a mesma mensagem pode ser transmitida por conjuntos diferentes de smbolos sonoros. As teorias tradicionais do conhecimento preocupam-se apenas com o conhecimento cientfico; s marginalmente elas demonstram interesse pelo conhecimento anterior a 1500 e pelo conhecimento no cientfico do perodo posterior. No entanto, h nestes muita informao que sugere que o crescimento do conhecimento pr-cientfico foi uma condio para a emergncia da forma cientfica.. O, erro de Ptolomeu foi uma condio para a correco do erro realizada por Coprnico. A separao do conhecimento cientfico e do conheamejit^pire^cinffico" condena as teorias do conhecimento esterilidade. O objectivo bvio uma teoria unitria que compreenda todos os tipos de conhecimento. A presente investigao um passo nessa direco; ela prepara o caminho para modelos do processo de longo prazo do conhecimento humano que, sem qualquer incio absoluto, remonta a uma sequncia desconhecida de estdios evolutivos. Pode apenas fazer-se a conjectura de que a comunicao por meio de lnguas aprendidas e a orientao por meio de conhecimento aprendido emergiram por fases, como novas tcnicas evolutivas, a partir da . comunicao por meio de sinais no aprendidos e da orientao pelo que designamos do instinto inato. No sabemos como, porqu e quando. S conhecemos o resultado, um espectro de conhecimento que se estende das fantasias colectivas at congruncia com a realidade com muitos matizes, graus e combinaes intermdios. , .Considerados sem o contexto evolutivo, o conhecimento baseado na fantasia e o conhecimento congruente com a realidade podem parecer, meramente,

antagonistas polarizados. S quando os apresentamos no seu contexto evolutivo, nos apercebemos do parentesco entre o conhecimento baseado na fantasia e o conhecimento orientado para a realidade como manifestaes do mesmo estdio evolutivo. Pode reconhecer-se o ltimo como a caracterstica distintiva dos seres humanos e ignorar-se o facto de o conhecimento baseado na fantasia, que transmissvel, participar tambm desta caracterstica. Os macacos podem agir com base em fantasias quando so jovens, mas os seus jogos so geneticamente determinados e idnticos na totalidade de uma dada espcie de macacos. Os seres humanos, tanto quanto se sabe, possuem o dom de regularem o comportamento de acordo com um conhecimento baseado na fantasia que no inato, embora possa moldar desejos inatos, e foi individualmente adquirido atravs da aprendizagem. A sua cultura deriva, numa larga medida, deste dom. Dados os limites da nossa informao, podemos afirmar que no imaginvel, nos grupos de homindeos do nico tipo sobrevivente, um ponto zero quer do conhecimento baseado na fantasia quer do conhecimento congruente com a realidade. Nos primeiros estdios do curso de vida da humanidade, o mbito do conhecimento congruente com a realidade, que, em muitos aspectos, era muito mais detalhado do que o nosso, foi, inevitavelmente, mais limitado. O conhecimento baseado na fantasia, como indiquei anteriormente, representou, neste estdio, um elevado valor de sobrevivncia para os seres humanos. O mito colmatou as lacunas do seu conhecimento realista. Protegeu-os do horror de terem de saber o quanto no sabiam. Embora o conhecimento congruente com a realidade tenha alcanado a supremacia nas sociedades mais desenvolvidas do nosso tempo, o conhecimento baseado na fantasia continua a desempenhar um papel no comportamento humano. Embora o ltimo predomine, habitualmente, nas sociedades menos desenvolvidas, nunca h um ponto zero do conhecimento congruente com a realidade. Uma perspectiva integradora revela como um facto, e no como um desiderato, a estrutura do movimento. Fiz-lhe, anteriormente, aluso. relativamente simples e acompanha uma alterao no sujeito do conhecimento. Uma teoria do conhecimento focada na funo de conhecimento dos smbolos sonoros requer como sujeito do conhecimento no s esta ou aquela pessoa, mas tambm as sociedades humanas no seu desenvolvimento e, em ltima instncia; o desenvolvimento da humanidade. Se tal for compreendido, a questo muito debatida, mas antes insolvel, da possibilidade do conhecimento congruente com a realidade admite uma resposta clara e testvel.JRecorrendo ao ..processo da humanidade como seu enquadramento social, no difcil mostrar ^u^_9tiy^P^nL^Illf9IP?nto base,ado na fantasia e o conhecimento congruente: com.arealidade^gpjejjiurri^contextointergeracional, alterar-se em benefcio dejjualquer um deles, embora, no caso do conhecimento da natureza ho humana, se 'tenK^.e facto, atrad"nrb~nrcio da cngni"hci""cprn-a ' realidade. Ambos os tipos de conhecimento podem ter desenvolvimentos em

136

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

137

especialidades sociais_ cpnuvpgr um lado, a cincia e, por qugojado, as.artes, Este exemplo mostra a razo de eu ter escolhido o conceito de "congruncia com a realidade" como smbolo de um dos tipos de conhecimento. A "verdade" tem fortes conotaes morais. Um dos seus antnimos mais bvios a "mentira". No entanto, seria incorrecto considerar como mentira todas as proposies cientficas que, no decurso do desenvolvimento de uma cincia, se revelam como no verdadeiras. A "verdade" tambm, com frequncia, compreendida incorrectamente como similaridade ou identidade das proposies e dos factos, entre a constelao dos smbolos com que uma proposio formada e os factos que representa. O carcter simblico das proposies permite compreender, mais facilmente, porque que o termo "congruncia" foi escolhido para caracterizar a relao entre o smbolo e aquilo que ele representa. Ela indica o carcter representacional do smbolo sonoro que, numa determinada lngua, est ligado a um smbolo sonoro especfico ou a uma combinao destes smbolos. . Enquanto o conhecimento for considerado como essencialmente insubstancial, como algo da "mente", no ser, provavelmente, possvel avanar no esclarecimento desta relao. Se o carcter do conhecimento como uma representao simblica de objectos de comunicao for tomado em considerao e, assim, tambm o seu carcter como padres sonoros socialmente moldados e depositados nos espaos da memria das pessoas, de.saparee p dualismo tcito corpo-mente que impregna muitas discusses sc^b^o cgnhecimentq_como uma. suposio implcita, O_aspecto interpessoal do cpnhecirnentc^^salientado^de uma forma mais incisiva. A relao entre as mensagens interpessoaisfaladas, escritas ou armazenadas na memria com uma funo de conhecimento e o objecto de comunicao revla-se como uma relao entre constelaes de smbolos e aquilo que eles simbolicamente representam. Os conceitos representacionais deste tipo no possuem o carcter esttico de finalidade absoluta que a tradio associou a conceitos como "verdade". A expresso congruncia, utilizada deste modo, pode indicar a direco de um movimento. Ela admite matizes e graus. Uma constelao de smbolos sonoros pode ser mais ou ser menos congruente com a realidade do que uma outra. Mas a transformao das lnguas, com a sua longa tradio de frmulas redutoras dos processos e de representao dos factos em termos estticos, em lnguas preparadas para a representao simblica dos processos no , certamente, uma tarefa fcil. Pode ser uma transformao muito morosa. Argumenta-se, por vezes, que s a partir do advento da cincia, nos sculos XVI e XVII da nossa era, se pode afirmar que os seres humanos possuram meios para adquirir um conhecimento verdadeiro ou vlido sobre a natureza. E dada a impresso de que o conhecimento cientfico emergiu como resultado do aparecimento acidental, na Europa, de um conjunto de indivduos invulgarmente dotados. De facto, a_emerg_nc_ia_dQ_que, hQJe_se..designa_co.mo, a forma ientfca,,de.adquirir. conhecimento sobre.ajiatureza..teria.sido4mpossvel,.e.

permaneceria incompreensvel, sem .os.ay,anos-ptecederites_realLzados_na Antiguidade e na Idade Mdia. Mesmo os nossos antepassados que consumiram as suas vidas como caadores e recolectores ou como os primeiros agricultores da humanidade possuam um conhecimento extenso que, embora no possa ser qualificado como cientfico, merece, certamente, ser considerado como congruente com a realidade. Merece esta caracterizao mesmo se estava estreitamente associado ao conhecimento dominante baseado na fantasia. Actualmente, a capacidade de compreender os processos de longo prazo que abrangem milhares de anos, como o crescimento do conhecimento da humanir dade sobre a natureza, seriamente prejudicada pela perspectiva histrica de abordar e apresentar o passado humano. Esta perspectiva de abordar o passado no s sugere, frequentemente, uma ruptura artificial entre o que designado de pr-histria e histria, mas tambm dirige, excessivamente, a ateno para os detalhes, pelo que so, do ponto de vista terico, desprezadas as estruturas processuais que pressupem uma viso de longo prazo. Se for utilizado, como quadro de referncia, o desenvolvimento da humanidade como um todo, o crescimento do conhecimento congruente com a realidade resulta, de facto, bvio. Embora se tenham perdido muitos dos detalhes deste tipo de conheci-* mento outrora possudo pelos membros de sociedades mais simples, ofundo..global de conhecimento da humanidade aumentou, ao longo do tempo, tantp ao nvel emprico como ao nvel terico integrador. Com ele, expandiu-se a dominao dos seres humanos sobre as outras criaturas da terra._A orientao com o auxlio do'"conhecimentg_conferiu _aos,s.eres.-h.umajtios_.uma_grande vantagem sobre quase todas as outras, espcies. Talvez se possa explicar a constncia que marcou o aumento do conhecimento congruente com os objec- ' tos como um sinal do seu elevado valor de sobrevivncia. TaljQo_signifj.ca qye^o^ processo de crescimento do conhecimento se desenvolveu, uniformemente, na mesma direco. Um estudo mais pormenorizado mostraria antes um padro complexo de avanos do conhecimento combinando-se com bloqueamentos e regresses. Posso referir, de forma sumria, como exemplo, os quatro estdios de desenvolvimento do conhecimento no Mdio Oriente e na Europa como um processo contnuo cujo primeiro estdio conhecido foi o desenvolvimento dos smbolos visuais, ou seja, a escrita, acrescentando-se aos smbolos audveis, ou seja, a lngua falada, como meio de comunicao na antiga Sumria. Podem assinalar-se duas fases distintas de um conhecimento dominado pelos sacerdotes e duas fases igualmente distintas dominadas por grupos seculares:
Primeira fase de conhecimento dominado pelos sacerdotes (cerca do final do quarto milnioa.C sculo VI a.C). Primeira fase de conhecimento secular (cerca do sculo VI a.C. sculo IV d.C).

138

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

139

Segunda fase de conhecimento dominado pelos sacerdotes (cerca do sculo IV d.C. sculo XV d.C). -'! .> ' , ' Segunda fase de conhecimento secular (cerca do sculo XV ).

' A lei de Comte dos trs estdios vem-nos mente. No entanto, a sequncia referida sumariamente no uma lei nem um modelo de um processo necessrio e irreversvel. um modelo puramente orientado para os factos que indica um dos aspectos salientes da continuidade da transmisso do conhecimento. Pde ser revisto e abandonado se tal for necessrio perante a descoberta de um novo conhecimento dos factos. O desenvolvimento da escrita pode servir como exemplo da continuidade do desenvolvimento do conhecimento, a despeito da sua transio de um povo ou de um Estado para outro. Independentemente da_ ^descendncia que a escrita fencia pode ter tido, os gregc^J^jiicpsLaprende_ram a escrita a prtirdel7Tntquanto sabemos, ela no tinha qualquer ligao com o alfabeto grego micnio que, aparentemente, derivou de uma forma mais antiga de escrita desenvolvida em Creta.v^aKabetojpmano foi uma das \transformaes da forma de_escrita grega^ Ajjscritaj-omana transformou-se na. esgiajn^c^yaj^gprtanto^nanossa._ No tempo de Comte, no era invulgar incluir o conhecimento no racional ou religioso no desenvolvimento do conhecimento como uma fase inicial; ele no foi o nico intelectual desse tempo a sugerir esta sequncia como uma necessidade quase natural. No final do sculo XX, estamos em melhor posio para reconhecer que se trata de uma fantasia. O esquema aqui apresentado sugere uma ligao ntima entre os processos do conhecimento e da formao do Estado. O primeiro florescimento do conhecimento dominado pelos sacerdotes ocorreu nas antigas monarquias do Mdio Oriente de qUe so exemplos a antiga Sumria, o antigo Egipto e a Babilnia. Na maioria destes Estados, uma aristocracia sacerdotal, chefiada pelo sacerdote chefe e baseada na primeira organizao social de larga escala que foi a casa do templo, e uma aristocracia guerreira, chefiada pelo rei e baseada no palcio, estavam mutuamente ligadas como co-dirigentes do Estado e como rivais em muitas lutas pelo poder. No entanto, no Egipto, mais protegido das invases durante a parte inicial da sua histria do que os Estados mesopotmicos, a aristocracia guerreira foi substituda, muito cedo, por uma aristocracia de funcionrios do Estado ocupados numa luta flutuante pelo poder com os grupos de sacerdotes. Embora os grupos baseados no palcio tenham contribudo para o desenvolvimento do conhecimento, os sacerdotes, neste estdio, dominaram, em geral, a produo e a transmisso do conhecimento. Um aspecto importante do processo de conhecimento emerge quando se compara a organizao sacerdotal e a estrutura do conhecimento da primeira fase dominada pelos sacerdotes com as da segunda fase. As segundas no representaram, simplesmente, um regresso s primeiras. Os avanos efectua-

dos durante o primeiro perodo do conhecimento secular no foram, simplesmente, perdidos no segundo perodo do conhecimento dominado pelos sacerdotes. Este ltimo representou uma complexa combinao de regresso e de progresso. O mito dominou outra vez onde a interrogao proto-cientfica tinha anteriormente dominado. Mas a organizao sacerdotal moldou-se com base na organizao estatal do imprio romano que lhe deu origem. Sob a forma de uma Igreja, tornou-se muito mais fortemente centralizada e unificada do que o que caracterizara os cultos e as crenas religiosas na primeira fase do conhecimento dominado pelos sacerdotes. Uma das suas inovaes mais significativas foi o facto de se basear na autoridade de um livro. A formao de conceitos pela Igreja beneficiou, consideravelmente, com os avanos na formao de conceitos a um nvel mais elevado de abstraco ou de sntese realizados no estdio secular precedente. Neste contexto, estes exemplos podem ser suficientes para indicar que o modelo de quatro estdios no tem, de modo algum, o carcter de progresses ou regresses uniformes. Mas eles podem, pelo menos, destacar a complexidade do processo de conhecimento. O modelo convida as comparaes. Tal um dos critrios da sua congruncia com a realidade. Esta levou emergncia de uma forma cientfica de descoberta. O exemplo ilumina tambm a natureza e a funo dos modelos dos processos de longo prazo, neste caso dos longos processos de crescimento do conhecimento. Os avanos nas cincias naturais podem tentar as pessoas a considerar os modelos processuais como uma espcie de lei ou de generalizaes semelhantes a uma lei. Comte sucumbiu a esta tentao. Mas os modelos processuais sociolgicos no possuem, de modo algum, o carcter de leis gerais no que concerne a numerosos casos especiais. O processo representado pelo modelo de quatro estdios provavelmente nico. Pode nunca repetir-se outra vez. Este modelo fornece uma articulao em relao ao que eu disse anteriormente, ou seja, um processo contnuo de transmisso e crescimento do conhecimento pode ligar entre si as tradies de conhecimento de diferentes pases e povos. Pode fazer-se remontar antiga Sumria o processo da transmisso e do crescimento contnuos do conhecimento que, no Renascimento, desabrochou sob a forma do conhecimento cientfico naqueles que hoje so concebidos como os pases europeus. No decurso deste processo, grupos seculares especficos conseguiram, em duas ocasies, a eliminao do monoplio da transmisso e da produo do conhecimento que os grupos sacerdotais haviam adquirido anteriormente, primeiro nas sociedades greco-romanas e, de novo, mais tarde, nas sociedades europeias. Muito provavelmente, o primeiro mpeto do conhecimento secular e a absoro de alguns dos seus aspectos pela segunda fase do conhecimento dominado pelos sacerdotes constituiu uma das condies para o segundo mpeto secular. Porque que, e este o problema, no contexto da tradio sumrio-europeia, os grupos seculares conseguiram, por duas vezes, criar uma tradio de conhecimento prpria e alcanar para o seu tipo secular de conhecimento uma posio de supremacia sobre o conhecimento controlado

140

TEORIA SIMBLICA TEORIA SIMBLICA

141

pelos sacerdots? As _caracterfsticas_cjue distinguem o conhecimento cientfico ejp_ranhecimento_no cientfico dificilmente podem sbbressr,^e,forma clara, _ se a ateno e 9 conhecimento factual forem concentrados no segundo. Coloco aqui a questo. c^m_ojam..exempjla do p^pdkjue^os modelos, que representam snteses de nvel superior, podem desempenhar no estudo das sociedades humanas. , Pode ser til, nesta parte final, indicar, de forma breve, dois aspectos deste estudo que esto implcitos, mas que no foram ainda explicitados. Em, pelo menos, dois pontos, o campo emprico da viso subjacente teoria do smbolo mais amplo e o nvel da sntese terica , em conformidade, mais elevado do que o , habitualmente, nos estudos da histria, da sociologia e de outras cincias sociais. Primeiro, o quadro social de referncia implcito em tais estudos a principal unidade de sobrevivncia do nosso tempo, o Estado-nao. Nas investigaes antropolgicas tradicionais, a tribo. O facto de o Estado ser o principal.nvel de integrao em que estes inquritos se baseiam pode no ser to bvio nas investigaes sociolgicas quanto o nas investigaes histricas, mas se examinarmos o que os socilogos pretendem dizer quando falam da sociedade, descobrimos, em geral, que eles raramente vo alm do nvel de integrao do Estado, embora possam confinar o seu campo de viso s subdivises de um Estado. Alm disso, eles circunscrevem, geralmente, os seus esforos s relaes internas de um Estado. Os socilogos raramente incluem_ np_seu campo de viso e, portanto, na sua concepo da sociedade, as relaes entre os Estados e as alteraes quejjstas atravessam. Por outras palavras, os desenvolvimentos dos grupos continentaisjde Estados e, em ltima instncia, da humanidade so, normalmente, desvalorizados como problemas.exteriores. aos campos de problemas dos socilogos. Aqui, eles no so considerados com esta perspectiva. Enquanto a sociedade for, implicitamente, identificada com as relaes entre os seres humanos internas a um Estado, as relaes entre os Estados, e a humanidade como a unidade de integrao que eles formam, tendem a ser consideradas como relaes existentes no exterior da sociedade ou, talvez, como simplesmente inexistentes. De facto,_as_rela_e.s_entre o,s.Estados, so _ relaesemtre_pesspasJ3o _dif;erente_s_das. relaes,f amiliares_e.de._putras,_relaesjnternas de_ um.Estado apenas_pelo, facto^de .representarem um nvel jiiferente de integrao. No so menos reais do que as relaes sociais situadas ao nvel doJEstadp ou a um nvel inferior. Alm do mais, o uso da violncia nas^ relaes inter-estatais, ou seja, as guerras,,,torna^g.muitp claro.. O facto de as relaes familiares, as relaes industriais e as relaes entre Estados pertencerem, enquanto objectos de investigao, a diferentes especialidades acadmicas pode contribuir para a impressao.de que as relaes internas de um Estado so relaes sociais e de que as relaes entre Estados q nj}_sq. Pelo menos, a} ^tereEendnaajmm^
*-. ._ i l l - 3 . -.~ . .^ : _

interdependnciai_do seu des_envply.imento.p_qder_cOTgir_estajmpresso.

O problema que encontramos aqui chama a ateno para a lacuna existente ' no arsenal conceptual dos socilogos para cuja superao estes no egto muito_ preparados. As^c^d^dgshumanjs.,.ta.c,omQzgphoie_constitudas, possuem^* ', a4os dg integrao. nvel do grupo de parentes, q nvel' tribal, o nveljdo_Estado, p nvel_continental e, finalmente, o nvel da humani^' dade constituem graus de uma mesma escala. Os observadores d cena contempornea podem notar uma diferena muito pronunciada entre 'as possibilidades de poder disponveis para os representantes dos diferentes nveis de integrao nos diferentes estdios de desenvolvimento da humanidade. Os socilogos e, alis, os cientistas sociais em geral no esto adequadamerite equipados para abordar as relaes humanas em diferentes nveis de integrao e as transformaes de desenvolvimento que estas podem atravessar. Um exemplo flagrante a transio do nvel de integrao tribal para o nvel de integrao estatal que pode, actualmente, ser observado em algumas partes de frica. Tenho algumas memrias intensas destas transformaes. No princpio dos anos 60, ensinava sociologia numa universidade do Gana. Fui convidado para um dos grandes festivais locais e relembro a sua configurao. Ocorreu ao ar livre. Os convidados estavam sentados num crculo muito amplo. Os anfitries, chefes locais, sentavam-se num dos lados do crculo. No lado oposto, estava sentado o convidado de honra, o delegado do Presidente da Repblica. Com as suas roupas tradicionais, semelhantes a togas, eles pareciam senadores romanos, pomposos e altivos. A cerimnia iniciou quando os chefes se ergueram dos seus lugares e caminharam, lentamente, com uma parte do seu squito, na direco dos lugares dos representantes do Estado, presumivelmente para lhes darem as boas vindas ao seu festival. Regressaram, ento, aos seus lugares. Depois de um curto intervalo, o representante do Estado e a sua comitiva ergueram-se e, caminhando ao longo de todo o crculo, retriburam visita do chefe, presumivelmente para lhes agradecerem o seu convite e expressarem os melhores votos por parte do chefe de Estado. O que observmos foi uma representao simblica de um certo equilbrio que foi alcanado num longo e arrastado brao-de-ferro entre os representantes dos dois nveis, da tribo e do Estado. O presidente da primeira colnia africana a tornar-se um Estado independente, embora reservando-se um nmero crescente de fontes de poder real para si prprio como chefe de Estado, desejava conservar, tanto quanto possvel, o poder cerimonial dos chefes tribais que ele qualificava como uma instituio especificamente africana. Nos detalhes, estes processos da formao do Estado podem variar consideravelmente. Podem assumir a forma de uma luta hegemnica pela ocupao das posies governamentais do Estado entre diferentes tribos ou de uma luta de um rei com os seus poderosos bares. A desintegrao foi, usualmente, alternativa integrao vitoriosa a um nvel estatal. Mas foram, frequentemente, travadas muitas batalhas antes de se atingir uma deciso final. Em frica

142

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

143

.tambm, a transio do nvel tribal para o nvel estatal teve, muitas vezes, uma expresso na guerra e na destruio. A cerimnia que eu testemunhei indicava o reconhecimento da supremacia do Estado assim como o reconhecimento da soberania limitada dos chefes locais. Problemas anlogos emergem com a transio do Estado-nao para uma federao continental destes Estados. Eles emergem quando as superpotncias realizam presses sobre os Estados menos poderosos. Surgem tambm quando as superpotncias, em nome da humanidade, tentam fazer aplicar regras para proteger o indivduo contra as leis do seu prprio Estado que elas qualificam como desumanas. As lutas deste tipo podem ser o estdio inicial de um longo processo durante o qual a humanidade, como o nvel mais elevado de integrao, pode obter a igualdade, se no a superioridade, em termos de soberania face ao Estado. Enquanto em frica a luta de integrao dominante ainda a que travada entre as relaes do nvel tribal ou da aldeia e as relaes de nvel estatal, em outros continentes a tendncia dominante de integrao o movimento incipiente de um Estado-nao para uma federao destes Estados. A transio da multiplicidade dos Estados-nao europeus para uma unio dos Estados europeus um exemplo deste tipo. Impulsos de integrao similares na Amrica Latina esto ainda numa fase experimental. A funo suprema do Estado-nao como unidade de sobrevivncia decresce na era das armas-atmicas, dos mercados econmicos supra-nacionais e da reduo regular dos tempos necessrios para as viagens. Gradualmente, a humanidade como um todo emerge, cada vez mais, como a unidade de sobrevivncia mais provvel. Tal no implica o desaparecimento do indivduo como um nvel de integrao e uma unidade de referncia. Tal como no Renascimento, em que um mpeto pronunciado de integrao ao nvel do Estado foi acompanhado por um afrouxamento dos laos do indivduo com os agrupamentos tradicionais como os grupos de parentes ou as guildas, tambm, nos nossos dias, um mpeto de integrao ao nvel da humanidade acompanhado por um fortalecimento dos direitos do indivduo no interior do Estado-nao. s s aem ren e J^ t j^XsJe_ tEm diferentes estdios do desenvolvimento, . br J; jLntegraq como os mais poderosos e efectivos. Mas para compreender estas diferenas, necessrio recuar e distanciar-nos de uma sociedade multi-nivelada e da nossa prpria posio no seu interior. No campo das sociedades humanas, os observadores cientficos devem colocar-se, por assim dizer, num nvel diferente da escada em espiral relativamente aos objectos que estudam. Se se falar do Estado no singular, estamos situados ao nvel de uma multiplicidade de Estados. Se observarmos a multiplicidade dos Estados, estamos, tacitamente, situados ao nvel da humanidade. No existe um outro nvel de integrao superior. Com vista a uma comparao, escolhemos, portanto, neste caso, nveis precedentes da integrao evolutiva. Tentamos compreender as caractersticas distintivas da humanidade por comparao com as dos animais. Ao alargar, deste modo, o campo de viso, elevamo-nos do Estado para uma

pluralidade de Estados e, assim, em ltima instncia, para a humanidade como a unidade de referncia tcita da investigao sociolgica. Se tal for feito, evidencia-se, mais claramente, a singularidade das lnguas como meios da comunicao humana e dos fundos de conhecimento como meios da orientao humana. No raro falar da lngua no singular quando, de facto, nos referimos s lnguas no plural. No caso do conhecimento, o uso do singular pode ser justificado pela identidade supra-nacional do conhecimento das cincias naturais e da tecnologia. No entanto, diferentes tradies de conhecimento existem, lado a lado, com este conhecimento idntico, em diferentes Estados-nao. As crianas recebem como suas uma das muitas lnguas e uma das muitas tradies de conhecimento existentes. O que observado como um facto, ou seja, a humanidade a aproximar-se mais estreitamente entre si, pode reforar um ponto terico. No trabalho dos socilogos, a humanidade, longe de ser um ideal distante, torna-se num nvel de integrao e numa formao social entre outras. So exemplos tanto a teoria dos processos civilizacionais como a teoria simblica. Para ambas, podem ser encontradas evidncias em todos os nveis do desenvolvimento social. Todos so estdios do desenvolvimento da humanidade. A unidade de comparao sempre a distncia entre as unidades sociais que, num determinado estdio, so as menos e as mais desenvolvidas. As sociedades do perodo glaciar e, portanto, a humanidade do perodo glaciar, muito provavelmente, no transcenderam, em nenhuma parte, o estdio tribal. As diferenas no seu estdio de desenvolvimento podem iludir-nos, porque, numa primeira aproximao, e vistas distncia, o que delas subsiste, em todo o globo, parece ser essencialmente idntico. Durou alguns milhares de anos o estdio durante, o qual as unidades tribais ainda tinham uma possibilidade de conquistar um tipo anterior de cidades-Estado e de Estados territoriais normalmente dirigidos por grupos de sacerdotes ou de guerreiros. Hoje, um nmero relativamente reduzido de Estados absorveu as tribos onde quer que elas ainda existem, fi " So modelos das para -. necessrios _. ...., . . . . . _ .multi-dimensionais _,. , . _ _ _ ^sociedades humanas r_ ! fazer face evidncia emprica. A dificuldade que os cientistas sociais e, em particular, os socilogos esto ainda cativos de uma teoria filosfica da cincia que comeou com Descartes e se inspirou na fsica do estdio inicial do seu desenvolvimento. Neste estdio, no eram necessrios modelos tericos mult-dimensionais. Todos os objectos da fsica e, assim, segundo muitos filsofos, todos os objectos pareciam representar o mesmo e nico nvel de integrao. Os modelos tericos do tipo que designamos de leis universais ou de generalizaes eram suficientes e suficientemente congruentes com a realidade para responder s exigncias dos fsicos desse estdio. Estes modelos no perderam a sua utilidade. Mas, desde h algum tempo, foram complementados, mesmo nas prprias cincias fsicas, por modelos tericos que, ao contrrio das leis, so multi-dimensionais^e possibilitam a manipulao experimental de dados sobre

144

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

os objectos como as grandes molculas, os genes e os cromossomas com aces _e. reaces mtuasjde diversos nveis_de integrao^ \ Uma introduo teoria simblica no po~de ser o lugar para uma explorao da grande variedade de caminhos a que somos conduzidos pela capacidade humana de representao simblica. Mas pode ser til uma palavra de aviso. A relao entre os smbolos e os objectos que representam no , necessariamente, idntica em todos os casos. No caso da simboli/ao lingustica, esta relao diferente daquela que encontramos na relao entre os modelos tericos e os objectos que eles representam. Na ltima, essencial alguma similaridade em termos estruturais. No caso da representao lingustica, no deve esperar-se uma tal similaridade. Esta excurso pode ajudar a explicar o objectivo dos socilogos. Um dos objectivos principais a produo de modelos testveis que permitam s pessoas compreender melhor como e porqu as sociedades funcionam como funcionam e, portanto, tambm o que se pode considerar como os seus defeitos. Eles permitem explicar e, assim, tornam tambm acessvel investigao pblica o disfuncionamento das sociedades. Os modelos sociolgicos, tericos ou empricos, so um meio de experimentao e de descoberta planeada. Ambos podem ter resultados inesperados. Assim, os modelos sociolgicos podem tambm originar descobertas no planeadas. Pode talvez considerar-se como uma questo em aberto saber se a forte tendncia para a discontinuidade individual dos modelos construdos pelos socilogos tericos compatvel com a complexidade da sua tarefa. A cooperao no facilitada pelo facto de a doutrina poltica, muitas vezes, prevalecer sobre a congruncia com a realidade como padro de aferio do valor cognitivo de um modelo. Isto pode tambm permitir explicar porque que a representao _das_sgciedjdes enquanto estruturas muti-niveladas jrara nasjeorias sociol_ SE^Ji-A doutrina poltica tem a capacidade de limitar_o campo_de viso a l questes intra-estatais. De facto, as questes intra-estatais s dificilmente podem ser separadas das questpes inter-estatais; as teoriasjia sgcigdade devem incluir as duas. Neste estudo, o campo de viso foi_alargajip do nvel ^ias relaes intra-estatais para o nveLda humanidade,. Os hbitos actuais salientam o que a linguagem e o conhecimento, em todos os estdios, possuem em comum. Eles no acrescentam sua funo e sua estrutura comuns um modelo testvel das transformaes que aqueles atravessam. Pode esperar-se que uma nica pessoa o "grande homem" ilumine, num rasgo do seu trabalho, a grande variedade de problemas que as sociedades humanas apresentam, mas no uma expectativa realista. Esta tarefa no pode ser realizada solitariamente por um indivduo. uma tarefa que s pode ser realizada atravs da cooperao de muitos indivduos ao longo de umasequn-. cia de geraes. Ela exige tambm, como j assinalei, um alargamento do campo ~9e viso. Foi dado aqui um passo nesta direco. Foi aqui questionada uma tradio profundamente enraizada que identifica a sociedade como a sociedade no interior do Estado-nao. No passado, o nvel implcito de integrao no

trabalho dos socilogos era uma questo muitas vezes ignorada. Em ambs^sl * casos, em ltima instncia, o quadro de referncia a humanidade. Este um dos dois alargamentos do campo de viso de que falei. Ele implica, sobretudo, embora no exclusivamente, um alargamento da nossa viso sobre a cena contempornea. Acentua a singularidade dos nicos seres vivos que comunicam entre si por meio das lnguas e que se orientam como membros de-uma tradio especfica de conhecimento. ' ' O segundo alargamento do campo de viso subjacente teoria simblica diz respeito, sobretudo, ao alargamento do seu enquadramento na direco do passado. Uma das principais caractersticas do conhecimento cientfico o alargamento planeado do conhecimento congruente com a realidade. Como j disse, antes das pessoas terem alcanado o estdio em que visam a descoberta planeada, elas possuam conhecimento congruente com a realidade, mas a sua aquisio, em geral, era aleatria e fruto da coincidncia. Galileu e os seus sucessores descobriram a descoberta planeada atravs de sequncias contnuas da construo de modelos e da experimentao sistemtica com fins de teste. Mas eles no poderiam ter realizado o seu grande avano no sentido^da / descoberta planeada do conhecimento congruente com a realidade sem um grande fundo de conhecimento congruente com a realidad"resltante~d,j descobertas no planeadas. Uma grande massa de conhecimento congruente com a realidade, adquirido mais aleatoriamente por acidente ou pela sorte, foi a condio da descoberta planeada. Neste contexto^ tambm apropriado usar a humanidade como o quadro social de referncia. Os nossos antepassados animalizados no possuam as caractersticas distintivas dos seres humanos, uma vez que o seu principal meio de comunicao no era o das lnguas aprendidas e o seu principal meio de orientao no era o da orientao por meio do conhecimento aprendido. Desde os primeiros tempos, as descobertas com um elevado valor de sobrevivncia viajaram das sociedades de origem para outras sociedades. Esta investigao sugere que possvel distinguir dois estdios na emergncia e no crescimento dos seres vivos que comunicam, principalmente, pelo uso das lnguas e que se orientam, principalmente, pelo uso do conhecimento, primeiro sob a forma de smbolos audveis e, mais tarde, tambm sob a forma de smbolos visveis. Ambos os estdios so hipotticos. Mas os modelos hipotticos so melhores do que um vazio. Eles facilitam a descoberta. O primeiro esaclio a mtamor-' fose evolutiva ds"espcies animais, q comunicam e se orientam principalmente atravs de actividades geneticamente predeterminadas, numa ordem dos seres vivos chamados seres humanos, que realizam as mesmas actividades atravs de smbolos aprendidos. Eles possuem uma disposio geneticamente predeterminada para o uso destes smbolos que requerem a padronizao atravs da aprendizagem. A segunda fase diz respeito, sobretudo, ao crescimento intergeracional e no biolgico da lngua e das tradies de conhecimento da humanidade. um processo social ou de desenvolvimento que, nas suas

146

TEORIA SIMBLICA

TEORIA SIMBLICA

147

primeiras fases, pode ter acompanhado e ter-se combinado com a metamorfose evolutiva de animais semelhantes a macacos no sentido dos homindeos do tipo actual. O prpcessp_social est melhor documentado do.que_o. processo biolgico. Mas, mesmo na sua forma hipottica, a imagem do ramo evolutivo do processo de humanizao articula um problema que, solvel ou no, os cientistas sociais _no podem omitir, pelo menos como um meio para clarificarem imagem _ . - .,r; Duas questes chave so: como que a humanidade emergiu? e qs, so as suas caractersticas distintivas em comparao com os seus antepassados animalizados? Se falamos da Idade do Paleoltico ou do Neoltico, largamente admitido que o quadro social de referncia a humanidade como um todo. Frequentemente, no se v, com clareza, que a orientao com o auxlio de um fundo social de conhecimento uma das principais caractersticas que distingue a humanidade dos outros seres vivos. Abusca das propriedades que podem auxiliar a explicar as diferenas na constituio e no comportamento dos animais e dos seres humanos , geralmente, circunscrita s diferenas das propriedades dos organismos vistos isoladamente como indivduos e ainda no tambm como sociedades. A viso bifocal e a postura erecta so exemplos. Melhor conhecidas e mais populares so caractersticas humanas distintivas como a razo, a mente, o intelecto ou a racionalidade. So todos conceitos que fundamentam o ideal de um indivduo auto-dependente, de um indivduo sem grupo. Eles levam-nos a esquecer a observao de diferenas relevantes na maneira como os animais e os seres humanos vivem em conjunto, ou seja, as diferenas nas suas sociedades. E, no entanto, as ltimas, que so diferenas da sua vida social, esto entre as caractersticas distintivas mais salientes dos animais e dos seres humanos. Como j observei, as sociedades animais podem sofrer grandes transformaes apenas no quadro de uma transformao da sua constituio gentica. As sociedades humanas podem atravessar grandes transformaes sem ocorrer qualquer transformao da sua constituio gentica. Na raiz de muitas destas diferenas, est a capacidade acentuada dos seres humanos para agirem com base em-conhecimento aprendido. esta condio humana que torna possveis a comunicao atravs das lnguas e os avanos ou as recesses para um estdio diferente no desenvolvimento das sociedades. A constituio natural dos seres humanos prepara-os para aprenderem com outros, para viverem com outros, para serem mantidos por outros e para cuidarem de outros. difcil imaginar como que os cientistas sociais podem obter uma compreenso clara do facto de a natureza preparar os seres humanos para a, vida em .sociedade sem incluir,, no seu campo de yisp,_os_aspectps do processo evolutivo e do desenvolvimento social da humanidade. Este o segando, alargamento ido campo de viso sugerido aqui. O alargamento com uma nfase nos tempos passados e .presentes parece exigir umjxunplemento atravs do alargamento do nosso quadro de referncia para ojfuturo. Todavia, os cientistas sociais no so profetas. Mas h aspectos

do futuro da humanidade sobre os quais se pode falar com uma razovel certeza. A este respeito, posso oferecer uma observao. Tem a ver com as premissas implcitas acerca da poca actual no interior do desenvolvimento da humanidade. O esquema usual com que trabalhamos representado por conceitos como pr-histria e histria ou Antiguidade, Idade Mdia e tempos modernos pode, facilmente, dar a impresso de que os chamados tempos modernos representam um estdio relativamente tardio deste desenvolvimento. Associada intimamente a este esquema, h a tendncia a considerar os tempos actuais como um estdio bastante avanado do desenvolvimento da civilizao humana. Se considerarmos isoladamente o desenvolvimento da humanidade, esta avaliao compreensvel. Neste contexto, no usual alargar o campo de viso ao desenvolvimento do sistema solar. No , porm, inteiramente irrelevante numa avaliao da posio desta poca no seio do desenvolvimento da humanidade. A vida na Terra e, por isso, a existncia da humanidade dependem do Sol. Os cosmlogos informam-nos de que o Sol se encontra, actualmente, a meio do seu perodo de vida previsvel, tal como o poderemos designar metaforicamente, e esperam que o Sol continue o seu papel como estrela que sustenta a vida durante vrios milhares de milhes de anos. Se a humanidade no se destruir, se no for destruda por um meteoro ou por qualquer outra coliso csmica que so, certamente, possibilidades muito reais , as condies naturais da sua existncia daro aos seres humanos a oportunidade de tentar resolver os problemas da sua vida conjunta na Terra, ou em qualquer outro local, durante um perodo muito longo. JJmjutu.ro_de_ 4000 milhes de anos deve dar aos seres humanos a oportunidade de se desenredarem de diversos becos sem sada e de aprenderem a tornar a sua vida conjunta mais agradvel, mais digna e com mais significado. No contexto do futuro da humanidade, as perspectivas" d" curto "prazer so7 necessariamente, equvocas. Hoje, os cosmlogos parecem admitir que, em outras partes do universo, existem criaturas vivas com o mesmo nvel de desenvolvimento ou, inclusive, com um nvel superior. Penso que no devemos excluir da considerao a possibilidade de os seres humanos deverem a sua existncia a uma sequncia nica de coincidncias e de o desenvolvimento dos seres humanos, biologicamente equipados para o uso das lnguas e do conhecimento, ser extremamente raro, se no nico. luz de um futuro entre as alternativas da auto-destruio e de um futuro de milhes de anos, a avaliao dominante que atribui aos chamados tempos modernos o carcter de um desenvolvimento relativamente tardio exige uma correco. O facto de ns ainda no termos aprendido a refrear as guerras, as destruies massivas recprocas de membros de diferentes Estados e outras formas de comportamento que s podemos qualificar de brbaras, reforam a suposio de que, no contexto global do desenvolvimento possvel da humanidade, os chamados tempos modernos representam um estdio de. desenvolvimento muito inicial e no muito tardio. Prefiro a sugesto de que os nossos

148

TEORIA SIMBLICA

NOTA descendentes, se a humanidade conseguir sobreviver violncia do nosso tempo, nos possam vir a considerar como os ltimos brbaros. No me estou a dedicar ao exerccio da reprovao. Os seres humanos precisam de percorrer um longo perodo de aprendizagem do modo de viver em paz uns com os outros. A nossa incerteza, a nossa incapacidade de eliminar a violncia, so aspectos deste processo de aprendizagem. No h, para tal, professores disponveis. O auxlio exterior, evidentemente, no vir. As expresses de boa vontade e as exortaes ao bom comportamento so bem-vindas mas dificilmente eficazes. O professamento de ideais antagnicos inflama a violncia mais do que a tempera. As pessoas tm_de_aprender por si prprias como viver umas corn_as,QUtr.as. Neste caso tambm, a descoberta planeada de explicaes pode ser til. Por enquanto, ainda no sabemos como refrear ou como eliminar, efectivamente, a violncia das relaes humanas. Estamos armadilhados numa situao em que os governos seriamente preocupados com a eliminao das guerras favorecem e participam tambm num florescente comrcio de armas que ajudam outras naes a prepararem-se para a guerra. Ainda no aprendemos a fazer face_s contradies bvias do nosso tempo. Sabemos/a que os seres humanos podem viver uns cm os outros de uma forma mais civilizada, mas no sabemos como realiz-lo na nossa vida conjunta ou, "pelcflmenos, de um modo espordico. Sabemos j que muito depende da obteno de um melhor equilbrio, entre a auto_-conteno e a autq-realizao, mas a ordem social estvel que suporta tal equilbrio continua a iludir-nos. No deveria estar fora do alcance da humanidade nos milhares de anos que esto diante de ns.

ichard Kilminster actuou como organizador do texto que se segue. Estou-Ihe grato. A ele se deve muita da eventual utilidade que este livro pode apresentar. Obviamente, sou o nico responsvel pelas suas fragilidades. Os comentrios de Jan-Willem Gerritsen foram muito teis, tal como a contnua cooperao com os meus assistentes Rudolf Knijff, Saskia Visser e Anne Gevers.

149

Este livro foi composto em caracteres Palatino, corpo 10, dele tendo sido feita uma tiragem de 1000 exemplares em Janeiro de 1994.